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Guide d'achat des guitares acoustiques folk

Comment choisir sa guitare acoustique Folk
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Pas facile d'acheter une guitare Folk lorsqu'on ne connait pas la différence entre une Dreadnought et une Jumbo et qu'on ne sait pas ce qui sonne le mieux entre l'acajou, le palissandre et le bois de cagette. Voici donc l'essentiel de ce qu'il y a à savoir pour bien choisir votre instrument.

Note de l'auteur : on ne traitera ici que les guitares acoustiques de type Folk (dont la principale caractéristique est d'avoir des cordes acier), sans aborder le choix des guitares dites "classiques" (à cordes nylon) ni les guitares acoustiques pour le Jazz.

Choisir son format

Les principaux formats et leurs caractéristiques sont décrites ci-après. Les caractéristiques sonores sont données à titre générique, étant entendu que les bois et la construction influencent grandement le son obtenu.

1. La Dreadnought

taylor-410ce_2C'est le format de guitare folk le plus répandu, inventé par Martin. ce dernier offre une bonne projection du son avec de bonnes sonorités graves, et s'avère particulièrement adapté aux rythmiques en strumming comme au picking. Du côté des points négatifs, soulignons que c'est un format à l'encombrement certain, sur lequel les femmes et les petits gabarits se trouveront mal à l'aise, tandis que le son est un peu passe-partout. La plupart des entrées de gamme sont de ce format, parce qu'il est le plus commun à fabriquer.

2. La Jumbo

415jumboC'est le format de guitare le plus classique après le format Dreadnought.

Il assure une bonne projection du son mais sans doute un peu moins de graves que le format Dreadnought, et fonctionne bien pour les rythmiques, mais se voit moins utilisé pour le picking. Le volume de l'instrument est encore une fois imposant, mais ses courbes générales permettent de mieux se positionner pour jouer. Attention toutefois pour les petits gabarits qui auront vite fait de se chopper des crampes.

À noter enfin que le format mini-jumbo (une jumbo dont la caisse est réduite) est devenu très en vogue du fait du meilleur confort qu'il procure.

3. Les "petits" formats

GMA-000-28-BCes formats sont bien souvent issus de ce qui se fabriquait au début du XXè siècle. On peut noter les formats "0", "00", "000" (appellations en vogue chez Martin, par ordre de taille de caisse) ou encore "Grand Concert" ou "Grand Auditorium" ("grand" car bien que considérés comme petits pour des guitares d'aujourd'hui, ces formats étaient les plus imposants de l'époque). Le format "Parlor Size" était quant à lui destiné à la musique d'intérieur (de salon, comme son nom l'indique).

Ces guitares très confortables sont en général très équilibrées en terme de sonorités, mais manquent de puissance pour un jeu rythmique (par comparaison avec des Jumbo ou des Dreadnought) du fait des faibles volumes de résonance que leur caisse procure.

L'ensemble de ces "petits" formats est à considérer sérieusement pour le picking (que ce soit pour du blues, du ragtime, du folk) mais à déconseiller pour l'accompagnement rythmique.

Choix des bois

Les bois utilisés seront de préférence massifs, garantissant ainsi une meilleure sonorité et un vieillissement sans mauvaise surprise. Le bois massif est quasi-obligatoire pour la table (le "dessus" de la guitare).

Les bois peuvent être de qualité pouvant être cotée (grades), en fonction de la régularité de leurs fibres et de leur aspect esthétique.

1. Les bois pour la table

Guitares Folk/Western : EpiceaLa table est la partie la plus importante entrant en jeu pour le son de la guitare. C'est elle qui déterminera les plus grands traits de la sonorité globale de l'instrument.

Les bois les plus souvent rencontrés sont l'épicéa et le cèdre. L'épicéa sera plus brillant que le cèdre, ce dernier ayant la réputation de donner des sonorités plus douces.

Plus rarement, on rencontre encore l'acajou ou ses cousins (guitares Martin séries 15 ou 17, ou certaines Takamine), donnant des sonorités très médium, ou encore l'érable, surtout utilisé lui pour son aspect esthétique spectaculaire.

2. Les bois pour les éclisses et le fond

Les éclisses et le fond sont souvent du même bois, mais rien ne l'oblige. Le bois massif est ici aussi préférable, mais la présence de contreplaqués sera moins importante pour le son sur ces parties que sur la table.

Les bois les plus couramment rencontrés sont :

  • Guitares Folk/Western : AcajouL'acajou

Il donne des sonorités médiums, pouvant sortir de belles basses mais avec comparativement moins d'aigus.

Sur les guitares d'entrée de gamme, l'acajou est souvent remplacé par des bois de nature équivalente et d'esthétique proche, mais de qualité moindre et donc moins chers (agathis, nato, sapélé etc…).

 

  • Le palissandre

Des graves bien profonds, des aigus bien cristallins, des médiums bien équilibrés. C'est le maître des bois pour l'acoustique. C'est aussi le plus cher.

Très esthétique, il peut être très figuré. La Rolls des palissandres, le palissandre de Rio, est interdit à la coupe depuis de nombreuses années, ce qui fait la valeur des stocks que gardent jalousement les luthiers qui avaient su être prévoyants.

Palissandre Palissandre brésilien
Palissandre  Palissandre brésilien
  • L'érable

Moins souvent rencontré que l'acajou, ce bois est typé pour donner des graves profonds et des aigus cristallins, avec moins de médiums que l'acajou.
Quelques guitares très spécifiques l'utilisent (la fameuse Jumbo SJ-200 de Gibson est certainement la plus connue).
L'érable a aussi la particularité d'être très figuré et de pouvoir être utilisé pour des fins très décoratives (les types d'érable les plus figurés étant également les plus chers).

Erable Erable flamé Erable Birdseye
Erable Erable flammé  Erable Birdseye

3. Les bois pour le manche

Deux grandes familles : les manches en acajou (rondeur et medium), les manches en érable (plus de brillance). Le manche sera le plus souvent surmonté d'une touche sur laquelle les cordes frettées viennent s'appuyer.

4. Les bois pour la touche et le chevalet

Pour la touche et pour le chevalet, on utilise un bois dense et dur de préférence.

  • L'ébène : sa belle couleur noire est facilement reconnaissable (bien que certaines espèces soient plus colorées). Très dur, il propage un son précis et recherché. On le rencontre sur les guitares haut de gamme.
ebony[1] EbeneMacassar
Ebène  Ebène de Macassar
  • Le palissandre : un bon substitut à l'ébène, donne un son un peu moins précis, mais idéal pour certains jeux (blues, etc…).

 

  • L'érable : peu rencontré sur les guitares acoustiques, beaucoup plus sur les guitares électriques (celles de Mr Fender entre autres). Sonorités plus sèches que le palissandre, la raison pour laquelle on l'utilise. L'érable n'est par contre pas utilisé pour les chevalets.

 

  • Le noyer : des marques comme Ovation utilisent souvent ce bois pour la touche ou le chevalet. Les caractéristiques sont analogues à celles du palissandre.

Choix de l'accastillage, la marque, la gamme...

mecaniques baindhuilePrivilégiez les mécaniques à bain d'huile. Elles seront plus faciles à utiliser pour accorder votre guitare.

Un chevalet et un sillet en os sont excellents pour la sonorité, mais sont nettement plus chers que ceux qui sont en plastique et qu'on trouve sur les guitares d'entrée de gamme.

Veillez aussi à la présence d'attache-courroie. Ce sera toujours ça de moins à ajouter si vous devez jouer debout. Notamment, pour l'attache-courroie du côté du manche, vérifiez bien qu'il ne gêne pas votre main.

Notez enfin la présence de la tige de réglage (truss-rod), indispensable au réglage de votre instrument : son accès qui doit être aisé.

Choisir son camp : acoustique ou électro-acoustique ?

Vous me direz : "Pourquoi poser cette question alors que le prix des capteurs et des pré-amplis est devenu accessible ?". En effet, qui peut le plus peut le moins. Mais n'oubliez pas que pour le prix que vous mettrez dans votre guitare, vous aurez à arbitrer : je choisis une EA avec son capteur et son pré-ampli, ou je choisis une guitare de même prix mais non EA, mais qui aura peut-être de meilleurs bois ? A vous de voir.

Quels sont les cas où une électro-acoustique (EA) s'imposera :

  • si vous devez utiliser des effets.
  • si vous devez vous produire sur scène.
  • si vous devez vous enregistrer dans votre home-studio et que vous ne maîtrisez pas l'enregistrement avec micros (ou que vous n'en possédez pas)

Une acoustique suffira :

  • si vous jouez pour vous seul, sans effet, sans enregistrement
  • si vous devez vous enregistrer et que vous avez la chance et la compétence d'utiliser des micros.

Choisir sa marque et sa gamme

Je ne conseillerai pas ici de prendre Martin contre Ovation, ou autre. Assurez-vous simplement que vous achetez un instrument qui ne perdra pas trop de sa valeur avec les années : une guitare de marque inconnue ne vaudra rien dans quelques années.

Par ailleurs, inutile de choisir une guitare trop chère si vous débutez : vous ne ferez pas la différence entre bonnes et très bonnes sonorités, et aujourd'hui même des guitares d'entrée de gamme sont très jouables et sonnent correctement.

Enfin, si vous devez vous re-équiper, ne prenez pas un modèle de caractéristiques trop proches de la guitare que vous avez déjà. Montez en gamme, vous ne le regretterez pas.

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