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Mesa Boogie Mini Rectifier Twenty Five Head
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Test du Mesa Boogie Mini Rectifier

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Mini ampli, mais il fait le maximum !

L’heure est à la miniaturisation et nos chers fabricants d’amplis ne dérogent pas à la règle. Sans parler des (nombreux) concurrents à avoir présenté un voire plusieurs modèles aux dimensions restreintes, Mesa/Boogie vient nous présenter sa deuxième tête d’ampli à taille (et puissance!) réduite. Voyons si la marque californienne n’a pas baissé le son.

Tout est petit dans notre vie

Mesa Boogie Mini Rectifier

Souve­nez-vous, c’était il n’y a pas si long­temps. Il fut une époque où la taille et la puis­sance des amplis  comp­taient pour beau­coup dans le son de nos guita­ristes préfé­rés. Les choses ont, depuis, bien évolué. Condi­tions d’ac­cès aux loge­ments diffi­ciles, restric­tions en termes de niveau sono­re… Plus si évident de vivre « rock’n roll » comme on dit. Même Lemmy de Moto­rhead vit dans 45m2… Et pour­tant, pour profi­ter plei­ne­ment des 100W de votre joli Dual Recti­fier qui a fait les heures glorieuses de la firme améri­caine, il faut en faire des grosses scènes… Malgré cela, la série Dual et Triple Recti­fier a connu un franc succès, crachant son venin sono­re… malheu­reu­se­ment soumis à un master bien souvent réglé à 2 ! Pour autant, aucun autre ampli à moindre puis­sance ne savait déli­vrer ce son si bien connu de la firme cali­for­nienne.

Alors évidem­ment, une petite lueur d’es­poir s’est fait sentir quand Mesa/Boogie a intro­duit son Trans­at­lan­tic, mais rien à voir en termes de sono­ri­tés avec ce que la marque nous avait habi­tués à faire : du gros son rock bien US, avec des aigus cise­lant et des basses tenues. 

C’est aujour­d’hui chose répa­rée : les aficio­na­dos du son typique de la marque peuvent se réjouir, car – enfin – la marque améri­caine nous présente le Mini Recti­fier, tête d’am­pli tout lampes 25W swit­chables. Un Dual Recti­fier en version compacte. Litté­ra­le­ment.

Mesa Boogie Mini Rectifier

Livrée dans une petite housse adap­tée, c’est avec un grand bonheur que l’on découvre cette mignonne petite tête d’am­pli qui, d’un point de vue esthé­tique, n’a rien à envier à ses grandes soeurs. Rien à redire, on retrouve la plas­tique des aînées qui ont fait la part belle aux rockers de ces 10 (20 ?) dernières années. Tolex noir, plaque fron­tale en alumi­nium façon « marche-pied de truck améri­cain », petite poignée pour le trans­port… De prime abord, tout y est. 

En y regar­dant d’un peu plus près, on retrouve exac­te­ment la même confi­gu­ra­tion et les mêmes réglages que sur les Dual et Triple Recti­fier. Outre l’en­trée jack et la prise pour le foots­witch (en face avant de l’am­pli), nous avons droit ici à 2 canaux sépa­rés offrant 2 varié­tés de sons diffé­rents (Clean/Pushed et Vintage/Modern) et la possi­bi­lité d’agir diffé­rem­ment sur le Gain, l’EQ 3 bandes (Treble, Mid, Bass), la Présence et le niveau géné­ral (Master) de chaque canal. La Mini Recti­fier embarque dans son châs­sis 5 lampes de préam­pli­fi­ca­tion 12AX7 ainsi que 2 lampes EL84, contrai­re­ment aux EL34 ou 6L6 habi­tuel­le­ment utili­sées sur les modèles de grande enver­gure.

Mais ce qui fait la diffé­rence sur cet ampli, c’est la possi­bi­lité de sélec­tion­ner une puis­sance diffé­rente sur chacun des deux canaux. En effet, un petit switch permet de choi­sir entre 25 et 10W de manière indé­pen­dante sur chaque canal. Astu­cieux, surtout si on se réfère à la docu­men­ta­tion tech­nique expliquant une réelle diffé­rence de son entre les deux puis­sances, les 10W offrant un son légè­re­ment plus « vintage » et « rond » que les 25W, beau­coup plus proches du son « moderne » que l’on connaît de la série Recti­fier (oui, n’al­lons pas penser que Mesa/Boogie ne fait des amplis que pour les rockers affa­més de watts survol­tés).

Mesa Boogie Mini Rectifier

Le tout savam­ment dominé par un inter­rup­teur Power et un Standby de rigueur.

À l’ar­rière du châs­sis, on retrouve l’es­sen­tiel de ce qu’un ampli se doit de propo­ser ; et pour le coup, rien ne manque. Boucle d’ef­fet avec hard bypass (yes !), 2 sorties haut-parleurs sous 4 et 8 ohms et embase pour la prise d’ali­men­ta­tion. Dans ce format-là, inutile d’at­tendre d’autres fonc­tions : la sobriété est de mise quand on veut gagner de la place. Et c’est plutôt bien vu. Mais écou­tons plutôt ce que la bête a dans le ventre…

Size Matters

Mesa Boogie Mini Rectifier

Une fois allumé le Mini Recti­fier nous réserve une petite surprise : une jolie lueur rouge prove­nant des entrailles de la bête vient magni­fier la beauté métal­lique de sa face avant. La petite « touche 2012 » à une série qui a conservé une charte esthé­tique quasi iden­tique pendant toutes ces années.

Mais le son ? Qu’en est-il du son ?! Eh bien chers confrères guita­ristes, point de surprise à ce niveau-là puisque le Mini Recti­fier fait exac­te­ment ce pour quoi il a été conçu : le son Mesa Recti­fier, dans des propor­tions sonores raison­nables. 

Tout d’abord, le canal 1 – pour être origi­nal – se charge des sons clairs ou sons crunch très pronon­cés. Comme bien des amplis, le Gain tord le signal assez vite (autour de 10h pour une égali­sa­tion unitaire, suivant la guitare utili­sée, évidem­ment…) mais cela reste très joli et « améri­cain », comme sait si bien le faire Mesa…

Confi­gu­ra­tion : PRS Stan­dard 22 > Ch1 > Gain à 9h – Treble & Mid 12h -  Bass à 2h – Presence à 12h – Master à 3h – 25W 

 

PRS Mini Recti­fier Ch1 Clean
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  • PRS Mini Recti­fier Ch1 Clean00:26
  • PRS Mini Recti­fier Ch1 Clean Gain Plus00:44

Pour ceux qui connaissent bien la marque, on est en terrain conquis. L’éga­li­sa­tion fonc­tionne de la même manière que sur ses aînées, la Presence idem. Pour certains, ce son paraî­tra toujours aussi froid. Pour les fans de la marque, le son clair est très clair, brillant et défini. L’ac­ti­va­tion du switch Pushed nous emmène dans un monde où le Clas­sic Rock a déjà fait des émules. En version cali­for­nienne bien sûr…

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Le canal 2 quant à lui s’oc­cupe d’un univers « légè­re­ment » plus énervé. En mode Vintage, la satu­ra­tion reste propre, très rock. Ça ne bave pas, le bas reste précis, le médium légè­re­ment creusé et les aigus clairs. Atten­tion tout de même, la notion du « Vintage » chez Mesa reste très rela­ti­ve… Si vous cher­chez un son « Bass­man », passez votre chemin !

Gain à 12h – 25 W

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En mode Modern, on passe direc­te­ment au son qui a fait la répu­ta­tion de la marque. Qu’on l’aime ou pas, la satu­ra­tion « Recti­fie­rienne » est très singu­lière et faci­le­ment recon­nais­sable. Là encore pas de – mauvaise – surprise. Sortez les planches de skate et les Vans. Ou alors le Drop D.

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En prime, quelques samples réali­sés avec la Tele­cas­ter Audio­fan­zine.

 

Tele­cas­ter Mini Recti­fier Ch1 Clean
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  • Tele­cas­ter Mini Recti­fier Ch1 Clean00:22
  • Tele­cas­ter Mini Recti­fier Ch1 Clean Gain Plus00:23
  • Tele­cas­ter Mini Recti­fier Ch1 Pushed00:22
  • Tele­cas­ter Mini Recti­fier Ch2 Modern00:19

Et puis, à titre de compa­rai­son, voici 2 extraits sonores réali­sés avec le Mini Recti­fier et mon Dual Recti­fier 100W 1e géné­ra­tion, le tout fait avec la Les Paul Audio­fan­zine. Oui, j’ai oublié de chan­ger les lampes sur mon ampli…!

 

LesPaul Mini Recti­fier Ch1 Clean
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  • LesPaul Mini Recti­fier Ch1 Clean00:23
  • LesPaul Dual Recti­fier Ch1 Clean00:23
  • LesPaul Mini Recti­fier Ch1 Clean Gain Plus00:23
  • LesPaul Dual Recti­fier Ch1 Clean Gain Plus00:23
  • LesPaul Mini Recti­fier Ch2 Modern00:19
  • LesPaul Dual Recti­fier Ch2 Modern00:19

Tous les samples ci-dessus ont été réali­sés grâce au Torpedo VB101 avec la combi­nai­son BritStd 4×12’’ / SM57 sans trai­te­ment.

Mesa Boogie Mini Rectifier

Après, tout est ques­tion de goût… Le « son Mesa » peut ne pas conve­nir à tout le monde, il est vrai. On entre direc­te­ment dans un registre « cali­for­nien » que certains puristes pour­raient trou­ver trop moderne. Mais il ne s’agit là que d’une iden­tité sonore rela­tive à toute la série Recti­fier et qui a aussi fait son succès. 

En ce qui concerne les possi­bi­li­tés sonores de cet ampli, je suis tout de même surpris par la subti­lité des réglages qui nous permettent de passer d’une « caté­go­rie » de son à une autre, en douceur. Le fait d’avoir deux couleurs possibles pour chaque canal offre en effet pas mal de possi­bi­li­tés. Si toutes ces variantes avaient été dispo­nibles « sous le pied », cela aurait fait de cet ampli une redou­table arme de guerre ; néan­moins, n’ou­blions pas qu’il s’agit là d’un petit ampli de seule­ment 25W.

D’ailleurs, la possi­bi­lité de sélec­tion­ner une puis­sance de 10W est une option inté­res­sante si l’on joue dans des confi­gu­ra­tions vrai­ment restrein­tes… La couleur sonore change un peu mais de là à dire qu’on a affaire à un son plus « vintage »… Il n’y a qu’un pas que je ne fran­chi­rai pas ! Certes, les satu­ra­tions se font peut-être (un peu) moins inci­sives, le son légè­re­ment plus « chaleu­reux » mais je n’ai pas constaté une énorme diffé­rence pour autant…

Mesa Boogie Mini Rectifier

Pour reve­nir au compa­ra­tif avec mon Dual Recti­fier ancienne géné­ra­tion : le choix des poten­tio­mètres sur les nouvelles séries Recti­fier n’est pas des plus judi­cieux si on les compare aux séries précé­dentes. En effet, mon cher Dual possède des poten­tio­mètres faciles à repé­rer, puisqu’ils sont affu­blés d’une petite pointe permet­tant de voir exac­te­ment la valeur du réglage effec­tué. Depuis quelques années main­te­nant, les poten­tio­mètres des Recti­fier n’ont plus ce repère, seule­ment un petit point situé en bordure du bouton pour nous repé­rer. Si vous êtes comme moi et que vous possé­dez la vue d’une taupe naine en cure de désin­toxi­ca­tion, diffi­cile de voir où l’on se situe, à moins d’être à 10 cm de l’am­pli… Et malgré la jolie lumière rouge qui éclaire l’am­pli, il est diffi­cile de voir préci­sé­ment les valeurs de réglage.

Cepen­dant, il s’agit certai­ne­ment du seul réel point néga­tif – du point de vue « tech­nique » -  de cet ampli qui, globa­le­ment, est une réus­site. Des sono­ri­tés à la fabri­ca­tion, de la connec­tique à l’es­thé­tique, tout a été fait pour nous faire oublier la taille qui, rappe­lons-le, reste un avan­tage !

Conclu­sion

Mesa a donc réussi, avec le Mini Recti­fier, à conden­ser l’es­sence même de ce son si parti­cu­lier dans un ampli de petite taille et de faible puis­sance. Si la concur­rence est rude et qu’en effet, nombreuses sont les marques à propo­ser des amplis tout lampes adap­tés aux exigences immo­bi­lières actuelles, Mesa a au moins le mérite de propo­ser une décli­nai­son fidèle de son modèle haut de gamme. 

Seul bémol – et pas des moindres : le prix ! Annoncé à 1199 € TTC, le Mini Recti­fier ne rend pas le son Mesa acces­sible à tous pour autant. Si l’on ajoute à cela le baffle 1×12’’ à 499€ TTC, l’ad­di­tion devient très vite salée… pour un ampli de seule­ment 25 watts ! Bien que la qualité géné­rale soit au rendez-vous, il aurait fallu quelques possi­bi­li­tés supplé­men­taires (une 3e puis­sance plus élevée par exemple, ou encore la possi­bi­lité d’avoir les 4 sons dispo­nibles au foots­wit­ch…?) pour justi­fier un tel écart de prix avec la concur­rence qui, pour certains d’entre eux, propose des amplis de même puis­sance pour presque 2 fois moins cher…! Mesa reste donc bien au-dessus de ses concur­rents en termes de prix. Dommage.

Néan­moins, le design et la fabri­ca­tion restent impec­cables et cette nouvelle petite bête tient parfai­te­ment ses promesses alors… Let’s rock ! (oui enfin, pas trop fort tout de même hein !).

Points forts
  • Les 2 canaux séparés avec 2 «couleurs» sonores par canal
  • L’esthétique Rectifier
  • La jolie lumière rouge qui éclaire l’intérieur de l’ampli, mmmh...
  • La connectique complète
  • La finition
Points faibles
  • Le prix, élevé tout de même...
  • Les curseurs des potentiomètres, pas super lisibles de loin
  • Le footswitch un peu basique, compte tenu du prix...

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