chessou 27/02/2018

DigiTech Polara : l'avis de chessou

« Superbe, solide, typée et Analog-Dry-Through! »
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Rapport qualité/prix : Excellent Cible : Tout public
La Digitech Polara n’est pas tout à fait comme les autres. Elle a son son, qui n’est pas parfaitement neutre, je pense qu’il va y avoir des avis assez tranchés dans les deux sens de ce fait sur cette pédale. Un guitariste qui recherche une reverb vraiment très neutre, au son vraiment standard devra plutôt se tourner vers la Boss RV6. Mais si vous appréciez le petit caractère de cette pédale vous allez êtres comblés.

Déjà avant toute chose il faut noter la qualité de construction de la petite. Elle pèse son petit poids, la coque est solide et douce au touché, le switch souple et silencieux (relais électromécanique true bypass), les potards sont costauds (les gris dans mon cas). C’est un très bon point, elle semble très robuste de prime abord. J’ai été un peu déçu d’avoir la version avec les potards gris au début et puis en fait on s’y fait, j’aime bien maintenant ils sont discrets et solides, ils ressemblent beaucoup à ceux utilisés par la marque Keeley. Digitech a changé tout les potards de sa gamme prétextant une meilleure lisibilité et des problèmes de fiabilité sur les anciens potards...à vous de juger. En tout cas une chose est certaine, le graphisme de cette pédale est magnifique, elle est vraiment belle… mais illisible !!! Quel dommage un très mauvais point ici, il faut sortir sa loupe pour lire les paramètres de la pédale, dans certaines situations cela peut être très gênant.
On notera une faible consommation pour une pédale numérique je trouve, 75mA c’est très correct pas de soucis pour la brancher sur son alimentation 9V habituelle. Edit du 14/08/18: je reviens un peu en arrière sur l'alimentation. Ma Polara a planté plusieurs fois au démarrage, j'allume la multiprise la Polara s'allume brièvement puis plus rien elle ne fonctionne pas. Je dois débrancher son alim et la remettre pour quelle redémarre correctement. En lisant la notice en anglais je me suis aperçu que c'était indiqué une consommation de 125mA ce qui contredit la version française https://img.audiofanzine.com/images/audiofanzine/interface/smileys/icon_facepalm.gif. Depuis je l'alimente avec un câble Y qui me donne du 2*120=240mA sur le PowerPlant Junior et elle n'a jamais replanté! J'ai ainsi l'impression quelle a un appel de courant au démarrage qui doit être supérieur à 120mA même s'il est possible qu'elle ne consomme plus que 75mA une fois en route. Bref alimentez là en conséquence. ;)

La qualité sonore est au rendez-vous. Room, Plate, Hall, Spring et Halo sont vraiment excellents. J’ai comparé la Spring avec celle du Trademark 30 et du H&K Metroverb, j’étais incapable de faire la différence. Ce que j’aime beaucoup sur cette pédale c’est qu’il est facile de se faire une petite reverb légère pour donner du coffre sans noyer son signal. Les potards sont progressifs et le decay même au max est utilisable, ce qui pour moi est un très bon point car rien de plus énervant que des effets qui ont des réglages extrêmes inutilisables et dont les réglages se font au millimètre dans la plage d’utilisation normale. Il ne faut tout de même pas trop pousser le volume de l’effet sinon ça devient vraiment envahissant, à partir de 12h sur le potard de volume ça commence à être bien présent. On notera que l’effet Halo nécessite des réglages assez poussés pour vraiment se faire entendre (cf. notice « exemples de réglages » Ambient Shimmer). Il faut bien régler les différents paramètres en fonction du mode utilisé, le decay, liveliness et volume vont ensemble et il faudra trouver pour chaque mode le bon dosage sous peine d’avoir un mauvais rendu.
Le mode Modulated ne me plaît pas trop, c’est chimique et dure à placer sur son son, à utiliser dans des cas restreints à mon sens. Le mode Reverse quant à lui est le genre de gadgets barbants et inutiles typiques du numérique, c’est d’ailleurs une des raisons qui font que je n’apprécie guère ce monde là, un monde ou le trop remplace le bon. Enfin, on sent bien que les constructeurs se sentent obligés d’en mettre un au grand minimum à chaque fois...ici ce sera le mode Reverse…
Le mode Tails est intéressant mais je crois qu’il enlève le true bypass de la pédale, à vérifier, je ne m’en sers pas de toute manière car j’utilise une pédale de volume.
Alors que dire de la signature sonore de cette reverb. Je trouve qu’on la ressent vraiment sur le mode Halo, je n’ai pas trop de mot pour la définir, ça reste subtil, mais ça s’entend, la patte Lexicon j’imagine. Seul moyen de comprendre ce que je veux dire, faire un VS avec la RV6 au moment de l’achat pour vraiment savoir laquelle va vous plaire d’autant qu’elles sont placées dans la même gamme de prix. Vous pouvez regarder sur youtube la très bonne vidéo « Digitech Polara VS Boss RV-6 Reverb (Including Halo and Shimmer settings.) » mis en ligne par Ryan Lutton, écoutez avec un casque audio on entend cette différence de signature sonore. On sent que la Polara est un peu plus sombre, avec un côté un peu plus coffré, tandis que la RV6 fait plus ouverte mais avec un son marqué dans les hautes fréquences, plus brillant. J’ai choisi la Polara car je la trouve plus feutré, moins présente que la RV6, donnant de l’ampleur au son, du caractère sans toutefois envahir. Un choix personnel à méditer en fonction des goûts et usages.
Mon avis ce base sur une utilisation à faible volume à la maison, en mono et stéréo, je ne sais pas ce que ça donne à fort volume. J’ai vu un autre guitariste déçu par cette pédale à fort volume dans les commentaires. Personnellement je ne comprends pas bien l’utilité d’une pédale de reverb en dehors de la maison et du studio, surtout si on joue sur scène où il faudra déjà composer avec la réverbération du lieu, mais dans le doute faire un test à fort volume à l’achat.

Bilan, un pédale de reverb milieu de gamme avec un bon rapport qualité/prix, placée entre une Mooer entrée de gamme et une Strymon haut de gamme, un juste milieu en concurrence avec la Boss RV6 mais un peu moins onéreuse et true bypass. Les effets sont de qualité (moins accroché sur Modulated et Reverse), la construction est exemplaire, l’alimentation ne pose pas de problèmes. Seuls bémols, la mauvaise lisibilité et le côté typé qui j’en suit certains ne fera pas l’unanimité mais pourra plaire à un grand nombre. Je recommande.

Edit du 20/04/18: J'ai fais quelques essais en posant mon oreille sur la pédale, le mode Tails semble bien désactiver le True Bypass de la pédale. Si j'active le mode Tails, désactive la pédale en appuyant sur le contacteur et que je débranche l'alim de la pédale j'entends le petit clic du relais électromécanique ce qui semble bien indiquer que le son passe toujours par le circuit de la pédale. En revanche avec le mode Tails et pédale désactivées, quand je débranche l'alim de la pédale je n'entends pas le clic du relais, ce qui veut dire qu'il est revenu à sa position au moment ou j'ai appuyé sur le contacteur et donc que le circuit de la pédale est bypassé.
En bref, mode Tails ON: buffer bypass, mode Tails OFF: True bypass ;)

Edit du 18/07/18: J'en découvre chaque jour un peu plus sur cette pédale. J'ai cherché à savoir si cette pédale est Analog-Dry-Through, autrement dit si le signal sec n'est pas numérisé mais conserve son intégrité c'est à dire analogique. C'est un point très important car il permet de profiter d'effets numériques sur reverb, délais et modulations, sans subir une conversion A/N-N/A de son signal qui bien souvent n'est pas apprécié par les guitaristes allergiques au numérique (dont moi) et critiqué à tort ou à raison. J'ai donc contacté le support Digitech qui n'a pas su me répondre, si j'ai bien compris la conception des pédales Polara, Nautila et Obscura fût faite par un certain Tom Cram qui ne travaille désormais plus pour Digitech, ou plus précisément Harman International a intégré à 100% Digitech/Dod et ce faisant n'a pas gardé Tom Cram et son équipe, en bon français: ils se sont fait virer. Le gars du support m'a toutefois renvoyé vers ce fameux Tom Cram via un groupe de fan de pédales américain sur Facebook, bref la mission mais j'ai fini par trouver ce fameux personnage qui m'a indiqué que les 3 pédales citées ci-dessus son bien toutes Analog-Dry-Through! Excellente nouvelle qui en rajoute une couche sur la qualité de cette pédale. La moins bonne nouvelle c'est que visiblement le support long terme chez Digitech n'est pas leur fort, ils ont purement et simplement viré les concepteurs, les têtes pensantes, les créateurs et son désormais assez logiquement plus capable de répondre à des questions techniques pointues puisqu'ils ne savent même pas comment sont conçues leurs pédales...https://img.audiofanzine.com/images/audiofanzine/interface/smileys/icon_facepalm.gif
Je vous invite si vous êtes curieux à regarder l'interview de Tom Cram par la chaîne Youtube Pedals And Effects qui explique un peu son état d'esprit, tapez PedalsAndEffects: Interview with Tom Cram of DigiTech & DOD (en anglais).

Edit 28/02/19: L'heure du bilan après 1 an d'utilisation. Déjà la petite est toujours sur mon pédalier ce qui est plutôt bon signe. Depuis que je l'alimente correctement (240mA, ou prenez l'alimentation préconisée la Harmann PS913 qui envoie 1300mA pour 25€ et vous êtes peinards) je n'ai jamais eu aucun plantage au démarrage ou problème de switch, d'un point de vu matériel c'est RAS. D'un point de vue sonorités je ne joue plus qu'avec la Plate, Hall et Spring que je trouve toutes les 3 de très bonne facture en particulier la Spring que j'utilise très souvent. Je mets le liveliness pratiquement à fond tout le temps et j'utilise le Decay sur la totalité de sa course. Je n'utilise plus les autres modes: la Room sonne trop Lexicon elle fait reverb de synthé, modulated et halo sonnent trop chimiques pas assez beau pour faire de la grosse ambiance planante mais trop typé pour une utilisation classique, reverse inutilité totale.
Bilan après 1 an la Polara est une bonne pédale pour un usage classique de la réverbération Hall, Spring, Plate avec un prix qui vient de tomber à 99€ neuve (heu avant on était en mode pigeon c'est ça?! Digitech et Tc Electronic pour ça j'adore... :-D)vous pouvez la choper à 70€ d'occaz ça vaut vraiment le coup! Si vous cherchez de la réverb bien chiadé pour faire des riffs d'ambiance planant il faudra aller voir ailleurs (et mettre beaucoup plus cher surtout!).

;)