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Les caractéristiques musicales et rythmiques du Reggae

Les musiques traditionnelles 23

Nous allons aujourd'hui nous pencher sur ce qui caractérise musicalement le Reggae, et ceci en le mettant en perspective avec son ancêtre le Ska.

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Le Ska, le père fonda­teur

Nous avons vu dans l’ar­ticle 21 que le Reggae était issu du Ska, et en tant que tel il emprunte beau­coup à ce style. Il est donc inté­res­sant de compa­rer les rouages de ces deux genres musi­caux afin de mieux comprendre les origines du Reggae. Les deux styles peuvent être compa­rés dans la mesure où ils sont basés sur un jeu d’ac­cen­tua­tions ryth­miques simi­laires répar­ties entre la batte­rie d’une part et la guitare ou le clavier d’autre part. L’as­pect le plus carac­té­ris­tique des rythmes de Ska et de Reggae est ce que l’on appelle le « one drop ». Ceci signi­fie que l’on aban­donne (drop) le premier temps (one) qui n’est pas marqué de manière parti­cu­lière contrai­re­ment à de nombreux autres styles (Jazz, Rock, etc.) dans lesquels il est souvent accen­tué par un coup de grosse caisse.

Toute­fois, le Ska est beau­coup plus rapide que le Reggae et il en résulte donc un décou­page diffé­rent : le schéma ryth­mique du Ska se déploiera sur deux fois moins de mesures que celui du Reggae, et les contre­temps du Ska devien­dront les temps faibles (2 et 4)  du Reggae.

Ceci est visible dans les exemples suivants, tout d’abord avec le Ska :

skaPuis avec le Reggae :

reggaeOn remarquera donc que les coups simul­ta­nés de grosse caisse et de caisse claire situés sur les temps faibles du Ska arri­ve­ront sur le 3e temps du Reggae. Les accords de guitare placés sur les contre­temps du Ska seront joués sur les temps 2 et 4 du Reggae. Ceci implique notam­ment un chan­ge­ment fonda­men­tal de style de jeu, puisque les accords sont grat­tés de bas en haut (upstrike) dans le Ska et de haut en bas (downs­trike) dans le Reggae. « Reggae is on the downs­trike ! »

Les accents de la guitare peuvent porter plusieurs noms : « skank », « bang », « chops » qui impliquent tous l’as­pect ryth­mique de la chose.

Le Reggae, un fils rebelle

Mais les diffé­rences ne s’ar­rêtent pas aux notions de vitesse d’exé­cu­tion et de la direc­tion du mouve­ment de strum­ming à la guitare. 

Le Reggae porte un carac­tère plus noncha­lant que son ancêtre. Ceci se traduit notam­ment par le double­ment de l’ac­cord de guitare que l’on peut trou­ver dans certains morceaux :

reggae guitareUne autre diffé­rence impor­tante entre le Ska et le Reggae réside dans la place qui est attri­buée à la basse dans les deux styles musi­caux. Dans le Ska en effet comme dans de nombreux autres genres musi­caux, la basse tient le rôle d’as­sise harmo­nique en se déployant souvent ici sous la forme d’une « walking bass » contre-mélo­dique.

Mais dans le Reggae, cet aspect mélo­dique de la basse est poussé à son paroxysme, puisque l’ins­tru­ment en vient souvent à expri­mer le riff prin­ci­pal du morceau.

L’Afrique, leur terre d’ori­gine à tous deux

Cette inver­sion du rôle des sons graves et aigus est perçue par certains comme l’une des carac­té­ris­tiques prin­ci­pales de l’afri­ca­nité en musique cari­béenne (Léon, 1974). L’autre indice de l’ap­par­te­nance “fami­liale” afri­caine du Reggae – et qui concerne cette fois égale­ment le Ska – réside dans l’ac­cen­tua­tion des temps faibles pour le Reggae et des contre­temps pour le Ska.

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Le Reggae et le Nyabinghi
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