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Scarlett ne manque pas d’AIR
9/10
Award Valeur sûre 2019
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Il y a deux ans et demi, nous testions la 18i20 2nd Gen sur Audiofanzine, et encore trois ans auparavant, la première mouture passait sous les mains de votre serviteur. C’est vous dire si l’histoire entre AF et la série Scarlett est longue, et pour tout vous avouer, nous n’avons jamais été déçus par la belle. Et ce n’est pas aujourd’hui que ça va changer…

Le test de la précé­dente géné­ra­tion étant toujours en ligne sur votre site préféré, nous allons nous attar­der sur les nouveau­tés de cette version 2019 avant d’at­taquer la partie bench­mark.

À l’ins­tar de la 2i2 testée il y a peu, la 18i20 change aussi légè­re­ment son design pour quelque chose de plus brillant en façade, et d’un peu plus classe d’une manière géné­rale, même si les goûts et les couleurs… Quoi qu’il en soit l’in­ter­face reste rouge et noire, et la première diffé­rence visible se situe au niveau des pads qui sont désor­mais présents sur toutes les entrées analo­giques, au lieu des deux premières aupa­ra­vant. Les autres nouveau­tés concernent la partie moni­to­ring avec les arri­vées d’un bouton Alt afin d’ac­ti­ver une deuxième paire d’en­ceintes de réfé­rence et d’un bouton Talk­back qui acti­vera le micro situé en façade (le petit trou sous les deux premières entrées combo XLR/jack 6,35 mm). C’est tout au rayon nouveau­tés pour la face avant, mais ces deux nouvelles fonc­tions seront assu­ré­ment utiles pour les home-studistes avan­cés. À l’ar­rière, au jeu des deux diffé­rences, on note l’ar­ri­vée du connec­teur USB-C (rassu­rez-vous, un câble vers de l’USB 2 « clas­sique » est fourni dans la boite) et surtout d’une paire supplé­men­taire d’en­trées/sorties ADAT optiques, ce qui permet de monter jusqu’à 96 kHz sur les 8 E/S. C’est un ajout clai­re­ment non-négli­geable ! Côté logi­ciel, on voit appa­raitre la fonc­tion loopack, permet­tant d’en­re­gis­trer une source interne, par exemple le son de votre navi­ga­teur. Sympa et utileScarlett 18i20 - 2

Tout comme la 2i2, on note l’ar­ri­vée de la fonc­tion AIR sur toutes les entrées analo­giques. Elle ne sera en revanche acti­vable que via la partie logi­cielle que nous connais­sons déjà bien, une vidéo étant dispo­nible dans le test de la 18i20 2nd Gen..

Cette fonc­tion AIR permet de modi­fier la réponse en fréquences des préam­plis afin de modé­li­ser les carac­té­ris­tiques de ceux à trans­for­ma­teurs, les modèles ISA de la marque anglaise. Comme sur les Clarett, cela augmente les hautes fréquences à partir de 1 kHz (jusqu’à 2,2 dB à 10 kHz) et dimi­nue les basses fréquences en dessous (jusqu’à –2 dB à 30 Hz), le tout saupou­dré de distor­sion en bas et milieu de spectre. Nous avons mesuré tout ça :

airNous arri­vons déjà à la fin de la liste des nouveau­tés, qui restent peu nombreuses, mais très utiles. Reste main­te­nant à voir si côté bench­mark il y a eu des chan­ge­ments…

Mais avant, on regarde du côté du bundle qui reste toujours impres­sion­nant pour une inter­face de ce prix, avec Pro Tools First Focus­rite Crea­tive Pack, Able­ton Live Lite, XLN Audio Addic­tive Keys, Softube Time and Tone Bundle, Focus­rite Red Plug-in Suite et Focus­rite Plug-in Collec­tive. Ce n’est pas une nouveauté, mais c’est un argu­ment de poids pour la 18i20.

Scarlett 18i20 - 6Bench­mark

Nous avons réglé la mémoire tampon au mini­mum (32 échan­tillons) afin d’ob­te­nir la meilleure latence : 3,58 ms en entrée et 2,34 ms en sortie (à 96 kHz). Ces résul­tats sont clas­siques pour une inter­face USB, rien à signa­ler de ce côté-là.

Afin de tester l’in­ter­face, nous avons fait des bench­marks avec notre APx515 d’Au­dio Preci­sion, et nous allons pouvoir compa­rer les résul­tats à ceux obte­nus avec les inter­faces que nous avons précé­dem­ment testées.

Voici les résul­tats obte­nus avec les niveaux ligne :

thd lignedeviation ligneAvec une dévia­tion de ±0,022 dB, la 18i20 3G fait encore mieux qu’avant (±0,057 dB), et se place au niveau des meilleures. Vu son prix, c’est tout simple­ment excellent.

La distor­sion s’amé­liore aussi dans le bas du spectre et les moyennes fréquences, oscil­lant entre 0,001 et 0,002 % au lieu de 0,002 et 0,005 % aupa­ra­vant.

Si la deuxième géné­ra­tion obte­nait déjà de très bons résul­tats, la 3e trouve le moyen d’amé­lio­rer tout ça. Les conver­tis­seurs font très bien le job !

thd micdeviation micAvec les entrées micro et le gain réglé sur 34 dB (sur 56 dB dispo­nibles), la dévia­tion trouve le moyen de bais­ser encore un peu (±0,014 dB), ce qui est vrai­ment un excellent résul­tat, même pour du haut de gamme. Pas de surprise non plus côté distor­sion, la barre des 0,005 % n’est fran­chie qu’une seule fois, aux alen­tours de 15 kHz. On peut donc affir­mer sans problème que les préam­plis sont trans­pa­rents. Toujours avec ce réglage de gain, le rapport signal/bruit est de 100 dB, ce qui très légè­re­ment mieux que la géné­ra­tion précé­dente (99 dB).

L’en­trée DI présente aussi de très bons résul­tats (±0,021 dB de dévia­tion et distor­sion autour de 0,01 %) et on note sur la sortie casque, à l’ins­tar de la 2i2, une légè­re­ment atté­nua­tion dans le bas du spectre avec la distor­sion qui va avec. La puis­sance est en revanche plus élevée que sur la 2i2 (peut-être grâce à l’ali­men­ta­tion externe ?) et permet­tra d’uti­li­ser des casques avec des impé­dances un peu plus élevées.

Conclu­sion

Vous l’au­rez deviné, la 18i20 2e géné­ra­tion étant déjà une excel­lente inter­face dans sa caté­go­rie, la 3e géné­ra­tion enfonce le clou avec l’ar­ri­vée de la fonc­tion AIR sur toutes les entrées analo­giques, un micro Talk­back inté­gré et la possi­bi­lité de bran­cher une paire d’en­ceintes alter­na­tive, tout en amélio­rant ses conver­tis­seurs et préam­plis et ses possi­bli­tés en ADAT… Son seul petit défaut concerne ses sorties casques qui disposent d’une légère atté­nua­tion et distor­sion dans le bas du spectre. Mais vu que le reste est pour ainsi dire parfait, diffi­cile de trop lui en vouloir.

Tarif public à partir de 499 €

  • Scarlett 18i20 - 1
  • Scarlett 18i20 - 2
  • Scarlett 18i20 - 3
  • Scarlett 18i20 - 4
  • Scarlett 18i20 - 5
  • Scarlett 18i20 - 6
  • Scarlett 18i20 - 7
  • Scarlett 18i20 - 8
  • Scarlett 18i20 - 9
  • logiciel 18i20
  • air
  • deviation ligne
  • thd ligne
  • deviation mic
  • thd mic

 

9/10
Award Valeur sûre 2019
Points forts
  • Les performances audio encore revues à la hausse
  • 8 E/S en 96 kHz via l'ADAT
  • Rapport qualité audio/nombre d’entrées et sorties/prix
  • Le bundle
  • Les deux sorties casques indépendantes
  • L’arrivée de la fonction AIR
  • Micro Talkback intégré
  • Focusrite Control toujours sympathique
  • Possibilité de brancher une paire d’enceintes alternative
Points faibles
  • Sortie casque un peu légère dans le bas du spectre
Auteur de l'article Red Led

Je suis rentré dans la musique par la rosace d'une guitare classique et depuis, j'essaie d'en sortir sans trop de conviction.


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