Emagic Emi 6|2 M
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Emagic Emi 6|2 M

Emi 6|2 M, Interface audionumérique USB de la marque Emagic.

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test Test Emagic Emi 6|2 M

Test de la carte audio Emagic EMI 6|2m

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Quelques mois avant la sortie de Logic Audio 6.0, Emagic présentait l'interface audio EMI 6/2 qui à première vue semble être le sosie du modèle précédent. En réalité, la connectique toujours du type RCA a été inversée, puisque les 6 sorties et les 2 entrées analogiques du modèle 2/6 ont été remplacées par 6 entrées et 2 sorties.

Quelques mois avant la sortie de Logic Audio 6.0, Emagic présentait l'interface audio EMI 6/2 qui à première vue semble être le sosie du modèle précédent. En réalité, la connectique toujours du type RCA a été inversée, puisque les 6 sorties et les 2 entrées analogiques du modèle 2/6 ont été remplacées par 6 entrées et 2 sorties. Voyons ce que la carte a dans le ventre...

L'appareil dispose d'une sortie L /R, plus la sortie SP/DIF. La prise casque équipée d'un bouton de volume peut aussi servir de sortie. On retrouve les LEDS qui indiquent l'activité en mode enregistrement et lecture des entrées, celle de la sortie ainsi que le statut indiquant si ce sont les entrées sorties analogiques ou numériques qui sont utilisées. Les voyants indiquent aussi la fréquence d'échantillonnage et la mise en fonction du mode synchronisation en interne ou externe avec un autre appareil audionumérique.

L'autre nouveauté sur l'EMI 6/2 concerne l'entrée/sortie numérique SPDIF commutable en prises MIDI à l'aide d'adaptateurs fournis. On note également la présence d'un hub muni de deux ports USB intégrés sur le côté gauche de l'appareil. Vous pouvez par exemple y brancher une clé Xskey, si vous êtes un utilisateur du séquenceur Logic Audio. Voyons maintenant comment fonctionne cette nouvelle interface sur les plates-formes Macintosh et PC.

A propos du Core Audio

Ce moteur audio est présent dans les basses couches du système, ce qui le rend très fonctionnel et rapide. Core Audio n'a plus besoin d'OMS et des drivers tels que ASIO, EASI, tout en assurant une réduction maximale de la latence de vos périphériques. Il existe donc sous OSX un tableau avec une configuration Audio MIDI intégrée au système. L'installation de l'EMI 6/2 sous OSX est de ce fait simplifiée.

Les paramètres du tableau sont accessibles depuis les menus Application > Utilitaires > Configuration d'audio MIDI. Après avoir cliqué dans la case "Core Audio" afin d'activer le moteur audio de Mac OSX, vous pouvez sélectionner l'EMI 6/2 en tant que périphérique audio, choisir le nombre de canaux d'entrée et la fréquence d'échantillonnage. En cliquant sur l'onglet Périphérique MIDI, le panneau qui s'affiche permet de paramétrer le MIDI avec vos divers appareils. Pour compléter l'installation de la carte, Il est aussi nécessaire de vérifier les réglages des préférences audio et MIDI du séquenceur utilisé avec la carte.

Installation sous Mac OS X

Bien que l'EMI 6/2 soit utilisable sous Mac OS 9.1, Emagic recommande d'utiliser la version 1O.2.2 Mac OSX. Dans le jargon des constructeurs, une "recommandation" ne doit pas être prise à la légère. C'est généralement une manière indirecte de signifier que l'appareil fonctionne beaucoup mieux avec un système d'exploitation dont la mise à jour est récente. Avant d'installer le périphérique, cette mise à jour vous évitera quelques problèmes comme des craquements du son ou encore des sauts d'alimentation répétés qui pourraient vous amener à douter de façon un peu hâtive des véritables performances audio de l'EMI 6/2.

L'installation de la carte s'effectue sans difficulté à partir du CD livré avec l'appareil. Il faut toutefois prendre soin de ne brancher le cordon USB de la carte qu'après installation de l'interface et le redémarrage de l'ordinateur. Pour ceux qui n'ont pas encore décidé de franchir le pas et qui cherchent une raison valable de passer sous Mac OSX, sachez que l'EMI 6/2 pourra bénéficier de "Core Audio", le moteur audio et MIDI d'Apple.

Installation sous Windows XP

Tout comme avec le système OSX, vous aurez besoin d'une mise à jour récente de Windows XP pour optimiser les performances de l'EMI 6 /2. Le document HTML présent sur le CD d'installation contient pour cette opération, un lien qui permet de télécharger le Service Pack 1 ou plus récent de Windows XP (cette mise à jour est de toutes manières téléchargeable à partir de www.windowsupdate.com).

L'installation logicielle des pilotes MME, Direct Sound, ASIO, EASI s'effectue à partir du CD. Une fois cette procédure achevée l'icône bleue de l'EMI 6/2 apparaît dans la barre des tâches de Windows XP, un double clic ouvre le panneau de configuration audio qui contient la fréquence d'échantillonnage 44,1 kHz, 48 kHz ou 96 kHz. Ce tableau permet aussi de commuter les prises SPDIF en connecteurs MIDI in et out.

Lorsque l'interface audio fonctionne avec un séquenceur, le panneau de configuration "ajuster les propriétés audio" permet de sélectionner l'EMI 6/2 en particulier si une autre carte son est installée dans votre ordinateur. En cliquant sur l'option volume, un troisième panneau affiche le mixer de Windows à partir duquel vous pouvez contrôler le volume général, le volume MME/Direct Sound ou encore celui du lecteur de CD. Sous l'onglet du niveau de volume du mode de lecture, figure celui de l'enregistrement et du mode MIDI.

Prise en main

Combinaisons possibles sous Mac OS X

Entrées Sorties Fréquence d'échantillonnage
2 x 16 bit 2 x 16 bit 44,1, 48, 96 kHz
6 x 16 bit 2 x 16 bit 44,1, 48 kHz
6 x 16 bit pas de sortie 48 kHz

Sous Macintosh, j'ai testé l'EMI 6/2 avec un portable G4 55O MHz Titanium, et la version 10.2.4 de l'OS X. Sous Windows XP le test est effectué avec le service Pack 1 et un processeur Intel Celeron 7OO MHz . Pour les deux plates-formes, le séquenceur utilisé est la version 5.5 de Logic Audio. Avant de commencer un enregistrement, il est recommandé de brancher l'EMI 6/2 directement à partir de son propre port USB plutôt qu'à partir d'un hub. Dans le second cas en effet, l'interface peut provoquer des parasites audibles. L'enregistrement en simultané des six entrées utilisant une fréquence d'échantillonnage à 44,1 kHz pour une résolution de 16 bit ne pose pas de problème. La qualité sonore est tout à fait satisfaisante et rappelle pour la dynamique, celle de l'ancienne mais excellente carte son Audiowerk 8 du même constructeur. La différence avec le modèle précédent EMI 2/6, c'est que la restitution est passée en 24bits/96kHz. Etant donné que la bande passante USB 1 est limitée, il n'est pas possible d'obtenir l'enregistrement simultané des six entrées avec une résolution de 24 bits et des fréquences d'échantillonnage de 48 kHz. Le tableau suivant indique les combinaisons d'enregistrement entrées/sorties possibles sous Mac OS X.

Enregistrement

L'EMI 6/2 dispose donc de six entrées, c'est-à-dire que vous pouvez enregistrer simultanément trois pistes stéréo avec par exemple sur chaque piste un signal différent à droite et à gauche de l'espace stéréo. Mais vous pouvez aussi décider d'utiliser les entrées en mono pour travailler ainsi simultanément sur six entrées mono affectées à six pistes mono. Pour utiliser cette option d'enregistrement dans Logic Audio, vérifiez d'abord que la carte son soit bien reconnue dans le menu Audio > Hardware Audio & Pilotes du séquenceur. Après avoir choisi une fréquence d'échantillonnage de 44,1khz, il faut rendre la piste mono, en cliquant sur les deux anneaux entrelacés situés en bas de chacune des tranches. Maintenant en mode mono, la piste affiche un seul anneau. Vous pouvez ainsi brancher dans l'entrée n°1 via la piste 1 un instrument mono comme la guitare. Auparavant il vous faudra certainement résoudre un petit problème de connectique, en particulier si vous voulez brancher le câble jack 6,35 de la guitare directement sur l'EMI 6/2. Dans ce cas, il n'y a que deux solutions : utiliser des adaptateurs jack / RCA ou sortir tout simplement le fer à souder, les entrées de l'EMI étant du type RCA. Dans la seconde entrée de la carte, vous pouvez par exemple brancher un micro. Après avoir mis les deux pistes en mode d'attente d'enregistrement et choisi le chemin d'accès du fichier audio, déclenchez l'enregistrement et l'ensemble fonctionne sans problème.

Le MIDI

L'EMI 6/2 gère aussi très bien le MIDI, mais il faudra là aussi passer sous Mac OSX et Windows XP, car le MIDI n'est exploitable que sous ces deux systèmes. Dans le tableau " ajuster les propriétés audio " il suffit de cliquer sur l'option MIDI pour commuter la fonction des connecteurs entrée/sortie S/PDIF en prises MIDI. Deux adaptateurs RCA /5 Pin fournis permettent ainsi de disposer de deux ports MIDI In et Out pour brancher un synthétiseur, un clavier maître ou un module de sons.

Latence

Le test de l'EMI 6/2 effectué avec le Titanium, le Celeron et Logic Audio révèle une latence de l'audio "quasiment nulle", en tout cas imperceptible (de l'ordre de quelques millisecondes). Le temps de latence peut toutefois varier en fonction des performances de chaque système. C'est la raison pour laquelle l'EMI 6 /2 peut afficher un panneau de contrôle de la latence auquel vous pouvez accéder en cliquant dans les paramètres audio du programme utilisé. A l'aide d'un curseur, on ajuste la latence du pilote à partir de valeurs exprimées en ms.

Manuel

Livré avec l'EMI 6/2, le manuel que j'ai consulté en anglais est vraiment très complet, il explique notamment les usages spécifiques qui sont attribués à chaque pilote. Pour ceux qui ne le savent pas, vous apprendrez que le pilote DirectSound est réservé plus particulièrement aux jeux et certains synthétiseurs virtuels du type Rebirth. Le pilote ASIO est lui compatible avec des programmes comme Cubase et Reaktor, tandis que le pilote EASI est dédié à Logic Audio. Le manuel explique en détails tous les paramètres de chaque panneau de configuration audio disponibles avec l'EMI 6/2, sous les plates-formes Macintosh et Windows. Un chapitre est entièrement consacré à des applications de la connectique, à travers sept exemples illustrés par des schémas. Un autre point important expliqué dans ce manuel concerne les combinaisons de résolution, de fréquences d'échantillonnage avec le nombre de canaux que vous pouvez utiliser en fonction des modes d'enregistrement et de lecture. En espérant qu'il existe déjà une traduction en français, ce manuel répond à toutes les questions que l'on peut se poser sur l'EMI 6/2. D'autant plus qu'un chapitre supplémentaire propose des solutions adaptées aux cas de disfonctionnements de l'appareil les plus courants.

Conclusion et avis personnel

En proposant l'enregistrement simultané de six entrées sur l'EMI 6/2, Emagic exploite au maximum les capacités de la bande passante USB. Dans l'ensemble cette interface audio réunit des qualités attrayantes. Tout d'abord sa compacité permet de l'emmener partout avec vous. Pour ce qui concerne la stabilité du périphérique, il faudra suivre les recommandations de mise à jour des systèmes d'exploitation sous Macintosh et PC, ainsi que pour exploiter au mieux les performances audio. Parmi les moins, on peut regretter l'absence d'une entrée micro (mais dès que l'on parle des petits plus, le prix monte de façon inévitable). Par ailleurs un LED pour distinguer le mode MIDI du mode SP/DIF serait aussi le bienvenu. Enfin, l'exploitation du MIDI disponible uniquement sous OS X et Windows XP, limite pour quelque temps encore, le nombre d'utilisateurs de cette interface. Equipé de ses entrées multiples, l'EMI 6/2 devient une interface audio et MIDI idéale pour travailler avec un ordinateur portable.



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