TC-Helicon Harmony Singer
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TC-Helicon Harmony Singer

Harmony Singer, Processeur vocal de la marque TC-Helicon.

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Test du TC-Helicon Harmony Singer

test Le choeur dans la poche
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Award Qualité / Prix 2013

Plus de la moitié des guitaristes chantent. C'est en se basant sur ce sondage que TC-Helicon a conçu la Harmony Singer, une pédale compacte offrant une réverbe et deux voix d'harmonies basées sur le jeu à la guitare. Pourtant TC-Helicon n'en est à pas son coup d'essai, alors qu'apporte ce nouveau processeur face aux autres modèles de la marque ?

Un processeur vocal qui offre des voix d'harmonies basées sur le jeu à la guitare, chez TC-Helicon, cela n'a rien d'une nouveauté. Le VoiceWorks, au format rack, offrait déjà 4 voix d'harmonies il y a plus de 10 ans, puis les gros VoiceLive s'en sont chargé, jusqu'au VoiceLive Touch 2 sorti cette année. 

Dans le même temps, la marque canadienne pensait aux guitaristes chanteurs équipés de pedalboards et au budget serré et lançait les pédales VoiceTone, aux fonctionnalités réduites à deux ou trois effets. Parmi ces modèles, la H1, présentée au Musikmesse 2011, propose elle-aussi deux voies d'harmonies basées sur ce que joue le guitariste. Deux ans plus tard, TC-Helicon profite à nouveau du Musikmesse pour lancer le successeur de cette pédale compacte, la Harmony Singer, dotée d'une fonction supplémentaire indispensable au chanteur : la réverbe.

Le bleu au choeur

Au sortir de la boîte, la TC-Helicon Harmony Singer apparait revêtue d'une jolie robe bleue brillante, avec ses potards et ses inscriptions blancs, son footswitch en métal qui claque bien sous le pied et ses LED rouge et verte. Le châssis est en métal, cela se sent à son poids, et une grosse bande anti-dérapante blanche pare le dessous de la demoiselle pour assurer sa stabilité. Pour sûr, elle est robuste et donne confiance. Restons une seconde sur le dessous de la pédale, où une étiquette indique que la Harmony Singer est fabriquée en Thaïlande. Fin de la parenthèse.

TC Helicon Harmony Singer

Les trois potards Harmony, Level et Reverb sont bien ancrés et très stables, sans être durs à manier pour autant. Juste en-dessous, une petite touche Tone blanche, avec une LED rouge en son centre, est située assez loin du footswitch pour éviter qu'on l'enclenche avec le pied par inadvertance.

Sur le flanc droit, on trouve l'entrée guitare au format jack 6.35mm, et un bouton poussoir Mic Control qui, une fois enclenché, permettra d'activer les effets à distance depuis les micros TC-Helicon MP-75 et Sennheiser e835 fx.

A gauche sont installés un jack Guitar Thru 6.35mm, un bouton Ground Lift pour éliminer les bruits parasites et un potentiomètre plat et blanc servant à régler le niveau du micro. La forme plate, la bonne résistance et l'emplacement de ce dernier réglage donnent une impression de sécurité, vous ne risquez pas de modifier le volume accidentellement, mais les gros doigts pressés pourraient le trouver difficile à manier, surtout s'il faut rapidement modifier le niveau en live.

Terminons le tour du propriétaire par l'arrière, qui compte un XLR d'entrée pour le micro, un XLR de sortie, un port mini-USB pour l'accès au logiciel VoiceSupport pour les mises à jour éventuelles, et la prise secteur. Les micros à condensateur sont acceptés, l'alimentation fantôme intégrée s'activera automatiquement lorsque vous branchez votre micro.

Pas de niveau pour la guitare me demanderez-vous ? Eh bien non, puisque la guitare ne sert ici qu'à alimenter le circuit de détection de la tonalité. Si vous ne ressortez pas via le Guitar Thru, personne n'entendra le son de votre instrument. Une petite précision pour ceux qui souhaitent insérer la Harmony Singer dans une chaîne de pédales, TC-Helicon précise qu'elle doit être installée en premier. Notez également que la pédale possède les mêmes dimensions que les VoiceTone, elle s'intégrera donc sans problème dans un pedalboard.

Allez hop, on branche les jacks et XLR, le petit bloc d'alimentation (la pédale ne possède pas d'interrupteur) dans la prise murale, lumière !

Du choeur à l'ouvrage

TC Helicon Harmony Singer

Une fois la pédale allumée et le niveau du micro réglé, se posent deux choix cornéliens. Comment doser la réverbe et quelles harmonies choisir ? En effet, la Harmony Singer vous offre le choix entre trois types de réverbe, Room, Club et Hall, dont vous pourrez doser le réglage à votre guise puisque le potard n'est pas cranté, et 8 voix d'harmonies, via un potard cranté cette fois, allant du très grave au très aigu. 

Vous pourrez choisir une voix seule, ou deux aiguës, graves, ou une grave et une aiguë mélangées. Les voix disponibles sont représentées par des petits arcs plus ou moins rapprochés d'un point blanc (vous) à chaque position du potard, les plus éloignés pour les voix les plus grave et/ou aiguë, les plus proches pour les moins grave/aiguë. Le potentiomètre au centre ajustera le niveau de sortie des harmonies.

Dernier réglage, la touche Tone, toujours active, offre deux égalisations distinctes et intègre un compresseur qui s'adapte en fonction du gain envoyé par la voix dans le micro, vous ne risquez donc pas de faire sauter la sono. Si vous avez trop d'effet de proximité ou voulez couper les graves, appuyez sur la touche (la LED s'allume), l'égalisation change en réhaussant légèrement les hauts-médiums et en donnant plus d'air. Je n'ai pas réussi à avoir les réglages exacts des fréquences pour ces deux positions, mais on sent très nettement la différence. A l'utilisation, cette fonction fait bien son boulot, j'ai poussé la voix en étant très proche du micro, je n'ai pas eu du clipping et la voix est restée intelligible. Et si on écoutait tout ça ?

À choeur et à cri

La Harmony Singer vous permet d'utiliser la réverbe seule ou la réverbe avec les harmonies. C'est avec le footswitch que vous gérez les effets, en sachant qu'un appui long sur celui-ci activera le bypass de tous les effets, pour que vous puissiez vous adresser au public.

TC Helicon Harmony Singer

Lorsque vous utilisez la réverbe seule, la LED centrale n'est pas allumée, elle s'illuminera lorsque vous ferez appel à vos choristes, via un deuxième appui sur le footswitch, une bonne manière de trouver vos compagnons virtuels dans le noir de la scène.

Voici quelques extraits sonores réalisés avec un micro Neumann KMS 105, une guitare Taylor 512C équipée d'un piezo Fishman monté sous le chevalet. La Harmony Singer est branchée à l'entrée micro/instrument d'une interface audio Focusrite Saffire Pro 24 en XLR et les sons enregistrés dans Studio One 2.5, à 0dB et sans aucun traitement :

 
HS Children
00:0000:50
  • HS Children 00:50
  • HS Crying 00:25
  • HS Rolling 00:50
  • HS Kiss 00:53
  • HS Doors 00:30
  • Tone Boogie 00:22
  • Tone Café 00:43

Nos choristes sont très réactifs et efficaces, les voix graves viennent ajouter du corps lorsque l'on chante alto/mezzo et montrent une belle présence quand on monte dans les aigus, avec un niveau de réalisme très agréable. Les aigus font aussi très bien le job, avec une préférence pour la voix la moins haut perché, étant une femme, ma comparse soprane m'a parfois donné l'impression de chanter avec un robot. A vous donc de choisir vos choristes, en fonction de votre voix et du style du morceau.

Mais attention, réactivité veut aussi dire grande sensibilité du système de détection, et comme toujours avec les processeurs vocaux, la moindre fausse note de votre part fera aussi dérailler vos choristes, et outre les problèmes de tonalité, la correction des harmonies, même si elle est très rapide, ne sonne pas du tout naturel. 

De même, le jeu à la guitare doit être intelligible pour le détecteur d'harmonies intégré, notamment la tonique et la tierce, si vous ne voulez pas avoir de surprise. En effet, à la différence de la H1, vous ne pouvez pas définir une tonalité à la main sur la Harmony Singer, c'est le circuit interne qui se chargera de détecter les harmonies en fonction des accords joués à la guitare. Le jeu en strumming sera donc préféré aux arpèges, même si ceux-ci restent possibles, mais ne comptez pas faire de picking rapide, les harmonies ne suivront pas. Pensez aussi à jouer le premier accord du morceau avec la guitare mutée quelques secondes avant de démarrer si vous souhaitez débuter avec les voix seules, sinon les harmonies n'auront comme point de repère que le dernier accord du morceau précédent.

Un mot également sur la réverbe qui est très agréable à utiliser, avec un réglage tout en douceur. Même avec la fonction Tone activée et en chantant dans les aigus, la voix ne se perd pas et garde de la consistance. Utilisée avec les harmonies, elle ne rend pas les voix "brouillon". Un très bon point donc. 

Tous en choeur

Avec la Harmony Singer, TC-Helicon offre au guitariste chanteur les deux effets indispensables à la réussite de ses prestations solo ou en groupe avec des compères non choristes : trois types de réverbe et deux voix d'harmonies avec 8 possibilités. Et les deux sont de qualité. Ajoutons les options d'égalisation adaptative, le compresseur, le fait que la pédale peut être insérée dans une chaîne d'effets dans un pedalboard, qu'elle est compacte et robuste, et qu'elle ne coûte que 169€ prix public conseillé. 

Toutes ces qualités tendraient à faire oublier les petits défauts habituels de ce type de processeur, notamment des changements d'harmonie parfois un peu abrupts et peu naturels, ou le fait qu'on puisse difficilement générer des harmonies correctes en jouant des arpèges, mais n'oublions pas qu'il y a de l'électronique dans cette petite boîte bleue, et pas de l'humain qui connait la chanson à l'avance. Une petite réserve également concernant le réglage du niveau du micro peu aisé, mais sécurisant à la fois. En attendant le verdict du jury du Musikmesse, nous décernons son premier prix à la Harmony Singer !

Téléchargez les fichiers sonores (format FLAC)

Award Qualité / Prix 2013
Points forts Points faibles
  • Trois algorithmes de réverbe
  • Deux voies d'harmonie
  • Huit harmonies au choix
  • Deux égalisations
  • Compresseur intégré
  • Qualité des deux effets
  • Facilité d'utilisation
  • Pédale compacte et robuste
  • Prix abordable
  • La voix la plus aiguë sonne un peu robot
  • Les changements d'harmonies parfois abrupts et peu naturels
  • Le réglage du niveau du micro peu pratique en live
À propos de nos tests
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