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Ministry of Tones Ultima Ratio Distorsion
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Test Ministry of Tones Ultima Ratio Distorsion

Distorsion Guitare de la marque Ministry of Tones

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Prix public : 159 € TTC
Ça Marsh bien
8/10
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De conception française, les effets Ministry of Tones au format pédale arrivent entre nos mains impatientes. Parmi eux, l’Ultima Ratio qui affirme enfermer dans sa petite boite le meilleur d’une célèbre marque d’amplis anglais.

Fabriquées en Chine par les usines Caline, marque assez présente sur Amazon, les pédales Minis­try of Tones arborent un look rela­ti­ve­ment uniforme. Boîtier en alumi­nium gris, potard métal­liques dorés, il n’y a que la rondelle présente sous le foots­witch qui soit en plas­tique. Une construc­tion qui inspire confiance pour cette distor­sion assez clas­sique dans ses réglages. Gain, volume et égali­sa­tion à trois bandes consti­tuent les contrôles de l’ef­fet, ainsi qu’un switch Vetus / Novus assez intri­guant…

Ultima, le RPG ? Non la pédale

Sans plus attendre, nous bran­chons cette pédale en direct dans un ampli EVH 5150 50 watts EL34 sur le canal clean, lui-même connecté à un baffle EVH assorti de deux haut-parleurs Celes­tion G12H30 captés par un Shure SM57 pour fina­le­ment attaquer une Scar­lett Focus­rite 18i8. La guitare est une Char­vel So Cal mexi­caine avec ses micros Seymour Duncan TB6 Distor­tion. Le clean de base est neutre, avec une égali­sa­tion posi­tion­née au centre sur toutes les bandes.

clean­de­base
00:0000:38

2Les modes Vetus et Novus peuvent être assi­mi­lés à des simu­la­tions analo­giques de Marshall JTM45 et JCM800. Une première mise en marche rapide avec tous les potards de la pédale à midi nous indique déjà que le gain est plus impor­tant que les amplis censés être émulés, il va donc s’agir de versions boos­tées et hot roddées (ce qui n’est pas pour déplaire à votre servi­teur). En posi­tion Vetus, le grain est rond et semblable au JTM. Pour obte­nir l’ori­gi­nal, il ne faudra par contre pas dépas­ser les 40 % de gain. On est déjà surpris par un surcroît de fréquences basses un peu exagéré, chose que l’on peut faci­le­ment corri­ger avec une égali­sa­tion effi­cace. Poussé au maxi­mum, le gain présente une satu­ra­tion typique­ment anglaise, clas­sique mais puis­sante. Le grain est très beau et la fidé­lité au signal entrant de la guitare est totale. Micro manche, jeu au potard, tout y passe. Le réglage de gain est réel­le­ment un atout majeur de cet effet tant il peut balayer tous les possibles : quasi clean, crunch et saturé de l’en­fer sont présents.

vetus­tes­tEQ
00:0000:55
  • vetus­tes­tEQ00:55
  • vetus­test­gain01:05
  • vetu­sall50%01:18
  • vetus­gain100%01:12

3La réac­ti­vité au potard de volume de la guitare est parfaite, le respect de la dyna­mique de jeu est total. Le volume géné­ral de la pédale permet une adap­ta­tion tout terrain, capable de rattra­per un son clair faiblard.

En mode Novus, nous avons affaire à un gros, très gros JCM800 boosté de belle manière. Les bonnes impres­sions ressen­ties avec le canal Vetus se confirment, ainsi que les réserves. Les basses gagne­raient vrai­ment à être bais­sées pour ne jamais dépas­ser la moitié, quel que soit le contexte d’uti­li­sa­tion de la pédale.

Ce second canal déchaîne la satu­ra­tion à l’an­glaise et on se prend pour Judas Priest l’es­pace d’un instant. Le sustain est excellent et la défi­ni­tion sonore très fidèle aux amplis ayant inspiré la démarche de Minis­try of Tones.

novus­tes­tEQ
00:0001:10
  • novus­tes­tEQ01:10
  • novus­test­gain01:25
  • novu­sall50%01:14
  • novus­gain100%01:05

9La course physique des poten­tio­mètres ne présente pas de frein, les boutons se tournent agréa­ble­ment malgré une fabri­ca­tion asia­tique au coût mesuré. L’ou­ver­ture du boîtier nous révèle des circuits propre­ment soudés mis à part le support de la pile de neuf volts qui inspire assez peu confiance. Il faudra redou­bler de vigi­lance pour ne pas arra­cher ce support lors du chan­ge­ment de la pile. Dans ce cas l’usage d’un adap­ta­teur secteur est plus que recom­mandé, l’ali­men­ta­tion étant iden­tique au stan­dard Boss.

Malgré un taux de gain rela­ti­ve­ment impor­tant, le souffle est très raison­nable. En cas d’uti­li­sa­tion d’un noise gate, il ne faudra pas pous­ser le réglage de seuil trop loin, c’est votre dyna­mique de jeu qui pourra béné­fi­cier de toutes les nuances au potard de volume de votre guitare. L’Ul­tima Ratio offre assez de gain pour se passer d’un boost placé en amont de votre chaîne d’ef­fets, un géné­ra­teur de bruit en moins ! Après plusieurs dizaines de minutes de jeu, on se régale vrai­ment à pratiquer la pédale, sans y ajou­ter quoi que ce soit.

Un son parfai­te­ment satis­fai­sant a été trouvé avec le gain à 80 %, les basses à 40 %, les médiums à 40 % aussi et les aigus à 55 %. Les basses sont ainsi domp­tées, les médiums un peu creu­sés comme on les aime avec un peu de clarté dans les aigus.

novus­gain80­bass40­mid40­tre­ble55
00:0001:27

En situa­tion de mix, c’est un délice. Seule une réverbe a été ajou­tée au son de base, l’EQ restant celle de la pédale. Le canal Novus chante, danse et met ses baskets. En terrain Van Hale­nien, c’est le bonheur.

mix
00:0004:29

Veni, vidi, vici

Il en faut du courage pour se lancer à l’heure actuelle dans le marché sursa­turé de la pédale d’ef­fets. Des milliers de réfé­rences, des nouveau­tés tous les jours, des pédales de satu­ra­tion par centaines, des « amp in a box » à la mode… En quoi l’Ul­tima Ratio peut-elle tirer son épingle du jeu dans une telle offre ? Par sa poly­va­lence extrême et son grain excellent. Certes, la fabri­ca­tion chinoise fait un peu grin­cer des dents, mais la qualité de la construc­tion ne fait aucun doute pour un tarif raison­nable en regard de la qualité de l’ef­fet. Allez Minis­try of Tones, plus qu’un petit effort sur les basses et vous aurez une superbe tête de gondole pour présen­ter votre gamme de pédales, courage ! En atten­dant, je m’en retourne m’amu­ser avec l’Ul­tima Ratio, excel­lente pédale d’ému­la­tion d’am­plis anglais s’il en est.

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8/10
Points forts
  • Assez silencieuse
  • Grain très réaliste
  • Belle polyvalence avec une large plage de gain
  • Switch Vetus / Novus efficace
  • Tarif raisonnable
Points faibles
  • Égalisation à revoir dans les graves
  • Fabrication chinoise qui, même sérieuse, ne fait pas rêver
  • Support de pile soudé de façon très fragile

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