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Tech 21 Hot-Rod Plexi
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Test du Tech 21 Hot-Rod Plexi

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34 réactions
Le 3 corps en boîte
7/10
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Bien que la plupart des modélisations d’amplis soient numériques, Tech 21 a toujours misé sur l’analogique pour ses émulations. Et la pédale Hot-Rod Plexi (179 €) en est un exemple récent. Elle a été conçue pour être utilisée avec un ampli et n’a donc pas de simulation de haut-parleur, contrairement aux pédales de la série SansAmp.

Selon Tech 21, la Hot-Rod Plexi simule un « stock ‘68 Plexi ». Pour des raisons légales, le fabri­cant ne cite pas la marque Marshall, mais le nom et le son de la modé­li­sa­tion laissent peu de place au doute. 

Descrip­tion

Logé dans un robuste châs­sis en métal noir à lettrage doré, le Hot-Rod Plexi possède deux foots­witches : l’un active l’ef­fet en mode « Stock », l’autre ajoute un boost qui augmente le gain jusqu’à 28 dB selon la posi­tion du bouton Hot. C’est très pratique en live, spécia­le­ment pour passer des parties ryth­miques aux passages solos.

Tech 21 Hot-Rod Plexi

Au-dessus du bouton Hot, on trouve quatre autres réglages qui permettent de contrô­ler la tona­lité et l’in­ten­sité de la distor­sion. Utili­sez le bouton Drive pour défi­nir le niveau de satu­ra­tion de base que vous pour­rez ensuite augmen­ter en mode Hot. Le bouton Level est utile pour régler le volume global, et ainsi compen­ser les écarts de volume résul­tant des diffé­rents réglages de Drive.

Le bouton Tone contrôle un filtre passe-bas dont la fréquence de coupure est réglable de 10 à 1 kHz. Le filtre est plat quand le bouton est entiè­re­ment ouvert et atté­nue de plus en plus le haut du spectre au fur et à mesure qu’on approche de la butée gauche.

Le bouton Punch ampli­fie ou atté­nue le signal à 500 Hz. L’am­pli­fi­ca­tion corres­pond à la moitié droite de la course du bouton, l’at­té­nua­tion à la moitié gauche. L’am­pli­fi­ca­tion permet d’épais­sir le bas médium pour faire ronron­ner chaleu­reu­se­ment.

Le Hot-Rod Plexi peut être alimenté par un bloc 9V DC stan­dard, par exemple le Tech 21 DC2 (non fourni), ou par une pile alca­line 9V. Concer­nant le fonc­tion­ne­ment sur pile, le manuel annonce une impres­sion­nante durée de vie d’en­vi­ron 100 heures. Malgré tout, si vous utili­sez la pédale pour des concerts, il sera proba­ble­ment préfé­rable de faire l’ac­qui­si­tion d’un bloc d’ali­men­ta­tion, à moins que votre pedal­board n’en possède déjà un.

C’est live ? 

J’ai utilisé le Hot-Rod Plexi sur scène et en répé­ti­tion et j’ai été très impres­sionné par le son. Bien entendu, le son de votre ampli affec­tera forte­ment le rendu final. Cepen­dant, la pédale semble capable de colo­rer n’im­porte quel ampli pour lui donner une person­na­lité très Marshall.

J’ai utilisé la pédale avec ma réédi­tion de Fender Twin-Reverb (Black­face), mais aussi avec un Orange Crush Pix CR35LDX, un ampli d’étude à tran­sis­tors équipé d’un haut-parleur de 10 pouces. J’ai obtenu des sons plus gros et plus gras avec les lampes et les haut-parleurs 12 pouces du Twin, mais la pédale a donné aussi de très bons résul­tats avec l’Orange Crush.

La Hot-Rod Plexi n’a pas qu’une corde à son arc, car elle permet de varier l’in­ten­sité du gain pour produire des sons très diffé­rents. En fermant presque tota­le­ment le Drive, on peut obte­nir un son clair d’am­pli à lampes avec une légère touche de crunch. En ouvrant progres­si­ve­ment le Drive, on démarre avec un son crunch très blues pour finir avec un son high-gain impla­cable. Soyez prudent avec l’éga­li­sa­tion quand le gain est élevé afin d’évi­ter que le bas médium devienne brouillon.

À l’écoute

Voici quelques exemples audio pour vous donner une idée de ce dont est capable la Hot-Rod Plexi. Ils ont été enre­gis­trés avec le Twin et l’Orange Crush mention­nés plus haut, un Shure SM57 et Pro Tools. J’ai joué une strat ESP équi­pée de micros Fender Lace Sensor.

Pour montrer dans quelle mesure le son de l’am­pli affecte le rendu final, voici la même partie de guitare jouée avec le Twin et l’Orange. Vous enten­drez l’Orange en premier, puis le Twin après un court silence.

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Cette fois le réglage de Drive est plus élevé et le boost est activé. Ici encore, vous enten­drez d’abord l’Orange puis le Twin.

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Ici, j’ai baissé le Drive (il est en milieu de course), désac­tivé le boost et joué quelques phra­sés bluesy avec le Twin.

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Pour illus­trer la poly­va­lence de la bête, voici une partie en son clair jouée avec le Twin, le Drive étant réglé au mini­mum.

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Chaud devant 

La Hot-Rod Plexi (189 €) tient ses promesses : elle fait rentrer le gros son chaud typé Plexi dans une petite boîte en métal. Il est main­te­nant possible d’avoir la sensa­tion de jouer un Marshall trois corps sans devoir le prome­ner à travers le monde. Le circuit de la Hot-Rod Plexi et ses quelques réglages seront aussi implan­tés dans le multi-effet Fly Rig 5 que nous teste­rons bien­tôt. Suite au prochain épiso­de…

7/10
Points forts
  • Excellente émulation de Plexi
  • La fonction Hot ajoute un boost réglable commandé par footswitch
  • Réglages d’égalisation polyvalents
  • Durée de vie de la pile
Points faibles
  • Peut sonner un peu brouillon quand le gain est élevé
  • Bloc d’alimentation non fourni

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