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Guide d'achat des guitares acoustiques folk

Comment choisir sa guitare acoustique Folk
  • 17

Pas facile d'acheter une guitare Folk lorsqu'on ne connait pas la différence entre une Dreadnought et une Jumbo et qu'on ne sait pas ce qui sonne le mieux entre l'acajou, le palissandre et le bois de cagette. Voici donc l'essentiel de ce qu'il y a à savoir pour bien choisir votre instrument.

Note de l'auteur : on ne traitera ici que les guitares acoustiques de type Folk (dont la principale caractéristique est d'avoir des cordes acier), sans aborder le choix des guitares dites "classiques" (à cordes nylon) ni les guitares acoustiques pour le Jazz.

Choisir son format

Les principaux formats et leurs caractéristiques sont décrites ci-après. Les caractéristiques sonores sont données à titre générique, étant entendu que les bois et la construction influencent grandement le son obtenu.

1. La Dreadnought

taylor-410ce_2C'est le format de guitare folk le plus répandu, inventé par Martin. ce dernier offre une bonne projection du son avec de bonnes sonorités graves, et s'avère particulièrement adapté aux rythmiques en strumming comme au picking. Du côté des points négatifs, soulignons que c'est un format à l'encombrement certain, sur lequel les femmes et les petits gabarits se trouveront mal à l'aise, tandis que le son est un peu passe-partout. La plupart des entrées de gamme sont de ce format, parce qu'il est le plus commun à fabriquer.

2. La Jumbo

415jumboC'est le format de guitare le plus classique après le format Dreadnought.

Il assure une bonne projection du son mais sans doute un peu moins de graves que le format Dreadnought, et fonctionne bien pour les rythmiques, mais se voit moins utilisé pour le picking. Le volume de l'instrument est encore une fois imposant, mais ses courbes générales permettent de mieux se positionner pour jouer. Attention toutefois pour les petits gabarits qui auront vite fait de se chopper des crampes.

À noter enfin que le format mini-jumbo (une jumbo dont la caisse est réduite) est devenu très en vogue du fait du meilleur confort qu'il procure.

3. Les "petits" formats

GMA-000-28-BCes formats sont bien souvent issus de ce qui se fabriquait au début du XXè siècle. On peut noter les formats "0", "00", "000" (appellations en vogue chez Martin, par ordre de taille de caisse) ou encore "Grand Concert" ou "Grand Auditorium" ("grand" car bien que considérés comme petits pour des guitares d'aujourd'hui, ces formats étaient les plus imposants de l'époque). Le format "Parlor Size" était quant à lui destiné à la musique d'intérieur (de salon, comme son nom l'indique).

Ces guitares très confortables sont en général très équilibrées en terme de sonorités, mais manquent de puissance pour un jeu rythmique (par comparaison avec des Jumbo ou des Dreadnought) du fait des faibles volumes de résonance que leur caisse procure.

L'ensemble de ces "petits" formats est à considérer sérieusement pour le picking (que ce soit pour du blues, du ragtime, du folk) mais à déconseiller pour l'accompagnement rythmique.

Choix des bois

Les bois utilisés seront de préférence massifs, garantissant ainsi une meilleure sonorité et un vieillissement sans mauvaise surprise. Le bois massif est quasi-obligatoire pour la table (le "dessus" de la guitare).

Les bois peuvent être de qualité pouvant être cotée (grades), en fonction de la régularité de leurs fibres et de leur aspect esthétique.

1. Les bois pour la table

Guitares Folk/Western : EpiceaLa table est la partie la plus importante entrant en jeu pour le son de la guitare. C'est elle qui déterminera les plus grands traits de la sonorité globale de l'instrument.

Les bois les plus souvent rencontrés sont l'épicéa et le cèdre. L'épicéa sera plus brillant que le cèdre, ce dernier ayant la réputation de donner des sonorités plus douces.

Plus rarement, on rencontre encore l'acajou ou ses cousins (guitares Martin séries 15 ou 17, ou certaines Takamine), donnant des sonorités très médium, ou encore l'érable, surtout utilisé lui pour son aspect esthétique spectaculaire.

2. Les bois pour les éclisses et le fond

Les éclisses et le fond sont souvent du même bois, mais rien ne l'oblige. Le bois massif est ici aussi préférable, mais la présence de contreplaqués sera moins importante pour le son sur ces parties que sur la table.

Les bois les plus couramment rencontrés sont :

  • Guitares Folk/Western : AcajouL'acajou

Il donne des sonorités médiums, pouvant sortir de belles basses mais avec comparativement moins d'aigus.

Sur les guitares d'entrée de gamme, l'acajou est souvent remplacé par des bois de nature équivalente et d'esthétique proche, mais de qualité moindre et donc moins chers (agathis, nato, sapélé etc…).

 

  • Le palissandre

Des graves bien profonds, des aigus bien cristallins, des médiums bien équilibrés. C'est le maître des bois pour l'acoustique. C'est aussi le plus cher.

Très esthétique, il peut être très figuré. La Rolls des palissandres, le palissandre de Rio, est interdit à la coupe depuis de nombreuses années, ce qui fait la valeur des stocks que gardent jalousement les luthiers qui avaient su être prévoyants.

Palissandre Palissandre brésilien
Palissandre  Palissandre brésilien
  • L'érable

Moins souvent rencontré que l'acajou, ce bois est typé pour donner des graves profonds et des aigus cristallins, avec moins de médiums que l'acajou.
Quelques guitares très spécifiques l'utilisent (la fameuse Jumbo SJ-200 de Gibson est certainement la plus connue).
L'érable a aussi la particularité d'être très figuré et de pouvoir être utilisé pour des fins très décoratives (les types d'érable les plus figurés étant également les plus chers).

Erable Erable flamé Erable Birdseye
Erable Erable flammé  Erable Birdseye

3. Les bois pour le manche

Deux grandes familles : les manches en acajou (rondeur et medium), les manches en érable (plus de brillance). Le manche sera le plus souvent surmonté d'une touche sur laquelle les cordes frettées viennent s'appuyer.

4. Les bois pour la touche et le chevalet

Pour la touche et pour le chevalet, on utilise un bois dense et dur de préférence.

  • L'ébène : sa belle couleur noire est facilement reconnaissable (bien que certaines espèces soient plus colorées). Très dur, il propage un son précis et recherché. On le rencontre sur les guitares haut de gamme.
ebony[1] EbeneMacassar
Ebène  Ebène de Macassar
  • Le palissandre : un bon substitut à l'ébène, donne un son un peu moins précis, mais idéal pour certains jeux (blues, etc…).

 

  • L'érable : peu rencontré sur les guitares acoustiques, beaucoup plus sur les guitares électriques (celles de Mr Fender entre autres). Sonorités plus sèches que le palissandre, la raison pour laquelle on l'utilise. L'érable n'est par contre pas utilisé pour les chevalets.

 

  • Le noyer : des marques comme Ovation utilisent souvent ce bois pour la touche ou le chevalet. Les caractéristiques sont analogues à celles du palissandre.

Choix de l'accastillage, la marque, la gamme...

mecaniques baindhuilePrivilégiez les mécaniques à bain d'huile. Elles seront plus faciles à utiliser pour accorder votre guitare.

Un chevalet et un sillet en os sont excellents pour la sonorité, mais sont nettement plus chers que ceux qui sont en plastique et qu'on trouve sur les guitares d'entrée de gamme.

Veillez aussi à la présence d'attache-courroie. Ce sera toujours ça de moins à ajouter si vous devez jouer debout. Notamment, pour l'attache-courroie du côté du manche, vérifiez bien qu'il ne gêne pas votre main.

Notez enfin la présence de la tige de réglage (truss-rod), indispensable au réglage de votre instrument : son accès qui doit être aisé.

Choisir son camp : acoustique ou électro-acoustique ?

Vous me direz : "Pourquoi poser cette question alors que le prix des capteurs et des pré-amplis est devenu accessible ?". En effet, qui peut le plus peut le moins. Mais n'oubliez pas que pour le prix que vous mettrez dans votre guitare, vous aurez à arbitrer : je choisis une EA avec son capteur et son pré-ampli, ou je choisis une guitare de même prix mais non EA, mais qui aura peut-être de meilleurs bois ? A vous de voir.

Quels sont les cas où une électro-acoustique (EA) s'imposera :

  • si vous devez utiliser des effets.
  • si vous devez vous produire sur scène.
  • si vous devez vous enregistrer dans votre home-studio et que vous ne maîtrisez pas l'enregistrement avec micros (ou que vous n'en possédez pas)

Une acoustique suffira :

  • si vous jouez pour vous seul, sans effet, sans enregistrement
  • si vous devez vous enregistrer et que vous avez la chance et la compétence d'utiliser des micros.

Choisir sa marque et sa gamme

Je ne conseillerai pas ici de prendre Martin contre Ovation, ou autre. Assurez-vous simplement que vous achetez un instrument qui ne perdra pas trop de sa valeur avec les années : une guitare de marque inconnue ne vaudra rien dans quelques années.

Par ailleurs, inutile de choisir une guitare trop chère si vous débutez : vous ne ferez pas la différence entre bonnes et très bonnes sonorités, et aujourd'hui même des guitares d'entrée de gamme sont très jouables et sonnent correctement.

Enfin, si vous devez vous re-équiper, ne prenez pas un modèle de caractéristiques trop proches de la guitare que vous avez déjà. Montez en gamme, vous ne le regretterez pas.

  • Mibémolmaj
    Mibémolmaj
    Nouvel AFfilié
    2 posts au compteur
    Très bon sujet. Clair, net, précis et logique.:bravo:
    Maintenant, reste le plus difficile : se décider:idee: et choisir !:?:
  • lapo
    lapo
    Posteur AFfiné
    189 posts au compteur
    Je ne suis pas d'accord sur un fait de l'article, celui disant qu'une guitare faite en contre plaqué risque plus d'avoir des surprises avec le temps qu'une guitare en bois massif. Je dirais que c'est plutôt l'inverse, une guitare full massive est beaucoup plus sensible au changement de température, mais surtout au changement de taux d'humidité, qu'une guitare en contre plaqué. Si c'est pour être trimballé partout, de passé d'un coffre d'auto à un sous-sol humide, un feu de foyer sec ou autre, la guitare en contreplaqué risque de mieux endurer ce mode de vie. Par contre, c'est sur que avec le temps le contre-plaqué ne va pas ce bonifier, contrairement à une guitare full massive qui va s'ouvrir et se bonifier avec le temps.

    Après, si une guitare toute massive est plus solide que certaine en contre-plaqué, je dirais que ce n'est pas à cause de son bois massive, mais plutôt ça conception, son choix de bois et sa construction de meilleur qualité. À qualité de construction identique, le contre-plaqué sera plus stable et solide. En fait, c'est justement car il est solide et trop rigide qu'il vibre moins (et le plaquage de grain croisé qui vient affaiblir les vibrations)

    Particulièrement vrai la première année voir les 2-3 premières années de la guitare, le temps que le bois et la guitare ce place. Un bon compromis étant un top massif et côté et arrière en contre plaqué.
  • noudila
    noudila
    Nouvel AFfilié
    15 posts au compteur
    Difficile...
    Tu devrais voir un peu du côté de l'occasion.
    Il y a un gros problème de bois concernant les guitares neuves.
    Pour ma part, je fais fabriquer une guitare sur mesure par un luthier, une copie Lowden avec barrage en A et Fanfret. Je n'achète plus de neuves pour deux raisons :
    - Une guitare est bien meilleure au bout de quelques années.
    - Il y a pénurie de bois et les groupes industriels trichent un peu sur les bois.
    De par les échos que j'ai par des amis, les Taylor sont mieux que la Humminbird (en neuf).
    Le mieux c'est d'en essayer plein et de trouver le coup de coeur. Avoir une guitare, c'est se mettre en couple (moi je suis polygam(m)e :D:). C'est pas des avis qui comptent, c'est ce qu'on veut faire, ce qu'on ressent dessus (sans jeu de mots, hein ! :x: ), la façon dont elle réagit sous les doigts (j'ai dis sans jeu de mots :fache:) et le temps qu'on va passer à la trouver géniale. Ne pas s'emballer ou acheter une marque. Le feeling, il n'y a que ça et c'est quelque chose de personnel.
  • funkman1234
    funkman1234
    Posteur AFfolé
    516 posts au compteur
    Salut,
    J'économise et je suis presque à mon budget de 2500 euros :)
    Je partais pour acheter une humming bird de gibson que j'avais essayé face à une taylor et une gibson plus chère.
    En lisant ce dossier tres interessant, j'hesite un peu plus au regard des bois utilisés sur la humming bird qui semble ne pas être les meilleurs...
    Qu'en pensez vous ?
    Merci
  • Zå!µš
    Zå!µš
    AFicionado
    1863 posts au compteur
    :lol: Ça c'est du test.
  • satyanouk
    satyanouk
    Posteur AFfolé
    900 posts au compteur
    LE BONHEUR !!!!
    LE BONHEUR !!!!
    LE BONHEUR !!!!
    ... !!!!
  • satyanouk
    satyanouk
    Posteur AFfolé
    900 posts au compteur
    Pas encore de trop
    C'est une occaz.
    Bien sur j'ai du revendre du matériel pour l'acheter mais je pense qu'on fonctionne tous un peu pareil. Quand l'envie de guitare nous prend. Dur dur de ne pas craquer
    Je la récupère ce soir
  • Zå!µš
    Zå!µš
    AFicionado
    1863 posts au compteur
    T'as dû quand même casser ta tirelire "chanceux" ;)
  • satyanouk
    satyanouk
    Posteur AFfolé
    900 posts au compteur
    Ca y est...
    J'ai craqué pour la Gibson Songwriter après avoir essayé les différents modèles.
    J'ai fort apprécié la Taylor 614 EC également mais c'était cher cher, même d'occaz'.
    Le son de la gibson est "plein" (tout sort quoi: bass/med/tre), j'ai une jumbo qui envoit moins que cette songwriter. Je viens de la déposer chez le luthier pour règlage général comme je le souhaite. Je vous dirais quoi ce wé.
    Cela dit, j'ai déjà fait deux concerts avec (sam et lun) ... Et Waw! Branchée elle tient vraiment la route! Je me réjouis de la rejouer à son retour.
  • Zå!µš
    Zå!µš
    AFicionado
    1863 posts au compteur
    C'est vrai que branché c'est surprenant un Ovation, vraiment très bon et le manche est proche de l'électrique.
    Un point important pour ton choix c'est de définir si tu veux une bonne acoustique que tu peux brancher ou une bonne électro que tu peux jouer acoustique.
    Parce que l'Ovation non branchée j'ai vraiment pas trouvé ça terrible sauf à être en face pile de la guitare (donc quand c'est pas toi qui en joue).
  • Desmodue
    Desmodue
    Squatteur d'AF
    3818 posts au compteur
    Citation :
    je suis guitariste électrique à la base et je souhaite m'acheter une guitare électroacoustique de qualité.

    Essaye bien le(s) modèle(s) qui te tente(nt).:bravo:
    Pour le son bien sûr mais aussi et surtout pour le manche, si tu te retrouves avec un bon gros manche à l'ancienne ça risque de te faire bizarre en passant d'une gratte à l'autre.
    Après il y a tant et plus de guitares (électro) acoustiques à tous les prix que c'est dur de donner une indication précise.

    Comme l'avis précédent je serais tenté de dire "Ovation" électro, ou autre modèle similaire, c'est sans doute ce qui te dépaysera le moins. Sachant que ces instruments s"épanouissent surtout branchés. A vide le son est bon, et même parfois meilleur que sur ampli, mais ça ne fait pas un niveau sonore d'enfer, ce ne sont que des 1/2 caisses.
  • j-skellington
    j-skellington
    Squatteur d'AF
    4993 posts au compteur
    Bien sûr Martin et Taylor ça envoie le bois. Mais dans un style différent moi je te dirais bien de poser tes mimines sur une bonne ovation. C'est un parti pris (on aime ou on déteste) c'est vrai que les caisses lyrachord donnent un son plus sec moins velouté que les sons produits par une guitare tout bois. Mais les modèles multirosaces permettent une super définition du son en séparant vraiment les basses des aiguës idéal pour jouer en picking. C'est très différent des guitares bois mais attention ça sonne aussi très bien. Mais une ovation c'est une fois branchée que tu prends une claque. Un de mes potes s'est offert une Gibson songwriter deluxe EC, c'est sûr qu'en unplugged il avait un son plus riche que le miens et aussi plus puissant mais quand on s'est branché là ce n'était plus la même mayonaise le rendu d'une ovation branchée ça vaut le détour. Mais comme je l'ai dit au départ c'est un parti pris ;)
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