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Sonarworks Headphone Calibration
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Test du Sonarworks Headphone Calibration

Logiciels de calibrage de monitoring de la marque Sonarworks

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test
159 réactions
Sonarworks sort le gros calibre
8/10
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On en a tous fait l’expérience : vous venez de finir votre mix, il sonne du tonnerre avec votre casque, vous voulez le faire écouter à votre grand-mère sur la chaine du salon et là, c’est le drame. Le mix n’a rien à voir, les basses sont absentes sur les refrains et omniprésentes sur les couplets, on n’entend plus la voix, bref, c’est la cata. Mamie est à deux doigts de vous retirer de son testament… Mais heureusement, Sonarworks est là.

Sonar­works est une toute jeune entre­prise qui s’est fait connaitre au début de l’an­née 2014 avec un logi­ciel permet­tant de cali­brer ses enceintes à l’aide d’un micro de mesure et d’un logi­ciel, à la manière d’un ARC d’IK Multi­me­dia. Et si ces derniers utilisent une tech­no­lo­gie d’Au­dys­sey, une boite spécia­li­sée dans le cali­brage, les gars de Sonar­works possèdent leur propre R et D et un algo­rithme travaillant sur pas moins de 16 000 bandes de correc­tion.

La boite lettone remet le couvert un an plus tard en s’at­taquant cette fois-ci non pas aux enceintes, mais aux casques. Le logi­ciel propose donc de corri­ger la réponse en fréquence de votre modèle préféré. Comment y parvient-il ? C’est ce que nous allons voir tout de suite…

Faites voya­ger votre casque

Le premier problème auquel ont été confron­tés les gars de Sonar­works, c’est l’offre plétho­rique du marché du casque. Il existe énor­mé­ment de marques et de réfé­rences, alors comment satis­faire tout le monde ? De plus, deux casques de même réfé­rence, comme nous le verrons plus tard, peuvent sonner diffé­rem­ment.

Les déve­lop­peurs proposent deux solu­tions pour remé­dier à ce problème. La première est de propo­ser direc­te­ment à la vente un casque de réfé­rence, un Sony MDR-7506, un Super­lux HD681 ou un AKG K 712, qu’ils auront préa­la­ble­ment mesuré dans leur labo­ra­toire afin de vous four­nir un cali­brage très précis et person­na­lisé.

La deuxième solu­tion consiste à envoyer votre casque préféré direc­te­ment à Riga (en Letto­nie, donc) afin que les petits gars de Sonar­works le mesurent et vous le renvoient accom­pa­gné de son petit fichier de cali­brage person­na­lisé. L’opé­ra­tion est factu­rée 88 € avec l’en­voi (mais pas le retour) à votre charge (avec –50% pour une durée limi­tée).

Enfin, paral­lè­le­ment à ce système, l’équipe achète régu­liè­re­ment plusieurs casques d’une même réfé­rence afin de les mesu­rer et d’éta­blir une réponse en fréquence moyenne. Cela permet d’of­frir une solu­tion alter­na­tive, certes un peu moins précise et pas person­na­li­sée, mais plus acces­sible. Le nombre de réfé­rences est limité, mais gran­dit régu­liè­re­ment : on retrouve les Beyer­dy­na­mic DT880, DT770 80 Ohms et DT990, Audio-Tech­nica M20x, M40x et M50x, AKG K141 MKII, 240 MKII, K 702K712 Pro et K701, Senn­hei­ser HD598HD280, HD650 et HD600, Sony MDR-7506, Shure SRH840 et Super­lux HD681. Si votre casque préféré fait partie de cette liste, vous pouvez donc ache­ter le plug-in seule­ment (69 €) et vous aurez un résul­tat, certes pas opti­mal, mais satis­fai­sant.

Tous les casques ne naissent pas égaux

Pour les besoins de ce test, l’édi­teur nous a envoyé la solu­tion incluant le plug-in et un casque Sony MDR-7506 mesuré dans leurs locaux. Nous avons donc pu compa­rer le fichier de cali­brage réalisé en faisant une moyenne de plusieurs MDR-7506 et acces­sible à tous, et le fichier de cali­brage de notre 7506 à nous. Le résul­tat est assez surpre­nant et nous décou­vrons qu’il peut y avoir des diffé­rences allant jusqu’à 5 dB (!) à certaines fréquences entre un casque et la courbe moyenne.

Sonarworks Headphone Calibration

Les déve­lop­peurs nous assurent néan­moins que les prin­ci­paux problèmes des casques sont réso­lus avec les profils de cali­brage moyens, et que le cali­brage indi­vi­duel permet d’ob­te­nir une préci­sion supplé­men­taire de 5 %. L’autre surprise de notre MDR-7506, c’est l’asy­mé­trie de sa réponse en fréquence entre le canal droit et le canal gauche (3 dB à certains endroits !). Stupé­fiant.

Sonarworks Headphone Calibration

Quoi qu’il en soit, la solu­tion de cali­brage person­na­lisé proposé par Sonar­works permet de remé­dier aux problèmes liés à notre casque, et ça, c’est plutôt cool. Il ne reste plus qu’à essayer tout ça, et vu que le MDR-7506 est loin d’être notre préfé­rence dans cette gamme de prix, cela va être d’au­tant plus inté­res­sant.

Ma réfé­rence à moi

Le logi­ciel, Sonar­works Refe­rence 3, prend la forme d’un plug-in, compa­tible Mac et Windows aux formats VST, AU, RTAS et AAX. Une fois la fenêtre de notre plug-in ouverte, qui est commune au cali­brage des casques et des enceintes (un switch permet­tant de passer de l’un à l’autre), nous sommes invi­tés à char­ger le petit fichier de profil de notre casque. Sonar­works nous ayant fourni le fichier person­nel de notre MDR-7506, nous le sélec­tion­nons. Nous voyons alors appa­raitre la courbe de réponse des canaux droit et gauche ainsi que d’autres infor­ma­tions si on le désire : la correc­tion appliquée, la réponse en fréquence cible, la phase des filtres et les limites de la correc­tion.

Sonarworks Headphone Calibration

On pourra choi­sir la réponse en fréquence cible en bas de l’in­ter­face, avec au choix une réponse parfai­te­ment plate, une réponse plate légè­re­ment modi­fiée (boost dans le bas réglable, tilt) ou encore des profils « customs ». Dans cette dernière caté­go­rie, nous retrou­vons des enceintes Hi-Fi plus ou moins grandes basées sur des moyennes de mesures. Nous retrou­vons aussi dans l’on­glet « simu­late » des profils basés sur des systèmes de repro­duc­tions connus : des NS-10 de Yamaha, des Focal Chorus, un casque Beats by Dre, un Senn­hei­ser HD600, ou encore un AKG 712. 4 slots sont dispo­nibles afin de passer rapi­de­ment d’un profil à un autre. Plutôt pratique.

Dans le menu « advan­ced », nous accé­dons aux trois types de filtres dispo­nibles. Le premier induit une latence mini­mum de 1,1 ms, ce qui est un vrai plus en enre­gis­tre­ment, mais consomme plus de ressources proces­seur et modi­fie la phase du signal (on peut d’ailleurs affi­cher la rota­tion de phase sur le graphique). Un mode à phase linéaire permet de s’af­fran­chir de ce dernier problème, mais il induit une grosse latence (60 ms) et un phéno­mène de « pré-écho » dans les basses fréquences, ce qui peut être embê­tant lorsque l’on travaille sur un instru­ment à percus­sion. Enfin, un dernier mode « mixed » propose quelque chose entre les deux, avec une latence de 20 ms et une rota­tion de phase très légère dans le bas du spectre.

Il est aussi possible de limi­ter la correc­tion au niveau du boost de fréquence (+12, 6 ou 0 dB) ainsi qu’aux extré­mi­tés du spectre. Enfin, un switch permet d’évi­ter auto­ma­tique­ment la distor­sion numé­rique en ajus­tant auto­ma­tique­ment le niveau de sortie du plug-in, et d’autres permettent de passer en mono, d’ac­ti­ver ou non le trai­te­ment (bypass) ou encore de régler son niveau (dry/wet). Le système nous semble très complet, on pour­rait juste souhai­ter avoir plus de profils basés sur des systèmes de repro­duc­tion connus. Il n’y a plus qu’à espé­rer qu’une mise à jour nous apporte cela.

À l’uti­li­sa­tion

Sonarworks Headphone Calibration

Nous avons donc essayé le plug-in en sortie de notre séquen­ceur afin d’écou­ter des mix person­nels et des chan­sons connues. Nous avons plutôt été impres­sion­nés par le rendu, le MDR-7506 que nous n’ai­mons pas parti­cu­liè­re­ment devient d’un seul coup beau­coup moins agres­sif et plus linéaire. Le rendu nous semble natu­rel et les diffé­rentes options permettent d’af­fron­ter toutes les situa­tions. Nous avons aimé jongler entre les divers profils simu­lant les diffé­rents systèmes de repro­duc­tion afin de véri­fier la compa­ti­bi­lité de notre mix. Il est d’ailleurs inté­res­sant de savoir que lorsque le profil « flat » est sélec­tionné, le plug-in ne tente pas, selon les déve­lop­peurs, de rendre la courbe de réponse parfai­te­ment plate, mais plutôt de repro­duire le son d’une paire d’en­ceintes de moni­to­ring plate dans une pièce correc­te­ment trai­tée.

Afin de nous impré­gner du « nouveau son » de notre casque, nous avons aussi utilisé le logi­ciel Audio Hijack sur Mac permet­tant d’in­sé­rer un plug-in AU sur n’im­porte quelle source sonore. Ainsi, nous avons pu mettre Sonar­works Refe­rence 3 sur la sortie d’iTunes, Spotify ou de notre navi­ga­teur. Assez indis­pen­sable !

Si vous êtes l’heu­reux posses­seur d’un casque ayant un profil moyen chez Sonar­works (il y en a peu pour le moment, il est vrai), nous vous conseillons de télé­char­ger la version d’es­sai de 21 jours, sachant qu’il sera toujours possible de pous­ser le délire un peu plus tard en envoyant votre casque chez Sonar­works.

Conclu­sion

Sonar­works propose un logi­ciel accom­pa­gné d’un service origi­nal. L’idée de rendre n’im­porte quel casque plat et fidèle est sédui­sante, surtout à ce prix-là. Le fait de pouvoir envoyer et faire mesu­rer son casque person­nel pousse le concept jusqu’au bout et le résul­tat est à la hauteur de nos espé­rances. Pour ne rien gâcher, la partie logi­cielle est très complète, avec pas mal de para­mètres permet­tant de gérer toutes les situa­tions. On regret­tera juste le peu de casques gérés et propo­sés à la vente pour le moment, ainsi que le nombre de profils basés sur des systèmes de repro­duc­tion connus un peu restreint. Une version d’éva­lua­tion de 21 jours est dispo­nible, alors pourquoi ne pas essayer dès main­te­nant ?

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8/10
Points forts
  • Le concept, poussé jusqu’au bout
  • Possibilité d’envoyer son propre casque
  • Prix honnête
  • Résultats
  • Paramètres du plug-in
Points faibles
  • Liste de casques gérés qui grandit, mais qui reste restreinte
  • On aimerait avoir plus de profils custom
Auteur de l'article Red Led

Je suis rentré dans la musique par la rosace d'une guitare classique et depuis, j'essaie d'en sortir sans trop de conviction.


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Auteur de l'article Red Led

Je suis rentré dans la musique par la rosace d'une guitare classique et depuis, j'essaie d'en sortir sans trop de conviction.

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