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Le C 414 du pauvre ?

Le C 414 d’AKG fait, depuis maintenant plus de 60 ans, figure de référence dans la catégorie des micros statiques à large membrane. Alors quand la marque autrichienne se permet de sortir une version uniquement cardioïde à prix plancher, on est très impatient de voir ce que ça donne...

 

C214

Pourquoi le C 414 est-il devenu un clas­sique équi­pant la majo­rité des studios d’en­re­gis­tre­ment, des plus grands aux plus petits ? Peut-être à cause de son look si spéci­fique, qui fait qu’on le recon­naît de loin, et sûre­ment grâce à ses proprié­tés acous­tiques, qui ont contri­bué au son de pas mal d’en­re­gis­tre­ments de ces soixante dernières années… Mais fina­le­ment, peut-on réel­le­ment géné­ra­li­ser en parlant du son du C 414 ? Non, car en réalité, énor­mé­ment de modèles et de décli­nai­sons sont appa­rus et ont disparu pendant ces nombreuses années. En effet, qui ne s’est jamais perdu dans les multiples appel­la­tions : B-TL II, B-ULS, LTD, ou les actuels B-XLS et B-XL II ?

 

Pour rappel, le B-XLS, avec sa bosse à partir de 10 kHz, se destine en autre à l’en­re­gis­tre­ment d’ins­tru­ments acous­tiques et d’en­sembles d’ins­tru­ments (cuivres, cordes) tandis que le B-XL II avec sa jolie bosse vers 6 kHz (recon­nais­sable à sa grille dorée) est plus utilisé pour les solistes et les voix. Ils ont en commun un léger trou vers 1,5 kHz et une courbe très plate en dessous. Enfin, chacun dispose de cinq direc­ti­vi­tés grâce aux deux capsules de gradient de pres­sion présentes dans le micro. On peut donc les utili­ser en omni­di­rec­tion­nel, en cardioïde large, cardioïde, hyper­car­dioïde et figure 8.

 

Et le C 214 alors ?

 

Dans la mallette

Mallette

La prin­ci­pale carac­té­ris­tique du C 214 est de ne propo­ser qu’une seule direc­ti­vité, la cardioïde. Cette dernière est souvent choi­sie lors de session d’en­re­gis­tre­ment ou sur scène et il est donc natu­rel qu’elle ait été sélec­tion­née par AKG. Tech­nique­ment, cette diffé­rence s’ex­plique par la présence d’une seule capsule à l’in­té­rieur du micro, contrai­re­ment aux deux présentes dans le C 414. Évidem­ment, ce choix permet à AKG de vendre son micro quasi­ment deux fois moins cher que le 414 B-XLS, c’est à dire un peu moins de 400€ dans toutes les bonnes créme­ries. Inté­res­sant d’au­tant plus que le but de la marque est de se rappro­cher le plus possible du son du fameux B-XLS lorsqu’il est utilisé en cardioïde.

Le C 214 nous est arrivé dans une jolie mallette frap­pée du logo AKG en couple appairé. Mais qu’est-ce qu’un couple appairé me direz-vous ? C’est dans l’usine que ça se passe : les courbes de réponse d’une centaine de micros issus de la chaîne de produc­tion sont analy­sées par ordi­na­teur et on asso­cie ensuite ceux qui se ressemblent le plus. L’in­té­rêt ? Avoir deux micros très proches afin d’avoir une image stéréo la plus fidèle possible lors de la prise de son.

C’est bien tout ça, mais voyons voir ce qu’il y a dans cette jolie mallet­te…

 

 

 

 

Cardioide ?

Lorsqu’un micro unidi­rec­tion­nel (opposé aux micros omni­di­rec­tion­nels) a une direc­ti­vité cardioïde, il favo­rise la source sonore fron­tale et atté­nue les sons prove­nant de l’ar­rière et des côtés. Les micros cardioïdes sont utili­sés prin­ci­pa­le­ment lorsqu’il faut capter une source sonore précise. Il existe des micros hyper­car­dioïde qui atté­nuent encore plus les sons ne situant pas dans l’axe du micro.

On retrouve donc nos deux C 214, qui reprennent grosso modo le look du C 414 avec cepen­dant des bords plus arron­dis pour un look plus doux. La grille de devant est grise et celle de derrière noire, ce qui peut-être pratique pour ne pas mettre le micro dans le mauvais sens (ça arrive même aux meilleurs, croyez-nous). Niveau acces­soires nous avons deux bonnettes qui pour­ront être utili­sées lors de prises exté­rieures ventées, en studio préfé­rez le filtre anti­pop qui proté­gera vos précieux des plosives et autres postillons de votre chan­teur/euse. Il y a aussi deux suspen­sions et deux pinces qui vous permet­tront de coller votre C 214 au bout de votre pied de micro, primor­dial ! Seul petit bémol, AKG ne four­nit pas la barre stéréo H 50 permet­tant de fixer deux micros sur un seul et même pied afin de les posi­tion­ner en couple stéréo. Dommage, car cela peut s’avé­rer très utile !

 

Carac­té­ris­tiques

PADCoupe bas

Niveau réglages, c’est très simple, mais complet : un pad d’at­té­nua­tion –20 dB et un coupe-bas avec une pente de 6 dB/octave et une fréquence de coupure à 160 Hz. Cerise sur le pompon: un mode d’em­ploi en français et bien fourni. Il est en effet expliqué comment utili­ser son C 214 en toute situa­tion : pour un chan­teur, des choristes, un violon, une contre­basse/violon­celle, une guitare acous­tique, une flûte traver­sière, une clari­nette, un saxo­phone, une trom­pette, un piano à queue ou droit, une guitare élec­trique et une batte­rie. On retrouve aussi les carac­té­ris­tiques suivantes :

  • Sensi­bi­lité (tension de circuit ouvert) : 20 mV/Pa (-24 dBV ± 0,5 dB)
  • Impé­dance élec­trique : ≤ 200 ohms
  • Impé­dance de charge recom­man­dée : ≥ 1000 ohms
  • Niveau de bruit : 13 dB(A)
  • Rapport signal/bruit pour 1 Pa (valeur pondé­rée A) : 81 dB
  • Niveau de pres­sion acous­tique maxi pour 0,5% de distor­sion par harmo­nique : 136 / 156 dB SPL (0 / –20 dB)
  • Dyna­mique(valeur pondé­rée A): 123 / 143 dB (0 / –20 dB)
  • Condi­tions clima­tiques tolé­rées : Tempé­ra­ture : –10°C à +60°C Humi­dité rela­tive : 95% (+20°C), 85% (+60°C)
  • Tension d’ali­men­ta­tion : Alimen­ta­tion fantôme, 12 – 52 V,
  • Consom­ma­tion : < 2 mA
  • Dimen­sions exté­rieures : 54 × 43 × 160 mm
  • Poids net : 290 g

Et la fameuse courbe de réponse :

Courbe 214

On peut s’aper­ce­voir que le C 214 possède le petit creux carac­té­ris­tique des C 414 à 1,5 kHz et une grosse bosse dans le haut du spectre autour de 12/13 kHz, comme le B-XLS. Son niveau de pres­sion acous­tique maxi­mum de 156 dB SPL avec le pad enclen­ché nous permet­tra d’uti­li­ser le 214 avec des sources puis­santes sans problème.

Mais trêve de bla-bla et passons au coeur du sujet : les prises de son !

 

Prises de son

Suspension

Pour réali­ser ce test, nous avons utilisé une batte­rie acous­tique, une guitare folk grand concert Taka­mine LTD-2005, un préam­pli­fi­ca­teur Lafont LP-21 et une carte son RME Multi­face II. La première surprise fut le niveau de sortie du C 214 qui est très élevé et qui m’a obligé à utili­ser le pad – 20 dB du préam­pli Lafont lors des prises batte­rie. La paire de micros a été placée via une barre stéréo au dessus de la batte­rie avec un micro dirigé vers la caisse claire et le char­ley et l’autre vers la ride et le tom basse. N’ayant pas de véri­table batteur sous la main, j’ai dû effec­tuer les prises moi-même. Je demande donc au lecteur un peu d’in­dul­gence.

C214

On remarque que la paire de C 214 retrans­crit bien le son de la caisse claire et la brillance des cymbales sans pour autant être agres­sif. Sur les toms, le bas médium est puis­sant et les attaques franches.

Pour la guitare, la bosse vers 12 kHz assez pronon­cée des C 214 a tendance à rendre la guitare acous­tique plus brillante qu’elle n’est réel­le­ment, ce qui a à la première écoute est très plai­sant et pourra aider l’ins­tru­ment à respi­rer et trans­per­cer le mix. On aura certes une moins grande fidé­lité qu’avec un micro ayant une courbe de réponse plus plate, mais on remarquera que le C 214 n’est jamais agres­sif dans le haut du spectre.

Les prises de voix parlées sont assez convain­cantes et on retrouve bien les carac­té­ris­tiques du 414. Les sifflantes et sibi­lantes ne sont pas trop présentes et la voix n’est pas trop agres­sive, sans doute à cause du léger creux à 1,5 kHz. Fina­le­ment, on se retrouve avec une prise de son assez fidèle, et le C 214 s’en sortira très bien avec certaines voix leads, suivant le timbre du chan­teur ou de la chan­teuse.

Pour résu­mer ces trois situa­tions de prises, le C 214 se débrouille aussi bien en couple overhead sur la batte­rie qu’en micro de proxi­mité sur une voix parlée ou sur une guitare acous­tique. Il pourra être utilisé pour ajou­ter un peu d’air et de brillance à un instru­ment ou une voix.

 

Conlu­sion

 

Que dire de ce C 214 si ce n’est qu’il remplit très bien son rôle de C 414 à bas prix. En effet, la paire est trou­vable à moins de 800€TTC et le micro seul à moins de 400€TTC. Si vous n’êtes pas un adepte de la figure 8 ou de la prise omni­di­rec­tion­nelle, ce C 214 est fait pour vous ! À l’aise dans pas mal de situa­tions, il saura trou­ver sa place dans le parc micro de pas mal de home studio et pourquoi pas de studios profes­sion­nels. La seule petite mesqui­ne­rie à déplo­rer est l’ab­sence de barre stéréo (on peut en trou­ver à moins de 40€) dans la mallette du couple… Le C 214 est donc une bonne nouvelle pour les home studistes dési­reux d’ac­qué­rir un micro statique large membrane cardioïde au bon rapport qualité-prix !

Award Qualité / Prix 2009
Points forts
  • Prix
  • A l’aise dans pas mal de situation
  • Jolie mallette et bonnes suspensions
  • Finition de qualité
  • On retrouve des caractéristiques du C 414
Points faibles
  • La barre stéréo en option
Auteur de l'article Red Led

Je suis rentré dans la musique par la rosace d'une guitare classique et depuis, j'essaie d'en sortir sans trop de conviction.

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Auteur de l'article Red Led

Je suis rentré dans la musique par la rosace d'une guitare classique et depuis, j'essaie d'en sortir sans trop de conviction.

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