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Mini Mini Mini...
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...isn't funny... in a midget's woooorld. C’est sûrement ce qu’aurait chanté ABBA s’ils avaient débuté leur carrière en 2013. En effet, cette année a vu fleurir bon nombre de pédales taillées façon bonsaï, avec plus ou moins de réussite.

Et dans les vrais succès juste­ment, TC Elec­tro­nic a connu une année proli­fique en sortant consé­cu­ti­ve­ment le Ditto Looper puis la Poly­tune Mini et la Spark Mini Boos­ter, ces dernières étant, comme leur nom l’in­dique, les décli­nai­sons minia­tu­ri­sées de deux best-sellers de la marque, la Poly­tune et la Spark. Les danois, tels les plus expé­ri­men­tés des Indiens Jiva­ros, conti­nuent donc à réduire les têtes de leurs stomp­boxes de réfé­rence en présen­tant la petite dernière de la famille Tone­print, la HOF Mini, décli­nai­son micro­sco­pique de leur fameuse pédale de réverb Hall of Fame

Red is Led

TC Electronic HOF Mini

À peine sortie du carton, on remarque tout de suite que le boîtier et donc le format (51mm x 45mm x 93mm) de la pédale sont iden­tiques à ceux de la Spark Mini, à ceci près qu’il est pourvu d’une prise mini USB située juste au-dessus de celle d’ali­men­ta­tion. Je me trouve donc dans l’obli­ga­tion de rappe­ler les petites critiques que j’avais déjà formu­lées à l’en­contre du boos­ter à cause des défauts inhé­rents à ce format:

– Les prises jacks ne sont pas alignées. Oubliez les adap­ta­teurs jack mâle-mâle souvent utili­sés pour rappro­cher le plus possible les pédales et écono­mi­ser de la place, il faudra obli­ga­toi­re­ment utili­ser des câbles patchs (ou des adap­ta­teurs non alignés comme sur la photo).

– De plus, le boulon qui main­tient la prise jack a peu de tours pour se visser, il faudra le resser­rer de temps en temps afin de ne pas le perdre et vous retrou­ver avec une prise jack perdue dans le Hole Of Shame.

– Enfin, et c’est le seul vrai incon­vé­nient des boîtiers minia­tures, fini les piles. Si vous avez déjà un pedal­board avec une alimen­ta­tion, ça ne devrait poser aucun problème. Pour les autres, celle-ci repré­sen­tera un achat indis­pen­sable et un encom­bre­ment de plus dans votre gigbag. L’autre solu­tion aurait été de propo­ser un modèle avec batte­rie rechar­geable comme certains concur­rents le font, mais c’est un pari osé quand on sait qu’elles finissent par s’user et mourir un jour.

Toutes ces contraintes ont quand même leur grosse contre­par­tie : avec des effets de cette taille, nos planches à pédales seront très légères et pour­ront tenir dans un sac à dos, une petite sacoche ou même la housse de notre guitare.

Et pour reve­nir aux posses­seurs de pedal­board, ils n’au­ront pas à arra­cher les patins anti­dé­ra­pants afin de coller l’usuel velcro. Ils sont en effet présen­tés sépa­ré­ment dans le carton, bonne idée que d’autres construc­teurs feraient bien de suivre.

TC Electronic HOF Mini

En ce qui concerne l’ap­pa­rence de la pédale, elle est moins baroque et plus discrète que la Spark mini (dont le design parti­cu­liè­re­ment clas­sieux avait été il est vrai tout spécia­le­ment conçu par un artiste tatoueur). Habillée de la même robe rouge que le modèle dont elle est issue, elle en conserve aussi la typo­gra­phie et la petite LED rouge pas trop éblouis­sante.

Parce qu’il était sans doute impos­sible d’ins­crire un « Hall Of Fame Mini » lisible sur un aussi petit format, ses concep­teurs n’en ont gardé que les initiales, H.O.F (à moins que ce ne soit un reten­tis­sant hommage à l’ex­cellent groupe de metal/sludge High On Fire mais j’en doute).

Le foots­witch est, à l’in­verse, le même que la Spark Mini et donc diffé­rent de son aînée. Il est moins résis­tant quand on appuie dessus et de ce fait plus doux à l’ac­ti­va­tion mais aussi moins bruyant. Le système PRIME­TIME (acti­va­tion/désac­ti­va­tion de l’ef­fet suivant que l’on garde le pied appuyé sur le switch ou non) dont l’in­té­rêt est nette­ment plus réduit ici que pour un boos­ter, n’a en revanche pas été conservé.

Juste au-dessus, on peut noter le désor­mais clas­sique « True Bypass » (le signal n’est pas altéré quand la pédale n’est pas acti­vée) commun à toutes les pédales de la série Tone­print.

Les compa­rai­sons s’ar­rêtent là : le circuit, dans une version doré­na­vant plus rapide que celui de la Hall Of Fame, a été remplacé et tous les potards TONE et DECAY ainsi que les mini-switchs PRE DELAY et le sélec­teur de type de reverb ont été bazar­dés. Quant au FX LEVEL, il a été substi­tué par un poten­tio­mètre sobre­ment et logique­ment inti­tulé REVERB.

Un seul commu­ta­teur et un seul bouton, un peu chiche non ? 

Tons of prints

TC Electronic HOF Mini

Eh bien en fait pas du tout, bien au contraire même. Si un unique potard peut paraitre frugal pour un guita­riste bouli­mique d’ef­fets, il sera vite repu et même gavé (le gavage de guita­riste est léga­le­ment inter­dit depuis 2004 en Cali­for­nie) par l’éten­due des possi­bi­li­tés sonores qui s’offrent à lui. En effet, il ne faut pas perdre de vue que notre appa­reil fait bien partie de la série Tone­print : bien que la pédale soit montée d’usine avec l’exact même algo­rithme de reverb HALL que sa grande sœur, elle pourra donc aussi char­ger n’im­porte quel Artist Tone­print (en gros, des presets de reverb conçus par des stars de la six cordes, et même de la quatre, comme Steve Morse, Steve Vai ou Steve Ette­hor­ner, le frère de la célèbre accor­déo­niste). Il est prévu une édition spéci­fique à la HOF Mini de ces Tone­prints, ceux de la Hall Of Fame origi­nale lui étant incom­pa­tibles. Notre pédale béné­fi­ciera en outre des diffé­rentes reverbs de cette dernière, à savoir les ROOM, SPRING, PLATE, CHURCH, MOD, LOFI, TILE, AMB, et GATE. Pas mal hein ?

Mais, comme le rappaient Les Incon­nus, « attends attends attends, c’est pas finiiii ». À l’ins­tar des autres pédales de la série, nous pour­rons créer nos propres presets, en ajou­tant par exemple de la modu­la­tion à notre reverb ou en lui donnant plus de profon­deur, à l’aide d’un éditeur, le Tone­print Editor (sur Mac, PC et iPad, mais pas sur iPhone, sans doute à cause de la taille de l’écran, bien que c’eût été fort pratique). Celui-ci est très complet, voire très complexe, mais l’in­ter­face est claire et agréable. Il ne recon­nait pas encore la HOF mini à l’heure où j’écris ces lignes mais gageons que ça sera le cas après sa sortie offi­cielle (la capture d’écran jointe au test a été possible grâce à une vraie Hall Of Fame connec­tée à l’or­di­na­teur). On pourra aussi s’en servir pour char­ger les Tone­prints via la prise USB. Malheu­reu­se­ment le câble mini USB n’est pas fourni, à vous de vous débrouiller pour en trou­ver un.

TC Electronic HOF Mini

Ceux qui n’en ont pas pour­ront tout de même les char­ger à l’aide de leur smart­phone et de la Tone­print App (gratuite, sur iOS et Android). Celle ci nous lais­sera choi­sir parmi une belle collec­tion de Tone­prints celui à « beamer » (terme choisi par TC, « Beam » signi­fiant « Fais­ceau » en anglais. Après avoir cher­ché, je n’ai pas trouvé de verbe issu de ce mot en français. En revanche, j’ai appris que son syno­nyme est « gerbe ». Inté­res­sant non ?). Il s’agira de mettre votre appa­reil, volume au maxi­mum, face à un micro de votre guitare dont le potard est lui aussi à fond et de lui lais­ser jouer un son, au format MP3, assez étrange dont voici un exemple (il est conseillé de bais­ser le volume de vos haut-parleurs, c’est un peu stri­dent) :

00:0000:00

La LED de la mini HOF se mettra alors à cligno­ter en vert plus ou moins rapi­de­ment puis elle revien­dra à sa lumière rouge clas­sique. Cela signi­fiera que le Tone­print choisi est bien la nouvelle reverb de la pédale.

Cette méthode assez simple peut paraitre amusante mais elle le sera beau­coup moins pour ceux qui ne sont pas équi­pés de smart­phones.

En revanche, si j’avais de sérieux doutes concer­nant la mani­pu­la­tion sur scène (pour passer par exemple d’une reverb avec modu­la­tion sur des morceaux très années 80 comme « Perso­nal Jesus » à une reverb à ressorts pour des morceaux plus surf guitar ou à l’am­biance 50's comme « Wicked Game »), ils ont vite été dissi­pés tant elle est rapide et effi­cace, même avec un gros bruit de fond ou votre groupe qui joue derrière, et bien que j’en­tende déjà les sarcasmes: « mec, c’est pas avec un iPhone qu’on joue de la gratte mais avec ses doigts ! ». Il sera aussi vive­ment conseillé d’avoir vos Tone­prints préfé­rés déjà prêts (dans une liste que l’ont peut heureu­se­ment dres­ser sur la Tone­print App).

Enfin, atten­tion à ne pas vous trom­per de micro et de mettre votre smart­phone bien en face de celui que vous aurez choisi avec votre sélec­teur sur la guitare sous peine de cher­cher ailleurs des problèmes qui n’existent pas, de stres­ser mécham­ment devant votre audience pour rien, de vous taper la grosse honte publique, puis, ignoré par vos collègues, rejeté par votre femme, vos enfants et même par votre chien, lassé, dépres­sif et alcoo­lique, de mettre fin à vos jours. Atten­tion donc au sélec­teur de micro.

Fina­le­ment, toutes ces options sonores rendent notre mini HOF quand même terri­ble­ment plus sexy et extrê­me­ment plus puis­sante que les appa­rences, comme sa taille ridi­cule le lais­saient suppo­ser de prime abord. C’est en quelque sorte un maître Yoda en rouge à lèvre et bas résille.

« Size matters not. Look at me. Judge me by my size, do you ? Hmm ? Hmm. And well you should not » Maître Yoda.

Afin de vous présen­ter le pouvoir de la Force de la mini HOF, le Jedi que je suis a choisi comme sabre laser une Fender Tele­cas­ter Deluxe. Pour le X-Wing, ça sera un ampli en rack dépourvu de reverb: un Mesa Boogie Triaxis avec son Simul-Class 2:90. Ceux-ci sont bran­chés dans un Two Notes Torpedo Live lui-même connecté à une carte son Apogee Duet. La pédale est placée dans la boucle d’ef­fet. 

A tout seigneur tout honneur, nous débu­te­rons notre démons­tra­tion avec la reverb d’usine, la fameuse Hall, au 1/4 de la course, au 1/3, aux 2/3 puis à fond.

1 hall un quart
00:0000:12
  • 1 hall un quart 00:12
  • 2 hall un tiers 00:27
  • 3 hall deux tiers 00:15
  • 4 in the hall of the moun­tain king full 00:17

Nous note­rons qu’au 1/4, c’est le hall d’en­trée, l’ef­fet est à peine audible. Pour vrai­ment l’en­tendre, il faut plaquer des accords secs. Au tiers c’est très bien, mesuré mais effec­tif. Aux deux tiers, nous voilà propul­sés à Bercy. Avec le bouton à fond, tels l’au­da­cieux Peer Gynt, nous nous perdrons dans l’antre du roi de la montagne.

L’ac­tion du potard est vrai­ment progres­sive et la palette des nuances est plutôt large, il y a assu­ré­ment de quoi trou­ver son bonheur.

Main­te­nant, permet­tez-moi de vous présen­ter le reste des reverbs déjà présentes sur la Hall Of Fame origi­nale.

5 room un tiers
00:0000:18
  • 5 room un tiers 00:18
  • 6 spring deux tiers 00:22
  • 7 plate deux tiers 00:22
  • 8 church deux tiers 00:23
  • 9 mod deux tiers 00:30
  • 10 lofi deux tiers 00:19
  • 11 tile deux tiers 00:25
  • 12 ambdeux­tiers 00:12
  • 13 gate full 00:16
TC Electronic HOF Mini

Certaines reverbs, surtout les plus profondes (ROOM, PLATE et CHURCH), semblent assez proches, presque un peu trop à mon goût. J’ai beau­coup aimé la MOD, certes facile et cari­ca­tu­rale avec son chorus enva­his­sant, mais qui peut servir à imiter des nappes de synthé, surtout si on coupe l’at­taque avec son volume. La GATE nous aidera à gonfler notre son sans traî­ner après les attaques sèches. La LOFI joue fidè­le­ment son rôle en salis­sant notre son et en boos­tant clai­re­ment les fréquences aigües, elle pourra nous être utile pour obte­nir faci­le­ment des harmo­niques arti­fi­cielles sans trop pous­ser le gain de l’am­pli. La TILE, quant à elle, me parait surtout inté­res­sante et effi­cace pour le strum­ming. La SPRING est, comme son nom l’in­dique, une imita­tion plus que correcte d’une reverb à ressorts. Pour finir, l’AMB sera parti­cu­liè­re­ment effi­cace pour le rocka­billy et la coun­try avec sa durée très courte.

La trans­pa­rence d’un effet est souvent un critère déci­sif pour l’achat d’une pédale. Concer­nant la reverb, il est même primor­dial. Ici, et comme souvent avec les produits TC Elec­tro­nic, le pari me semble gagné.

Voici en conclu­sion trois Artist Tone­prints spécia­le­ment édités par Steve Vai et Steve Morse.

14 steve vai ocean machine deux tiers
00:0000:26
  • 14 steve vai ocean machine deux tiers 00:26
  • 15 steve morse spring deux tiers 00:17
  • 16 steve morse beau­ti­ful reverb deux tiers 00:23

Honte Ou Fortune ?

C’est presque un sans faute. Après tout, avoir accès à une quan­tité phéno­mé­nale de reverbs de qualité, trans­pa­rentes, dans un format minus­cule avec la simpli­cité d’un seul bouton, on est clai­re­ment du côté lumi­neux de la Force… avec malgré tout quelques petites zones d’ombres. Notre appa­reil est quand même très dépen­dant d’ou­tils tiers comme le smart­phone et l’or­di­na­teur. Sans eux, il perdra gran­de­ment de son inté­rêt. D’au­tant plus qu’au prix public constaté de 109 euros, il n’est qu’à envi­ron 20 euros de moins que la Hall Of Fame origi­nale et 20 euros de plus que certaines pédales au même format, de trans­pa­rence et de poly­va­lence sans doute moindre, mais avec des effets déjà embarqués qu’on peut twea­ker à la volée. Il semble­rait que votre déci­sion d’ac­qué­rir la HOF Mini ne se fasse pas en fonc­tion de ses capa­ci­tés, très sûres, mais plutôt en fonc­tion de votre person­na­lité, selon que vous serez férus de gadgets et de nouvelles tech­no­lo­gies ou plutôt vieux de la vieille qui aimez les méthodes clas­siques et directes. Quoi qu’il en soit, dans votre choix, que la Force soit avec vous !

Points forts
  • Simplicité
  • Taille
  • Polyvalence (avec outils tiers)
  • Toneprint Editor/ Toneprint App
  • Transparence
  • Qualité des effets
Points faibles
  • Câble USB non fourni
  • Un seul réglage à la volée
  • Un poil chère
  • Très limitée (sans outils tiers)

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