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Retour vers le Futur 4
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La marque Danoise TC Electronic nous gâte ces dernières années avec une série de pédales d’effets pour guitare à prix modérés, et qui rivalise presque à chaque fois, voire détrône les modèles de la concurrence.

On avait été conquis par leur petite Flash­back aux émula­tions de délai vintage parti­cu­liè­re­ment réus­sies. Alors quand ils ont annoncé la sortie d’un modèle un peu plus abouti et surtout avec 4 switchs, à la rédac­tion d’Au­dio­fan­zine, je n’étais pas le seul à être sur le coup pour faire ce test…

Mais quand j’ai vu la bête, sa forme de pavé « mai 68 » aux bords arron­dis, sa couleur flashy de voiture vintage et ses gros potards ronds et géné­reux, ça m’a ramené 12 ans en arrière et je n’ai pas pu résis­ter : j’ai usé de tout mon charme (= insisté lour­de­ment) et ils m’ont laissé la rappor­ter chez moi.

Premier Flash­back : Back to l’an 2000

Atten­dez un peu Doc, vous dites que vous avez inventé une machine à remon­ter le temps ?

TC Electronics Flashback X4

À cette époque Line 6 sortait la Stomp­box DL4, première pédale d’ému­la­tion numé­rique de délais analo­giques clas­siques, qui plus est à un prix abor­dable. Quel bonheur pour un jeune comme moi, fauché, mais à la recherche d’ef­fets psyché­dé­liques. J’avais accès à des sons de qualité et, comme de nombreux musi­ciens depuis, je me suis régalé en jouant avec sur scène et en studio.

Alors quand TC Elec­tro­nic met sur le marché 12 ans plus tard un modèle concur­rent, dans la même gamme de prix et à l’es­thé­tique assez simi­laire, ça sent la mise à mort, surtout après le succès de leur inno­va­tion Tone­print… Allô ? Y’a quelqu’un au bout du fil ?

Second Flash­back : Au début des années 80

…2,21 Giga­watts dans le convec­teur tempo­rel. Et te voilà reparti en 1985.

C’est l’époque où la marque danoise gagne sa répu­ta­tion d’ex­pert en effets de studio et en suppres­sion de bruits para­sites, en sortant par exemple le cultis­sime délai en rack 2290. Effet proposé pour notre plus grande joie en émula­tion sur le Flash­back X4, en deux versions : avec ou sans modu­la­tion. Bien sûr, on est bien loin des possi­bi­li­tés de para­mé­trage et de la qualité acous­tique de la version en rack (qu’on peut trou­ver d’oc­ca­sions pour envi­ron 1100 €), mais quelle réus­site quand même pour une pédale de ce prix là. Je mets d’ailleurs ce préset dans mon top 5, peut-être parce qu’il me donne l’im­pres­sion de faire partie de l’un des meilleurs groupes de rock anglo-saxon des années 80…

Il faut du pluto­nium !

TC Electronics Flashback X4

Pour ne pas manquer à leur répu­ta­tion les frères Rishøj, les fonda­teurs de TC Elec­tro­nic, proposent sur cet effet le choix entre deux Bypass : le True Bypass ou le Buffer Bypass. À modi­fier par un simple bouton acces­sible en dévis­sant la protec­tion de dessous. D’ailleurs un scratch pour fixer sur vos péda­liers est lui aussi dispo­nible sous l’en­gin.

À l’ar­rière nous avons d’abord les possi­bi­li­tés clas­siques : deux entrées et deux sorties jack permet­tant un câblage mono ou stéréo, ce qui peut être parti­cu­liè­re­ment plai­sant avec certains effets comme le clas­sique Ping Pong.

Ensuite il y a une sortie prévue pour une pédale d’ex­pres­sion qui n’est, bien évidem­ment et bien malheu­reu­se­ment, pas four­nie avec. Je conseille vive­ment, pour ceux qui aiment les délais longs et expres­sifs, l’in­ves­tis­se­ment dans cette pédale qui vous permet­tra de modu­ler les effets au pied, surtout sur scène.

Par tous les pépins de la pomme de Newton !

Ce qui lais­sait envi­sa­ger le meilleur, mais qui est pour l’ins­tant une décep­tion, c’est la boucle Midi à l’ar­rière de la machine. En effet elle ne permet pas encore de contrô­ler le looper, et son mode unique : le mode omni, rend assez diffi­cile l’uti­li­sa­tion avec d’autres appa­reils. Pour le coup, à part pour chan­ger de préset, ça n’est pas encore vrai­ment utile. On attend plus qu’im­pa­tiem­ment une mise à jour théo­rique­ment faisable et je dirais même néces­saire pour donner tout son sens à la connexion Midi.

T’es sourd Mac Flan, espèce de crème anglaise ?

Parlons à présent de la sortie USB et de la grande inno­va­tion marke­ting de TC Elec­tro­nic ces dernières années : le Tone­print. Grâce à cette prise, on peut bran­cher notre machine sur notre ordi­na­teur et, via le site inter­net de la marque danoise, télé­char­ger de multiples autres émula­tions de délais, dont certaines propo­sées par des artistes renom­més. Dans le cas de cette pédale nous avons par exemple la parti­ci­pa­tion des guita­ristes Ron Thal de Gun’s n’Roses, Monky de Korn, Steve Morse de Deep Purple…

TC Electronics Flashback X4

Qui ne rêve­rait pas d’un effet qui propose régu­liè­re­ment de nouveaux sons gratuits, dont certains créés par nos idoles ? Je ne voudrais pas faire mon rabat-joie ou mon vieux con déjà réac à 30 ans, mais pour moi c’est un peu de la poudre aux yeux, comme le cadeau du menu enfant. Cela permet à la marque d’élu­der le problème du manque de modu­la­tion sur ses effets, en propo­sant une multi­tude de possi­bi­li­tés légè­re­ment diffé­rentes. Ensuite comme dit la sagesse popu­laire : trop d’ef­fet tue l’ef­fet. Bref j’ai plus été séduit par les 11 effets propo­sés direc­te­ment sur la pédale, que par les 6 ou 7 autres que j’ai télé­char­gés, d’ailleurs j’avais parfois du mal à les distin­guer entre eux. C’est un peu cracher dans la soupe, d’ac­cord… Disons que pour moi l’in­té­rêt prin­ci­pal de cette pédale ne réside pas dans la fonc­tion Tone­Print, qui pour moi est un petit plus fort sympa­thique, mais dans ce qu’elle a direc­te­ment dans le ventre.

Vos gosses vont adorer ça !

D’ailleurs, quitte à déclen­cher les foudres des inté­gristes du web, je vais aussi râler de l’ab­sence de manuel papier dans la boite du Flash­back. J’adore inter­net, mais je n’ai pas forcé­ment d’ordi dans ma salle de répète, et cette pédale n’est pas aussi intui­tive au premier abord que l’on pour­rait le croire, en tout cas moins que la Line 6 (et toc, 1 partout).

Je ne suis pas bégueule tout de même, et je vais quand même parler de l’in­no­va­tion très sympa que nous propose depuis peu Tone­Print : la possi­bi­lité de télé­char­ger un effet via son Smart­phone et de l’en­voyer dans l’ef­fet via le micro de votre guitare élec­trique. Déjà c’est scien­ti­fique­ment très marrant, ça rappelle la connexion des vieux modems. Mais surtout ça peut être très pratique quand on recherche un effet très précis et qu’on est « sur la route ».

Là où on va, on n’a pas besoin de route

3e Flash­back: the Vintage years, the good old Fifties

Hey Chuck, c’est Marvin… ton cousin Marvin Berry. Tu voulais un son nouveau, écoute ça !

Dans ce chapitre j’au­rais aimé reve­nir sur la créa­tion des premiers délais, sur la magie des échos à bande, des premières chambres d’échos, puis des délais à lampes, du vintage Alle­mand comme le Dyna­cord Echo­cord, ou du psyché­dé­lique Space Echo de chez Roland, des Analog Delay MXR ou Roland de David Gilmour… Si on ajoute à cela le delay Ping Pong, le mode « Hendrixien » Reverse, le 2290 à la « The Edge », le délai star du rocka­billy : Slap, les très 90’s Lofi et Dyna­mic Echos, et enfin les versions avec modu­la­tion, on arrive aux 11 émula­tions de base propo­sées sur la pédale Flash­back X4.

Je vous laisse à vos recherches person­nelles pour les spéci­fi­ci­tés histo­riques, tech­niques et sonores de ces grands clas­siques. Pour le côté audi­tif vous pouvez écou­ter mes extraits audio enre­gis­trés sur une guitare folk Martin. J’es­père que le côté acous­tique permet de mieux cerner, sur de courts extraits, la person­na­lité de chaque préset. Bien sûr tout ça marche parfai­te­ment bien sur une guitare élec­trique jouée en distor­sion.

 
Analog Delay
00:0001:23
  • Analog Delay 01:23
  • Analog Delay + Modu­la­tion 01:08
  • 2290 + Mod TC Elec­tro­nics 00:57
  • Reverse Delay 00:37
  • Space Echo Roland 01:18
  • Tape Delay Echo­plex 00:46
  • Tone­print Bumble­foot 00:26
  • Tone­print Monkey 00:49
  • Tube Delay Dyna­coed Echo­cord 00:55

Quelques petites remarques et préci­sions tout de même : tout d’abord sur le Dyna­mic Delay qui est très utilisé en studio et qui a la parti­cu­la­rité d’at­tendre la fin de votre phrase musi­cale pour se déclen­cher, surpre­nant, mais diable­ment effi­cace dans de nombreuses occa­sions. Ensuite certains effets sont assez durs à para­mé­trer, comme le Reverse Delay pour lequel je n’ai pas vrai­ment compris l’uti­li­sa­tion des potards…

Le convec­teur tempo­rel ?

Quant au looper, excu­sez-moi je sais ça n’a rien à faire dans le chapitre 50’s ! Mais on arrive à la fin de l’ar­ticle et je remarque que je n’en ai même pas encore parlé ! Bon il s’agit d’un looper basique, normal à ce prix là, et il ressemble à ceux ajou­tés aux pédales de délai par la concur­rence. En l’at­tente d’une mise à jour du Midi, il est pour l’ins­tant très ludique et simple d’uti­li­sa­tion, mais plus adapté à une pratique solo que pour un jeu en groupe.

Samedi dans la nuit, nous te renver­rons… vers le futur !

4e et dernier Flash­back : Retour vers l’an 2012

Du calme Mac Fly, tu es seule­ment en train de rêver, un rêve qui a l’air telle­ment vrai.

TC Electronics Flashback X4

C’est l’heure du retour à la réalité, et de compa­rer notre petite dernière à la concur­rence. Tout d’abord par rapport à sa petite sœur, la Flash­back X1, elle propose 11 effets et 4 Tone­Print sauve­gar­dables contre 9 effets et 1 Tone­print sur la X1. Le looper de la X4 est beau­coup plus simple d’uti­li­sa­tion, car il est para­mé­trable sépa­ré­ment. On peut d’ailleurs désor­mais utili­ser les délais en mode looper.

Enfin, le prin­ci­pal et plus simple avan­tage du X4 reste ses 4 switchs, donc la possi­bi­lité d’uti­li­ser 3 délais diffé­rents pendant un concert. Dans le prin­cipe où vous auriez dû ache­ter 3 petites Flash­back à 160€ pièce, la X4 devient encore une fois vrai­ment inté­res­sante pour les guita­ristes de concert, plus que pour les guita­ristes de studio.

Enfin, pour finir notre saga en beauté, voilà le match tant attendu : Flash­back X4 de TC Elec­tro­nic VS Line 6 Stomp­box DL4.

Personne ne me traite de mauviette !

Il faut le dire simple­ment, au niveau de la qualité des émula­tions et effets propo­sés… La TC Elec­tro­nic enterre ma vieille Line 6.

On a bien passé un cap et une évolu­tion tech­no­lo­gique et c’est la marque danoise qui surfe sur le haut de la vague. La Flash­back a quand même un prin­ci­pal problème par rapport à ses concur­rents, c’est qu’on ne peut pas y para­mé­trer les modu­la­tions de ses effets. Elle n’a que les clas­siques poten­tio­mètres : Delay Time, Feed­back et Delay Level. La Line 6 propose quant à elle deux potards supplé­men­taires (plus ou moins heureux selon les effets) : Tweak et Tweez.

Donc on n’aura pas de réglage de modu­la­tion en vitesse ou en profon­deur de l’ef­fet, et pas non plus de réglage de l’am­pli­tude stéréo sur le délai Ping Pong. Quand on travaille un délai long sur les boutons de la pédale, on ne pourra pas faire satu­rer l’ef­fet comme sur la Line 6, et fina­le­ment si on module en live, les sons appa­raissent alors plus « trai­tés » et « élec­tro » sur la Flash­back. C’est fort étrange, car c’est tout le contraire de l’im­pres­sion qu’on a eue quand on a comparé les effets sans bouger les potards pendant que l’écho est en marche.

Si vous voulez vrai­ment modu­ler vos effets, essayez le Stry­mon Time­line, avec 4 potards dédiés à la modu­la­tion pour 430€. Il faudrait aussi essayer le Delay­Lab de chez Vox (200/250 €), que je ne connais pas et qui joue dans la même gamme.

Mais à mon avis TC Elec­tro­nic vient d’im­po­ser un nouveau niveau de qualité-prix pour les délais numé­riques, devrons-nous attendre 12 ans pour voir un nouveau chal­len­ger provoquer et vaincre notre nouveau cham­pion ?

 - Marty ! Il faut que tu repartes avec moi ! 
 - Où ça ?
 - Mais vers le Futur !

Prix public conseillé : 250€

Points forts
  • La qualité des émulations
  • Le prix
  • La pédale d’expression
  • Le mode TonePrint
  • La prise Midi
Points faibles
  • Les possibilités d’utilisation de la prise Midi
  • La faible modulation des effets
  • Le looper est basique

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