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Cort C4 Plus ZBMH
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Test Cort C4 Plus ZBMH

Basse électrique 4 cordes de la marque Cort appartenant à la série Artisan

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Injections de Cort qui sonnent
8/10
Award Qualité / Prix 2016
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Annoncée au printemps, le renouvellement de la série Artisan de Cort met tranquillement à jour un best-seller des bassistes aux quatre coins du monde. Cette réussite ne doit rien au hasard, tant ces basses offrent depuis leurs premières versions à la fin des années 90 un rapport qualité-prix bluffant. Penchons-nous donc sur ces nouvelles versions, qui ne bouleversent pas le concept, mais ajoutent quelques petites nouveautés non négligeables.

Des basses à Cort

C’est un senti­ment assez indes­crip­tible que de rece­voir d’un coup, dans un gros colis, trois nouvelles basses. Imagi­nez le matin de Noël pour un bambin qui décou­vri­rait dans le salon non pas un, mais trois sapins avec des cadeaux partout. Il y a un senti­ment d’ex­cès qui donne un peu le tour­nis, surtout quand les basses en ques­tion sont loin d’être repous­santes.

Cort C4 Plus ZBMH : Test Cort Artisan Photo C4 10.JPG

La gamme Arti­san comporte toujours trois niveaux (A, B et C par ordre décrois­sant de niveau de fini­tion et donc de prix), auxquels s’ajoute main­te­nant le suffixe « Plus » pour marquer le renou­vel­le­ment de la gamme, et chaque niveau comporte moult options. Prenons un grand cachet d’as­pi­rine et faisons le tour des modèles :

  • Le niveau C propose un corps en acajou avec un bloc central en érable et deux ailes surmon­tées d’une fine table en zebra­wood, avec un manche vissé. Des versions de 4 et 5 cordes sont dispo­nibles.
  • Le niveau B propose deux options pour le bois du corps (acajou ou frêne léger) toutes deux en fini­tion « natu­relle », avec un manche vissé. Des versions de 4 et 5 cordes fret­tées et fret­less sont dispo­nibles.
  • Le niveau A existe en version Plus avec un manche traver­sant de 5 plis érable/wengé, un corps en acajou, et une table en érable flammé. Des versions de 4, 5 et 6 cordes sont dispo­nibles, toutes avec une fini­tion natu­relle ou « cherry ». Notons qu’il y a aussi une version « Ultra », avec toujours un manche traver­sant, mais un corps en frêne des marais et une table en palis­sandre. Cette version est dispo­nible avec 4 ou 5 cordes.
Cort A5 Plus FMMH : Test Cort Artisan Photo A5 3.JPG

Il y a donc de multiples combi­nai­sons possibles, et nous testons ici les modèles C4 Plus, B4 Plus avec corps en frêne, et A5 Plus. Tous ces modèles partagent une silhouette iden­tique, avec un corps très effilé, fluide et moderne, accom­pa­gné d’un manche égale­ment extrê­me­ment fin. L’en­semble du design géné­ral est proche des Ibanez SR qui ont toujours été des cousines germaines de ces Cort Arti­san, allant jusqu’à parta­ger les mêmes usines de fabri­ca­tion (Indo­né­siennes sur ces modèles). Les basses sont légères (aux envi­rons de 4 kilos pour les 3 modèles testés), très bien équi­li­brées aussi bien assis que debout avec une sangle.

Au chapitre de l’élec­tro­nique, tous les modèles utilisent les mêmes micros Barto­lini MK1 et un préam­pli en confi­gu­ra­tion courante avec volume, balance des micros, égali­sa­tion 3 bandes avec un switch actif/passif. Notons qu’en mode passif il n’y a pas de tona­lité. Le préam­pli est un Barto­lini MK1 sur le niveau A, et un tout nouveau préam­pli Mark­bass pour les niveaux B et C.

Coté accas­tillage, les niveaux A et B offrent des méca­niques Hipshot Ultra­light (contre des méca­niques à bain d’huile sans marque parti­cu­lière pour le niveau C). Le niveau A comporte un cheva­let Hipshot massif avec cordes traver­santes. Les boutons de poten­tio­mètres sont égale­ment des Hipshot avec un double cerclage de caou­tchouc sur les modèles A et B, en lieu et place des boutons métal­liques stan­dards sur la série C.

Cort B4 Plus AS : Test Cort Artisan Photo B4 1.JPG

Enfin, ces trois basses sont livrées équi­pées de cordes D’Ad­da­rio Nickel, et sans housse ni étui. Fait inté­res­sant, au débal­lage les trois basses (au mini­mum arri­vées de l’en­tre­pôt de l’im­por­ta­teur français voire direc­te­ment de l’usine indo­né­sienne) étaient parfai­te­ment réglées et accor­dées !

Malgré des diffé­rences de confi­gu­ra­tion, de luthe­rie et d’équi­pe­ments, les trois modèles testés m’ont semblé très homo­gènes sur un point : le look et la fini­tion. Pour le prix demandé (envi­ron 430 € pour la C4 Plus, envi­ron 520 € pour la B4 Plus, envi­ron 830 euros pour la A5 Plus) on a trois basses très bien réali­sées. Les modèles à manche vissé ont des vis avec inserts dans le bois, le manche traver­sant montre un multi-plis du meilleur goût, tous les vernis sont impec­cables, etc. La luthe­rie indus­tria­li­sée, dont Cort est le fer-de-lance sous sa marque propre comme en tant que fabri­cant pour d’autres marques, a clai­re­ment atteint un haut degré de matu­rité. Les modèles ne sont pour autant pas inter­chan­geables, et chacun d’entre eux a sa person­na­lité propre.

A Cort et à cris

Commençons avec la C4, la plus abor­dable du lot. Au premier contact on est surpris de la qualité géné­rale de la basse. C’est la première que j’ai débal­lée et lorsque je l’ai prise en main, je me suis demandé comment pouvaient être les plus chères si celle-ci était déjà de ce niveau !

Cort C4 Plus ZBMH : Test Cort Artisan Photo C4 14.JPG

Une fois passé ce premier contact, l’œil tatillon pourra tout de même trou­ver quelques menus défauts : le talon est ergo­no­mique, mais la jonc­tion corps/manche n’est pas parfai­te­ment ajus­tée (la découpe du corps est légè­re­ment plus courte que celle du manche), le manche ne présente aucun défaut, mais les bois utili­sés sont somme toute assez banals, avec une prise en main pas foli­chonne, le vernis au dos du manche étant si fin qu’on le sent presque absent. Le corps avec un bloc central imitant un manche traver­sant est un peu surpre­nant, et la table ornant les ailes est d’une finesse telle qu’elle ne va pas jusqu’aux bords du corps aux découpes très arron­dies.

Côté son, là non plus on ne peut pas vrai­ment faire de reproche, mais ce n’est pas non plus le miracle. En passif, les micros Barto­lini MK1 manquent vrai­ment de person­na­lité, surtout le micro manche. Le passage en actif avec les 3 bandes d’éga­li­sa­tion au neutre n’est pas neutre du tout, le niveau de sortie augmente nette­ment, avec un boost dans les graves et un creux dans les hauts mediums. On découvre donc là que ce nouveau préam­pli Mark­bass se range dans la caté­go­rie des préam­plis avec une person­na­lité forte, qui impriment leur son sur celui de la basse. Ici, sur cette C4, le son de la basse en devient meilleur, plus flat­teur, mais garde un côté très propre, tout à fait utili­sable, mais assez froid, on sent nette­ment que le son dépend de l’élec­tro­nique. 

Sur les trois premiers extraits suivants, je joue la basse succes­si­ve­ment avec le micro manche, balance au milieu, puis le micro cheva­let, à chaque fois en passif puis en actif (notez l’aug­men­ta­tion nette du niveau de sortie en actif). Le son est sans véri­table reproche, mais ne me fait pas fris­son­ner non plus. Notez que dans un simu­la­teur d’am­pli ou en répète dans un vrai gros ampli ça prend tout de même une dimen­sion bien plus agréable.

1 C4 micro manche
00:0000:36
  • 1 C4 micro manche 00:36
  • 2 C4 micro cheva­let 00:37
  • 3 C4 micros milieu 00:33

Le préam­pli propose des correc­tions inté­res­santes, car pas trop exces­sives. Dans le quatrième extrait, balance au milieu, j’illustre rapi­de­ment les contrôles de graves, de médiums et d’ai­gus, en les pous­sant quasi à fond ou coupant quasi à fond à chaque fois. Le contrôle d’ai­gus est inté­res­sant, car posi­tionné assez bas en fréquence. Il se comporte presque comme une bande de hauts-médiums, et lorsqu’on le pousse, donne plutôt du « grognant » que du « clinquant ». Les deux autres sont plus clas­siques.

00:0000:00
 

En passant à la B4, on monte d’un gros cran dès la prise en main. Le corps en 3 parties en frêne est vrai­ment superbe, les courbes fluides et le vernis très fin le mettent tout à fait en valeur. Le manche 5 plis en wengé et palis­sandre a un toucher beau­coup plus agréable que l’érable pas foli­chon de la C4. L’en­semble fait furieu­se­ment penser à un certain construc­teur alle­mand spécia­liste des manches en wengé ou ovang­kol, ou bien aux Ibanez SR de niveau Premium.

Cort B4 Plus AS : Test Cort Artisan Photo B4 5.JPG

Coté son, le mode passif souffre toujours du manque de person­na­lité des MK1, mais cette fois-ci, seul le micro manche reste déce­vant, le micro cheva­let seul ou en combi­nai­son est beau­coup plus inté­res­sant. Le son en passif, balance au milieu, m’a par exemple beau­coup plu au média­tor. En actif, on retrouve l’ef­fet de boost du préam­pli Mark­bass, mais, ici, il semble se combi­ner beau­coup mieux avec les autres éléments de la person­na­lité sonore de la basse. Le micro manche prend un coup de peps qui lui manque en passif, et dès qu’on ajoute un peu de micro cheva­let ça grogne très agréa­ble­ment. On tient ici un trio bois/micros/préamp gagnant, on se prend même à se deman­der ce que donne­rait l’en­semble avec des micros plus hargneux (les micros Nord­strand qui équipent les cousines Ibanez me viennent à l’es­prit). Il faudrait tester la version avec corps en acajou pour déter­mi­ner si elle montre la même diffé­rence avec la C4.

Les correc­tions propo­sées par le préam­pli Mark­bass restent assez raison­nables en inten­sité. Au final, le son que j’ai préféré sur cette basse est celui en actif, mais préam­pli « tout à plat », en profi­tant simple­ment de la couleur sonore « natu­relle » du préam­pli sans toucher les potards de l’éga­li­sa­tion. C’est cette couleur sonore que j’illustre dans les 3 extraits suivants, où je joue la basse succes­si­ve­ment avec le micro manche, balance au milieu, puis le micro cheva­let, à chaque fois en passif puis en actif, et cette fois-ci au média­tor pour chan­ger :

1 B4 micro manche
00:0000:33
  • 1 B4 micro manche 00:33
  • 2 B4 micro cheva­let 00:39
  • 3 B4 micros milieu 00:46

Abor­dons main­te­nant la A5. Ici, on change de nombreux para­mètres d’un coup : bois du corps, cordes traver­santes, cheva­let massif, préam­pli diffé­rent, et le manche traver­sant qui, par rapport au manche des 4 cordes, reste très fin et plat, mais est bien sûr plus large. On a donc un manche de 5 cordes de profil très moderne, avec un écar­te­ment de cordes assez proche des écarts d’une 4 cordes. N’ayant pas essayé les séries B et C en 5 cordes, j’ignore si ces versions de 5 cordes partagent le même profil de manche que leur grande sœur, et réci­proque­ment si la A4 a le même profil de manche que les B4 et C4, mais c’est tout de même assez probable.

Cort A5 Plus FMMH : Test Cort Artisan Photo A5 8.JPG

Le bilan de ces nombreuses diffé­rences est une basse qui ne se comporte pas du tout comme ses fran­gines B et C. Là où la série B semble une version plus abou­tie de la C avec plus de person­na­lité et de mordant, la A se posi­tionne dans un registre de son très souple, très poly­va­lent, et natu­rel­le­ment beau­coup plus brillant (surtout avec ces cordes neuves). Le préam­pli Barto­lini MK1 ne réagit pas du tout comme le Mark­bass : le passage du passif à l’ac­tif, égali­sa­tion « tout à plat », change à peine le son, pas d’aug­men­ta­tion du volume et à peine un léger creux dans les bas-médiums. Les correc­tions sont très effi­caces, mais pas cari­ca­tu­rales, on peut boos­ter les graves à fond sans démo­lir les membranes des HP et même pous­ser les aigus sans géné­rer un souffle insup­por­table. Le potard des médiums joue à fond la carte du réglage de « person­na­lité » : le boost donne une couleur « fendé­ri­sante » ou « music­ma­nienne » au micro manche ou cheva­let, le cut est idéal pour du slap ou un son moderne type musiques RnB/soul/gospel modernes. On a ici une basse clai­re­ment conçue pour la poly­va­lence sonore. Diffi­cile d’illus­trer la gamme des sons possibles, voici 3 extraits avec 3 exemples de son bien diffé­rents et pour­tant tous tirés de la même basse, en combi­nant les posi­tions de micros et un peu d’ajout du préam­pli.

1 A5 micro manche boost mediums
00:0000:25
  • 1 A5 micro manche boost mediums 00:25
  • 2 A5 micro cheva­let boost bass 00:23
  • 3 A5 micros milieu cut mediums 00:28

La Cort au cou

Si l’on devait résu­mer le posi­tion­ne­ment respec­tif des 3 niveaux, je dirais que la série C a pour atout son prix très acces­sible, et propose un ensemble de carac­té­ris­tiques tout à fait honnêtes. Son posi­tion­ne­ment est donc celui du rapport qualité/prix avant tout. Elle est objec­ti­ve­ment bien fabriquée, et semble robuste et bien construite. Mais le son obtenu manque un peu de consis­tance et de person­na­lité, surtout en passif. Je lui mets donc la note de 3,5/5.

La série B offre, à mon goût, de meilleures perfor­mances pour un prix guère plus élevé. J’ai préféré sa combi­nai­son de bois frêne/manche wengé, et le couple de micros Barto­lini MK1/préamp Mark­bass est plus dyna­mique sur cette B que sur la C. Elle a une vraie person­na­lité, seul le micro manche est encore un peu trop sage à mon goût. Esthé­tique­ment (donc de manière complè­te­ment partiale) c’est un sans faute. Le préam­pli est censé lui donner de la poly­va­lence, mais elle est plus à l’aise quand on ne touche guère à l’éga­li­sa­tion et qu’on prend le son natu­rel de la basse, avec juste le complé­ment de person­na­lité du préam­pli. C’est celle des 3 qui m’a le plus séduit et elle mérite son 4,5 sur 5.

La série A est un animal complè­te­ment diffé­rent. Nette­ment plus chère, bien mieux équi­pée, avec une orien­ta­tion sonore diffé­rente, c’est un vrai outil de travail pour la scène ou le studio. Même si sa souplesse lui permet de toucher un peu à tout, je la trouve tout de même plus à l’aise dans les sons de basse moderne, plutôt que dans la tenta­tive d’imi­ta­tion des grands clas­siques à la Leo F. Je lui donne un bon 4/5, car c’est un superbe outil. 

Au final, on a une moyenne de 4/5, et ces basses méritent toutes notre Award rapport qualité/prix. Chacune sur leur créneau, elles sont tout à fait crédibles et opéra­tion­nelles. Il ne fait nul doute que de nombreux bassistes du monde entier se lais­se­ront séduire par l’Ar­ti­sa­nat coréano-indo­né­sien.

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8/10
Award Qualité / Prix 2016
Points forts
  • Excellent rapport qualité/prix
  • Le look, l’ergonomie, et les finitions
  • Les bons préamplis
  • La polyvalence de la gamme Artisan
Points faibles
  • Basses livrées sans housse ni étui
  • Le manque de personnalité des micros Bartolini MK1 (en particulier sur la C4 Plus)

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