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Les caractéristiques musicales et rythmiques du Reggae

Les musiques traditionnelles 23
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Nous allons aujourd'hui nous pencher sur ce qui caractérise musicalement le Reggae, et ceci en le mettant en perspective avec son ancêtre le Ska.

Le Ska, le père fondateur

Nous avons vu dans l'article 21 que le Reggae était issu du Ska, et en tant que tel il emprunte beaucoup à ce style. Il est donc intéressant de comparer les rouages de ces deux genres musicaux afin de mieux comprendre les origines du Reggae. Les deux styles peuvent être comparés dans la mesure où ils sont basés sur un jeu d'accentuations rythmiques similaires réparties entre la batterie d'une part et la guitare ou le clavier d'autre part. L'aspect le plus caractéristique des rythmes de Ska et de Reggae est ce que l'on appelle le « one drop ». Ceci signifie que l'on abandonne (drop) le premier temps (one) qui n'est pas marqué de manière particulière contrairement à de nombreux autres styles (Jazz, Rock, etc.) dans lesquels il est souvent accentué par un coup de grosse caisse.

Toutefois, le Ska est beaucoup plus rapide que le Reggae et il en résulte donc un découpage différent : le schéma rythmique du Ska se déploiera sur deux fois moins de mesures que celui du Reggae, et les contretemps du Ska deviendront les temps faibles (2 et 4)  du Reggae.

Ceci est visible dans les exemples suivants, tout d'abord avec le Ska :

skaPuis avec le Reggae :

reggaeOn remarquera donc que les coups simultanés de grosse caisse et de caisse claire situés sur les temps faibles du Ska arriveront sur le 3e temps du Reggae. Les accords de guitare placés sur les contretemps du Ska seront joués sur les temps 2 et 4 du Reggae. Ceci implique notamment un changement fondamental de style de jeu, puisque les accords sont grattés de bas en haut (upstrike) dans le Ska et de haut en bas (downstrike) dans le Reggae. « Reggae is on the downstrike ! »

Les accents de la guitare peuvent porter plusieurs noms : « skank », « bang », « chops » qui impliquent tous l'aspect rythmique de la chose.

Le Reggae, un fils rebelle

Mais les différences ne s'arrêtent pas aux notions de vitesse d'exécution et de la direction du mouvement de strumming à la guitare. 

Le Reggae porte un caractère plus nonchalant que son ancêtre. Ceci se traduit notamment par le doublement de l'accord de guitare que l'on peut trouver dans certains morceaux :

reggae guitareUne autre différence importante entre le Ska et le Reggae réside dans la place qui est attribuée à la basse dans les deux styles musicaux. Dans le Ska en effet comme dans de nombreux autres genres musicaux, la basse tient le rôle d'assise harmonique en se déployant souvent ici sous la forme d'une « walking bass » contre-mélodique.

Mais dans le Reggae, cet aspect mélodique de la basse est poussé à son paroxysme, puisque l'instrument en vient souvent à exprimer le riff principal du morceau.

L'Afrique, leur terre d'origine à tous deux

Cette inversion du rôle des sons graves et aigus est perçue par certains comme l'une des caractéristiques principales de l'africanité en musique caribéenne (Léon, 1974). L'autre indice de l'appartenance “familiale” africaine du Reggae – et qui concerne cette fois également le Ska – réside dans l'accentuation des temps faibles pour le Reggae et des contretemps pour le Ska.

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