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Native Instruments Komplete Kontrol S88
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Test Native Instruments Komplete Kontrol S88

Clavier maître MIDI 88 touches de la marque Native Instruments appartenant à la série Komplete Kontrol S

Prix public : 999 € TTC
Un couple impérial ?
9/10
Award Valeur sûre 2015
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Dernier-né de la série Komplete Kontrol S, le S88 se veut le haut de gamme de l’ensemble de contrôleurs dédiés aux produits Native, tout en étant ouvert aux produits des autres éditeurs et fabricants grâce au logiciel Komplete Kontrol 1.5. Points forts et points faibles, on dit tout.

De nos jours, l’ou­til « clavier » est devenu une préoc­cu­pa­tion majeure, et une pers­pec­tive d’achat pour de nombreux pratiquants du studio, qu’il soit home ou pro. Et cela concerne non seule­ment les pianistes, joueurs de synthés et autres claviers, puisque c’est pour ainsi dire une évidence, mais aussi d’autres musi­ciens dont l’ins­tru­ment prin­ci­pal est diffé­rent, sans oublier les non-musi­ciens et les tech­ni­ciens, etc. En effet, l’ou­til est l’in­ter­face la plus évidente pour commu­niquer avec l’or­di­na­teur ou d’autres maté­riels, plus répan­due en tout cas qu’un capteur MIDI (guitare, basse, percus, batte­rie, etc.), un contrô­leur à vent (EVI, EWI et toutes les décli­nai­sons) ou autres solu­tions de commande émet­tant du MIDI. Son approche reste avant tout plus intui­tive que celle d’un EWI (sauf pour les joueurs de sax…) ou d’un capteur hexa­pho­nique (qui n’a pas nettoyé une piste MIDI pour enle­ver notes para­sites, contrôles CC inutiles, après enre­gis­tre­ment avec un GK-x ou équi­valent ?). Aussi l’offre reste plétho­rique : du 25 notes mini ou grandes touches qui ont souvent les faveurs des nomades ou non-claviers jusqu’aux 88 notes toucher lourd plutôt dédiés aux pianistes, sans oublier tous les formats inter­mé­diaires (géné­ra­le­ment 49 ou 61 notes), quasi­ment tous les grands construc­teurs ont un ou plusieurs modèles à leur cata­logue.

Machine de test

MacBook Pro i7
MacPro Xeon 3,2 GHz
OS 10.10.5
Native Instru­ments Komplete Kontrol S88
Komplete Kontrol 1.5.0
Logic PRo X 10.2

Native Instru­ments, après avoir proposé diffé­rents éléments maté­riels pour étof­fer leur offre logi­cielle (le péda­lier avec véri­table VCA pour Guitar Rig, Kore2, les inter­faces audio Komplete, tous les ajouts à la gamme Trak­tor, sans oublier Maschine, évidem­ment), s’est lancé dans le clavier de commande, proposé avec un logi­ciel, Komplete Kontrol, et offrant un niveau de connec­ti­vité et d’al­ler-retour maté­riel/logi­ciel assez élevé. L’édi­teur/fabri­cant a d’abord mis sur le marché des claviers 25, 49 et 61 notes lors du lance­ment de la Komplete 10 en 2014, et l’on trou­vera le test réalisé par l’ami Los Teignos ici, avec la première version du logi­ciel dédié, ainsi que la mise à jour 1.1.

Je regret­tais person­nel­le­ment qu’il n’y ait pas de version 88 notes, d’abord pour la qualité du toucher, mais aussi et surtout pour la commande de certaines banques de son, dont la tessi­ture plus les KeyS­witches peuvent large­ment dépas­ser les 61 notes (voir par exemple l’Orches­tral Tools Nocturne Violin, ou toutes les biblio­thèques de batte­rie de l’édi­teur) et toutes les ques­tions posées à l’édi­teur à ce sujet étaient restées sans réponse. Jusqu’à aujour­d’hui, et la sortie du S88, ainsi que la version 1.5 du logi­ciel Komplete Kontrol.

Intro­du­cing Native Instru­ments Komplete Kontrol S88

Native Instruments Komplete Kontrol S88 et Kontrol Software 1.5

Sorti du carton, le clavier impres­sionne avec son look racé, assem­blage de surfaces de couleur noir et gris foncé, avec un jeu entre brillant et mat, et sa taille plutôt fine. Évidem­ment, il faut caser les 88 notes, mais épais­seur et profon­deur sont tout à fait raison­nables (dimen­sions de 1,38 m sur 126 mm x 349 mm), tout comme son poids (14 kg et quelques). Une remarque tout de suite, Native a pensé à un truc tout simple, telle­ment simple que l’on ne comprend pas pourquoi tous les fabri­cants ne font pas de même : des poignées dans le carton embal­lant le clavier… Ça paraît bénin, mais la solu­tion est telle­ment pratique qu’elle peut repous­ser l’achat d’un flight case dédié (tant qu’on ne voyage pas en avion…), au moins jusqu’à ce que le carton lâche. Bref. En plus du clavier, on trouve quelques docs, la carte avec son numéro de série, un câble USB et une alimen­ta­tion sur transfo de type wall socket.

On ne détaillera pas ici toutes les fonc­tions, ni les quali­tés déjà évoquées dans le test mis en lien plus haut, ni du côté hard ni du côté logi­ciel. On télé­char­gera bien entendu après enre­gis­tre­ment via le Service Center de son produit tous les éléments liés, mises à jour éven­tuelles du Komplete Kontrol, des instru­ments Native possé­dés, ainsi que le bundle Komplete Select, qui est plus qu’in­té­res­sant puisqu’on y trouve pêle-mêle Retro Machines Mk2, The Gent­le­man, Massive, Prism, Monark, Drum­Lab, Scar­bee Mark I, West Africa, Vintage Organs et Solid Bus Comp (ce dernier n’étant pas utili­sable dans Komplete Kontrol, mais fort utile dans vos STAN).

Un comparo de poids…

Mais commençons par le retour du fils du proto­cole de mesure de l’en­voi de la vélo­cité : courbe de réponse à la vélo­cité linéaire (quand c’est possible), neuf lâchers d’un poids de 100 grammes sur la même touche blanche (le bord du poids est à la verti­cale de celui de la touche, le poids est posé sur la touche sans le lais­ser peser, suivi d’un lâcher brusque), puis moyenne des neuf, avec indi­ca­tion des valeurs les plus faible et plus forte.
Voici les résul­tats. 

Native Instru­ments Komplete Kontrol S88 : four­chette 7–10 (moyenne 8).

Et ceux précé­dem­ment mesu­rés.

Native Instruments Komplete Kontrol S88 et Kontrol Software 1.5

Le toucher est ferme, avec une belle résis­tance et un rebond assez natu­rel, frôlant ce que l’on peut rencon­trer sur les claviers dédiés ou pianos virtuels les plus onéreux (Roland, Korg, Yamaha, Kurz­weil, Kawai, etc.), mais par exemple plus ferme que mon piano droit ou mon K2500, et s’il se révèle idéal pour les parties de piano acous­tique, élec­trique, il se montre après un léger temps de prise en main, très correct pour les synthés (l’édi­teur ne veut donner aucune info sur le modèle Fatar utilisé, dont on ne sait s’il s’agit d’un modèle de leur gamme, ou d’une adap­ta­tion spéci­fique pour Native). Évidem­ment, les traits très véloces façon Mini­moog, pardon, Monark, sont plus simples à exécu­ter sur un clavier au toucher léger. Mais après tout, ça fait travailler son phra­sé…

En route

Native Instruments Komplete Kontrol S88 et Kontrol Software 1.5

Le moment où l’on allume un clavier KKS est toujours impres­sion­nant avec son festi­val de couleurs, et encore plus sur le 88 notes. On ne peut que féli­ci­ter le travail de design, d’au­tant que les diodes multi­co­lores restant bleues (sauf à sélec­tion d’un son utili­sant des KeyS­witches), le Light Guide peut très bien servir de lumière douce dans le studio si l’on souhaite un peu d’in­ti­mité musi­cale.

Light Guide qui prend toute son utilité dans la gestion de l’af­fi­chage des KeyS­witches, et le 88 notes, comme déjà mentionné est vrai­ment l’ou­til idéal si l’on souhaite profi­ter des implé­men­ta­tions conçues par Native et les éditeurs travaillant pour Kontakt, qui peuvent être très nombreuses et sophis­tiquées.

On ouvre ensuite son logi­ciel Komplete Kontrol, qui dans un premier temps va scan­ner entiè­re­ment les dossiers VST de votre ordi­na­teur. Oui, VST seule­ment. On comprend pour la compa­ti­bi­lité immé­diate avec le monde Windows, on peut regret­ter pour le monde Mac. À titre person­nel, je choi­sis depuis un long moment de ne plus instal­ler les versions VST des plug-ins (à condi­tion qu’ils ne soient pas néces­saires pour utili­ser d’autres formats, ce qui arrive encore, et veut dire que la version AU, par exemple, est en fait une « coquille » autour du VST), utili­sant des logi­ciels compa­tibles Audio Unit. Il a donc fallu réins­tal­ler les VST manquants pour être sûrs de les retrou­ver dans Komplete Kontrol.

Native Instruments Komplete Kontrol S88 et Kontrol Software 1.5

Une fois le scan effec­tué, on véri­fie que tout est bien présent dans le navi­ga­teur. Si tous les instru­ments Native instal­lés sur l’or­di­na­teur sont bien recon­nus et inté­grés dans le Brow­ser (bizar­re­ment, Rise & Hit, Scar­bee A-200 et Scar­bee Clavi­net/Pianet sont rangés dans la caté­go­rie… No Cate­gory), ce n’est pas le cas de toutes les banques conçues pour Kontakt, loin s’en faut. Deux solu­tions s’offrent alors : une rapide, qui consiste à char­ger les sons en ouvrant d’abord un Kontakt, en passant en mode Edit et en procé­dant comme on le ferait d’ha­bi­tude (un glissé-déposé). Une beau­coup plus lente, mais qui à terme fera gagner beau­coup de temps : ouvrir comme décrit précé­dem­ment, créer les réglages appro­priés grâce à la possi­bi­lité de para­mé­trer/ajou­ter de façon quasi illi­mi­tée le nombre de pages et donc de rota­tifs assi­gnés. Si les contrôles de l’ins­tru­ment Kontakt restent sous la forme #000, #001, etc., il suffit de passer en mode Edit dans l’échan­tillon­neur (via le symbole de la clé) sélec­tion­ner un de ces para­mètres via l’on­glet Auto (plutôt Host que MIDI) et de le glis­ser sur la commande visée (géné­ra­le­ment trou­vable dans l’on­glet Script ou sur les modules mêmes de Kontakt), ils appa­raî­tront ainsi en toutes lettres dans les menus acces­sibles à gauche des rota­tifs, une fois la page d’édi­tion Plug-In Panel déver­rouillée (via le cade­nas à droite de la fenêtre).

Native Instruments Komplete Kontrol S88 et Kontrol Software 1.5

On effec­tue ensuite une sauve­garde dans le menu File>Save As, ce qui fera appa­raître l’ins­tru­ment, d’abord (merci la créa­tion auto­ma­tique), puis le préset dans l’on­glet Utili­sa­teur de Komplete Kontrol. Et bien sûr les réglages dans les écrans du S88. Ça peut être long (très long…), mais en atten­dant d’éven­tuelles mises à jour des éditeurs, c’est la meilleure solu­tion pour dispo­ser de tous ses instru­ments avec tout l’in­té­rêt du clavier et du logi­ciel. Seul petit regret, on ne peut choi­sir une image pour l’in­ter­face dans le navi­ga­teur, peu pratique lorsque l’on a ainsi sauve­gardé plusieurs biblio­thèques qui seront dotées de la même icône en forme de prise (plug…).

Ce qui est inté­res­sant, c’est que cette mani­pu­la­tion fonc­tionne aussi avec les synthés tierce partie (bonjour le temps passé à assi­gner un Serum, un Diva ou un Alchemy…). On pourra ainsi adap­ter toute sa pano­plie d’ins­tru­ments logi­ciels pour être inté­grée dans le Navi­ga­teur de Komplete Kontrol, et ainsi affi­cher les réglages des instru­ments soigneu­se­ment choi­sis (très simple à faire, puisque la liste de tous les para­mètres appa­raît dans le menu du rota­tif) direc­te­ment sur les écrans du S88.

Cela vaut le coup d’y consa­crer du temps, mais après tout, grâce à Komplete Kontrol, on dispose d’un envi­ron­ne­ment d’as­si­gna­tion de commandes qui vaut le coup d’y consa­crer du temps, en atten­dant d’hy­po­thé­tiques versions NKS des éditeurs (Native four­nit une liste en bas de cette page).

Bilan

Après avoir fait languir son public, Native Instru­ments présente un fort beau clavier maître dont la commu­ni­ca­tion avec, et l’in­té­gra­tion à, ses propres produits est quasi parfaite. Le logi­ciel Komplete Kontrol est lui aussi gran­de­ment amélioré, et l’im­plé­men­ta­tion du format NKS ainsi que les premières sorties compa­tibles d’édi­teurs tiers promet une certaine péren­nité, du moins chez l’édi­teur (pitié, pas de phéno­mène Kore…), car il faudra que les sorties compa­tibles soient nombreuses chez les déve­lop­peurs amis, sous peine de se voir dépas­ser par des concur­rents comme l’Advance Akai, ou risquer de voir les posses­seurs d’Auto­map garder leurs outils.

On peut ainsi féli­ci­ter Artu­ria d’avoir porté la tota­lité de son offre logi­cielle au format NKS (est-ce à dire que l’édi­teur français compte arrê­ter ses propres claviers de commande ?) et la liste des sorties prévues, sans néces­sai­re­ment s’al­lon­ger aussi rapi­de­ment qu’on le souhai­te­rait, est déjà promet­teuse. Et nul doute que les déve­lop­peurs pour Kontakt auront à cœur de profi­ter de l’op­por­tu­nité pour mettre en valeur leurs produits (je précise que je ne sais pas si le portage implique le paie­ment d’une licence, auquel cas le terme « oppor­tu­nité » peut être revu…).

Certes, le clavier n’est pas le plus fourni du marché en termes de contrôles, mais ceux-ci ont l’air d’ex­cel­lente qualité, et ne semblent pas vouloir rester dans les mains après quelques mois de pratique, ni se mettre à ne plus envoyer que des bribes d’in­for­ma­tions. Après tout, l’édi­teur a déjà fait ses preuves avec les produits Maschine et Trak­tor. Ensuite, le nombre de pages et la vitesse de navi­ga­tion permettent de rapi­de­ment passer de l’un à l’autre des para­mètres, d’au­tant qu’on peut les repro­gram­mer si néces­saire. N’ou­blions pas que l’on a connu des synthés numé­riques offrant moins de contrôles en faça­de…

Un regret, l’ab­sence de boutons pous­soirs dédiés aux para­mètres à deux-trois posi­tions (On/Off, par exemple), qui auraient été plus natu­rels, et surtout auraient permis de libé­rer des rota­tifs pour d’autres usages. En dehors de cela, je ne vois pas grand-chose à repro­cher à cette solu­tion hard/soft, même pas son tarif de 999 euros TTC : il en coûte­rait presque 1000 euros d’ache­ter de façon sépa­rée les instru­ments four­nis gratui­te­ment ! Et quand bien même ne seraient-ils pas offerts avec le clavier, ce dernier repré­sente un achat qui semble pouvoir durer dans le temps, à la fois en studio et sur scène (après le carton, penser à ache­ter à un moment ou un autre un flight case…). L’en­semble hard/soft, clavier S88 plus Komplete Kontrol, est très bien conçu et réalisé, et mérite donc, selon nous, un Award Valeur Sûre.

  • Native Instruments Komplete Kontrol S88 et Kontrol Software 1.5
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9/10
Award Valeur sûre 2015
Points forts
  • Qualité du clavier
  • Qualité de fabrication
  • Intégration parfaite avec Komplete Kontrol
  • Nombreux contrôles, faders, rotatifs, etc.
  • Édition très simple, y compris pour logiciels tiers
  • Environnement stable et complet
  • Ergonomie, simplicité et rapidité de programmation
  • Sauvegarde des présets dans Komplete Kontrol rappelant assignations et plug-in
  • Arpégiateur, gammes et affichage lié
  • Fenêtre de Komplete Kontrol s’adaptant automatiquement au plug-in
  • Possibilité de disposer de tous les KeySwitches des banques les plus chargées
  • S88 semble conçu pour durer
  • Qualité des neuf écrans
  • Rubans tactiles
  • Light Guide
  • Stabilité de l’ensemble
  • Ouvert vers l’extérieur
  • Duo MIDI inclus
  • Surfaces sur les côtés permettant de poser iPad, petit clavier supplémentaire, etc.
  • Komplete Select très complet
Points faibles
  • Pérennité du concept aussi tributaire d’hypothétiques versions NKS d’autres éditeurs
  • Ne prend en compte que le format VST
  • Temps de chargement parfois assez long
  • Navigation via le Browser encore perfectible
  • Fenêtre de Komplete Kontrol non redimensionnable manuellement
  • Manque un contrôle X/Y (pad, joystick)
  • Temps d’adaptation nécessaire pour le pitchbend
  • Pas de prise contrôleur à souffle
  • On aurait aimé un troisième ruban
  • Pas de possibilités de modifier les tags Native (Read Only Item)

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