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Flickinger Tone Boxes Caged Crow
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1/10

Test des Flickinger Caged Crow, Vicious Cricket et Germanium Griffin

Distorsion Guitare de la marque Flickinger Tone Boxes

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Test écrit
19 réactions
Tone Box from USA

Laissez-moi vous présenter aujourd’hui une série de pédales d’effets en provenance directe des États-Unis.

Je m’at­tarde d’ores et déjà un instant sur ce point, car bien souvent les origines liées à la concep­tion d’ef­fets pour guita­riste laissent perplexe. En effet, il n’est pas rare de croi­ser des pédales de série, déve­lop­pées géné­ra­le­ment dans les pays d’Asie et fabriquées en masse, indus­triel­le­ment. En géné­ral, certains doutes se ressentent au premier abord ; surtout lorsqu’il s’agit de se rendre compte que les compo­sants embarqués ont subi quelques compro­mis, pour des raisons essen­tiel­le­ment budgé­taires. A l’in­verse, un regard plus atten­tif s’ins­talle lorsque l’on croise des pédales « Home made », conçues sous l’ef­fer­ves­cence créa­trice d’un seul homme. Ces Tone Box « Flickin­ger » portent tout simple­ment le nom de leur proprié­taire/concep­teur (Richard de son prénom). Soucieux de créer des effets de manière arti­sa­nale, en choi­sis­sant les meilleurs compo­sants, et de préfé­rence vintage. 

Le panel est assez large, car pas moins d’une dizaine d’ef­fets (à noter que des ampli­fi­ca­tions Tête & Baffle de mêmes signa­tures existent aussi) ont vu le jour. Mais penchons-nous plutôt sur notre trio de pédales. Notons que les appel­la­tions décli­nées pour chaque effet ne manquent pas d’ima­gi­na­tion, ni même d’une certaine touche d’hu­mour !

Tout d’abord, nous avons la « Caged Crow » (« le corbeau en cage »), qui malgré son nom Dark, est une distor­sion/Fuzz. Puis la « Germa­nium  Grif­fin » (« le Grif­fon » : l’aigle et le lion, ça en impose ! ), pédale de Fuzz/Boost conçue pour envoyer le gros son. Enfin, la « Vicious Cricket » (« le méchant grillon »), pédale de Tremolo 100% analo­gique, complète le lot.

Pour Info

Les samples ont été réali­sés à l’aide d’une guitare montée de 2 micros doubles bobi­nages (Fender Tele­cas­ter Custom), un combo Fender (Bass : 5 – Treble : 6) 15 watts à lampes (HP de 10 pouces). Prises son : un micro Shure SM57 (quasi collé au HP) + sE Elec­tro­nics Cardio à conden­sa­teur (à envi­ron 1m devant l’am­pli), préam­pli aux réglages neutres, carte son. Son clean à l’am­pli et aucun effet addi­tion­nel.

Fabriquées et peintes à la main, pure­ment analo­giques, les connexions mono In et Out se situent sur le flanc arrière de chaque modèle. Mis à part l’es­thé­tique, aucune exubé­rance parti­cu­lière n’est à consta­ter. L’enjeu se veut d’être simple et effi­cace. On appré­ciera la concep­tion du boîtier métal­lique en alumi­nium, solide et robuste. Par contre, accé­der à la pile demande un certain temps et un bon outillage (non, le média­tor ne fera pas l’af­faire). Il faut impé­ra­ti­ve­ment reti­rer les 4 vis situées aux extré­mi­tés sur la semelle, car aucune cavité spéci­fique n’a été pensée dans ce sens. Mais passons ce détail d’ordre tech­nique, que certains trou­ve­ront pénible. N’ou­blions pas qu’il n’est pas rare de croi­ser bon nombre de modèles concur­rents où ce point est récur­rent. Donc, une fois muni d’un tour­ne­vis de taille moyenne, le capot s’ouvre pour y trou­ver une pile 9 volts (four­nie). Après quelques obser­va­tions, sur lesquelles nous revien­drons ensuite, le moment est venu de les alimen­ter pour ensuite les instal­ler entre la guitare et l’am­pli afin d’en décou­vrir les vertus.

Sortons le corbeau de sa cage ! 

Flickinger Caged Crow

La Caged Crow se présente comme une pédale de distor­sion/Fuzz. Deux tran­sis­tors « BC183C » sont présents. Ils sont issus de la même famille que le tran­sis­tor « Fuzz Si » (ce dernier étant celui qui était monté dans les Fuzz Vintage origi­nales), ainsi qu’un « Mosfet BS170 » (tran­sis­tor installé dans la plupart des pédales Flickin­ger) créant ainsi une pédale de distor­sion au grain massif. Elle offre un sustain infini (ou presque en fonc­tion des réglages prédé­fi­nis) et plus de gain qu’il est norma­le­ment auto­risé.
Le poten­tio­mètre « High » offi­cie comme une tona­lité passe-bas passif. Il permet d’ac­cen­tuer géné­reu­se­ment les aigus une fois ouvert à son maxi­mum, ou d’avoir un son plus sourd ou encore « Bassy » en début de course. 

Le volume génère une grosse réserve de niveau de sortie et peut être employé comme un Boost pour faire crun­cher l’en­trée d’un ampli. Enfin, le potard « sus » contrôle le niveau de distor­sion. La mani­pu­la­tion de ce dernier permet d’ob­te­nir un son assez typé Blues lorsqu’il est à peine ouvert, en passant par une over­drive épaisse et gonflée à bloc une fois poussé jusque dans ses retran­che­ments.

(Tarif 149 € en moyenne)

Flickinger Caged Crow

Ex1a : Micro Posi­tion Cheva­let ; Vol: 5 ; High: 5 ; Sus: 0

Ex1b : Micro Posi­tion Manche ; Vol: 5 ; High: 5 ; Sus: 0

 
00:0000:18
  • Caged Crow Ex1a 00:18
  • Caged Crow Ex1b 00:19

Ex2a : Micro Posi­tion Cheva­let ; Vol: 5 ; High: 8 ; Sus: 0

Ex2b : Micro Posi­tion Manche ; Vol: 5 ; High: 8 ; 

 
Caged Crow Ex2a
00:0000:18
  • Caged Crow Ex2a 00:18
  • Caged Crow Ex2b 00:20

Ex3a : Micro Posi­tion Cheva­let ; Vol: 5 ; High: 5 ; Sus: 5  

Ex3b : Micro Posi­tion Manche ; Vol: 5 ; High: 5 ; Sus: 5

  
Caged Crow Ex3a
00:0000:21
  • Caged Crow Ex3a 00:21
  • Caged Crow Ex3b 00:20
Flickinger Caged Crow

Ex4 : Micro Posi­tion Cheva­let ; Vol: 5 ; High: 5 ; Sus: 10 

Ex5 : Micro Posi­tion Manche ; Vol: 5 ; High: 5 ; Sus: 10

 
Caged Crow Ex4
00:0000:29
  • Caged Crow Ex4 00:29
  • Caged Crow Ex5 00:24

La rage du lion ou la puis­sance de l’aigle ?

Flickinger Germanium Griffin

À vrai dire, avec la Germa­nium Grif­fin, on y trouve l’ad­di­tion des deux. En effet, cette pédale est un Boost/Fuzz équipé de deux tran­sis­tors NOS Russes. Contrai­re­ment à la plupart des pédales de Fuzz utili­sant des tran­sis­tors germa­nium de type « High Gain », la Germa­nium Grif­fin utilise deux tran­sis­tors « Mid Gain » pous­sés dans leurs derniers retran­che­ments. Seul un curseur de volume est présent (et la marge de manœuvre est consé­quente !), le niveau de satu­ra­tion se gère tout simple­ment en fonc­tion de l’ou­ver­ture du bouton de volume de la guitare. Simple d’uti­li­sa­tion tout en étant très effi­cace ; pour tout vous dire, voici un effet que j’af­fec­tionne parti­cu­liè­re­ment.

Chose inté­res­sante, consta­tée après avoir joué durant des heures avec des pédales au Germa­nium : en fonc­tion de l’âge de la pile, la sono­rité change de couleur, de grain. Si vous possé­dez un modèle du genre, ou pourquoi pas celle-ci, tentez l’ex­pé­rience en lui injec­tant une pile neuve, ensuite une pile en fin de vie. Vous pour­rez consta­ter que le résul­tat obtenu est parfois bluf­fant ! 

(Tarif 165 € en moyenne)

Ex1a : Micro Posi­tion Cheva­let ; Vol : ouvert à 1/4 

Ex1b : Micro Posi­tion Manche ; Vol : ouvert à 1/4

 
Fuzz Ger Ex1a
00:0000:22
  • Fuzz Ger Ex1a 00:22
  • Fuzz Ger Ex1b 00:22

Ex2a : Micro Posi­tion Cheva­let ; Vol : ouvert à moitié 

Ex2b : (Micro Posi­tion Manche) ; Vol : ouvert à moitié

 
Fuzz Ger Ex2a
00:0000:23
  • Fuzz Ger Ex2a 00:23
  • Fuzz Ger Ex2b 00:24

Ex3a : Micro Posi­tion Cheva­let ; Vol : ouvert au Maxi­mum 

Ex3b : Micro Posi­tion Manche ; Vol : ouvert au Maxi­mum

 
Fuzz Ger Ex3a
00:0000:24
  • Fuzz Ger Ex3a 00:24
  • Fuzz Ger Ex3b 00:25

Ex4 : Micro Posi­tion Cheva­let pour les 3 Guitares ; Vol : ouvert au Maxi­mum

00:0000:00

Une vicieuse petite Fourmi !

Flickinger Vicious Cricket

Qu’a bien pu vouloir insi­nuer Mr Flickin­ger en l’ap­pe­lant ainsi ? Je vous le demande.

Ceci étant, cette Vicious Cricket est un Tremolo de type vintage, basé sur l’im­plan­ta­tion de quatre tran­sis­tors censés repro­duire les sono­ri­tés des modèles d’an­tan. Elle possède deux para­mètres de réglages : le premier « Depth » ajuste la profon­deur/l’in­ten­sité de l’ef­fet. Il se sélec­tionne simple­ment par le biais de deux posi­tions, inten­sité légère (curseur vers soi) ou forte (curseur enclen­ché vers l’ex­té­rieur). Dans ce dernier cas, le Tremolo écra­sera l’at­taque des notes pour lais­ser place à une profon­deur nette­ment plus pous­sée et expres­sive de l’ef­fet. Le second agit sur la vitesse du cycle, de très lent à très rapide. La place sur le boîtier le permet­tant, il aurait été inté­res­sant de trou­ver un troi­sième poten­tio­mètre qui aurait pu modi­fier la forme d’onde de l’os­cil­la­teur, comme il est possible de le trou­ver sur d’autres modèles de Tremolo plus « tradi­tion­nels ». Toute­fois, l’ef­fi­ca­cité intui­tive et la sono­rité ont su rapi­de­ment me convaincre.

(Tarif 149 € en moyenne)


Ex1a : Micro Posi­tion Manche ; Depth: Bas ; Speed: 0

Ex1b : (Micro Posi­tion Manche) ; Depth : Haut ; Speed : 0

 
Vicious Cricket Ex1a
00:0000:26
  • Vicious Cricket Ex1a 00:26
  • Vicious Cricket Ex1b 00:48
Flickinger Vicious Cricket

Ex2a : Micro Posi­tion Medium ; Depth: Bas ; Speed: 7 

Ex2b : Micro Posi­tion Medium ; Depth: Haut ; Speed: 7

 
Vicious Cricket Ex2a
00:0000:27
  • Vicious Cricket Ex2a 00:27
  • Vicious Cricket Ex2b 00:28

Ex3a : Micro Posi­tion Medium ; Depth: Bas ; Speed: 10 

Ex3b : Micro Posi­tion Medium ; Depth: Haut ; Speed: 10

Vicious Cricket Ex3a
00:0000:24
  • Vicious Cricket Ex3a 00:24
  • Vicious Cricket Ex3b 00:27

Au final

Pour être tout à fait honnête, j’ai pris un réel plai­sir à tester ces trois pédales. Les compo­sants et tran­sis­tors embarqués (avec notam­ment les NSA URSS au germa­nium pour un gain plus musi­cal), ont été, à mon sens, soigneu­se­ment sélec­tion­nés pour affir­mer ces sono­ri­tés de type « Vintage ». Voilà un terme que l’on retrouve souvent, tel un effet de mode actuelle, qu’il n’est pour­tant pas toujours aisé d’ho­no­rer comme il se doit. La compa­rai­son avec d’autres modèles plus tradi­tion­nels m’a permis de distin­guer clai­re­ment une diffé­ren­cia­tion sonore. Notam­ment en ce qui concerne la Germa­nium Grif­fin, dotée d’un carac­tère qui lui est propre. Elle se distingue de la masse. Solides, robustes, équi­pées d’un True-Bypass de commu­ta­tion, câblées et peintes à la main ; voici plusieurs facteurs qui auront su me séduire dès la première approche. 

Ceci dit, mon seul regret s’oriente vers la source d’ali­men­ta­tion, où l’ac­cès pour atteindre la pile n’est pas des plus simples. D’au­tant plus, seule la Caged Crow peut béné­fi­cier d’une alimen­ta­tion externe. Pour un budget globa­le­ment assez simi­laire aux modèles concur­rents, il serait dommage de passer à côté lors de compa­rai­sons d’ef­fets de même type.

 

Points forts
  • Construction haut de gamme (boitier métallique robuste en aluminium)
  • Composants sélectionnés
  • Respect du grain des guitares
  • Sonorités de qualité et de Type « Vintage »
  • True-Bypass
  • Câblage et Design réalisés à la main
Points faibles
  • Accès à la pile 9 Volts
  • Pas d'alimentation externe possible pour la Germanium Griffin

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