Epiphone Original Les Paul Special
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Epiphone Original Les Paul Special

Original Les Paul Special, Guitare de forme LP de la marque Epiphone.

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test La plus Télé des Les Paul

Test de la guitare électrique Epiphone Les Paul Special TV Yellow

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Nous l’avons vu au fil de nos derniers tests, Epiphone a rationalisé l’ensemble de son catalogue avec des séries bien différenciées et un rapprochement avec les modèles Gibson. La série Inspired by Gibson reprend les caractéristiques des modèles de la marque originaire de Nashville mais à des tarifs moindres.

La série Inspired by Gibson est divisée en deux collections : Original et Modern. Notre belle Les Paul Special - TV Yellow appartient à la famille Original. Reprenant le concept et la teinte de sa grande sœur made in USA, cette Les Paul dispose d’une personnalité forte et d’un Mojo assez surprenant pour un instrument de cette gamme.

Back in ’54 !

EpiLPSpecialTVApparue en 1954, la Les Paul Special - TV Yellow a une histoire tout à fait singulière. Les années cinquante ont vu naître et se démocratiser la télévision, à l’époque en noir et blanc. Au fur et à mesure des apparitions télévisuelles de quelques groupes à la mode, les productions audiovisuelles se sont rendu compte que les instruments blancs réfléchissaient beaucoup trop les lumières des studios et devenaient vraiment trop blanches à l’écran. Gibson eut alors l’idée de développer un coloris spécialement conçu pour ces passages à la télévision. Il s’agit d’une sorte de jaune pâle qui, une fois filmé en noir et blanc, donne l’illusion d’une guitare blanche. C’est donc de là que vient le nom TV Yellow.

LEpiphone Les Paul Special - TV Yellow reprend les caractéristiques de son ancêtre avec corps et manche en acajou, sans table en érable. Le manche possède le galbe Vintage 50’s très agréable à prendre en main. Ce profil de manche est certes assez épais, mais quand même très ergonomique et ajoute un caractère vintage à la guitare. La touche est en laurier indien et elle est sertie de 22 frettes Medium Jumbo et de repères Dot en Perloid. Le diapason est de 24,75 pouces, classique pour une Les Paul. Un binding blanc encadre le manche de manière assez élégante. Le rayon de la touche est de douze pouces. L’accastillage est nickelé et les mécaniques Epiphone Deluxe ont des boutons couleur ivoire. Le chevalet est un Lightning Bar Wrap Around, comme à l’époque. On retrouve le joli pickguard noir à la forme si particulière, qui assoit la guitare sur un socle vraiment à l’ancienne.

EpiLPSpecialTV-5L’électronique se résume elle aussi en un mot : vintage. Deux micros P-90 Soap Bar équipent l’instrument et lui confèrent cette voix typique si particulière. Epiphone a particulièrement insisté sur la qualité de ses nouveaux micros P-90 PRO. Ils développent un niveau de sortie assez important tout en conservant le côté brillant qu’on attend d’un micro simple. Ils ressortent très bien d’un mix de groupe sans être désagréables. Les potentiomètres et le sélecteur CTS permettent de jouer avec volumes et tonalités et ainsi tirer le meilleur de ces micros. Les P-90 sont connus pour avoir une bonne dynamique et ceux qui sont présents sur notre Les Paul Special ne dérogent pas à la règle. Simplement en variant l’attaque de la main droite (ou de la main gauche pour nos amis gauchers), on passe d’un son clair à un crunch à de la grosse saturation. C’est très agréable et ça rend la guitare très attachante et à l’aise dans de nombreux registres.

Reggae, rock, pop : tout passe !

EpiLPSpecialTV-8Parmi les célèbres utilisateurs de Les Paul Special comptent bien sûr Bob Marley, John Lennon et Keith Richards (parmi beaucoup d’autres), et en branchant la guitare, on comprend pourquoi. Le son développé par la guitare est très typé, mais correspond à de nombreux styles. En sons clairs, les micros P-90 confèrent une attaque assez puissante qui donne immédiatement un côté punchy. Les rythmiques sont tout de suite bien appuyées et les phrases mélodiques précises. Les différentes positions de micros sont assez différentes et en triturant un peu les potards, on obtient des résultats très séduisants, notamment sur la position intermédiaire. À noter que les P-90 font rapidement saturer le canal clair d’un bon ampli à lampe tant ils sont puissants. Le grain est malgré tout résolument vintage et c’est tant mieux !

En attaquant les sons crunch, la guitare se réveille davantage avec ce grain très particulier qui ressort. Comme pour les sons clairs, les attaques sont très précises et les micros apportent une bonne dose de punch. C’est une caractéristique typique des P-90 qui fait inconsciemment jouer différemment, et nous fait appréhender la guitare d’une autre manière. On joue avec plaisir quelques riffs empruntés au grand Keef, le bonheur. Le côté direct et simple de la guitare la rend très attachante, sans parler de son look qui va dans le même sens. Les potards sont de bonne qualité et on peut facilement obtenir un son clair en baissant le volume du micro. De même, on peut assombrir le son de manière très musicale en utilisant les réglages de tonalité et ainsi rentrer sur le territoire du jazz. En ce qui concerne l’ergonomie, on a bien une Les Paul entre les mains, affichant un peu plus de 3,5 kg sur la balance. La nouvelle tête de manche est très jolie et élégante.

EpiLPSpecialTV-7

Bien que la LP Special - TV Yellow soit équipée de micros simples, les saturations les plus extrêmes ne lui font pas peur. Nous ne sommes pas allés jusqu’au métal, mais pour du hard rock 80’s, la guitare s’en sort très bien. Les P-90 sont vraiment agréables à jouer ; ils manquent peut-être d’un peu de définition et en augmentant le gain, le son peut devenir un peu brouillon. C’est pour l’instant la seule ombre qui assombrit légèrement le tableau. L’instrument s’en sort très bien, quels que soient le style et la technique de jeu. Le jeu aux doigts sonne particulièrement bien avec les P-90 grâce à leur importante plage dynamique qui capture chaque nuance de jeu. Le jeu hybride (médiator+doigts) sera également magnifié par ce type de micros, nous en parlions d’ailleurs avec Laura Cox lors de notre dernier podcast dont elle était l’invitée. Le comportement, le confort de jeu et les sonorités de cette petite guitare nous ont beaucoup surpris, dans le bon sens du terme.

Un poil trop jaune

Si les micros sont un peu brouillons au fur et à mesure qu’on augmente le taux de saturation, la teinte choisie par Epiphone peut constituer la seconde très légère déception concernant la guitare. Le jaune se rapproche plus d’un Butterscotch Blonde, mais habille quand même assez bien la guitare. En plein soleil, l’effet est saisissant, et une photo en noir et blanc de la guitare révèle une teinte blanchâtre ce qui était le but recherché au départ, en 54.

Clean All Pickups
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  • Clean All Pickups02:16
  • Crunch all pickups02:29
  • Fuzz all pickups01:41
  • Lead all pickups02:02

 

Conclusion

La Les Paul Special - TV Yellow est une guitare très attachante et avec beaucoup de Mojo. Un peu comme la Gibson Les Paul Special Tribute déjà testée dans nos colonnes, la guitare donne envie de jouer. Son côté vintage est très séduisant. Bien joué et merci Epiphone de mettre à disposition de bourses les plus modestes (400€ environ) un instrument aussi iconique !

Conditions du test : Epiphone LP Special - TV Yellow - Xotic BB Preamp (pour les grosses saturations) - Marshall Studio Vintage SV20C - Two Notes Audio Engineering Torpedo Captor X (simulation d’enceinte Marshall 2X12 en Celestion Greenback repiqué avec un Shure SM57 légèrement désaxé) - Audient iD22 - Logic Pro X

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Notre avis :
Points forts Points faibles
  • Mojo
  • Micros P-90 très sympas
  • Tarif très correct
  • Coloris pas très authentique
  • On aurait aimé une housse
À propos de nos tests
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