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Seconde Nature

Test de la réverbe logicielle eaReckon EAReverb 2

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eaReckon EAReverb 2
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eaReckon EAReverb 2

Réverbération algorithmique logicielle de la marque eaReckon .

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Aujourd’hui nous allons nous pencher sur la deuxième mouture d’EAReverb. Hasard du calendrier, il s’agit du troisième plug-in de réverbération que je passe sur le grill en quelques semaines. D’ordinaire, la chose aurait pu me faire traîner des pieds. Pourtant, c’est très loin d’être le cas. En effet, les qualités sonores des produits signés eaReckon ont toujours su caresser mon oreille dans le sens du poil. Cette nouvelle cuvée d’EAReverb sera-t-elle à la hauteur de ses aînés ? C’est ce que nous allons voir…

Nature & Décou­vertes

EARe­verb 2 est donc un plug-in de réver­bé­ra­tion. Niveau compa­ti­bi­lité, nous avons droit aux formats VST 2.4, VST 3, AU et AAX pour Mac et PC en 32 et 64 bits. L’ins­tal­la­tion et l’au­to­ri­sa­tion (jusqu’à 4 ordi­na­teurs) ne sont qu’une simple forma­lité. La bonne nouvelle, c’est que l’édi­teur habite notre bel hexa­gone et qu’il a pris la peine de nous pondre un manuel au format PDF en français ! Mais si vous n’êtes pas à votre aise avec la langue de Molière, ne vous en faites pas, une version anglo-saxonne est bien entendu égale­ment dispo­nible. Pour en finir avec le côté tech­nique, sachez qu’une instance de ce plug-in consomme envi­ron 0.30 % sur ma machine (Mac Pro fin 2013 Hexa­cœurs Xeon 3,5 GHz – 32 Go DDR3), ce qui est plus que raison­nable, et induit malheu­reu­se­ment une compen­sa­tion de latence égale à la taille du buffer audio.

Bien, faisons main­te­nant connais­sance avec cet EARe­verb deuxième du nom. Le manuel en français étant libre­ment télé­char­geable via la page produit sur le site de l’édi­teur, il me semble inutile de décrire chaque para­mètre par le menu. Inté­res­sons-nous donc plutôt aux spéci­fi­ci­tés de ce plug-in. L’in­ter­face graphique non redi­men­sion­nable est suffi­sam­ment claire pour ne pas souf­frir de cet état de fait. Cette dernière offre trois vues diffé­rentes : PRO, SE et POS. Afin de décou­vrir ce joujou, commençons par la plus simple d’entre elles : la vue SE.

eaReckon EAReverb 2 : SE

Lors de sa sortie fin 2010, l’in­ter­face de la réver­bé­ra­tion algo­rith­mique EARe­verb a pu effrayer certaines personnes tant les réglages étaient nombreux. Du coup, eaRe­ckon a jugé bon de sortir en 2014 une version simpli­fiée dispo­sant de moins de para­mètres, mais conser­vant les mêmes algo­rithmes, j’ai nommé EARe­verb SE. Avec ce nouveau millé­sime, l’édi­teur enterre cette frag­men­ta­tion en propo­sant direc­te­ment une vue simpli­fiée au sein du plug-in. Cette page SE regroupe les réglages « de bases » ainsi que certains « méta­con­trôles » affec­tant simul­ta­né­ment plusieurs para­mètres du mode PRO afin d’agir rapi­de­ment sur le rendu sonore. Simple et effi­cace, cette vue sera certai­ne­ment la plus utili­sée au jour le jour. D’autre part, si d’aven­ture vous deviez affi­ner certains réglages et donc bascu­ler sur la page PRO, l’édi­teur a tout prévu pour vous simpli­fier la tâche. En effet, un code couleur autour des rota­tifs permet de faci­le­ment retrou­ver ses petits entre les deux vues. De plus, une petite LED virtuelle rouge s’illu­mi­nera à côté des « méta­con­trôles » de la vue SE lorsqu’il n’y a plus de corres­pon­dance entre les deux modes. Notez que ces LEDs s’al­lu­me­ront égale­ment lors du char­ge­ment de certains présets brisant la corres­pon­dance. À l’usage, c’est on ne peut plus pratique. Seuls bémols niveau ergo­no­mie de cette page : il n’y a aucune fonc­tion « Cade­nas » verrouillant certains para­mètres comme la balance Dry/Wet lors du passage d’un préset à un autre. C’est d’au­tant plus curieux que des « cade­nas » existent dans les autres vues et que leur acti­va­tion est respec­tée même lorsque l’on bascule la vue en SE… De plus, le Pré-Delay n’est pas synchro­ni­sable au tempo alors que cela est possible sur la page PRO.

Concer­nant les algo­rithmes dispo­nibles, ils se sélec­tionnent via le gigan­tesque poten­tio­mètre central. La première version d’EA­Re­verb était répu­tée pour sa capa­cité à créer des réver­bé­ra­tions « natu­relles et orga­niques ». Bien entendu, le passage en v2 conserve cette qualité avec les algo­rithmes allant de la taille XXS à XTREM. Cepen­dant, dans un contexte musi­cal, nous ne sommes pas toujours à la recherche d’une sensa­tion d’es­pace réaliste. L’édi­teur l’a bien compris et a du coup incor­poré de nouveaux algo­rithmes afin de répondre à ce type d’at­tente. Il y a d’abord « Bright », « Alu Box » et « Audi­to­rium » qui sont direc­te­ment déri­vés de l’al­go­rithme histo­rique et peuvent être réglés avec un temps de Decay infini. Le premier est plus brillant et mobile que nature alors que le second sonne plus sourd et métal­lique. Quant au dernier, il est décrit comme une version éten­due de la réverbe origi­nale. Ces trois algo­rithmes élar­gissent gran­de­ment le champ d’ap­pli­ca­tion du plug-in en offrant des réverbes moins discrètes que son aïeul. Il sera ainsi possible de les utili­ser pour mettre en avant un instru­ment en le déta­chant du reste, voire de partir dans un trip sound-design avec le Decay infini et les possi­bi­li­tés de modu­la­tion.

Ensuite, eaRe­ckon nous grati­fie de son inter­pré­ta­tion de la célèbre réverbe Plate. Notez qu’il ne s’agit pas ici de repro­duire une réver­bé­ra­tion à plaque 100 % réaliste, le but est plutôt d’en propo­ser une inter­pré­ta­tion proche de l’es­prit des présets Plate présents dans les réver­bé­ra­tions numé­riques des 80's.

Enfin, EARe­verb propose un algo­rithme « Reverse ». Est-il utile de vous préci­ser de quoi il retourne ? Je ne pense pas.

Comme vous le décou­vri­rez plus tard au travers des exemples sonores, le rendu de l’en­semble est extrê­me­ment convain­cant. Le seul petit point noir, c’est que pour quelqu’un ayant l’ha­bi­tude des familles de réver­bé­ra­tion « clas­siques » (Room, Hall, Cham­ber, etc.), il faudra néces­sai­re­ment un certain temps d’adap­ta­tion afin de cerner les appli­ca­tions possibles pour ces algo­rithmes. Mais cela ne semble pas cher payé étant donné la qualité du résul­tat.

Gran­deur Nature

Passons main­te­nant à l’im­po­sante page PRO. Impos­sible de passer au crible l’en­semble des para­mètres ici présents. C’est on ne peut plus exhaus­tif et le décou­page en quatre zones distinctes suffi­sam­ment expli­cite pour qu’on ne s’y perde pas. Les trois zones infé­rieures sont :

  • Mix : pour le dosage de la réverbe, les niveaux d’en­trée et de sortie, mais égale­ment le pano­ra­mique et la largeur stéréo de la source ;
  • Early Reflec­tions : pour la gestion des premières réflexions ;
  • Late Reverb : pour la queue de réverbe. Notez qu’il est ici possible de synchro­ni­ser le Pre-Delay au tempo de l’hôte.

Chacune de ces zones dispose de la fonc­tion « Cade­nas » dont je vous parlais plus haut. Pratique et effi­cace, l’en­semble se mani­pule plus faci­le­ment qu’il n’y paraît de prime abord.

eaReckon EAReverb 2 : ER

Mais le véri­table joyau de ce mode PRO réside à mon sens au cœur du bandeau supé­rieur de l’in­ter­face. Trois modules sont acces­sibles via ce dernier. Le premier permet de régler fine­ment chacune des réflexions primaires et d’ainsi tota­le­ment plier ces dernières à vos quatre volon­tés. Diffi­cile de vous décrire la chose en seule­ment quelques mots, mais j’in­vite les plus curieux d’entre vous à se jeter sur le manuel pour décou­vrir la puis­sance de cette section, car c’est vrai­ment assez impres­sion­nant. Évidem­ment, ce n’est pas le genre de chose que l’on trafique tous les jours, tant s’en faut. Mais c’est tout de même agréable de savoir que c’est faisable. Seul regret, il n’est pas possible de synchro­ni­ser au tempo le delay sépa­rant le signal source de la toute première réflexion ou les multiples premières réflexions entre elles.

eaReckon EAReverb 2 : MB Post

Deuxième module mani­pu­lable via ce bandeau, le module Multi-Bande (MB pour les intimes) qui propose un affi­chage de la réponse en fréquence des réflexions primaires (rouge), de la queue de réverbe (bleu), des deux combi­nés (violet), et deux modes de trai­te­ment de la réver­bé­ra­tion. En mode « Post », il est ici possible de gérer la largeur stéréo et le volume de quatre plages de fréquences libre­ment défi­nis­sables. Diable­ment pratique pour, par exemple, éviter que le bas du spectre bave en largeur, ou encore pour taper dans un effet plus exotique qu’une réverbe tradi­tion­nelle. En mode « Pre », le signal entrant est découpé en quatre bandes, toujours libre­ment défi­nis­sables, et vous pouvez alors choi­sir quelle propor­tion de chaque bande sera trai­tée par la réverbe ainsi que la quan­tité de signal source qui sera réinjec­tée en sortie, toujours par bande. L’uti­lité de la chose ? Eh bien au choix, maîtri­ser la sensa­tion d’éloi­gne­ment en fonc­tion des fréquences, main­te­nir la stature mono­li­thique du bas du spectre, donner dans l’es­pace impro­bable, etc.

eaReckon EAReverb 2 : Gate

Enfin, dernier module de ce puis­sant bandeau supé­rieur, le module Gate. Celui-ci est direc­te­ment dérivé d’un autre plug-in de l’édi­teur, le SD-GATE 87. Pas grand-chose à dire à son sujet, si ce n’est que l’ex­haus­ti­vité des réglages est une fois de plus encore de mise, ce qui rend ce Gate beau­coup plus puis­sant que la majo­rité des équi­va­lents présents chez la concur­rence. Notez que la détec­tion se fait au choix en fonc­tion du niveau d’en­trée, ou selon une détec­tion des tran­si­toires, ce qui sera parti­cu­liè­re­ment utile sur des éléments percus­sifs.

Voilà qui clôture notre rapide tour d’ho­ri­zon de cette vue PRO. Bien qu’ex­trê­me­ment dense, son usage n’en reste pas moins aisé ; et s’il est vrai que dans la majo­rité des cas il ne sera pas néces­saire d’al­ler farfouiller dans cette abon­dance de réglages, il convient de saluer la flexi­bi­lité de la bête. J’ai tout de même une dernière critique à formu­ler… Si vous me faites l’hon­neur de suivre un tant soit peu mes bancs d’es­sai, vous devez à présent savoir à quel point j’af­fec­tionne la fonc­tion de compa­rai­son A/B. Vous ne serez donc pas surpris de me voir déplo­rer une fois de plus son absence. C’est vrai­ment dommage, car avec un produit aussi touffu que celui-ci, l’uti­lité d’une telle fonc­tion me parait tout bonne­ment indis­cu­table.

Plus vrai que nature

La troi­sième et dernière vue est une nouveauté de cette version 2 des plus inté­res­santes. Bapti­sée POS, cette inter­face a pour but de vous aider à placer dyna­mique­ment la source sonore au sein de l’es­pace simulé. Pour ce faire, il suffit de dépla­cer à la souris le point situé dans le panneau central.

eaReckon EAReverb 2 : Pos Orchestra

L’image de fond dudit panneau peut être chan­gée, cela n’in­fluence aucu­ne­ment le rendu sonore, mais consti­tue une aide pour un place­ment précis. Pour que l’ef­fet soit le plus saisis­sant possible, il convient de placer EARe­verb en insert de la piste à trai­ter. Si plusieurs instances sont répar­ties sur diffé­rentes pistes, l’en­semble des points de posi­tion­ne­ment appa­raî­tra dans le panneau POS de chaque instance. Malheu­reu­se­ment, il est impos­sible de mani­pu­ler tous les points depuis un seul plug-in maître. Notez d’autre part que les chan­ge­ments de para­mètres d’une instance ne seront pas réper­cu­tés sur les autres, domma­ge…

De chaque côté du panneau central, une série de réglages permet de défi­nir des bornes à la varia­tion induite par le dépla­ce­ment du point sur certains para­mètres comme la diffu­sion des réflexions primaires, le filtrage, etc.

eaReckon EAReverb 2 : Pos Head

À l’usage, cette page POS est vrai­ment effi­cace d’un point de vue sonore. Pour de la post-prod, ce sera un outil d’une aide précieuse. Dans un contexte musi­cal, la chose peut égale­ment avoir son inté­rêt même si le place­ment réaliste des objets sonores n’est pas forcé­ment une préro­ga­tive dans les produc­tions modernes. Cepen­dant, il me semble que la bête aurait pu aller encore plus loin. En effet, les mouve­ments du point ne sont pas auto­ma­ti­sables en soi. Il est bien sûr possible d’en­re­gis­trer l’au­to­ma­tion des mouve­ments du point effec­tués via la souris, mais cela génère des courbes d’au­to­ma­tions pour de multiples para­mètres dont l’édi­tion a poste­riori peut être fasti­dieuse. Il aurait été plus inté­res­sant d’avoir seule­ment un para­mètre pour l’axe des abscisses et un autre pour l’axe des ordon­nées, me semble-t-il. Cela aurait même permis de pilo­ter le mouve­ment via un contrô­leur de type pad X/Y. Il doit certai­ne­ment y avoir une raison tech­nique cachée derrière cette histoire, mais c’est tout de même regret­table.

Pour vous donner une idée de ce qu’il est possible de faire au travers de cette vue POS, voici un rapide travail sur des bruits de pas :

01 Foots­teps dry
00:0000:41
  • 01 Foots­teps dry 00:41
  • 02 Foots­teps Pos 1 00:41
  • 03 Foots­teps Pos 2 00:41

Le premier extrait se résume à la source dans son plus simple appa­reil. Pour le deuxième, j’ai simulé un dépla­ce­ment dans l’es­pace en enre­gis­trant les mouve­ments du point effec­tués via la souris. Enfin, j’ai affiné les réglages des bornes de certains para­mètres sur le troi­sième afin d’ob­te­nir quelque chose qui me semble encore plus réaliste. Inté­res­sant, non ?

Puisque nous venons d’at­taquer l’écoute, ne nous arrê­tons pas en si bon chemin et enchaî­nons avec une session de démons­tra­tion sonore.

S’éva­nouir dans la nature

Pour commen­cer, voici une guitare acous­tique plon­geant dans les algo­rithmes natu­rels :

04 Acc dry
00:0000:43
  • 04 Acc dry 00:43
  • 05 Acc Close 00:43
  • 06 Acc Room 00:43
  • 07 Acc Concert 00:43

Pour­sui­vons avec une guitare élec­trique agré­men­tée des nouveaux algo­rithmes Audi­to­rium et Plate :

08 eGtr dry
00:0000:26
  • 08 eGtr dry 00:26
  • 09 eGtr Audi­to­rium 00:26
  • 10 eGtr Dark Plate 00:26
eaReckon EAReverb 2 : ER Zoom

Pour la suite, j’ai utilisé une ligne de piano élec­trique avec les algo­rithmes Alu et Bright. J’ai ensuite essayé de briè­ve­ment présen­ter les possi­bi­li­tés du module MB, d’abord en Pre avec seule­ment la zone comprise entre 150 Hz et 1000 Hz trai­tée et juste le signal sec situé entre 1 kHz et 3 kHz, puis en Post avec une auto­ma­tion de la largeur stéréo sur la bande 300/1 000 Hz. Enfin, le dernier extrait utilise l’al­go­rithme Reverse avec les modules MB et Gate afin d’ob­te­nir une curio­sité sonore.

11 ePiano dry
00:0000:26
  • 11 ePiano dry 00:26
  • 12 ePiano Alu 00:26
  • 13 ePiano Bright 00:26
  • 14 ePiano MB Pre wet 00:26
  • 15 ePiano MB Post Auto wet 00:26
  • 16 ePiano Reverse Design 00:26

L’ex­trait suivant utilise deux instances d’EA­Re­verb avec une piste de piano. La première instance utilise un algo natu­rel inti­miste pour les passages calmes alors que la seconde ampli­fie le côté « drama­tique » du passage plus exalté au moyen d’une réverbe spacieuse.

17 Piano dry
00:0001:22
  • 17 Piano dry 01:22
  • 18 Piano wet 01:22

Sur la nappe de synthé suivante, j’ai utilisé de longs temps de réver­bé­ra­tion ainsi qu’une bonne dose de modu­la­tion sur le dernier extrait afin de donner un peu plus d’am­pleur et de person­na­lité à l’en­semble.

19 Synth dry
00:0000:20
  • 19 Synth dry 00:20
  • 20 Synth Black Hole 00:26
  • 21 Synth Warm Dream 00:26
  • 22 Synth Mod 00:27

Passons enfin à une batte­rie en commençant par la caisse claire. D’abord l’ex­trait sec, puis avec une Plate suivie de près par la même Plate accom­pa­gnée du Gate.

23 Snare dry
00:0000:14
  • 23 Snare dry 00:14
  • 24 Snare Plate 00:14
  • 25 Snare Plate Gate 00:14

Voyons ce que l’on peut obte­nir sur une batte­rie complète. Le premier exemple se résume au signal source. Pour le deuxième, il y a la Plate « Gatée » sur la caisse claire ainsi qu’un préset façon « Room » sur l’en­semble. Une réverbe plus large a été ajouté aux overheads sur le troi­sième. Le quatrième utilise un préset censé simu­ler une ambiance « Night Club ». Enfin, le dernier emploie un préset au nom assez sugges­tif, « Behind the window ».

26 Drums dry
00:0000:25
  • 26 Drums dry 00:25
  • 27 Drums Plate Room 00:25
  • 28 Drums Plate Room OH Wider 00:25
  • 29 Drums Night Club 00:25
  • 30 Drums Behind Window 00:24

Voilà, c’est tout pour aujour­d’hui. Si ces exemples vous ont donné l’eau à la bouche, je vous invite à télé­char­ger la version d’éva­lua­tion afin d’ex­plo­rer plus avant les possi­bi­li­tés de la bête sur vos propres produc­tions.

Gâté par la nature

Avec cette version 2, eaRe­ckon rend son plug-in de réver­bé­ra­tion encore plus attrac­tif qu’il ne l’était déjà. EARe­verb conserve bien entendu toutes les quali­tés sonores de la première mouture et apporte en sus de nouveaux algo­rithmes qui rendent l’en­semble beau­coup plus poly­va­lent. L’ex­haus­ti­vité de la vue PRO satis­fera les utili­sa­teurs les plus exigeants tandis que la page SE ravira ceux qui souhaitent travailler rapi­de­ment sans pour autant sacri­fier la qualité du rendu. Quant à la vue POS, même si elle est encore perfec­tible, le degré de faci­lité dans le place­ment spatial qu’elle apporte est un plus non négli­geable. Bref, chapeau bas monsieur eaRe­ckon !

Télé­char­gez les extraits sonores (format FLAC)

  • eaReckon EAReverb 2 : MB Pre
  • eaReckon EAReverb 2 : SE
  • eaReckon EAReverb 2 : MB Post
  • eaReckon EAReverb 2 : ER
  • eaReckon EAReverb 2 : Pos Head
  • eaReckon EAReverb 2 : ER Property
  • eaReckon EAReverb 2 : Pos Orchestra
  • eaReckon EAReverb 2 : ER Zoom
  • eaReckon EAReverb 2 : Pos Generic
  • eaReckon EAReverb 2 : Gate

 

8/10
Award Valeur sûre 2016
Points forts
  • Qualité sonore exemplaire
  • Réverbération polyvalente
  • Trois vues différentes pour s’adapter à tous les usages
  • Interface claire et fonctionnelle
  • Modules ER, MB et Gate puissants
  • Pré-Delay synchronisable au tempo
  • Facilite le placement dans l’espace
  • Installation/autorisation simple
  • Consommation CPU raisonnable
  • Manuel en français !
Points faibles
  • Pas de comparaison A/B
  • Pas de « cadenas » directement dans la vue SE
  • Pas de synchronisation au tempo dans le module ER
  • Compensation de latence égale à la taille du Buffer audio
  • Le « point » de la vue POS pas directement automatisable
  • Pas de synchronisation des paramètres entre plusieurs instances avec la vue POS

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