Boz Digital Labs +10db Bundle
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Boz Digital Labs +10db Bundle

+10db Bundle, Tranche de console logicielle de la marque Boz Digital Labs.

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Test du Boz Digital Labs +10db Bundle

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Award Qualité / Prix 2016

La toute jeune firme californienne BOZ Digital Labs a décidé de s’attaquer au développement d’un Channel Strip inspiré d’une non moins fameuse machine très prisée dans les années 70 par les ingénieurs du son d’outre-Manche. S’associant avec David Bendeth pour l’occasion, tout porte à croire que l’on a affaire à un plug-in un peu unique. Et quand on connaît le CV du producteur américain, on sent qu’on n’est pas venu pour beurrer les sandwiches… C’est parti !

Officieusement officiel

Si le nom de BOZ Digital Labs ne vous dit rien, ne vous en faites pas, le développeur californien est encore « nouveau » sur le marché, avec à peine 2 ans d’existence « commerciale » au compteur. Initiée par Boz Millar — le développeur en chef — et Marcus Valsecchi pour la conception graphique, la jeune société américaine s’est discrètement fait connaître avec des plug-ins de traitement très utiles et assez singuliers (dans tous les sens du terme !), comme le Tilty Wilty — qui deviendra par la suite le T-Bone — un Tilt EQ permettant d’égaliser/filtrer le signal autour d’une fréquence de crossover choisie. Habituée au départ à proposer certains de ses plug-ins comme freewares (ce fut le cas avec le Tilty Wilty), BOZ Digital Labs n’est pour autant pas restée au stade de l’amateurisme et a ainsi décidé de prouver son sérieux en développant ses produits de façon plus « aboutie ». En témoigne un de ses derniers plug-ins, l'Imperial Delay, un delay très complet proposant une foultitude de réglages. Enfin, si la marque veut effectivement démontrer son professionnalisme, elle n’en garde pas moins son humour, comme le témoigne ce petit poisson d’avril qu’elle nous avait lancée cette année même avec le Rackspacer

Mais revenons à nos moutons. À ma gauche, BOZ Digital Labs, fraîchement débarquée de sa Californie natale. À ma droite, David Bendeth, véritable « poids lourd » de la production musicale américaine, originaire de Grande-Bretagne, ingénieur du son, mais aussi et surtout musicien, compositeur et réalisateur artistique expérimenté, affichant un nombre colossal d’albums au compteur. Si David Bendeth a commencé en jouant avec des orchestres et musiciens de jazz, c’est principalement autour de la scène Rock US et Metal que le Canadien d’adoption a fait ses preuves, en ayant collaboré avec des artistes comme Breaking Benjamin, In Flames, Ill Nino, As I Lay Dying, Paramore, Killswitch Engage mais aussi avec des artistes dans des styles moins « rentre-dedans » comme Jeff Beck, Joe Cocker ou encore Crash Test Dummies (il n’y avait aucun jeu de mots entre le terme « rentre-dedans et Crash Test Dummies bien sûr, merci à celles et ceux qui suivent).

Au vu de la discographie du monsieur, on s’imagine que le registre du plug-in devrait être plutôt assez « musclé » !

Le bundle

Même si cela n’est pas explicitement dit et démontré par les différents protagonistes, le +10db Channel Strip reprend en tout point les caractéristiques du très recherché ADR Vocal Stresser F769 RX.

Boz Digital Labs +10db Bundle : ADR Vocal Stresser F769XR1

Cette unité de traitement fréquentiel et dynamique fabriquée à l’époque par la société britannique Audio Design Recording (ADR) présentait (et présente toujours !) des fonctionnalités très intéressantes, lui donnant une signature sonore bien particulière et une utilisation nécessitant une certaine maîtrise pour bien exploiter toutes les possibilités de la bête. Il est vrai que la machine n’était pas réputée pour sa simplicité d’utilisation, mais plus pour son efficacité et son identité sonore. Nous verrons donc si on retrouve au moins cette caractéristique dans la recréation en version logicielle de cette unité mythique.

Boz Digital Labs +10db Bundle : BUNDLE

Toutefois, cette « réédition » software non assumée est assez surprenante de la part de BOZ Digital Labs car c’est bien la première de la marque. Il est vrai que l’éditeur californien nous a plutôt habitués au développement de plug-ins présentant des fonctionnalités difficiles à trouver sur des versions matérielles. N’ayant pas de Vocal Stresser sous la main (on m’aurait dit un Compex encore, je veux bien !), on va donc faire « à l’aveugle » et tester ce plug-in pour ce qu’il est.

Disponible aux formats VST, VST3, AU, RTAS et AAX Natif sous plateformes Mac et PC, le plug-in s’adresse à (pratiquement) tout le monde. Pour ma part (vu les besoins du test), ce sont trois plug-ins que j’ai dû installer sur mon système : le +10 db EQ, le +10 db Compressor et le +10 db Bundle, regroupant les deux précédents. Il est bien évidemment possible d’acheter l’EQ et le Compressor séparément ; toutefois à l’achat du « Bundle Full Version », on a ainsi trois plug-ins.

L’égaliseur

Le +10 db EQ reprend en tout point les différents éléments qui constituent la partie égaliseur de l'ADR F769X Vocal Stresser. En réalité, nous avons à faire ici à un égaliseur semi-paramétrique 4 bandes, avec la particularité de n’avoir qu’un seul potentiomètre pour le Boost/Cut.

Boz Digital Labs +10db Bundle : EQ

Un premier potentiomètre Input, situé tout à gauche de l’unité, permet de doser le niveau de signal entrant dans l’égaliseur. Ensuite, nous retrouvons quatre potentiomètres de Boost/Cut 0/+20 dB, chacun affilié à un potentiomètre de sélection de fréquences, réparties comme suit : de 40 Hz à 1,4 kHz pour la première bande, 80 Hz à 1,6 kHz pour la seconde, 400 Hz à 14 kHz pour la troisième et 800 à 16 kHz pour la dernière. Chaque bande de l’EQ possède donc un petit switch 3 positions permettant de sélectionner le comportement du potentiomètre supérieur : Peak pour augmenter la bande, Dip pour l’atténuer et O pour bypasser cette bande dans l’égaliseur.

Tout à droite de l’unité, on retrouve le VU-mètre qui change légèrement dans la version Bundle de l’EQ. En effet, dans le bundle, le VU-mètre qui a priori affiche le niveau du canal droit « Right » possède en plus trois sélecteurs : Post et Pre, qui permettent de placer l’EQ avant ou après le compresseur dans le Channel Strip et SC (pour Sidechain hein…) pour placer l’EQ dans la partie Sidechain du compresseur… Intéressant pour ceux qui ont besoin d’un De-Esser !

Enfin, l’unité peut être activée ou non par un sélecteur Power On/Off dont la petite LED jaune affiliée témoigne de l’activité.

Le compresseur

Boz Digital Labs +10db Bundle : Compex Vocal Stressor

La partie dynamique n’est ni plus ni moins que la version mono du traitement dynamique que l’on retrouve sur l’ADR Vocal Stresser F769X bien sûr, mais qui prend racine sur le non moins célèbre ADR Compex F760-X. Ce compresseur stéréo assez mythique fit le bonheur des sons de batteries d’outre-Manche dans les années 70.

En revanche, si l’esthétique est similaire, le code couleur utilisé n’est pas tout à fait le même que sur l’original. Et pour cause, sur ce plug-in, chaque couleur représente une fonction ou « famille » de fonction : noir pour les Input/Output, rouge pour le Release, vert pour le Threshold et bleu pour le Ratio/Range. Une fois ce code couleur assimilé, la navigation à l’intérieur des paramètres du plug-in est facilitée parce qu’il faut dire qu’au départ, c’est un peu old school comme design !

La partie compresseur du +10db renferme en réalité quatre unités : compresseur bien sûr, mais aussi limiteur, gate et expander. Pour tenter d’améliorer la lisibilité des paramètres, la sérigraphie est de couleur différente sur chacune des parties : verte pour la partie compresseur/limiteur, jaune pour la partie gate/expander. Bon, ça fait pas mal de couleurs sur un fond noir, mais on va y arriver !

Boz Digital Labs +10db Bundle : COMP

L’unité — esthétiquement recrée comme le périphérique hardware — possède d’abord un réglage de « mise sous tension “Power On/Off”, qui est en réalité un switch de bypass dont l’activité est indiquée par un témoin lumineux. Par la suite, le signal passe par un potentiomètre Dry permettant de réinjecter du signal non traité au signal traité, offrant ainsi la possibilité d’une compression parallèle.

Quel que soit le traitement dynamique choisi (gate et/ou compresseur), un potentiomètre Input permet de doser le niveau de signal entrant dans l’unité. De même, dans la rangée inférieure, on retrouve le potentiomètre Output nous permettant de régler le niveau de sortie du +10db Compressor.. Toujours dans la partie inférieure, on retrouve les réglages du compresseur donc avec, de gauche à droite, le réglage de Release (de 25 ms à 3,2 s, et une fonction Auto), le réglage de Threshold (de 0 à -20), et le réglage de Ratio (1:1, 2:1, 3:1, 5:1, 10:1, 20:1). Le réglage de l’attaque se fait quant à lui par le biais d’un petit switch situé entre les potentiomètres d’Input et Output (ce qui n’est pas forcément très intuitif de prime abord) et propose trois valeurs de réglage : 0,25, 2,5 et 25 ms. Que ce soit pour l’Attack ou le Release, on a de quoi travailler. Un dernier petit switch permet d’activer ou non la fonction Limiteur du compresseur.

La partie Expander/Gate quant à elle prend ses quartiers dans la partie supérieure des réglages du +10db Compressor. De la même façon que pour le compresseur, on retrouve d’abord le réglage de Release (pas de valeurs affichées, juste “F” pour “Fast” à gauche et “S ” pour “Slow” à droite), le Threshold (idem Hi d’un côté et Lo de l’autre…) et Range (de 20 à 0).

De la même manière, le réglage de l’attaque se fait par le biais d’un switch proposant là aussi trois valeurs de réglages : 0,02, 2 et 40 ms. Enfin, l’activation du “module” d’Expander/Gate se fait via le switch situé entre les deux réglages de Threshold et permet d’activer l’Expander, le Gate ou de mettre le module en bypass et n’utiliser que la partie compresseur.

Au niveau de la métrologie, on retrouve un VU-mètre identique à celui du Compex, pouvant d’alterner entre l’affichage du niveau de sortie ou du taux de réduction, par le biais d’un switch situé en dessous dudit VU-mètre. Deux petits témoins lumineux permettent enfin de connaître l’activité de l’Expander et du Limiter.

À l’écoute

Après avoir examiné la bête, écoutons un peu le rendu du +10db sur des pistes à traiter.
Voici les différents extraits avec les réglages correspondants :

1 0 KICK Dry
00:0000:31
  • 1 0 KICK Dry 00:31
  • 1 1 KICK +10DB Preset Kick No EQ 00:31
  • 1 2 KICK +10DB Preset Kick No EQ but Gate On 00:31
  • 1 3 KICK +10DB Preset Kick with EQ and Gate On 00:31
Boz Digital Labs +10db Bundle : 1-1 Preset Kick No EQ
KICK +10DB -Preset Kick No EQ
Boz Digital Labs +10db Bundle : 1-2 Preset Kick No EQ but Gate On
KICK +10DB -Preset Kick No EQ, Gate On
Boz Digital Labs +10db Bundle : 1-3 Preset Kick EQ and Gate On
KICK +10DB -Preset Kick EQ & Gate On
2 0 SNARE Dry
00:0000:31
  • 2 0 SNARE Dry 00:31
  • 2 1 SNARE +10DB Preset Snare No EQ 00:31
  • 2 2 SNARE +10DB Preset Snare No EQ but Gate on 00:31
  • 2 3 SNARE +10DB Preset Snare EQ Gate on 00:31
Boz Digital Labs +10db Bundle : 2 1 Preset Snare No EQ
SNARE +10DB -Preset Snare No EQ
Boz Digital Labs +10db Bundle : 2 2 Preset Snare No EQ but Gate On
SNARE +10DB -Preset Snare No EQ, Gate on
Boz Digital Labs +10db Bundle : 2 3 Preset Snare EQ Gate On
SNARE +10DB -Preset Snare EQ &  Gate on
3 0 ROOM Dry
00:0000:31
  • 3 0 ROOM Dry 00:31
  • 3 1 ROOM Comp EQ Soft 00:31
  • 3 2 ROOM Comp EQ RockNRoll 00:31
Boz Digital Labs +10db Bundle : 3 1 Room Comp EQ Soft
ROOM -Comp EQ Soft
Boz Digital Labs +10db Bundle : 3 2 Room Comp EQ RockNRoll
ROOM -Comp EQ RockNRoll
4 0 DRUMS Dry
00:0000:31
  • 4 0 DRUMS Dry 00:31
  • 4 1 DRUMS with +10DB on Kick Snare Room 00:31
Boz Digital Labs +10db Bundle : 4 1 DRUMS +10 Room
Drums +10 Room
Boz Digital Labs +10db Bundle : 4 1 DRUMS +10DB Kick
Drums +10 Kick
Boz Digital Labs +10db Bundle : 4 1 DRUMS +10DB Snare
Drums +10 Snare
5 0 BASS Dry
00:0000:31
  • 5 0 BASS Dry 00:31
  • 5 1 BASS +10DB 00:31
Boz Digital Labs +10db Bundle : 5 1 Bass Comp EQ
BASS +10DB
 
6 0 LEAD VOCAL Dry
00:0000:31
  • 6 0 LEAD VOCAL Dry 00:31
  • 6 1 LEAD VOCAL +10DB Comp EQ 00:31
  • 6 2 LEAD VOCAL +10DB Heavy Comp DeEss 00:31
Boz Digital Labs +10db Bundle : 6 1 Vocal Comp EQ
LEAD VOCAL +10DB Comp EQ
Boz Digital Labs +10db Bundle : 6 2 Vocal Comp Heavy DeEss
LEAD VOCAL +10DB Heavy Comp DeEss

Pour commencer, j’ai décidé de parcourir les quelques présets et partir de ces réglages pour traiter chacune des pistes que j’avais à disposition. Évidemment, il m’a fallu ajuster le niveau de sortie pour que l’on puisse conserver un niveau moyen à peu près équivalent entre les pistes Dry et les pistes traitées. En outre, j’ai modifié à souhait la plupart des éléments, ce qui fait que l’on finit assez loin des présets proposés par le fabricant !

Sur les sources à forts transitoires, comme la grosse caisse, caisse claire et la batterie en général, pas de doute : le + 10db est un outil redoutable. À l’écoute — même sur des réglages somme toute assez “conventionnels” — on se rend compte que le +10db peut vite venir “gonfler” la source d’origine. Je n’y suis pas allé comme un bûcheron, mais entre les réglages de compresseur, gate et d’EQ (et je ne parle pas encore du limiteur), le +10 dB peut vite redonner vie à des sources un peu “molles”, manquant de mordant et de “pêche”. Le compresseur agit vite et bien, et si on pense que 3 constantes de temps pour les réglages d’attaque et de release ne sont pas assez, on se rend vite compte que c’est totalement suffisant !

Particulièrement à l’aise sur les signaux à transitoires (comme je l’ai dit plus haut), j’ai trouvé le compresseur tout aussi pratique et intéressant, d’un point de vue sonore, sur des sources comme la basse et la voix. Les différentes possibilités de réglages permettent — entre autres — de redonner un peu d’attaque aux basses ou de “tenir” le signal d’une voix, tout en conservant un peu de dynamique. Je ne connais malheureusement pas assez bien la machine d’origine pour établir un réel parallèle avec le plug-in, mais je retrouve des sensations que j’associe bien souvent au monde de l’analogique.

Si le compresseur est vraiment super efficace et fonctionnel, le gate n’est pas en reste et j’étais même un peu étonné — de la même façon — de retrouver une certaine musicalité (et simplicité aussi) que l’on a habituellement avec les unités analogiques. En témoignent les extraits concernant la grosse caisse et la caisse claire (mes réglages de gate étaient volontairement serrés).

Boz Digital Labs +10db Bundle : F769X R 1

L’EQ ne déroge pas à la règle. 4 bandes, ce n’est pas la panacée, mais ça laisse de quoi travailler correctement et permet d’agir un peu là où ça ne nous convient pas. Encore une fois, l’EQ est elle aussi très musicale. Je ne connais pas la valeur des bandes de fréquences, mais cela sonne tout à fait “pratique” pour offrir une palette de traitement allant de quelque chose de subtil à quelque chose de bien plus extrême. En ce qui concerne le côté “interface utilisateur”, on retrouve malgré tout les “difficultés” de la machine d’origine. C’est dommage, mais assez inévitable quand on veut proposer un plug-in plutôt fidèle et authentique. Au départ, on est un peu dérouté par une sérigraphie assez sommaire et puis, très vite, on s’aperçoit que chaque valeur s’affiche en temps réel et avec précision, en bas du plug-in, ainsi que la dénomination exacte du réglage auquel elle est associée. Bien vu.

Si le VU-mètre est bienvenu sur chacun des “modules” (EQ et Compresseur, et même le bundle entier) il eût été de bon aloi de proposer quelque chose de plus complet et moins confus. Je m’explique : sur le module d’EQ, le VU-mètre change selon qu’il est en mode “seul” ou inclus dans le bundle. Bien. En revanche, ni les unités ne changent, ni les fonctions. Ce qui change, c’est le choix d’insertion de l’EQ dans le bundle (pré, post-compresseur, ou dans le circuit de sidechain de ce dernier), ce qui est bien fait. En revanche, le VU-mètre ne propose pas d’affichage alternatif, par exemple le contrôle du niveau d’entrée de l’EQ, puis son niveau de sortie, qu’il soit inséré avant ou après le Compresseur… Et ceci est valable bien sûr pour l’EQ quand elle fonctionne toute seule. Il y a un VU-mètre : pourquoi ne pas l’exploiter à fond ?! On pourrait faire une entorse à la conception d’origine, je crois…

De même, en ce qui concerne le potentiomètre Dry, c’est un peu confus au départ. Étant (mal ?) habitué aux potentiomètres Mix ou Blend, rien ne laisse présager du comportement réel de ce potentiomètre Dry que l’on trouve dans le compresseur. Il aurait très bien pu “rajouter” du signal non traité en plus du signal traité. Eh bien non, c’est bel et bien un potentiomètre de mélange entre le signal non traité et le signal traité ; ainsi le niveau de sortie n’est pas affecté. Ouf !

En termes de ressources, tout cela m’a l’air correct. Je n’ai pas l’impression que ma machine ne souffre plus que ça et je pense que de ce point de vue là, les choses semblent avoir été optimisées pour pouvoir insérer le +10db sans faire ramer votre installation. Sur une session de 48 pistes audio avec un Channel Strip par piste par exemple, la session demande 23 % au maximum des ressources de l’ordinateur. De ce point de vue, je crois que les développeurs de chez BOZ Digital Labs ont bien fait leur boulot.

Conclusion

S’il est vrai que les modélisations fleurissent à tout-va, il en est parfois qui restent dans l’ombre… Jusqu’à ce qu’un développeur décide de franchir le cap, en toute discrétion, et sans pour autant prétendre à une réédition numérique officielle. BOZ Digital Labs s’est attaqué à une machine qui a fait des émules et on peut dire qu’ils n’ont pas manqué leur coup avec ce nouveau plug-in. Mis à part quelques petits détails — liés principalement à la conception de la machine d’origine — le +10db est un excellent outil de travail au son redoutable. Il va sans dire que les aficionados du sieur Bendeth vont être ravis ; pour les autres, ce sera une bonne découverte, je pense. Quoi qu’il en soit, il constitue un excellent outil qu’il peut être utile d’avoir dans son rack virtuel. Annoncés 99 $ pour l’EQ et pour le Compresseur, 149 $ pour le bundle complet, ce plug-in vaut vraiment la peine d’y jeter une oreille !

Téléchargez les extraits sonores (format FLAC)

  • Boz Digital Labs +10db Bundle : F769X R 1
  • Boz Digital Labs +10db Bundle : ADR Vocal Stresser F769XR1
  • Boz Digital Labs +10db Bundle : Compex Vocal Stressor
  • Boz Digital Labs +10db Bundle : BUNDLE
  • Boz Digital Labs +10db Bundle : COMP
  • Boz Digital Labs +10db Bundle : EQ
  • Boz Digital Labs +10db Bundle : 1-1 Preset Kick No EQ
  • Boz Digital Labs +10db Bundle : 1-2 Preset Kick No EQ but Gate On
  • Boz Digital Labs +10db Bundle : 1-3 Preset Kick EQ and Gate On
  • Boz Digital Labs +10db Bundle : 2 1 Preset Snare No EQ
  • Boz Digital Labs +10db Bundle : 2 2 Preset Snare No EQ but Gate On
  • Boz Digital Labs +10db Bundle : 2 3 Preset Snare EQ Gate On
  • Boz Digital Labs +10db Bundle : 3 1 Room Comp EQ Soft
  • Boz Digital Labs +10db Bundle : 3 2 Room Comp EQ RockNRoll
  • Boz Digital Labs +10db Bundle : 4 1 DRUMS +10 Room
  • Boz Digital Labs +10db Bundle : 4 1 DRUMS +10DB Kick
  • Boz Digital Labs +10db Bundle : 4 1 DRUMS +10DB Snare
  • Boz Digital Labs +10db Bundle : 5 1 Bass Comp EQ
  • Boz Digital Labs +10db Bundle : 6 1 Vocal Comp EQ
  • Boz Digital Labs +10db Bundle : 6 2 Vocal Comp Heavy DeEss
Notre avis :
Award Qualité / Prix 2016
Points forts Points faibles
  • Le son
  • L’EQ, bien que simpliste, super efficace et musicale
  • Le compresseur qui me semble bien reprendre l’esprit du Compex
  • Un Channel Strip assez complet qui n’a pas d’équivalent
  • La possibilité d’insérer l’EQ en sidechain du compresseur
  • Le fait d’avoir trois plug-ins séparés
  • Le prix du bundle, assez honnête pour de tels résultats
  • Les limitations induites par les fonctionnalités de la machine d’origine
  • La métrologie qui aurait pu être adaptée aux besoins d’aujourd’hui
  • Un Channel Strip peut-être un peu trop “rock n’roll” pour convenir à toutes les situations de mixage ?
À propos de nos tests
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