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Arturia 3 Preamps
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Test de l'Arturia 3 Preamps

test
71 réactions
Le bonheur est dans le Pre ?
8/10
Award Valeur sûre 2018
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Début mars, Arturia s'attaquait sans crier gare au monde du traitement audio logiciel en sortant deux bundles de plug-ins : 3 Filters et 3 Preamps. Si le premier est somme toute logique étant donnée l'expertise de l'éditeur en termes de modélisation de claviers hardware, le second est plus surprenant et semble illustrer la volonté de la marque d'ajouter de nouvelles cordes à son arc pourtant déjà bien fourni. Ces nouveaux produits sont-ils à la hauteur de la réputation des grenoblois ? C'est ce que la rédaction d'Audiofanzine m'a chargé de vérifier au travers de ce banc d'essai consacré au bundle 3 Preamps…

Test de l'Arturia 3 Preamps : Le bonheur est dans le Pre ?

Pre-Histoire

Dispo­nibles aux formats VST (2 & 3), AAX et AU en 64 bits pour Mac et PC, le bundle 3 Preamps comprend logique­ment trois préam­plis virtuels :

  • V76-Pre modé­lisé à partir d’un Tele­fun­ken V76 à lampes ;
  • 1973-Pre modé­lisé à partir d’un Neve 1073 avec en sus le choix entre deux types de trans­for­ma­teurs ;
  • TridA-Pre modé­lisé à partir d’une tranche de console Trident A-Range.
1973 Pre

Contrai­re­ment à ce que le nom du bundle pour­rait lais­ser croire, Artu­ria ne s’est pas contenté de modé­li­ser la partie préam­pli de chacun de ces fameux joujoux. Ainsi, chaque plug-in comprend égale­ment une section d’éga­li­sa­tion plus ou moins pous­sée en accord avec le modèle hard­ware dont il s’ins­pire. Et comme si cela ne suffi­sait pas, l’édi­teur greno­blois a ajouté quelques fonc­tions supplé­men­taires comme la possi­bi­lité de cali­brer le niveau de réfé­rence des retours visuels, trois modes de trai­te­ment stéréo (clas­sique, dual mono ou Mid/Side), inver­sion de phase par canal et compen­sa­tion auto­ma­tique du gain lorsque l’uti­li­sa­teur pousse le niveau en entrée. Tout ce beau monde est rassem­blé au sein d’in­ter­faces photo­réa­listes claires et fonc­tion­nelles qui ravi­ront les adeptes du skeu­mor­phisme. Bien entendu, les derniers nés d’Ar­tu­ria béné­fi­cient de tous les « petits plus » propres aux produits logi­ciels de la marque, à savoir un excellent navi­ga­teur de presets, une inter­face redi­men­sion­nable (de 60% à 200%) et un MIDI Learn de haute volée pour pilo­ter ces engins faci­le­ment via votre contrô­leur MIDI de prédi­lec­tion. Bref, jusqu’ici c’est un quasi sans faute… Sauf qu’il manque deux choses essen­tielles à mon sens : il n’y a pas de fonc­tion de compa­rai­son A/B et surtout, les réglages ne répondent pas à la mani­pu­la­tion via la molette de la souris… Si l’équipe d’Ar­tu­ria me fait l’hon­neur de lire ces quelques lignes, serait-il possible d’in­clure cela lors d’une prochaine mise à jour ? Merci d’avance !

Pour finir ce rapide tour du proprié­taire, voici deux points que je tenais à souli­gner. Tout d’abord, sachez que l’ins­tal­la­tion et l’au­to­ri­sa­tion sont un véri­table jeu d’en­fant grâce à la solu­tion maison Artu­ria Soft­ware Center. Ensuite, l’édi­teur a pris la peine de traduire les manuels utili­sa­teurs en français, chose suffi­sam­ment rare pour être saluée. Et même si certaines traduc­tions arborent des tour­nures hasar­deuses, je vous encou­rage à lire ces manuels car non seule­ment vous y décou­vri­rez ces plug-ins par le menu, mais vous aurez égale­ment droit à de très inté­res­sants résu­més concer­nant l’his­toire des préam­plis de légende dont ils s’ins­pirent.

Sur ce, enchai­nons avec une séance d’écoute ! 

Pre-Jugé

Pour cette session de test audio, j’ai souhaité me placer dans la peau du « home-studiste lambda », au sens noble du terme. Pour ce faire, j’ai logique­ment fait appel aux capta­tions brutes réali­sées à l’oc­ca­sion de la série d’ar­ticles consa­crés à l’en­re­gis­tre­ment en home studio. Les pistes utili­sées se résument aux overheads, la grosse caisse et la caisse claire pour la batte­rie, une reprise de l’am­pli basse via un micro dyna­mique placé devant le HP de ce dernier, idem pour l’am­pli guitare avec en sus une prise sépa­rée pour le delay. Bref, un clas­sique du genre dont la mise à plat sonne comme suit : 

00:0000:00

Même si les nouveaux joujoux d’Ar­tu­ria n’ont pas pour voca­tion d’être employés comme seul et unique outil de mixage, le défi m’a semblé inté­res­sant. Commençons par écou­ter ce qu’il est possible d’ob­te­nir avec pour seule arme le V76-Pre :

02 None­the­less V76 TraX
00:0000:28
  • 02 None­the­less V76 TraX 00:28
  • 03 None­the­less V76 WIde 00:28

Le premier extrait illustre l’uti­li­sa­tion d’une instance du plug-in sur chacune des pistes plus une instance supplé­men­taire sur le bus de batte­rie. L’éga­li­seur inté­gré étant pour le moins basique, j’ai eu tendance à aller cher­cher le côté « roots » quitte à avoir la main lourde sur les gains d’en­trée. Le rendu n’est certes pas miro­bo­lant, mais la couleur et la cohé­sion appor­tées par ce V76-Pre sont plutôt agréables. Mention spéciale pour le travail sur la grosse caisse qui donne un côté « garage » fort à propos.

Sur le second exemple, une instance supplé­men­taire en mode M/S a été mise à profit afin d’élar­gir le rendu global. Simple, effi­cace, rien à redire.

Passons au 1973-Pre :

04 None­the­less 73 TraX
00:0000:28
  • 04 None­the­less 73 TraX 00:28
  • 05 None­the­less 73 Mixbus 00:28
  • 06 None­the­less 73 Wide 01 00:28
  • 07 None­the­less 73 Wide 02 00:28
V76 Pre

Ici, l’éga­li­seur sensi­ble­ment plus fourni permet un travail un peu plus poussé, d’au­tant que contrai­re­ment à l’EQ du 1073 origi­nal, les fréquences du passe-haut, du Low-Shelf et du filtre en cloche sont balayables de façon conti­nue. Ceci étant, une option permet­tant de restreindre le choix aux fréquences origi­nales aurait été inté­res­sante pour qui souhaite travailler en mode « vieille école ». Mais ne boudons pas notre plai­sir et profi­tons de cette souplesse supplé­men­taire afin de sculp­ter le mix.

Comme précé­dem­ment, le premier extrait illustre l’uti­li­sa­tion d’une instance du plug-in sur chacune des pistes plus une instance supplé­men­taire sur le bus de batte­rie. Le rendu est à la fois clair et doux avec encore une fois une colo­ra­tion et un effet « glue » forts agréables.

Les exemples suivants utilisent un 1973-Pre supplé­men­taire sur le bus prin­ci­pal, d’abord en mode stéréo, puis en mode M/S afin d’ex­plo­rer plus avant la sensa­tion 3D. Avouez que les possi­bi­li­tés sonores ne sont pas si limi­tées que ça !

Conti­nuons avec le TridA-Pre :

08 None­the­less TridA TraX
00:0000:28
  • 08 None­the­less TridA TraX 00:28
  • 09 None­the­less TridA Mixbus 00:28

Cette fois-ci, l’éga­li­sa­tion permet vrai­ment de commen­cer à travailler sérieu­se­ment, même s’il m’a encore fallu faire quelques compro­mis. Notez que contrai­re­ment au 1973-Pre, la section d’EQ respecte scru­pu­leu­se­ment les limi­ta­tions du Trident A-Range origi­nal. Cepen­dant, les fréquences dispo­nibles pour chacune des bandes ont été parti­cu­liè­re­ment bien choi­sies. Cette troi­sième qualité de « grain sonore » est on ne peut plus sédui­sante et fera merveille sur les produc­tions orien­tées 70's / early 80's.  

Pour finir, j’ai voulu voir s’il était possible d’uti­li­ser une combi­nai­son de ces 3 préam­plis virtuels afin de me rappro­cher un peu plus de la vision que j’avais de ce mix à la base :

00:0000:00
TridA Pre

Ce « mixage » comprend essen­tiel­le­ment des instances de mon chou­chou, le TridA-Pre, avec en sus un V76-Pre sur la grosse caisse, un autre sur les overheads, un dernier sur la guitare et enfin, un 1973-Pre sur le bus prin­ci­pal. Certes, il reste encore beau­coup à faire en termes de gestion de la dyna­mique, correc­tion de certaines réso­nances indé­si­rables ainsi qu’au niveau de la « profon­deur de champ », ce qui impliquera l’in­ter­ven­tion de compres­seurs, EQs chirur­gi­caux, delays et / ou réver­bé­ra­tions. Ceci étant, rien qu’avec ces trois bestioles, j’ai pu aller cher­cher l’es­sen­tiel à mes yeux, à savoir une grosse caisse et une caisse claire « roots » mais « in your face », l’at­taque inci­sive du média­tor sur la ligne de basse sans que cela ne soit agres­sif, la clarté de la guitare sans qu’elle ne passe trop au premier plan, et enfin une douceur globale collant parfai­te­ment à l’es­prit du titre. Tout cela a été réalisé faci­le­ment et en très peu de temps. En effet, ces plug-ins ne dispo­sant pas de 36 000 options, les prises de déci­sion s’en voient simpli­fiées. Comme quoi, le travail à l’an­cienne peut avoir du bon !

Pour conclure cette session d’écoute, je vous invite tous à aller jeter une oreille aux exemples audio dispo­nibles sur le site d’Ar­tu­ria qui illus­trent parfai­te­ment le carac­tère de chacun des plug-ins. Atten­tion cepen­dant, la sensa­tion de volume perçue n’est pas harmo­ni­sée entre signal brut et signal traité donc essayez de vous concen­trer sur la colo­ra­tion du son plutôt qu’autre chose. À ce propos, notez que même avec le preset « neutre » par défaut, ces plug-ins induisent direc­te­ment une légère colo­ra­tion du signal mais surtout, ils ajoutent une lichette de gain de l’ordre de 0,6 dB envi­ron, ce qui peut faus­ser le juge­ment. Rien de rédhi­bi­toire mais il faut bien garder ça à l’es­prit afin de pouvoir prendre des déci­sions en toute confiance.

Pre-Avis

À l’is­sue de cette séance d’écoute, j’avoue que les nouveaux joujoux d’Ar­tu­ria ont su me séduire. Les couleurs propo­sées sont parti­cu­liè­re­ment attrayantes et musi­cales. De plus, la mise en oeuvre est on ne peut plus simple, et ce, malgré les quelques points noirs évoqués précé­dem­ment. Certes, il existe de nombreuses émula­tions virtuelles du 1073 certai­ne­ment tout aussi agréables, mais il faut recon­naître que les modé­li­sa­tions Tele­fun­ken et Trident ne courent pas les rues.

Autre point posi­tif de taille : ces trois plug-ins sont parti­cu­liè­re­ment peu gour­mands en ressources, à peine 0,1% de CPU et 32 samples de latence sur ma machine (Mac Pro fin 2013 Hexa­coeur Xeon 3,5 GHz – 32 Go DDR3).

Concer­nant le posi­tion­ne­ment tari­faire, à 299 € le bundle (199 € en période de lance­ment) ou 149 € l’unité (99 € en période de lance­ment) pour les nouveaux clients, Artu­ria est plutôt bien placé par rapport à la concur­rence. Et si vous êtes déjà clients de la marque, des remises supplé­men­taires rendent tout ça encore plus attrac­tif ! 

Alors oui, on ne peut pas dire que les greno­blois jouent la carte de l’in­no­va­tion avec ces nouveaux produits. Je suis d’ailleurs le premier à regret­ter la surabon­dance de l’offre en termes de plug-ins sauce « modé­li­sa­tion vintage » au sein du marché de l’au­dio. Toute­fois, malgré ces consi­dé­ra­tions, le plus inté­res­sant se résume à mon humble avis au fait que ces sorties laissent suppo­ser un très bel avenir pour Artu­ria. En effet, entre les instru­ments virtuels de la V Collec­tion, les diffé­rents contrô­leurs MIDI, les synthés hard­ware, l’in­ter­face Audio­Fuse et à présent une gamme de plug-ins, la compa­gnie française se place comme un acteur incon­tour­nable du milieu. Et j’irai même plus loin, au-delà de la fanfa­ron­nade fran­chouillarde, Artu­ria est à mon sens la marque dont le futur semble le plus inté­res­sant actuel­le­ment parmi les grands noms du genre.

Ceci étant dit, mon avis person­nel ne doit en aucun cas frei­ner votre sens critique et je vous invite donc comme d’ha­bi­tude à télé­char­ger les versions d’éva­lua­tions de ces trois plug-ins afin de vous forger votre propre opinion. 

Télé­char­gez les extraits sonores (format FLAC)

  • 1973 Pre
  • TridA Pre
  • V76 Pre
  • Presets

 

8/10
Award Valeur sûre 2018
Points forts
  • Qualité sonore
  • Trois "couleurs" complémentaires
  • Musicalité des traitements
  • Modes stéréo, double mono et M/S
  • Facilité d'utilisation
  • Interface redimensionnable
  • Navigateur de presets
  • MIDI Learn
  • Faible consommation en ressources
  • Installation et autorisation via le logiciel maison Arturia Software Center
  • Manuels disponibles en français
  • Positionnement tarifaire attractif
  • Laisse supposer un bel avenir pour la marque
Points faibles
  • Ajout de gain du réglage par défaut
  • Pas de comparaison A/B
  • Pas de support de la molette de souris

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