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IK Multimedia Amplitube 5 Max
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Test d’IK Multimedia Amplitube 5 MAX

Simulateur d'ampli/baffle logiciel pour guitare/basse de la marque IK Multimedia

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Amplitube prend le bon VIRage
8/10
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Vénérable institution de la simulation d’ampli logicielle, Amplitube nous revient dans une version 5 qui a toutes les allures d’une mise à jour majeure…

Avec ReVal­ver et Guitar Rig, Ampli­tube compte parmi les plus anciens simu­la­teur d’am­pli logi­ciel du marché de sorte qu’il rassemble non seule­ment un nombre consé­quent d’uti­li­sa­teurs mais se voit aussi doté d’une grande richesse fonc­tion­nelle accu­mu­lée au fil des versions. Dans la version Max que nous testons ici, on retrouve ainsi plus de 400 maté­riels émulés, ce qui comprend évidem­ment des amplis, des enceintes et des pédales, mais aussi des trai­te­ments de studio issu de T-Racks : bref, il y a de quoi faire !

La quan­tité n’est toute­fois pas un gage de qualité et sur le plan de la modé­li­sa­tion comme des fonc­tion­na­li­tés, il ne fait aucun doute que les choses ont bien évolué depuis la sortie du premier Ampli­tube. Sans parler d’ex­cel­lents free­wares sortis au fils des dernières années, on a vu appa­raître de nouveaux concur­rents pous­sant toujours plus loin le réalisme de la modé­li­sa­tion et appor­tant des fonc­tion­na­li­tés inno­vantes. Softube, Brain­worx, Scuf­fam, Kuassa, Nembrini, Posi­tive Grid, Over­loud ou encore NeuralDSP sont ainsi rentré dans le jeu donnant pour certain un vilain coup de vieux aux dino­saures du marché. Au delà de petites révo­lu­tions fonc­tion­nelles (morphing d’am­pli dans Over­loud TH-U, clonage d’am­pli à la Kemper et twea­king très avancé chez Posi­tive Grid BIAS et Peavey ReVal­ver), force est de consta­ter que les modé­li­sa­tions ont gran­de­ment gagné en réalisme, au point de surprendre souvent les aficio­na­dos du bon vieux maté­riel : fini le Hi-Gain avec un son nid d’abeille dans le haut et aucun bas, et surtout boujour le respect de la dyna­mique avec des simu­la­tions qui réagissent réel­le­ment aux attaques plus ou moins fortes du guita­riste, ce qui est mani­feste dans les registres clean et crun­ch… Tech­no­lo­gique­ment, on a vu enfin appa­raître un consen­sus autour de l’usage de convo­lu­tion pour simu­ler le rendu des baffles de manière crédible.

Bref, Ampli­tube a dû et se doit encore de faire face à tout cela pour rester dans la course, comme il a dû moder­ni­ser son inter­face et son ergo­no­mie au fil des versions, cette v5 marquant une tran­si­tion majeure sur ce point…

Une refonte qui fait du bien

globalL’in­ter­face du logi­ciel a en effet été complè­te­ment repen­sée tant sur le plan tech­no­lo­gique vu qu’elle est main­te­nant libre­ment redi­men­sion­nable pour la version stan­da­lone (mais pas pour la version plug-in, du moins sous Studio One) et qu’elle gère les écrans Retina sans pour autant sacri­fier au look photo­réa­liste qui a toujours été le parti pris d’IK.

Au-delà de ce détail, le déve­lop­peur a surtout opéré une grosse réor­ga­ni­sa­tion de l’en­semble avec un navi­ga­teur de compo­sants sur la partie droite (amplis, pédales, enceintes, micros, etc.) tandis qu’à gauche on trouve en bas l’aperçu de la chaîne de trai­te­ment et en haut la visua­li­sa­tion du maillon en cours d’édi­tion. L’usage de graphismes vecto­riels réduit très nette­ment l’im­pres­sion de fouillis qu’on avait sur Ampli­tube 4 : c’est une très bonne chose. Le navi­ga­teur de presets fait lui aussi peau neuve avec quelque chose de plus évolué que par le passé : recherche multi­cri­tère, filtres, caté­go­ries…

presetsC’est là aussi un progrès à noter car Ampli­tube propose des milliers de presets, même si on est loin de la perfec­tion : pas d’ex­clu­sion de tags, pas de possi­bi­lité de cher­cher par types d’ef­fets (voir tous les presets utili­sant un chorus ou tremolo par exemple) et surtout la désa­gréable surprise de voir que dès qu’on ferme la fenêtre du plug-in, les filtres sont réini­tia­li­sés.

customshopBref, il y a encore une marge de progrès sur ce point, même si l’on appré­ciera qu’il soit enfin possible de ne pas affi­cher les presets ou les maté­riels issus du Custom Shop et dont on ne possède pas la licence. Cela avait autre­fois un côté vente forcée abso­lu­ment insup­por­ta­ble… Souli­gnons-le à ce propos : l’es­pace de vente a fait lui aussi l’objet d’une refonte pour être plus pratique, plus ergo­no­mique et que vous dépen­siez mieux et plus vos sous…

Le design comme l’er­go­no­mie sont donc en net progrès, mais pour faire face au concur­rents, vous vous doutez bien qu’IK ne s’est pas arrêté à ce rava­le­ment de façade. Et c’est bien au niveau des modé­li­sa­tions et des fonc­tion­na­li­tés que se passent les choses les plus inté­res­santes de cette version 5.

Les IR de demain

VIRComme dit plus haut, il y a aujour­d’hui un véri­table consen­sus autour de l’usage de réponses impul­sion­nelles et de proces­seurs à convo­lu­tion pour simu­ler le rendu des enceintes. Et comme Ampli­tube était à la traîne dans ce domaine, c’est sur ce point précis qu’IK a déjà porté ses efforts. Cela passe par une techno proprié­taire répon­dant au doux nom de VIR™ pour Réponse Impul­sion­nelle Volu­mé­trique.

HPDerrière ce nom se cache en fait une tech­nique bien bour­rine qui n’est pas dans rappe­ler la démarche exhaus­tive de Two Notes avec son Torpedo. IK a en effet multi­plié les réponses impul­sion­nelles pour vous donner toute latti­tude dans le place­ment. De la sorte, on dispose de 600 IR par haut-parleur, soit 2400 pour un 4×12 ! Cela est d’au­tant plus impres­sion­nant que c’est combiné à un nombre consé­quent de micros, ce qui a poussé l’édi­teur à construire un robot pour réali­ser ses mesures. Et tout cela a été réalisé sur 100 enceintes, attei­gnant le nombre verti­gi­neux de 143 000 IR réali­sées… Bien évidem­ment, si vous ne trou­vez pas votre bonheur dans tout cela, vous pouvez enfin impor­ter vos propres IR et c’est tant mieux car il n’est toujours pas possible de placer un micro derrière l’en­ceinte par exem­ple…

routingAutres grande avan­cée fonc­tion­nelle : la chaîne de votre rig est désor­mais beau­coup plus flexible avec des dispo­si­tions en série ou en paral­lèle (jusqu’à trois chaînes), la possi­bi­lité de préle­ver le signal direct, et tout cela en quelques clics. On n’est certes pas au niveau des possi­bi­li­tés de split offertes par un Guitar Rig, mais il y a vrai­ment de quoi faire pour se brico­ler un gros son ou un son bien complexe en jouant sur tout cela.

bathroomReste enfin à évoquer le nerf de la guerre pour IK, à savoir les nouveaux compo­sants qui sont au nombre de 29 en plus des 100 enceintes dont nous parlions : 2 pédales (Tech 21 SansAmp, MXR Distor­tion+), 6 amplis (PRS Archon 50, Fried­man Pink Taco PT-20, Agui­lar DB750, Agui­lar DB410, Bogner XTC 3534, Diezel VH4) et 19 racks d’ef­fets issus de T-RackS (Black 76, White 2A, Plate Reverb, Hall Reverb, Inverse Reverb, Room Reverb, Shim­mer Reverb, EQ 81, EQ PA, Satu­ra­tor-X, Model 670, Vintage EQ-1A, EQ PG, Auto Pan, Tape Cassette, AM Modu­la­tor, FM Modu­la­tor, Filter Formant, Filter Phaser) auxquels s’ajoutent deux nouvelles pièces (salle de bain et métro).

Mais l’édi­teur en a aussi profité pour faire évoluer tous les anciens amplis d’Am­pli­tube, sur le plan graphique évidem­ment, mais aussi et surtout sur le plan du son avec une struc­ture de gain interne opti­mi­sée et une meilleure inter­ac­tion entre ampli de puis­sance et haut-parleur supé­rieure. C’est en tout cas ce qu’on nous promet. Reste à voir tout cela sur le terrain !

Le son du tube

Les nouvelles simu­la­tions de cette V5 comptent évidem­ment parmi les plus abou­ties et Ampli­tube n’a pas à rougir face à ses concur­rents sur ce point, d’au­tant que la simu­la­tion de pièce comme la tech­no­lo­giqe VIR rendent vrai­ment bien.

Ampli­tube 5 Pop Punk
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  • Ampli­tube 5 Pop Punk00:15
  • Ampli­tube 5 Tele & Strat00:58

Quant à ce qui est de la mise à jour des anciens amplis, il est assez dur de se pronon­cer vu que le nouveau système d’IR fait parfois une grosse diffé­rence à presets équi­va­lents, et parfois s’avère moins déter­mi­nant. Voyez ce que ça donne avec un preset de la vielle collec­tion Jimi Hendrix en V4 puis V5 qui propose quelque chose de nette­ment plus roomy et grave, et un autre preset de la London Collec­tion appa­rue en V4 et qui, comme vous le voyez, change peu en V5…

HendrixAM­PLI­TU­BE4
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  • HendrixAM­PLI­TU­BE400:27
  • HendrixAM­PLI­TU­BE500:27
  • Londo­nAM­PLI­TU­BE400:27
  • Londo­nAM­PLI­TU­BE500:27

Venons-en à la phase plus critique de ce test, car si cet Ampli­tube ne manque pas de quali­tés et qu’il est une excel­lente mise à jour de la V4, il n’est reste pas moins critiquable sur plus d’un point.

Les limites du concept

Le problème à l’usage, c’est déjà qu’on est face à une certaine hété­ro­gé­néité des presets comme des compo­sants modé­li­sés : parfois, ça sonne vrai­ment bien, et parfois beau­coup moins bien, parce que certaines émula­tions accusent leur grand âge : un tour dans le réper­toire Legacy suffit à se rendre compte que bien des presets et des modé­li­sa­tions issus des anciens Ampli­tube sont dispen­sa­bles… On se retrouve par ailleurs avec des niveaux de volume variant gran­de­ment d’un preset à l’autre : ici on a un son normal, là il est quasi-inau­dible et il faut pous­ser à fond l’en­trée du plug pour pouvoir l’uti­li­ser. Enfin, on a trop souvent toute la diffi­culté du monde à trou­ver ce qu’on cherche en l’ab­sence d’un navi­ga­teur mieux pensé. Nous propo­ser des filtres par confi­gu­ra­tion de micro sans penser à en propo­ser pour les types d’ef­fets utili­sés est assez dérou­tant vu que quan­tité d’uti­li­sa­teurs n’ont qu’une seule guitare alors qu’ils seront sans doute plus inté­ressé d’un moyen de trou­ver vite fait bien fait un preset compre­nant un delay, un tremolo ou encore une wah.

Au-delà de ça, s’il ne fait aucun doute que le jeu des variantes combi­na­toires fera plai­sir aux dingos du pedal­board, à essayer laquelle de la douzaine de pédales wah wah sonne le mieux dans tel contexte, cette profu­sion pour­rait en agacer d’autres. À l’heure où Neural DSP cartonne en propo­sant peu de choses dans chaque plug-in mais de qualité, simpli­fiant les choix du guita­riste, IK nous place face à une multi­tude de matos dont on n’a pas forcé­ment besoin, d’au­tant qu’on n’est pas face à quelque chose d’ex­haus­tif non plus : pas de Klon ni de Blues­brea­ker par exemple. On m’objec­tera que les versions basiques d’Am­pli­tube sont là pour cela : certes, mais même dans ces dernières, on a déjà l’im­pres­sion d’avoir trop de choses. Tout cela n’est évidem­ment pas répré­hen­sible car c’est le concept même de ces simu­la­teurs géné­ra­listes que de propo­ser beau­coup de chose et que le logi­ciel d’IK Multi­me­dia fera malgré tout le bonheur de plus d’un utili­sa­teur en produi­sant des pistes guitares parfai­te­ment convain­cantes une fois dans le mix, mais il faut juste le souli­gner : le parti pris du logi­ciel ne le destine pas à n’im­porte qui, surtout à plus de 700 euros qui en fait l’am­pli virtuel géné­ra­liste le plus cher du marché et de loin. Cette somme est peut-être défen­dable en regard de la richesse d’Am­pli­tube 5 MAX, mais tout le monde ne valo­ri­sera pas forcé­ment cette orien­ta­tion quan­ti­ta­tive, d’au­tant que comme nous l’avons souli­gné, certaines choses ont vieilli.

Conclu­sion

Corri­geant certains défauts que l’on repro­chait aux précé­dentes versions, progres­sant signi­fi­ca­ti­ve­ment sur les plans tech­no­lo­giques comme fonc­tion­nels et amélio­rant le son de l’en­semble des amplis, cet Ampli­tube relance de belle manière IK Multi­me­dia sur le marché des grosses Berthas de l’am­pli­fi­ca­tion où s’af­frontent Guitar Rig, ReVal­ver, BIAS et TH-U. Plus ergo­no­mique que jamais, il a pour lui son énorme cata­logue de pédales, d’am­plis, de trai­te­ments et d’en­ceintes qui ravi­ront tous les obsé­dés du rig et les collec­tion­neurs virtuels. Cette qualité est aussi toute­fois l’un de ses plus grands défauts : qui a besoin d’avoir 107 amplis et 107 pédales et 44 racks pour jouer de la guitare sinon un parfait candi­dat pour un diner du mercredi soir ? Et cette ques­tion se pose d’au­tant plus qu’en matière de modé­li­sa­tion, à conser­ver des choses très anciennes, Ampli­tube 5 alterne souvent le meilleur avec le beau­coup moins meilleur.

On rêve­rait presque d’un bon coup de plumeau sur tout cela pour que le logi­ciel gagne en densité : ne garder que le meilleur (soit le plus récent) et débar­ras­ser par ailleurs le soft de fonc­tions rela­ti­ve­ment super­flues qui en font une usine à gaz (la présence d’une STAN dans la version auto­nome demeure à ce titre très discu­table). Cela profi­te­rait notam­ment à la gestion des presets qui, en dépit d’in­dis­cu­tables progrès, reste toujours perfec­tible : même avec le nouveau navi­ga­teur, on a trop souvent besoin de partir à la pêche en écou­tant l’un après l’autre des presets de qualité ou de niveau hété­ro­gè­nes…

Ces reproches mis à part, force est d’ad­mettre qu’Am­pli­tube 5 surpasse Ampli­tube 4 sur tous les plans et qu’il a repris des belles couleurs face aux jeunes loups, grâce notam­ment à son routing plus flexible et son nouveau système d’IR qui apporte un véri­table plus au niveau du réalisme. Par rapport aux simu­la­teurs plus épurés qui sont à la mode actuel­le­ment, force est d’ad­mettre qu’Am­pli­tube est en outre extrê­me­ment poly­va­lent. Les fans de la V4 auront donc tout inté­rêt à s’of­frir la mise à jour, tandis que les autres télé­char­ge­ront la démo pour se faire une idée. IK Multi­me­dia a fait le taf en tout cas : bravo pour cela !

8/10
Points forts
  • Bonne refonte de l’interface tant sur le plan graphique qu’ergonomique
  • Un Custom Shop clairement moins invasif que par le passé
  • La section IR : waouh !
  • Un routing clairement plus flexible que par le passé
  • Les nouveaux composants dont les modules de T-Racks
  • Une richesse considérable synonyme d’une polyvalence certaine
  • Un meilleur navigateur de presets…
Points faibles
  • …mais encore loin d’être parfait !
  • Un concept misant sur la quantité plutôt que sur la qualité, bien des modélisations ayant vieilli
  • Et malgré tout des manques…
  • De grands sauts de volume d’un preset à l’autre
  • Même si IK passe son temps à faire des promos, le prix de base de 720 euros est très nettement surévalué en regard de la concurrence…
Auteur de l'article Los Teignos

Si j'avais eu le physique, nul doute que j'aurais fait un grand Sumo, mais vu que je ne pèse que 80 kg, j'occupe mon temps comme je peux entre musique et littérature.


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