Berzin 06/06/2009

Fender '57 Deluxe : l'avis de Berzin

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Le '57 Deluxe est une réédition assez fidèle de l'ampli original des années 50. Il s'agit d'un combo 1x12 tout lampe (2x12ax7, 5y3, 2x6v6), selon le circuit 5e3 de la fin des années 50. Il dispose de deux sorties haut-parleur, en 8 ohms, un interrupteur marche arrêt et un dédié au stand by. Développant 12 watts, cet ampli offre deux canaux séparé (mic et inst.), disposant chacun de deux entrées et d'un volume. Une égalisation à une bande commune aux deux canaux complète l'ensemble. Très simple donc. A noter que le câblage interne est fait à l'ancienne, en point par point. On a donc à faire à un des sommets de la gamme Fender actuelle (série Custom Shop). Le cab est en pin massif et le hp est un Jensen P12Q à aimant alnico. Un bon point : l'ampli est léger comme une plume : à peine 11,5 kg sur la balance ! C'est très agréable pour les transports. Il est livré avec une housse en toile légère.
L'esthétique en tweed laqué est superbe.

UTILISATION

Vu le peu de réglage possible, il est difficile de se tromper. Le manuel est complet et Fender fait l'effort de le traduire en français, c'est assez rare pour être souligné. En revanche, les prises hp sont peu accessibles, il est donc difficile de les débrancher pour utiliser un autre hp ou un cab externe.

Un élément déroutant : la course des potards de volume. En dessous de 2 (sur 12), on n'entend strictement rien, à 6, on est pratiquement à fond, le reste de la course du potentiomètre ne fait guère qu'ajouter du gain. En dépit de sa puissance relativement modéré, ce n'est pas l'ampli que je conseillerais en appartement.

SONORITÉS

Le son est absolument terrible. C'est de l'excellent Fender. Il est très dynamique et claquant, tout en étant chaud et velouté. Le timbre est de plus très sensible au jeu. Au plectre ou aux doigts, on obtient une grande variété de sonorités. Par ailleurs, en dépit du peu de réglages, on peut quand même passer du temps à régler :
-Le potentiomètre de tonalité, très efficace, ajoute du gain dans la fin de sa course.
-Il est possible d'utiliser les deux canaux par le biais d'une A/B box.
-On peut bien sûr ponter les entrées, ce qui augmente le gain et change le timbre.
On peut donc obtenir des sons assez brillants ou au contraire très chaleureux.
En montant le volume, l'ampli compresse davantage (ça vient aussi du hp) et crunche très vite, heureusement, les entrées basse impédance, permettent de compenser un peu, notamment avec une Gibson.
J'ai fait ce que conseille Fender, j'ai remplacé la lampe 12ax7 en V1 par une 12ay7, lampe qui équipait les Fender originaux des années 50. Résultat, le gain est bien plus bas, la course du potentiomètre devient plus exploitable. Du coup, je ne comprend pas pourquoi Fender ne monte pas cette lampe d'origine.
Si le hp n'offre pas un rendement très élevé, le volume est tout de même respectable. Si le batteur cogne, ce sera trop limite en son clair, mais l'intérêt de ce type d'ampli est le crunch naturel. Certains utilisateurs montent un Celestion Blue Alnico, pour obtenir un volume sonore plus élevé, mais le poids et le prix augmentent aussi.

Comme la plupart des Fender, il réagit très bien aux pédales, notamment aux overdrives. Enfin, la diffusion est exceptionnelle, le boitier en pin massif résonne et fait que le son n'est absolument pas "boxy" comme bien des combo 1x12.

Je l'utilise avec une Fender Strat Plus, des Gibson LP R6, R8, Standard, une SG Classic, une ES135 et une 335.

AVIS GLOBAL

Je l'utilise depuis deux mois. J'ai eu l'occasion de le tester sur scène en petite formation. Il est idéal pour cette utilisation, sa compacité, son poids et sa puissance modérés, sa capacité à prendre les pédales en font un très bon ampli de jam et autres petits concerts. Des amplis, j'en ai eu beaucoup, celui-ci est dans le peloton de tête. Avant de l'acheter, j'hésitais avec le Princeton 65, dont le son clair est excellent. Ce dernier reste pur plus longtemps, mais son crunch est assez fuzz. Il faut aimer. Le '57 est plus bluesy, notamment en raison de son redressement à lampe et sa finition est un ton au dessus (pas de caisson qui vibre).

La qualité est très élevée, le prix aussi, je pense qu'il devrait être un peu moins cher. Pour ma part, j'ai eu la chance de l'obtenir à un tarif un peu plus avantageux. Il existe des copies, chez Victoria, Bruno ou des kits (Tube Amp Doctor), j'ignore leur qualité.