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Harley Benton SC-550 Plus EMG
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Test de la Harley Benton SC-550 Plus EMG PAF

test
8 réactions
Harley Benton se rebiffe
7/10
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Une fois encore, la marque allemande Harley Benton a créé la surprise en dévoilant deux nouveaux modèles Single Cut équipés de micros EMG. Si la lutherie et les finitions étaient globalement satisfaisantes pour des guitares de ce tarif, il est vrai que l’électronique ne m’avait pas vraiment transcendé lors des tests des modèles T-Style l’an dernier. Mais l’annonce de ces deux nouvelles SC équipées de micros made in USA a vivement éveillé ma curiosité. C’est donc avec un sentiment assez particulier que j’ai ouvert l’emballage qui abritait cette SC-550 plus EMG PAF dont nous allons faire le tour.

Test de la Harley Benton SC-550 Plus EMG PAF : Harley Benton se rebiffe

HBSC550+EMGPAFLe carton portant le logo Harley Benton est assez fragile, mais la guitare est bien embal­lée dans une voilette en poly­sty­rène qui la protège. À première vue, la guitare semble plutôt bien finie et jolie, surtout dans cette teinte Para­dise Amber, un clin d’œil aux instru­ments du guita­riste des Guns’n’­Roses, Slash. Le corps de la guitare est en trois pièces d’okoumé et il est recou­vert d’une table en érable flammé AA qui laisse appa­raître de jolis motifs : c’est une bonne surprise. Le manche au profil 1960 « C » est en Nyatoh et il est collé au corps. Son talon est travaillé de façon à faci­li­ter l’ac­cès aux frettes les plus hautes, mais la jonc­tion corps-manche est, il faut bien le dire, assez moche. Il est équipé d’une touche en Jatoba torré­fié qui ressemble à s’y méprendre à du palis­sandre, au rayon de 13,78 pouces. Cette dernière accueille 22 frettes médiums Jumbo et des repères en forme de trapèzes. Le diapa­son est, sans surprise, de 24,75 pouces, du clas­sique pour ce genre de guitare forte­ment inspi­rée de la Gibson Les Paul. L’ac­cas­tillage chromé est lui aussi assez tradi­tion­nel avec un cordier de type Stop Bar, un cheva­let WSC LP17 Tune-O-Matic et des méca­niques WSC J07 LKF à blocage de style Schal­ler. Le sillet est en graphite. Un filet couleur ivoire fait le tour de la table et du manche de la guitare. Enfin, l’in­té­gra­lité de l’ins­tru­ment est recou­vert d’un vernis brillant. Pas de quoi sauter au plafond côté luthe­rie… L’élec­tro­nique en revanche regroupe des micros EMG Retro Active Fat 55 qui sont équi­pés d’ai­mants AlNiCo 5. Selon le fabri­cant, ils sont direc­te­ment déri­vés des PAF Gibson et devraient donc géné­rer des sono­ri­tés et des sensa­tions de jeu évoquant les années 50 et 60. Ils jouissent néan­moins d’une concep­tion de micros actifs et sont donc accom­pa­gnés d’un préam­pli qui aide beau­coup à conser­ver un son presque sans bruits de fond. Cepen­dant, les Retro Active Fat 55, toujours selon la marque, conservent un carac­tère de micros passifs. Les aimants AlNiCo génèrent des graves amples et bien présents ainsi que des aigus clairs et précis.

Pour complé­ter le look « Slashesque », Harley Benton a choisi la fini­tion Zebra pour ces EMG. Ils sont contrô­lés par un sélec­teur à trois posi­tions et un couple volume-tona­lité chacun.

Ça sonne ?

HBSC550+EMGPAF-3Comme je l’évoquais plus haut, la luthe­rie n’offre rien de trans­cen­dant et le son de la SC-550 Plus à vide s’en ressent. La guitare ne résonne pas beau­coup et ne projette pas énor­mé­ment. On sent néan­moins des vibra­tions, certes un peu faiblardes, se disper­ser dans le manche ; on peut donc s’at­tendre à un sustain assez correct. Ce dernier offre d’ailleurs un profil plutôt confor­table et fami­lier. Je ne m’at­tarde pas sur le son de la guitare à vide et m’em­presse de la bran­cher. En son clair, on retrouve effec­ti­ve­ment le carac­tère de micros passifs avec un niveau de sortie modéré, à la manière des PAF Gibson. Même en attaquant très fran­che­ment, le son ne sature pas et reste clair. En revanche, on ressent une certaine compres­sion appor­tée par le préam­pli qui n’au­to­rise qu’as­sez peu de dyna­mique. Cela plaira à certains, mais en rebu­tera d’autres. En son clair, cela ne m’a person­nel­le­ment pas dérangé. Le micro manche est agréable et assez doux avec une tona­lité géné­rale feutrée et presque velou­tée. On a un peu moins d’at­taque que sur un micro simple, mais on peut quand même jouer quelques cocottes funk, bien que la guitare ne soit pas fran­che­ment faite pour cela. La posi­tion inter­mé­diaire est très chouette, c’est sur cette dernière qu’on retrouve le plus le carac­tère d’une Les Paul, en son clair en tout cas. Le micro cheva­let n’a pas vrai­ment de person­na­lité, mais possède quand même un bel équi­libre en fréquences.

HBSC550+EMGPAF-12Je donne un coup de bottine sur ma fidèle Char­lie Brown de JHS et c’est parti pour les sons crunch ! Dans ce registre, on sent que les micros sont plus à l’aise. La guitare, malgré sa luthe­rie pas excep­tion­nelle, m’a étonné par son sustain, même avec un niveau de gain très modéré. Cela dit, on peut égale­ment mettre ça sur le compte du préam­pli qui a tendance à compres­ser un peu le son. D’ailleurs, si on y gagne en sustain, on y perd en dyna­mique de jeu et c’est dommage. Les micros ont effec­ti­ve­ment une sono­rité qui rappelle celle de micros passifs de type PAF, mais leurs réac­tions aux varia­tions d’in­ten­sité de la main droite (ou gauche pour nos amis lefties) ou aux réglages de volumes ne sont, selon moi, pas à la hauteur. Encore une fois, c’est une ques­tion de goût ; en son crunch, cela ne m’a pas réel­le­ment gêné, mais un peu désta­bi­lisé. Le micro manche conserve le carac­tère velouté et fluide observé en son clair et la posi­tion inter­mé­diaire est toujours aussi sympa. Le micro cheva­let s’af­firme par son carac­tère assez vif, bien tran­chant avec un carac­tère presque vintage. Pour les sons un peu plus éner­vés, j’ai solli­cité la fameuse Panama de chez Carl Martin pour son carac­tère très « Marshal­lesque ». La guitare ne bronche toujours pas et on découvre même une autre facette de sa person­na­lité. Si elle s’est montrée très effi­cace en son crunch, elle ne l’est pas moins en grosse distor­sion. Les micros aident beau­coup, bien entendu, et, comme nous l’af­firme EMG, ils sont effec­ti­ve­ment aussi à l’aise dans un registre Blues que dans du Hard Rock bien jouf­flu. Je n’irai pas jusqu’à dire qu’on recon­naît le timbre et le carac­tère d’une Les Paul, car ce n’est pas le cas. Le ressenti de jeu procuré par la guitare est assez satis­fai­sant, surtout au regard de son prix qui défie toute concur­rence. Aucun bord de frettes n’est venu me cisailler la main gauche et les fini­tions sont, dans l’en­semble, très correctes.

Clean
00:0004:31
  • Clean04:31
  • Crunch03:36
  • Lead03:43

 

Condi­tions du test : Harley Benton SC-550 Plus EMG PAF – JHS Char­lie Brown (pour les sons crunch) -    Carl Martin Panama (pour les gros sons) – Ampeg GVT15h – Two Notes Torpedo Captor-X (simu­la­tion d’en­ceinte 2X12 avec haut-parleurs Celes­tion Vintage 30 repiqués avec un SM57 et un Neumann U87) – Audient iD22 – Logic Pro X

$199 de micros…

HBSC550+EMGPAF-16Si l’on consi­dère que le kit EMG Retro Active Fat 55 est proposé sur le site de la firme améri­caine à $199, la Harley Benton SC-550 Plus EMG PAF est éton­nante. Malgré sa luthe­rie loin d’être incroyable, elle offre un confort de jeu tout à fait correct, des méca­niques à blocage qui tiennent l’ac­cord et d’as­sez bons équi­pe­ments. Si on ajoute à ça la très jolie table qui lui donne un look très sympa, elle consti­tue une alter­na­tive solide si on cherche une guitare type Les Paul avec de bons micros. Avec son tarif de 368 €, elle a un bon rapport qualité-prix. Cepen­dant, ces quelques défauts peuvent en rebu­ter certains, tout comme sa forme un peu spéciale ou encore la jonc­tion corps-manche vrai­ment pas très réus­sie…

  • HBSC550+EMGPAF
  • HBSC550+EMGPAF-2
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  • HBSC550+EMGPAF-29

 

7/10
Points forts
  • Kit EMG Retro Active Fat 55 très cool
  • Finitions dans l’ensemble assez bonnes
  • Mécaniques à blocage
  • Look général réussi (si on aime la forme)
Points faibles
  • Lutherie un peu légère
  • Jonction corps-manche pas jobarde
  • Forme de la tête un peu bizarre
Auteur de l'article Hushman

Guitariste polyvalent, j'aime autant jouer des cocottes funk que des gros riffs en Drop C, en passant par des morceaux des Stones ou encore du Jazz Manouche. Passionné de matos guitare depuis que j'ai posé mes doigts sur le manche de ma première guitare, je suis également technicien du son et enregistre et produis quelques morceaux dans différents styles (blues, soul, techno ...)


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Auteur de l'article Hushman

Guitariste polyvalent, j'aime autant jouer des cocottes funk que des gros riffs en Drop C, en passant par des morceaux des Stones ou encore du Jazz Manouche. Passionné de matos guitare depuis que j'ai posé mes doigts sur le manche de ma première guitare, je suis également technicien du son et enregistre et produis quelques morceaux dans différents styles (blues, soul, techno ...)

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