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Vers l'infini, mais pas au-delà

La Traversée du Manche #7 : Test de la Fender EOB Sustainer Stratocaster, signature Ed O'Brien de Radiohead

Ed O'Brien, l'un des guitaristes de Radiohead, est un grand amateur de Stratocaster depuis plusieurs décennies, et notamment du modèle signature Eric Clapton qu'il joue depuis 1996. Désireux de coller aux sonorités de plus en plus électroniques du groupe, le guitariste a opté depuis quelques années pour un Fernandes Sustainer, un micro capable de générer des nappes grâce à un sustain quasiment infini. Approché par Fender pour produire un modèle signature, il a naturellement souhaité créer une Strat proche de la Clapton, mais intégrant de base cet étonnant micro. Nous avons testé l'instrument.

Introduction

Ed O'Brien ne cache pas son amour pour la Stratocaster de Fender. Il avoue volontiers avoir choisi cet instrument pour son caractère polyvalent et passe-partout, ce qui lui permet de mettre en valeur son utilisation de multiples effets. Depuis l'album Kid A en 2000, son groupe, Radiohead, opère un revirement musical marqué par des sonorités électroniques. Souhaitant accompagner ce changement artistique, O'Brien a fait installer sur sa Strat Clapton le fameux Sustainer de Fernandes.

Le Sustainer est un micro particulier, avec une électronique dédiée, qui permet de créer un sustain quasiment infini. Il génère en effet un champ magnétique qui fait vibrer les cordes et leur permet ainsi de résonner bien plus qu'à l'accoutumée. L'inconvénient de ce système est qu'il nécessite de défoncer le corps de la guitare pour laisser place à l'électronique et au micro. Lorsqu'il a été question de réaliser un modèle signature pour l'artiste, il a donc été décidé d'intégrer d'origine le système, offrant ainsi une identité sonore caractéristique et originale à la guitare. L'EOB Sustainer Stratocaster n'est donc pas une Strat comme les autres.

Tout d'abord, le choix des micros est étonnant. Outre le Sustainer Drive en position manche, l'on trouve un humbucker Duncan JB Jr. au format simple en position chevalet. Toutefois, le son typique Stratocaster est bien là, grâce à un Texas Special en position du milieu. Autre originalité, le profil du manche est de type 10/56 V. Il est assez gros pour un manche Fender, et évoque même les profils que l'on trouve chez Gibson. Pour autant, il est satiné et permet donc un glissé très agréable. Voici l'intégralité des caractéristiques de la guitare :

- Corps en aulne
- Finition polyuréthane
- Manche en érable, finition satinée à l'arrière, profil 10/56 V
- Diapason de 25.5"
- Touche en érable, radius de 9.5", 21 frettes Narrow Tall
- Sillet en os synthétique de 1.650"
- Un micro Duncan JB Jr en position chevalet, un micro simple Texas Secial en position intermédiaire, un micro Sustainer Driver en position manche
- Un master volume, un master de tonalité, contrôle de l'intensité du Sustainer, sélecteur Sustainer, sélecteur Fundamental/Harmonic/Blend
- Sélecteur 5 positions
- Batterie 9 volts pour le sustainer
- Chevalet vibrato vintage
- Mécaniques vintages
- Plaque de protection 3-plis Parchment
- Plaque arrière du manche gravée d'un symbole Fleur de vie
- Livrée dans une housse
- Fabriquée au Mexique
- Tarif : 1119€

Le test en vidéo

Retrouvez notre test complet dans la vidéo ci-dessous, enregistrée en live sur YouTube et Facebook. Pour écouter le Sustainer en action, c'est à la 25e minute que ça se passe !

 

 

Conclusion

L'EOB Sustainer Stratocaster est une guitare étonnante. Si sa lutherie et son look sont assez classiques, elles se démarquent des autres Stratocaster par ses sonorités. Tout d'abord, le corps particulièrement lourd de la guitare vibre énormément, et l'accastillage résonne quasiment à la manière d'une Jazzmaster. Cumulés au Sustainer, ces éléments donnent littéralement vie à la guitare. Le micro de Fernandes offre une expérience unique, et tous les amateurs de sons d'ambiances se doivent de l'essayer. On regrettera toutefois que le son du micro sans l'effet Sustainer soit un peu décevant : il manque de pêche et paraît comme "voilé", trop feutré. Du côté des autres micros, le humbucker Seymour Duncan en position chevalet apporte un surplus d'agressivité, et le Texas Special nous reconnecte aux sonorités classiques de la Stratocaster. C'est donc un instrument polyvalent, capable de produire des sons de Strat, sans pour autant offrir les mêmes possibilités qu'un modèle classique (mais il offre d'autres choses). En plus de cela, le tarif est très honnête pour un modèle signature, puisqu'il est de 1119€.

Si le modèle signature Ed O'Brien est terriblement séduisant, notamment grâce au Sustainer, il a aussi des défauts inhérents à la technologie embarquée. Une fois activé, le Sustainer modifie les sonorités des autres micros. Le spectre de fréquences se réduit, et l'on préserve essentiellement les médiums. L'on aurait aussi aimé ne pas percevoir de distorsion lors de l'utilisation du mode Harmonic. Enfin, notre exemplaire générait parfois un bruit strident terrible lorsque l'on touchait le métal du micro manche et les cordes en même temps. Est-ce le cas sur tous les modèles ? Faut-il tout simplement adapter son jeu et privilégier une attaque près du chevalet ? Nous allons en discuter avec Fender et nous vous tiendrons au courant.

7/10
Points forts
  • Une vraie guitare signature avec une identité propre
  • Le sustainer offre des possibilités sonores qui sortent de l’ordinaire
  • La résonance particulière de l’accastillage
  • Le son Stratocaster est tout de même là
  • Le manche satiné au profil original
  • Finitions impeccables
  • Bon positionnement tarifaire pour un modèle signature
Points faibles
  • Sur notre modèle, bruit gênant lorsqu’on touche le sustainer d’une certaine manière
  • Un peu lourde
  • Le micro manche manque un peu de pêche
  • Une fois activé, le sustainer modifie les sonorités des autres micros (plus de médiums)
  • Mode harmonique qui distord légèrement
  • Livrée dans une housse

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