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test vidéo
La main sur le Katana

La Traversée du Manche #9 : Test de l'amplificateur à modélisation pour guitares Boss Katana-100

L'offre d'amplis à modélisation haut de gamme s'étoffe sans cesse, et il en va de même pour les solutions moins onéreuses à destination des débutants. Soucieux de vous proposer des informations sur le plus de modèles possible afin de vous aider dans vos achats, nous nous attardons enfin sur la fameuse gamme Katana de Boss. Après le Spider V de Line 6, le Code de Marshall, le VTX de Vox et le Mustang GT de Fender, c'est donc au tour du dernier ampli à modélisation du constructeur japonais d'être ausculté !

Présen­ta­tion

Il y a un peu moins d’un et demi, Boss annonçait la sortie d’une nouvelle gamme d’am­plis à modé­li­sa­tion appe­lée Katana. Composé des modèles Katana 50, Katana 100, Katanna 100/210 et Katana Head, la série se distin­guait par une approche volon­tai­re­ment mini­ma­liste de la modé­li­sa­tion. Si la gamme s’est éten­due depuis avec les modèles Katana Mini, Katana Air et Katana Artist, et que le firm­ware de l’am­pli a été mis à jour, l’es­prit reste le même. En effet, seule­ment cinq simu­la­tions d’am­pli sont dispo­nibles : Acous­tic, Clean, Crunch, Lead et Brown. Si le premier mode est évidem­ment pensé pour la guitare acous­tique, les quatre autres proposent des sono­ri­tés adap­tées à des taux de gain diffé­rent. Inver­se­ment, le nombre d’ef­fets est impor­tant, puisqu’il est de 58 (55 avant la dernière mise à jour). Toute­fois, il faudra obli­ga­toi­re­ment bran­cher le Katana en USB et télé­char­ger le logi­ciel Boss Tone Studio pour profi­ter de tous ces effets, ainsi que de plusieurs fonc­tions supplé­men­taires (modi­fi­ca­tion de l’ordre de la chaîne, réglage du noise gate, nombreux EQ plus complets, etc.).

Le modèle que nous avons testé, le Katana 100, est d’une puis­sance de 100 watts. Il embarque un haut-parleur de 12 pouces Katana et pèse 15 kg. Comme tous les autres modèles, il dispose d’une sortie casque permet­tant aussi l’en­re­gis­tre­ment, d’un port USB, d’une boucle d’ef­fets, d’une sortie Line Out, d’une entrée auxi­liaire, et d’une entrée pour utili­ser un foots­witch A/B ou une pédale d’ex­pres­sion. En plus de cela, les modèles de 100 watts (Katana 100, Katana 100/210 et Katana Head) sont équi­pés d’une boucle d’ef­fet, d’une sortie ligne, et d’un port pour bran­cher le foots­witch GA-FC. Le nombre de presets embarqués est aussi doublé (4 presets pour le Katana 50, 8 pour les autres). Enfin, tous les modèles peuvent-être piloté via MIDI, mais seule la tête est doté d’un connec­teur DIN 5 broches. Il faudra donc utili­ser un appa­reil capable de trans­mettre du « MIDI over USB » pour faire cela.

Les présen­ta­tions étant faites, il ne nous reste plus qu’a décou­vrir comment tout cela sonne. Nous vous propo­sons de regar­der notre test complet dans la vidéo ci-dessous.

Le test en vidéo

Conclu­sion

Le Katana 100 – et même l’en­semble de la gamme – est un outil très complet. Il est puis­sant, rela­ti­ve­ment léger, et permet de s’en­re­gis­trer de façon aisée. De plus, l’ap­pli­ca­tion offre énor­mé­ment de réglages pour peau­fi­ner le son et une platée d’ef­fets. Mais Boss ne fait pas de miracle d’un point de vue sonore : ça sonne comme de la modé­li­sa­tion d’en­trée de gamme. Néan­moins, le Katana est constant dans les sono­ri­tés qu’il délivre et s’en sort hono­ra­ble­ment en sons clairs, crunchs, et high-gain, ce qui est n’est pas toujours le cas chez la concur­rence. Au regard du tarif de 299€, nous avons fina­le­ment affaire à l’un des meilleurs rapport qualité/prix qu’il soit possible de trou­ver, même si l’am­pli n’ex­celle nulle part.

8/10
Award Qualité / Prix 2018
Points forts
  • Approche simple de la modélisation
  • Très polyvalent
  • Rapport poids/puissance intéressant
  • Une grosse communauté derrière l’ampli
  • 8 presets embarqués directement dans l’ampli
  • Saturations plus réussies que chez une partie de la concurrence
  • Boucle d’effets
  • USB pour piloter et enregistrer
  • Sortie ligne
  • Logiciel Tone Studio bien foutu avec énormément de paramètres
  • Un vrai suivi, avec beaucoup de nouveautés sur la V2 par exemple
  • Bon rapport qualité/prix
  • Perche d’inclinaison
  • Différentes puissances
  • Pilotable en MIDI (pas de prise Din 5 broches, mais du « MIDI over USB »)
  • Quelques effets réussis…
Points faibles
  • … mais des réverbes décevantes
  • Le son manque d’ampleur, en particulier sur les cleans (il faudra beaucoup utiliser les EQ)
  • Utilisation du logiciel obligatoire pour débloquer de nombreux sons
  • Pas d’effets stéréo
  • Pas d’application mobile et de Bluetooth pour piloter facilement avec Tone Studio
  • Pas de looper ni d’accordeur intégré
  • Impossible d’enlever la simulation d’HP pour appliquer ses propres IR
  • Pas de modélisations de baffles différentes non plus
  • Pédalier vraiment utile, mais un poil cher au regard du prix de l'ampli

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