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Donnez à l'ARC

Test de l'IK Multimedia ARC 2

Le cancer, c'est mal. Une mauvaise acoustique, c'est mal aussi. Pour remédier à ces deux problèmes, une seule et unique solution : donner à l'ARC.

— Made­moi­selle Hortense ! Venez voir, c’est extra­or­di­naire. Venez voir, je vous dis !

— Qu’y a-t-il profes­seur Thibaut ?

— Asseyez-vous sur cette chaise, à posi­tion équi­dis­tante des deux enceintes, là, vous n’en­ten­dez rien ?

Le profes­seur émit à ce moment très précis une flatu­lence qu’il gardait dans son intes­tin depuis quelques minutes déjà. « La mouche qui pète ! » dit-il avec les yeux rieurs. Hortense ne put rete­nir son hila­rité, et les deux collègues échan­gèrent des regards complices malgré les pico­te­ments oculaires provoqués par les ballon­ne­ments du profes­seur.

— Trêve de plai­san­te­ries ma petite Hortense, écou­tez bien ce bruit rose, vous n’en­ten­dez rien d’anor­mal ?

— Euh… non ?

— Voyons ! Il est pour­tant évident que nous sommes en présence de noeuds de pres­sion et d’ondes station­naires ! 

— Ah, main­te­nant que vous le dites, profes­seur Thibaut…

Le profes­seur et son assis­tante étaient bien conscients de l’im­por­tance du problème et ils avaient déjà pensé à poser des mousses acous­tiques. Cette option fut aban­don­née, Hortense refu­sant de dété­rio­rer la déco­ra­tion inté­rieure fine­ment étudiée de leur labo­ra­toire. Ils étaient aussi clair­voyants sur le fait que la proxi­mité de mousses inflam­mables et de becs Bunsen était dange­reu­se… 

— Avez-vous entendu parler de l’ARC, ma chère Hortense ?

— L’arc et les flèches, comme dans les films de cowboys et d’In­diens ?

— Non, l’ARC, l’acro­nyme.

— Ah oui, la fonda­tion pour la recherche sur le cancer ?

— Noooon, Hortense, vous le faites exprès ? L’ARC est une solu­tion logi­cielle propo­sée par IK Multi­me­dia permet­tant de corri­ger le signal émanant des enceintes en fonc­tion de l’acous­tique de la pièce.

— Vous voulez dire qu’il est possible de résoudre notre problème sans alté­rer notre déco­ra­tion inté­rieure de couleur taupe ?

— Tout à fait ma petite Hortense !

C’est ainsi que le profes­seur et son assis­tante ache­tèrent l’ARC System 2, version amélio­rée utili­sant la tech­no­lo­gie Audys­sey MultEQ XT32.

L’Au­dys­sey de l’es­pace

IK Multimedia ARC 2

Derrière l’ARC se cache en fait Audys­sey, marque bien connue des amateurs de Home Cinema propo­sant depuis quelques années déjà des solu­tions inté­grées aux amplis (Denon, Onkyo…) afin de corri­ger le signal sortant en fonc­tion de l’acous­tique de la pièce. IK Multi­me­dia a eu la bonne idée, il y a quelques années de cela, de trans­po­ser la tech­no­lo­gie pour le home studio. En effet quoi de plus impor­tant pour un home sudiste qu’une réponse en fréquence plate ? Si la pose de mousse vous est impos­sible, car vous faites de la MAO dans une pièce commune et que madame n’est pas fan d’une déco à base de mousses grises, l’ARC est peut-être fait pour vous. 

IK Multimedia ARC 2

Le prin­cipe de la tech­no­lo­gie d’Au­dys­sey est simple. Vous posez le micro fourni (un statique omni­di­rec­tion­nel qui pourra aussi servir pour faire des prises) à la posi­tion d’écoute, le logi­ciel émet alors un signal balayant toutes les fréquences du spectre et analyse par la même occa­sion l’acous­tique de la pièce au point d’écoute. Dans une pièce non trai­tée, les ondes rebon­dissent sur les murs et il se créée souvent des noeuds de pres­sion et des ondes station­naires. Certaines fréquences s’an­nulent et d’autres s’ad­di­tionnent, avec pour résul­tante une réponse en fréquence hété­ro­gène, une véri­table piste pour ski de bosses qu’Ed­gar Gros­pi­ron ne renie­rait pas.

Le logi­ciel, via le micro de mesure, détec­tera donc les fréquences qui sortent un peu trop du rang et corri­gera le tout via un égali­seur ayant une réso­lu­tion parti­cu­liè­re­ment élevée (plus de 10 000 points de contrôle pour la dernière version de MultEQ, dénom­mée XT32). 

Instal­lons le logi­ciel afin de voir en détail son fonc­tion­ne­ment.

Moult EQ

IK Multimedia ARC 2

L’ins­tal­leur, pour Mac ou pour Windows, se charge de placer sur votre disque dur deux fichiers. Le premier est un exécu­table qui aura pour fonc­tion de faire les mesures tandis que le deuxième se placera dans votre dossier de plug-ins (VST, RTAS, AU, 32 et 64 bit) et pourra être lancé via votre séquen­ceur préféré, le plus souvent sur le bus master, afin de corri­ger ce qui sort de la DAW avant de l’en­voyer aux enceintes. Il faudra en revanche penser à désac­ti­ver le plug-in lors de l’ex­port, sous peine d’avoir quelques surpri­ses… Les utili­sa­teurs de Cubase pour­ront insé­rer le plug-in direc­te­ment dans la partie « studio » et n’au­ront ainsi pas à se soucier de la désac­ti­va­tion lors de l’ex­port, encore plus pratique. Une fois l’ac­ti­va­tion via le soft maison passée, on lance le logi­ciel pour une première série de mesu­res…

On vous deman­dera en premier lieu le modèle de micro dont vous dispo­sez. Appa­rem­ment deux micros diffé­rents ont été livrés avec ARC, ils se diffé­ren­cient par la couleur de la bague (celui qui nous a été confié a rendu l’âme au bout de quelques mois, heureu­se­ment IK nous en a renvoyé un rapi­de­ment…). Ensuite, il faudra choi­sir l’en­trée et la sortie de la carte son, envoyer le signal et régler le volume des enceintes et le gain du micro pour atteindre le niveau désiré par le logi­ciel.

IK Multimedia ARC 2

Vient ensuite la mesure en elle-même, avec une première posi­tion, la prin­ci­pale, aussi appe­lée « sweet spot ». Placez le micro sur un pied, la tête vers le plafond et à la même hauteur que vos oreilles et lancez le premier balayage de fréquences. Quelques « touik touiks » plus tard, faites une autre mesure après avoir déplacé le micro à un autre endroit de la pièce. ARC vous deman­dera un mini­mum de 7 mesures, à diffé­rents endroits, mais en essayant de garder une symé­trie par rapport à l’axe partant de votre tête et passant entre les deux enceintes.

Même si l’édi­teur nous conseille de faire le plus de mesures possible (si votre home studio a plusieurs points d’écoute, n’hé­si­tez pas !), il est agréable de consta­ter que le mini­mum requis est passé de 12 à 7 avec la version 2.0. L’édi­teur précise bien qu’il est possible pour l’ARC de prendre en compte plusieurs points d’écoute simul­ta­né­ment. Nous n’avons pas eu de préci­sions tech­niques de la part d’Au­dis­sey, mais si vous avez un canapé placé au fond de la pièce, il peut être inté­res­sant de faire aussi une mesure là-bas. Il ne nous reste plus qu’à sauve­gar­der le résul­tat et lancer notre séquen­ceur ! 

Plus d’une corde à son…

IK Multimedia ARC 2

Appe­lons donc une instance du plug-in sur le bus master, et char­geons le fichier de la mesure que nous venons d’ef­fec­tuer. IK nous offre le loisir de voir les courbes de réponse en fréquences avant et après trai­te­ment. Le moins qu’on puisse dire, c’est que notre pièce est loin d’être parfaite (il est vrai qu’on l’a choi­sie un peu pour ça) ! La courbe orange est notre mesure, la verte est la courbe cible idéale et la blanche est la courbe finale après trai­te­ment.

On peut aper­ce­voir les bosses et les creux pouvant aller jusqu’à -/+ 6 dB ! On remarque que les mesures ne sont pas les mêmes d’une enceinte à l’autre, celle de droite étant placée non loin d’une vitre. La courbe après trai­te­ment est beau­coup plus plate et à l’écoute c’est assez flagrant. Il faudra d’ailleurs un temps d’adap­ta­tion afin de s’ha­bi­tuer à ce nouveau son prove­nant de nos enceintes.  

IK Multimedia ARC 2

Afin de compa­rer avec la première version, nous avons gardé une capture d’écran faite avec les mêmes enceintes, dans la même pièce. On peut s’aper­ce­voir que le bas du spectre (sous les 200 Hz) est beau­coup mieux managé par cette nouvelle version et le résul­tat final est sans appel. IK et Audys­sey l’avaient promis, les basses fréquences sont mieux gérées. 

Les premiers mix sont forcé­ment désta­bi­li­sants, il faut un peu de temps pour s’ha­bi­tuer à la présence du plug-in. Pour cela, nous vous conseillons d’écou­ter vos disques préfé­rés et vos réfé­rences person­nelles avec l’ARC activé, sinon vous seriez tenté de mixer comme avant ! Après quelques temps, nous appré­cions le fait que certaines bosses et creux dans le bas aient disparu. Ces derniers rendaient diffi­cile le mix de nos basses et de nos kicks, sans parler des effets de masques quand une note tombait pile sur une des fréquences incri­mi­nées : on n’en­ten­dait plus qu’elle et il deve­nait ardu de prêter atten­tion au reste du spectre. Avec l’ARC activé, ces problèmes se sont beau­coup amoin­dris et nous avons moins de surprises lorsque nous écou­tons nos mix ailleurs. Même si l’ARC ajoute un trai­te­ment à notre chaîne d’écoute (pas au mix final, on désac­ti­vera le plug-in avant le rendu), et qu’il ne remplace sûre­ment pas un trai­te­ment acous­tique coûteux, il reste une bonne solu­tion pour le petit home-studiste n’ayant pas l’en­vie ou les moyens de trai­ter sa pièce de travail. 

Les petits plus de la V2

IK Multimedia ARC 2

Si la V2 travaille mieux que la première version grâce au nouvel algo­rithme MultEQ XT32 d’Au­dys­sey, elle offre aussi de nouvelles fonc­tions sympa­thiques. En plus des courbes cibles clas­siques, plate, HF Roll-off 1 (hautes fréquences légè­re­ment atté­nuées), Midrange Compen­sa­tion, Rolloff 1 MidComp et quatre customs que l’on pourra modi­fier à volonté via un égali­seur para­mé­trique 6 bandes, ARC propose désor­mais des « Virtual Moni­to­ring » permet­tant, à l’ins­tar de ce que propose VRM de Focus­rite pour les casques, de simu­ler diffé­rents systèmes de diffu­sion. On retrouve donc de fameuses enceintes de studio, des télé­vi­sions, des auto­ra­dios, des petites enceintes multi­mé­dia et même des enceintes d’or­di­na­teur portable ! Cela pourra inté­res­ser tout le monde, et parti­cu­liè­re­ment les home-studistes faisant du son à l’image : ils pour­ront s’as­su­rer que leur bande-son passe correc­te­ment sur un système de mauvaise qualité. Si l’on travaille pour une pub censée être diffu­sée sur petit écran, c’est toujours inté­res­sant de savoir comment ça sonne sur une TV !

Conclu­sion

L’ARC était déjà inté­res­sant pour les home-studistes et cette deuxième version enfonce le clou grâce à l’in­té­gra­tion du nouvel algo­rithme d’Au­dys­sey, MultEQ XT32, permet­tant de corri­ger avec plus de préci­sion les basses fréquences, souvent sources de problèmes. Nous appré­cions aussi la venue des « Virtual Moni­to­ring » permet­tant d’écou­ter rapi­de­ment ses mix sur une télé ou un ghetto blas­ter : pratique ! Pas grand-chose à repro­cher à ce plug-in, son prix étant justi­fié par la présence du micro statique. Il faudra tout de même admettre que cette solu­tion reste un pis-aller pour le home-studiste qui ne pourra pas trai­ter acous­tique­ment sa pièce, car cela ajoute un trai­te­ment, et donc une alté­ra­tion, au signal à l’écoute. Mais quand on n’a que cette possi­bi­lité en vue, l’ARC est une solu­tion effi­cace et forte­ment recom­man­dable.

8/10
Points forts
  • Concept efficace
  • Algorithme Audyssey MultEQ XT32
  • Moins de mesures à faire
  • Meilleure gestion des basses fréquences
  • Micro fourni
Points faibles
  • Rajoute un traitement à l'écoute
  • Cela reste un pis-aller quand on ne peut pas traiter sa pièce
Auteur de l'article Red Led

Je suis rentré dans la musique par la rosace d'une guitare classique et depuis, j'essaie d'en sortir sans trop de conviction.


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Je suis rentré dans la musique par la rosace d'une guitare classique et depuis, j'essaie d'en sortir sans trop de conviction.

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