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test
Sonner comme Billy Gibbons ?

Test de la pédale J. Rockett Audio Designs El Hombre

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J. Rockett Audio Designs El Hombre
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1/19
J. Rockett Audio Designs El Hombre

Overdrive guitare de la marque J. Rockett Audio Designs .

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La marque californienne J. Rockett jouit d’une très bonne réputation dans le monde des pédales d’effets pour guitare. Quand nous avons reçu l’annonce de l’El Hombre, que la marque décrit comme « une de [ses] meilleures pédales d’overdrive », nous devions en avoir le cœur net et poser un bout de Santiag dessus pour vérifier si elle tient bien ses promesses.

ZZ Top inspi­red

El Hombre est une pédale d’over­drive qui semble assez stan­dard au premier regard, mais qui aux dires de la marque est assez évoluée et origi­nale. En décryp­tant le (court) commu­niqué de presse trans­mis par les équipes de J. Rockett, j’ai décou­vert que la pédale avait été conçue pour déve­lop­per le son de Billy Gibbons sur les albums Tres Hombres et Fandango de ZZ Top. Quand on connaît les exigences du bonhomme en termes de son, le pari semble très ambi­tieux. Billy F. Gibbons fait partie de ces guita­ristes remarqua­ble­ment influents qui ont forgé l’His­toire de la musique ampli­fiée. Fort d’une expé­rience de plusieurs décen­nies, le chan­teur-guita­riste de ZZ Top est célèbre pour être une sorte de Dieu vivant du son de guitare et Empe­reur du Cool. Chapeau afri­cain sur le crâne, Ray Ban sur le nez, Dr. Martens aux pieds et Gibson Les Paul autour du cou :  Billy ne fait pas dans la demi-mesure. Son toucher est aussi recon­nais­sable que le son de sa guitare si parti­cu­lier, obtenu la plupart du temps en studio en utili­sant du maté­riel vintage. ElHombre-3
Si chaque album de la carrière de ZZ Top a marqué son époque et reste un clas­sique, les albums Tres Hombres et Fandango sortis respec­ti­ve­ment en 1973 et 1975 sur le label London Records, sont connus pour assoir le succès du groupe sur un socle solide. Ces deux opus ont permis à ZZ Top de déve­lop­per un style unique, ce Texas Blues si parti­cu­lier que le groupe est le seul à jouer de cette façon. C’est un Blues teinté de Rock, de Hard Rock, et même parfois de Funk ou de Swamp Rock. Le son de ces deux disques a gran­de­ment contri­bué à leur succès plané­taire, le son de guitare en parti­cu­lier. C’est en partant de ce constat que J. Rockett Audio Desi­gns a conçu l’El Hombre.

Sí Señor !

Origi­naire de Hous­ton, Texas, Billy Gibbons a toujours été très proche du Mexique, cultu­rel­le­ment et géogra­phique­ment. Depuis assez long­temps, le guita­riste arbore des motifs de têtes de mort Mexi­caines et prend un malin plai­sir à tour­ner des vidéos culi­naires autour de plats typiques Mexi­cains (on ne citera que la célèbre vidéo dans laquelle le maes­tro nous livre sa recette du Guaca­mole … un grand moment). Au-delà du visuel, c’est aussi la langue espa­gnole que le musi­cien s’ap­pro­prie de temps en temps (sa pédale signa­ture sortie chez MXR est bapti­sée Siete Santos). ElHombre-5Bien qu’il ne s’agisse pas d’une pédale signa­ture, l’El Hombre pointe quand même direc­te­ment vers le Sieur Gibbons ; entre son nom et sa déco­ra­tion qui montre une tête de mort mexi­caine entou­rée d’une déco­ra­tion violette, le tout gravé sur une plaque métal­lique, la pédale hurle ZZ Top. Elle possède trois réglages dispo­sés en triangle : Volume, Gain et Bite. Si les deux premiers sont assez clairs, le réglage Bite agit sur le carac­tère et le style de l’over­drive. C’est une sorte de circuit de tona­lité, mais conçu pour donner au son un carac­tère plus agres­sif si on monte le poten­tio­mètre ou un côté plus doux, plus « Dumblesque » si on le place sur ses valeurs les plus basses. C’est assez bien pensé et permet surtout d’at­teindre faci­le­ment une palette sonore très variée qui couvrira toute la disco­gra­phie de ZZ Top. 

Texas Blues ? Por Favor !

Le circuit de l’El Hombre est abrité dans un châs­sis très compact de 10 × 6 × 3cm ; la pédale pèse 600 grammes. Le châs­sis semble robuste et bâti pour la scène. La déco­ra­tion est soignée (et assez jolie) et les boutons de poten­tio­mètres types « Chicken Head » sont bien choi­sis. Les trois réglages exercent une bonne résis­tance, ce qui permet de les ajus­ter avec préci­sion. Le foot switch inspire confiance et soli­dité. Les connec­tiques (fiches IN et OUT et port d’ali­men­ta­tion) sont intel­li­gem­ment placées sur le dessus de la pédale ; il m’a été très facile de lui trou­ver une petite place sur mon Pedal­board. ElHombre-10
J’ai testé la pédale sur un son clair type Fender fourni par ma petite tête Hughes & Kett­ner Spirit of Vintage. Comme à mon habi­tude, j’ai placé tous les réglages à midi dans un premier temps. Avec ce réglage somme toute assez stan­dard, on se prend déjà une bonne claque dans le museau. Avec une Gibson SG, le son est vrai­ment très proche de celui de l’al­bum Tres Hombres. Le niveau de satu­ra­tion est respecté et le grain est un régal pour les oreilles et les doigts. Le réglage Bite, bien qu’il ne s’agisse pas à propre­ment d’un réglage de tona­lité, assom­brit ou éclair­cit quand même le son, tout en en chan­geant le carac­tère, c’est assez inté­res­sant. Rensei­gne­ments pris, j’ai décou­vert que Billy Gibbons avait utilisé un Fender Deluxe Brown Face pour enre­gis­trer Tres Hombres et c’est vrai que la sono­rité de l’El Hombre rappelle forte­ment ce son. La pédale est très bien équi­li­brée en fréquences et four­nit un punch très carac­té­ris­tique des Fender Brown Face. Ce punch est percep­tible même à faible volume, c’est chouette. Je triture un peu les réglages et concocte un son moins saturé et plus brillant. Là aussi, très bonne surprise, la J. Rockett sonne très bien et reste très précise et remarqua­ble­ment dyna­mique. Toutes les varia­tions d’in­ten­sité de jeu seront retrans­crites de manière très musi­cale, tout comme les mani­pu­la­tions du réglage de volume de la guitare. On croi­rait presque qu’on joue sur un ampli et non pas une pédale. L’El Hombre, bien qu’as­sez typée, respecte la guitare qu’on y branche. J’ai préféré le son et les réac­tions de la pédale avec les Humbu­ckers Gibson instal­lés sur ma SG, mais elle s’est très bien compor­tée avec ma Fender Tele­cas­ter égale­ment et retrans­cri­vait à la perfec­tion ce Twang légen­daire. 

SG every­thing 12o’­clock
00:0001:53
  • SG every­thing 12o’­clock01:53
  • SG Gain 3h, BITE tweak02:02
  • Tele­cas­ter Every­thing 12o’­Clock02:30
  • Tele­cas­ter Gain 3h, BITE Tweak03:48

 

Je termine le test en montant le gain sur sa valeur maxi­male pour entendre ce que la pédale a dans le ventre. Le son s’épais­sit et le punch décrit plus haut s’ac­cen­tue, c’est vrai­ment sympa. Sur ce réglage, on sent que l’over­drive a un léger côté fuzzy, vrai­ment à la manière d’un Fender Deluxe Brown Face qu’on joue à fort volume. Selon la marque, l’El Hombre peut géné­rer les sons de ZZ Top, passés et présents.
J’ai donc tenté de jouer le riff du morceau I Gotsta Get Paid issu du dernier album du groupe sorti en 2012, La Futura. Sur le disque, la guitare est jouée avec un octa­ver et une grosse fuzz mais l’El Hombre s’en sort encore une fois remarqua­ble­ment bien en géné­rant ce grain carac­té­ris­tique du Texas Blues. 

GUTSHOT.JPG

SG Gain Max, BITE tweak
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  • SG Gain Max, BITE tweak06:10
  • Tele­cas­ter Gain Max, BITE Tweak06:27

 

La Grange

Propo­sée au tarif de 219 €, la J. Rockett Audio Desi­gns El Hombre peut sembler un peu chère ; cepen­dant, la qualité de fabri­ca­tion et les sono­ri­tés de cette pédale ont forcé­ment un coût. Elle est fabriquée en Cali­for­nie dans les ateliers de la marque. De très nombreuses pédales d’over­drive sortent chaque semaine et même le cata­logue de J. Rockett en est déjà bien fourni. Mais l’El Hombre est un peu à part, comme le son qu’elle essaie (et réus­sit) de repro­duire. Elle tient sa promesse dans le sens où elle déve­loppe LE son de Billy Gibbons sur les albums Tres Hombres et Fandango mais peut même aller plus loin. Bien que très typée, elle pourra conve­nir à beau­coup d’autres styles tant elle est équi­li­brée et bien conçue. J. Rockett signe encore une belle réali­sa­tion.

  • ElHombre-2
  • ElHombre-4
  • ElHombre-6
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  • ElHombre-12
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  • ElHombre
  • HOMBRE.JPG

 

9/10
Fabrication (?) : États-Unis
Points forts
  • Sonorités au top
  • Circuit remarquable
  • Qualité de fabrication
  • Design
  • Châssis très compact
Points faibles
  • Le prix
Auteur de l'article Hushman

Guitariste polyvalent, j'aime autant jouer des cocottes funk que des gros riffs en Drop C, en passant par des morceaux des Stones ou encore du Jazz Manouche. Passionné de matos guitare depuis que j'ai posé mes doigts sur le manche de ma première guitare, je suis également technicien du son et enregistre et produis quelques morceaux dans différents styles (blues, soul, techno ...)

  • ginuwine 553 posts au compteur
    ginuwine
    Posteur AFfolé
    Posté le 15/04/2022 à 18:46:20
    Ca sonne super ! bon c'est pas Billy Gibons qui joue haha... mais le son est cool. Tu as utilisé quoi comme micro pour enregistrer ? et la reverb est naturelle, c'est celle de l'ampli ? Ce qui est dingue c'est que l'ampli coute moins cher que la pédale aussi.
  • linn134 13421 posts au compteur
    linn134
    Drogué à l'AFéine
    Posté le 16/04/2022 à 00:23:26
    J'ai trouvé comment sonner comme Billy G. C'est hyper simple: il suffit de ne pas garder le doigt plus de deux secondes sur le bouton de la sonnette.

    Voilà.

    Chouette test sinon.
  • foox 403 posts au compteur
    foox
    Posteur AFfamé
    Posté le 16/04/2022 à 10:33:34
    Billy Gibbons utilisait des Bisonix Expandora, ainsi qu'une Z-vex Octane, non?!?
  • Hushman 3516 posts au compteur
    Hushman
    Admin
    Posté le 16/04/2022 à 14:03:34
    Citation de ginuwine :
    Ca sonne super ! bon c'est pas Billy Gibons qui joue haha... mais le son est cool. Tu as utilisé quoi comme micro pour enregistrer ? et la reverb est naturelle, c'est celle de l'ampli ? Ce qui est dingue c'est que l'ampli coute moins cher que la pédale aussi.

    Merci ! haha non effectivement, je ne suis joue pas comme Billy Gibbons, désolé :mrg:
    L'ampli entre dans un Torpedo Captor-X sur lequel j'utilise une simulation d'enceteinte orange 2X12 montée en Celestion Vintage30. Côté micros, un Shure SM57 et un Beyerdynamic M160 . La réverbe est également fournie par le Torpedo Captor-X, il s'agit d'une réverbe type Hall :)

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Auteur de l'article Hushman

Guitariste polyvalent, j'aime autant jouer des cocottes funk que des gros riffs en Drop C, en passant par des morceaux des Stones ou encore du Jazz Manouche. Passionné de matos guitare depuis que j'ai posé mes doigts sur le manche de ma première guitare, je suis également technicien du son et enregistre et produis quelques morceaux dans différents styles (blues, soul, techno ...)

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