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Le choeur dans la poche

Test du TC-Helicon Harmony Singer

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TC-Helicon Harmony Singer
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TC-Helicon Harmony Singer

Processeur vocal de la marque TC-Helicon .

Plus de la moitié des guitaristes chantent. C'est en se basant sur ce sondage que TC-Helicon a conçu la Harmony Singer, une pédale compacte offrant une réverbe et deux voix d'harmonies basées sur le jeu à la guitare. Pourtant TC-Helicon n'en est à pas son coup d'essai, alors qu'apporte ce nouveau processeur face aux autres modèles de la marque ?

Un proces­seur vocal qui offre des voix d’har­mo­nies basées sur le jeu à la guitare, chez TC-Heli­con, cela n’a rien d’une nouveauté. Le Voice­Works, au format rack, offrait déjà 4 voix d’har­mo­nies il y a plus de 10 ans, puis les gros Voice­Live s’en sont chargé, jusqu’au Voice­Live Touch 2 sorti cette année. 

Dans le même temps, la marque cana­dienne pensait aux guita­ristes chan­teurs équi­pés de pedal­boards et au budget serré et lançait les pédales Voice­Tone, aux fonc­tion­na­li­tés réduites à deux ou trois effets. Parmi ces modèles, la H1, présen­tée au Musik­messe 2011, propose elle-aussi deux voies d’har­mo­nies basées sur ce que joue le guita­riste. Deux ans plus tard, TC-Heli­con profite à nouveau du Musik­messe pour lancer le succes­seur de cette pédale compacte, la Harmony Singer, dotée d’une fonc­tion supplé­men­taire indis­pen­sable au chan­teur : la réverbe.

Le bleu au choeur

Au sortir de la boîte, la TC-Heli­con Harmony Singer appa­rait revê­tue d’une jolie robe bleue brillante, avec ses potards et ses inscrip­tions blancs, son foots­witch en métal qui claque bien sous le pied et ses LED rouge et verte. Le châs­sis est en métal, cela se sent à son poids, et une grosse bande anti-déra­pante blanche pare le dessous de la demoi­selle pour assu­rer sa stabi­lité. Pour sûr, elle est robuste et donne confiance. Restons une seconde sur le dessous de la pédale, où une étiquette indique que la Harmony Singer est fabriquée en Thaï­lande. Fin de la paren­thèse.

TC Helicon Harmony Singer

Les trois potards Harmony, Level et Reverb sont bien ancrés et très stables, sans être durs à manier pour autant. Juste en-dessous, une petite touche Tone blanche, avec une LED rouge en son centre, est située assez loin du foots­witch pour éviter qu’on l’en­clenche avec le pied par inad­ver­tance.

Sur le flanc droit, on trouve l’en­trée guitare au format jack 6.35mm, et un bouton pous­soir Mic Control qui, une fois enclen­ché, permet­tra d’ac­ti­ver les effets à distance depuis les micros TC-Heli­con MP-75 et Senn­hei­ser e835 fx.

A gauche sont instal­lés un jack Guitar Thru 6.35mm, un bouton Ground Lift pour élimi­ner les bruits para­sites et un poten­tio­mètre plat et blanc servant à régler le niveau du micro. La forme plate, la bonne résis­tance et l’em­pla­ce­ment de ce dernier réglage donnent une impres­sion de sécu­rité, vous ne risquez pas de modi­fier le volume acci­den­tel­le­ment, mais les gros doigts pres­sés pour­raient le trou­ver diffi­cile à manier, surtout s’il faut rapi­de­ment modi­fier le niveau en live.

Termi­nons le tour du proprié­taire par l’ar­rière, qui compte un XLR d’en­trée pour le micro, un XLR de sortie, un port mini-USB pour l’ac­cès au logi­ciel Voice­Sup­port pour les mises à jour éven­tuelles, et la prise secteur. Les micros à conden­sa­teur sont accep­tés, l’ali­men­ta­tion fantôme inté­grée s’ac­ti­vera auto­ma­tique­ment lorsque vous bran­chez votre micro.

Pas de niveau pour la guitare me deman­de­rez-vous ? Eh bien non, puisque la guitare ne sert ici qu’à alimen­ter le circuit de détec­tion de la tona­lité. Si vous ne ressor­tez pas via le Guitar Thru, personne n’en­ten­dra le son de votre instru­ment. Une petite préci­sion pour ceux qui souhaitent insé­rer la Harmony Singer dans une chaîne de pédales, TC-Heli­con précise qu’elle doit être instal­lée en premier. Notez égale­ment que la pédale possède les mêmes dimen­sions que les Voice­Tone, elle s’in­té­grera donc sans problème dans un pedal­board.

Allez hop, on branche les jacks et XLR, le petit bloc d’ali­men­ta­tion (la pédale ne possède pas d’in­ter­rup­teur) dans la prise murale, lumière !

Du choeur à l’ou­vrage

TC Helicon Harmony Singer

Une fois la pédale allu­mée et le niveau du micro réglé, se posent deux choix corné­liens. Comment doser la réverbe et quelles harmo­nies choi­sir ? En effet, la Harmony Singer vous offre le choix entre trois types de réverbe, Room, Club et Hall, dont vous pour­rez doser le réglage à votre guise puisque le potard n’est pas cranté, et 8 voix d’har­mo­nies, via un potard cranté cette fois, allant du très grave au très aigu. 

Vous pour­rez choi­sir une voix seule, ou deux aiguës, graves, ou une grave et une aiguë mélan­gées. Les voix dispo­nibles sont repré­sen­tées par des petits arcs plus ou moins rappro­chés d’un point blanc (vous) à chaque posi­tion du potard, les plus éloi­gnés pour les voix les plus grave et/ou aiguë, les plus proches pour les moins grave/aiguë. Le poten­tio­mètre au centre ajus­tera le niveau de sortie des harmo­nies.

Dernier réglage, la touche Tone, toujours active, offre deux égali­sa­tions distinctes et intègre un compres­seur qui s’adapte en fonc­tion du gain envoyé par la voix dans le micro, vous ne risquez donc pas de faire sauter la sono. Si vous avez trop d’ef­fet de proxi­mité ou voulez couper les graves, appuyez sur la touche (la LED s’al­lume), l’éga­li­sa­tion change en réhaus­sant légè­re­ment les hauts-médiums et en donnant plus d’air. Je n’ai pas réussi à avoir les réglages exacts des fréquences pour ces deux posi­tions, mais on sent très nette­ment la diffé­rence. A l’uti­li­sa­tion, cette fonc­tion fait bien son boulot, j’ai poussé la voix en étant très proche du micro, je n’ai pas eu du clip­ping et la voix est restée intel­li­gible. Et si on écou­tait tout ça ?

À choeur et à cri

La Harmony Singer vous permet d’uti­li­ser la réverbe seule ou la réverbe avec les harmo­nies. C’est avec le foots­witch que vous gérez les effets, en sachant qu’un appui long sur celui-ci acti­vera le bypass de tous les effets, pour que vous puis­siez vous adres­ser au public.

TC Helicon Harmony Singer

Lorsque vous utili­sez la réverbe seule, la LED centrale n’est pas allu­mée, elle s’illu­mi­nera lorsque vous ferez appel à vos choristes, via un deuxième appui sur le foots­witch, une bonne manière de trou­ver vos compa­gnons virtuels dans le noir de la scène.

Voici quelques extraits sonores réali­sés avec un micro Neumann KMS 105, une guitare Taylor 512C équi­pée d’un piezo Fish­man monté sous le cheva­let. La Harmony Singer est bran­chée à l’en­trée micro/instru­ment d’une inter­face audio Focus­rite Saffire Pro 24 en XLR et les sons enre­gis­trés dans Studio One 2.5, à 0dB et sans aucun trai­te­ment :

 
HS Chil­dren
00:0000:50
  • HS Chil­dren 00:50
  • HS Crying 00:25
  • HS Rolling 00:50
  • HS Kiss 00:53
  • HS Doors 00:30
  • Tone Boogie 00:22
  • Tone Café 00:43

Nos choristes sont très réac­tifs et effi­caces, les voix graves viennent ajou­ter du corps lorsque l’on chante alto/mezzo et montrent une belle présence quand on monte dans les aigus, avec un niveau de réalisme très agréable. Les aigus font aussi très bien le job, avec une préfé­rence pour la voix la moins haut perché, étant une femme, ma comparse soprane m’a parfois donné l’im­pres­sion de chan­ter avec un robot. A vous donc de choi­sir vos choristes, en fonc­tion de votre voix et du style du morceau.

Mais atten­tion, réac­ti­vité veut aussi dire grande sensi­bi­lité du système de détec­tion, et comme toujours avec les proces­seurs vocaux, la moindre fausse note de votre part fera aussi dérailler vos choristes, et outre les problèmes de tona­lité, la correc­tion des harmo­nies, même si elle est très rapide, ne sonne pas du tout natu­rel. 

De même, le jeu à la guitare doit être intel­li­gible pour le détec­teur d’har­mo­nies inté­gré, notam­ment la tonique et la tierce, si vous ne voulez pas avoir de surprise. En effet, à la diffé­rence de la H1, vous ne pouvez pas défi­nir une tona­lité à la main sur la Harmony Singer, c’est le circuit interne qui se char­gera de détec­ter les harmo­nies en fonc­tion des accords joués à la guitare. Le jeu en strum­ming sera donc préféré aux arpèges, même si ceux-ci restent possibles, mais ne comp­tez pas faire de picking rapide, les harmo­nies ne suivront pas. Pensez aussi à jouer le premier accord du morceau avec la guitare mutée quelques secondes avant de démar­rer si vous souhai­tez débu­ter avec les voix seules, sinon les harmo­nies n’au­ront comme point de repère que le dernier accord du morceau précé­dent.

Un mot égale­ment sur la réverbe qui est très agréable à utili­ser, avec un réglage tout en douceur. Même avec la fonc­tion Tone acti­vée et en chan­tant dans les aigus, la voix ne se perd pas et garde de la consis­tance. Utili­sée avec les harmo­nies, elle ne rend pas les voix « brouillon ». Un très bon point donc. 

Tous en choeur

Avec la Harmony Singer, TC-Heli­con offre au guita­riste chan­teur les deux effets indis­pen­sables à la réus­site de ses pres­ta­tions solo ou en groupe avec des compères non choristes : trois types de réverbe et deux voix d’har­mo­nies avec 8 possi­bi­li­tés. Et les deux sont de qualité. Ajou­tons les options d’éga­li­sa­tion adap­ta­tive, le compres­seur, le fait que la pédale peut être insé­rée dans une chaîne d’ef­fets dans un pedal­board, qu’elle est compacte et robuste, et qu’elle ne coûte que 169€ prix public conseillé. 

Toutes ces quali­tés tendraient à faire oublier les petits défauts habi­tuels de ce type de proces­seur, notam­ment des chan­ge­ments d’har­mo­nie parfois un peu abrupts et peu natu­rels, ou le fait qu’on puisse diffi­ci­le­ment géné­rer des harmo­nies correctes en jouant des arpèges, mais n’ou­blions pas qu’il y a de l’élec­tro­nique dans cette petite boîte bleue, et pas de l’hu­main qui connait la chan­son à l’avance. Une petite réserve égale­ment concer­nant le réglage du niveau du micro peu aisé, mais sécu­ri­sant à la fois. En atten­dant le verdict du jury du Musik­messe, nous décer­nons son premier prix à la Harmony Singer !

Télé­char­gez les fichiers sonores (format FLAC)

Award Qualité / Prix 2013
Points forts
  • Trois algorithmes de réverbe
  • Deux voies d'harmonie
  • Huit harmonies au choix
  • Deux égalisations
  • Compresseur intégré
  • Qualité des deux effets
  • Facilité d'utilisation
  • Pédale compacte et robuste
  • Prix abordable
Points faibles
  • La voix la plus aiguë sonne un peu robot
  • Les changements d'harmonies parfois abrupts et peu naturels
  • Le réglage du niveau du micro peu pratique en live

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