Universal Audio Chandler Limited GAV19T Amplifier Plug-In
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Universal Audio Chandler Limited GAV19T Amplifier Plug-In

Chandler Limited GAV19T Amplifier Plug-In, Simulateur d'ampli/baffle logiciel pour guitare/basse de la marque Universal Audio appartenant à la série UAD Plug-In.

prix public US : $199 VAT
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test Crr, crr, croustillant !

Test de l'Universal Audio UAD Chandler GAV19T

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Qu’ils soient gratuits ou payants, les amplis guitare virtuels de qualité sont légion de nos jours. Si ce marché semble saturé, il existait toutefois des laissés pour compte en la matière, les aficionados de la plateforme UAD.

Universal Audio n’ayant pas pour habitude de faire la sourde oreille bien longtemps, la famille de plug-ins exclusifs UAD s’est récemment agrandie pour le plus grand bonheur des guitaristes de tous poils avec les Vintage Amp Room et Metal Amp Room de Softube début 2013, puis les ENGL E765 Retro Tube et ENGL E646 VS Limited Edition six mois plus tard. L’éditeur semble vouloir poursuivre dans cette direction puisque la mise à jour 7.6 de l’UAD Software sortie le mois dernier s’accompagne d’une modélisation de la tête d’ampli guitare Chandler GAV19T. Voyons voir ce que la bête a dans le ventre…

La recette originale

Wade Goeke

Depuis toujours, Universal Audio privilégie la modélisation de bijoux hardware ayant une forte personnalité. Rien d’étonnant donc à ce que l’éditeur s’acoquine avec Chandler Limited. En effet, Wade Goeke, le génial concepteur de la marque, est un grand amoureux du son « à l’ancienne » au caractère bien trempé, comme il a pu le démontrer au travers de machines aussi fabuleuses que le préampli micro TG2 inspiré du design des préamplis de la console EMI TG12428 qui connut son heure de gloire à la fin des années 60 aux studios Abbey Road, ou bien encore les préamplis et compresseurs au germanium.

Or, il se trouve qu’en janvier 2013, Monsieur Goeke nous a pondu une tête d’ampli guitare. Inspiré par les sonorités « British » (Selmer, Watkins, Marshall et Vox), le GAV19T est une tête d’ampli tout lampes de 19 W qui utilise des circuits propriétaires et des circuits vintages modifiés par le fabricant, avec des lampes EL84 (x2), ECC83, ECC803 et EZ81. De quoi en faire baver plus d’un, assurément ! Malheureusement, le tarif dépassant les 2000 $ réservait l’engin à une élite au portefeuille bien garni… Jusqu’à ce qu’Universal Audio s’en mêle… 

La sauce virtuelle

À l’instar des modélisations ENGL, Universal Audio a délégué la virtualisation du GAV19T à la société Brainworx, dont les qualités en la matière ne sont plus à démontrer. L’interface photoréaliste du plug-in se divise en deux parties : la moitié inférieure qui reprend les réglages présents sur la version hardware, la moitié supérieure apportant quelques fonctionnalités supplémentaires propres au portage numérique de la bête.

Universal Audio UAD Chandler GAV19T

En ce qui concerne la partie basse de l’interface, nous retrouvons donc, en partant de la gauche, un switch de mise sous tension qui tient lieu de bypass, suivi d’un switch baptisé « Shape » permettant de basculer entre les modes « Normal » et « Intense » de l’ampli de puissance. Le mode « Intense » trafique l’étage de puissance afin d’obtenir un son plus agressif avec moins de bas-médium et plus d’attaque.

Vient ensuite la section « Drive » pour tordre le son au niveau de l’ampli de puissance. Le premier potentiomètre gère la quantité de boost, le second sert à cibler la zone fréquentielle de l’overdrive : 

  • Treble Boost pour les aigus
  • Thick pour l’ensemble du spectre
  • Aggressive pour le haut-médium
  • Mids pour le bas-médium 

Les deux potards suivants permettent de sculpter la tonalité du son aux moyens de filtres Baxandall dans les graves et les aigus.

Le réglage « Input » offre un accès au gain d’entrée pour plus ou moins de distorsion. Le « Bias » permet, quant à lui, d’ajuster le bias du pré-ampli afin de régler sa réponse tonale indépendamment de l’ampli de puissance. 

Enfin, un sélecteur de niveau d’entrée (High ou Normal) ajuste la sensibilité du GAV19T.

Passons maintenant à la partie supérieure de l’interface baptisée « FX Rack ». Tout d’abord, nous avons droit à un Noise Gate qui s’avère très utile car suivant les réglages, le GAV19T peut être relativement bruyant. 

Vient ensuite une section de filtrage très bien vue qui permet de nettoyer le haut et/ou le bas du spectre au moyen de filtres passe-haut et passe-bas que l’on pourra placer avant ou après l’ampli.

La troisième section baptisée « Recording Chains » est un véritable petit bijou permettant d’accoupler le GAV19T avec non seulement HP, mais également toute une chaîne d’enregistrement, c’est-à-dire micro et préampli micro. Cette partie du plug-in utilise un système à convolution et propose 75 réponses impulsionnelles capturées au studio de Brainworx avec une console Neve VXS 72 et des micros et préamplis micro de classe mondiale. Cette fonctionnalité est vraiment loin d’être anodine et influera grandement sur votre son. Afin de vous aider à choisir la bonne combinaison, cette section propose une fonction « Auto » qui basculera automatiquement d’une chaîne à la suivante toutes les une, deux ou quatre mesures pendant que vous jouez. Efficacité garantie ! À noter qu’il est possible de bypasser cette fonction afin d’utiliser vos propres réponses impulsionnelles via un plug-in tiers, voire de sortir le son pour attaquer un véritable HP.

Universal Audio UAD Chandler GAV19T

Le plug-in GAV19T dispose également d’un Delay « Lo-Fi ». Ce dernier est plutôt léger avec seulement un tap-tempo, un réglage du temps de délai (400 ms maximum), la synchro ou non au tempo de votre DAW, un dosage signal source/signal traité, un feedback qui ne permet malheureusement pas de partir en auto-oscillation, et enfin un potard « Lo-Fi » salissant le son retardé au moyen d’un filtre passe-bas et d’une distorsion. Ça peut rendre service, mais le résultat n’est vraiment pas à la hauteur du reste, dommage.

Dans la dernière partie de cet « FX Rack », nous avons un réglage du gain d’entrée permettant d’ajuster le niveau avant d’attaquer le préampli, ce qui peut être utile si votre guitare a un faible niveau de sortie. Plus curieux dans le monde virtuel, Brainworx a modélisé un atténuateur de puissance. Pourquoi pas après tout, cela peut permettre d’expérimenter en poussant le plug dans ses derniers retranchements. Enfin, il est possible de bypasser le préampli ou l’ampli de puissance.

Pour finir, le bandeau supérieur du plug-in propose un gestionnaire de presets, des fonctions undo/redo jusqu’à 32 pas, des slots mémoire pour basculer rapidement entre quatre réglages, une fonction de copier/coller pour facilement créer des variations autour d’un même son, et un bouton affichant ou masquant le « FX Rack ».

Avant de passer aux exemples sonores afin de juger la bête sur pied, un mot concernant l’aspect purement informatique de ce plug-in. Il s’agit d’un plug-in pour les cartes UAD-2 ainsi que pour la famille de cartes Apollo. À ce titre, il est disponible sur Mac (OS X 10.8 minimum) et PC (Windows 7 64-bit) aux formats VST, RTAS, AU et AAX 64 (Mac uniquement). Niveau consommation DSP, le GAV19T est l’un des plug-ins les plus gourmands à ce jour avec une charge de 41 % sur un DSP par instance… Oui, ça fait mal, même sur une Quad. Découvrons si le jeu en vaut la chandelle ! 

L’effet Crunch

Petite remarque préalable, sachez que votre serviteur n’est pas ce que l’on pourrait appeler un « Guitar Hero ». Étant chanteur avant tout, il se trouve que je gratouille également histoire de meubler entre les couplets et refrains, mais il ne faut pas trop en demander non plus. Veillez donc à ne pas vous arrêter à l’interprétation afin de concentrer votre attention sur le sujet du jour, à savoir le grain sonore du plug-in. Pour information, la guitare utilisée est une Fender Telecaster Road Worn 50's.

Commençons par une petite rythmique « clean ».

01 Clean 1
00:0000:43
  • 01 Clean 1 00:43
  • 02 Clean 2 00:43
  • 03 Clean 3 00:43
  • 04 Clean 4 00:43
  • 05 Clean 5 00:43
 

Le premier extrait montre que le GAV19T réagit très bien aux changements de la dynamique de jeu. Sur les quatre suivants, le seul réglage ayant changé se trouve dans la section « Drive » avec un boost de +3, d’abord en Treble Boost, puis Thick, Aggressive, et enfin Mids. Le moins que l’on puisse dire, c’est que la bête déménage ! Crunch soyeux ou plus agressif, il y a de quoi faire rien qu’en triturant cette section « Drive ».

Passons maintenant à une rythmique typé « Britpop ».

06 Brit bridge
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  • 06 Brit bridge 00:22
  • 07 Brit neck bridge 00:22
  • 08 Brit neck 00:22

Pour ces exemples, nous avons joué trois fois la même ligne en changeant juste les micros utilisés par la guitare histoire de voir si le son typique de notre pelle était respecté. Mission accomplie avec brio.

Que diriez-vous d’un petit riff « bluesy/funky » pour continuer ? 

09 Funk 1
00:0000:10
  • 09 Funk 1 00:10
  • 10 Funk 2 00:10
  • 11 Funk 3 00:10
  • 12 Funk 4 00:10
  • 13 Funk 5 00:10
  • 14 Funk 6 00:10

Sur ces six extraits, le seul changement tient dans le choix de la « Recording Chain ». Nous vous avions bien dit que ce réglage pouvait changer le son du tout au tout ! Il conviendra donc d’y prêter une grande attention afin d’obtenir un résultat satisfaisant vos attentes. 

Enchaînons avec une ligne blues.

15 Blues 1
00:0000:35
  • 15 Blues 1 00:35
  • 16 Blues 2 00:35
  • 17 Blues 3 00:35
  • 18 Blues 4 00:35
Universal Audio UAD Chandler GAV19T

Vous remarquerez que le GAV19T est beaucoup plus à l’aise dans ce style blues que le guitariste ! Blague à part, ce plug-in fait vraiment merveille dans ce genre de sonorité tant il est possible de faire couler la couleur du crunch à l’envie. Les deux premiers exemples illustrent le passage du réglage « Shape » de « Normal » à « Intense ». Les deux suivants montrent l’influence du sélecteur de niveau d’entrée, d’abord « Normal » puis « High ». Notez que nous avons utilisé un léger delay sur ces exemples.

Et c’est justement du delay dont il est question dans les échantillons suivants. 

19 Arp dry
00:0000:42
  • 19 Arp dry 00:42
  • 20 Arp delay 1 00:42
  • 21 Arp delay 2 00:42

Nous avons d’abord l’arpège sec, puis le même avec un delay mixé à 50 % avec un feedback à 100 % qui ne part malheureusement pas en sucette… Et enfin, le même delay avec un réglage « Lo-Fi » à 47 %. Le résultat n’a rien d’extraordinaire comme vous pouvez le constater. Pour quelque chose de plus convaincant, il faudra impérativement utiliser un plug-in tiers.

Voici maintenant trois exemples jouant sur le Bias et l’Input Gain.

22 Woman 1
00:0001:15
  • 22 Woman 1 01:15
  • 23 Woman 2 01:15
  • 24 Woman 3 01:15

Le premier présente un Bias de 1 et un Input Gain à 0 ; le second, un Bias à 3 et toujours un Input Gain à 0 ; le troisième, un Bias à 1 et un Input Gain poussé à + 7,4 dB. Décidément, ce GAV19T virtuel offre mille et une façons de faire croustiller le son !

Pour finir, juste quelques mots sur les sensations de jeu au travers de cet ampli virtuel. Avec une taille de buffer réduite à 32 samples sur notre carte son TC Electronic Konnekt Live, aucune latence perceptible n’a été ressentie, et jouer avec le GAV19T s’est avéré être un véritable régal tant l’engin réagit bien à la moindre nuance de jeu. À vrai dire, aucun autre ampli virtuel ne nous avait fait ressentir cela jusqu’à présent. Bien sûr, c’est une remarque tout à fait subjective, mais nous tenions à le souligner. Pour ce test, nous avons utilisé une carte UAD-2 Quad. Le résultat devrait être tout aussi surprenant avec une interface de la gamme Apollo

Conclusion

Avec un caractère sonore bien trempé et une sensation de jeu réaliste, le GAV19T est assurément un excellent produit qui fera cruncher dans les chaumières. Cependant, il a également le défaut de ses qualités. En effet, il ne conviendra vraiment pas à tous les styles et la facture nous semble bien salée pour un seul type de son. D’autre part, sa consommation DSP étant ce qu’elle est, il faudra immanquablement passer par la case « Freeze » si vous souhaitez l’utiliser sur plusieurs pistes.

Comme d’habitude, nous ne saurions trop vous encourager à essayer la version de démonstration pour vous faire votre propre opinion.

Téléchargez les fichiers sonores (format FLAC)

  • Universal Audio UAD Chandler GAV19T
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Notre avis :
Points forts Points faibles
  • Caractère sonore bien trempé
  • Véritable machine à crunch !
  • Possibilités de sculpter le son avec les « Recording Chains »
  • Mode « Auto » facilitant le choix de la « Recording Chain »
  • Sensation de jeu extrêmement agréable
  • Delay pas à la hauteur
  • Ne convient pas à tous les styles
  • Extrêmement gourmand en DSP
  • Tarif élevé pour un seul type de son
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