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Spitfire Audio Abbey Road One: Orchestral Foundations
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Test Spitfire Audio Abbey Road One: Orchestral Foundations

Samples Orchestraux de la marque Spitfire Audio appartenant à la série Abbey Road One

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Prix public : 449 € TTC
En route vers Londres !
8/10
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Une fois de plus les Anglais de chez Spitfire Audio nous livrent une banque de son qui semble magique, rien que par son nom et tout ce qu’il représente dans l’histoire de la musique. Après une BBC Symphony Orchestra tape-à-l’œil, voyons ensemble si la magie opère dans ce nouvel opus et s’il s’agit bien d’un « game changer » comme on aime à dire chez nos amis d’outre-Manche.

On ne vous apprend rien en disant que cette banque a été samplée dans les célèbres « Abbey Road Studios » à Londres, plus préci­sé­ment au « Studio One ». Dans le milieu de la musique à l’image, on pourra citer les œuvres de Star Wars, d’Harry Potter ou encore du Seigneur des Anneaux, toutes enre­gis­trées entre ces murs. Le lieu est donc réputé pour son patri­moine musi­cal et son acous­tique.

Avec l’Ab­bey Road One, Spit­fire Audio propose une approche diffé­rente de celle de la BBC Symphony Orches­tra citée précé­dem­ment. En effet, les diffé­rents pupitres sont regrou­pés sous forme de sections avec une philo­so­phie fina­le­ment assez proche de celle de la série Albion. Les sections sont construites de la manière suivante :

  • Cordes aiguës : 16 premiers violons, 14 seconds violons, 12 altos
  • Cordes graves : 10 violon­celles, 8 contre­basses
  • Vents aigus : 1 piccolo, 2 flûtes, 2 haut­bois, 1 cor et 2 clari­nettes
  • Vents graves : 1 clari­nette basse, 2 bassons et 1 contre­bas­son
  • 4 trom­pettes
  • 4 cors français
  • Cuivres graves : 3 trom­bones, 2 trom­bones basses, 1 trom­bone contre­basse, 1 tuba, 1 tuba contre­basse
  • Une section de percus­sions dispo­nibles en ensemble mais aussi au détail (Drums, Metal, Tuned)
  • Un patch « Orches­tra » compre­nant tous les pupitres à l’unis­son.

Ce sont là les ingré­dients initiaux auxquels moyen­nant une centaine d’eu­ros, il est possible de joindre un premier patch « Legen­dary Low Strings » conte­nant les 10 violon­celles et les 8 contre­basses, mais joués à l’oc­tave et non plus à l’unis­son ainsi qu’un second patch « Spark­ling Wood­winds » repre­nant quant à lui la section des vents aigus, le cor en moins, mais un glocken­spiel en plus, là aussi à l’oc­tave. Notez d’ailleurs que ces exten­sions sont tota­le­ment auto­nomes.

Cette approche par sections ne sera proba­ble­ment pas au goût de tout le monde. Son avan­tage est sans aucun doute une approche de la compo­si­tion et du mixage faci­lité, avec des pupitres qui sont déjà équi­li­brés entre eux. Cepen­dant, cette banque ne propose aucun « divisi », ce qui signi­fie que si par exemple, on souhaite jouer deux lignes mélo­diques avec les cordes aiguës, on se retrouve en théo­rie à doubler les effec­tifs, ce qui est dans la « vraie vie », tout à fait irréa­liste. Il faut noter que les instru­ments sont déjà natu­rel­le­ment à leur place dans le pano­ra­mique, chose, en géné­ral, plutôt appré­ciée des compo­si­teurs 2.0.

L’ins­tal­la­tion réclame envi­ron 70 Go d’es­pace disque, de préfé­rence sur un SSD pour le confort d’uti­li­sa­tion. C’est très raison­nable et assez surpre­nant pour une banque géné­ra­liste aussi complète. C’est aussi bien plus acces­sible que la grande sœur BBC Symphony Orches­tra qui, pour une instal­la­tion complète, s’ap­proche des 600 Go.

Musique sans KONTAKT

Une nouvelle fois, Spit­fire Audio décide de se passer du célé­bris­sime et incon­tour­nable Kontakt pour leur propre plug-in. Les habi­tués ne seront pas dépay­sés car l’in­ter­face est stric­te­ment iden­tique à d’autres banques propo­sées par l’édi­teur. Celle-ci est toujours aussi clas­sieuse et élégante avec l’ac­cès à deux parties. Une première bien trop grande pour ce qu’elle fait, à savoir, présen­ter les fadeurs d’ex­pres­sion et de modu­la­tion ainsi qu’un gros bouton permet­tant de gérer, entre autres, le niveau de réverbe interne à la banque de son.

image1Une seconde, correc­te­ment dimen­sion­née, listant les diffé­rentes arti­cu­la­tions char­gées, le choix entre les confi­gu­ra­tions de micros ainsi que des para­mètres supplé­men­taires tels que le niveau de réverbe, le « release », le « tight­ness » et le vibrato.

Il faut admettre que du chemin a été parcouru depuis les premières versions de ce plug-in maison, qui étaient parti­cu­liè­re­ment buggées avec notam­ment une mauvaise gestion de la mémoire et une utili­sa­tion exces­sive de la puis­sance proces­seur. Le plug-in semble aujour­d’hui bien plus fluide et opti­misé. On peut donc saluer l’ef­fort des équipes anglaises pour prendre en compte les retours de ses utili­sa­teurs.

Malgré cela, optez pour une machine puis­sante, équi­pée de 16, voir 32 Go de RAM pour une utili­sa­tion confor­table. La confi­gu­ra­tion utili­sée pour le test est d’ailleurs basée sur un Ryzen 1600, 32 Go de RAM, SSD, carte son Audient iD22, Cubase 10.5.

On AR-TI-CU-LE

Spitfire Audio Abbey Road One: Orchestral Foundations : image4Le cata­logue des arti­cu­la­tions est très stan­dard, et pour être tota­le­ment honnête, un peu déce­vant par rapport à ce que Spit­fire Audio propose habi­tuel­le­ment. Par exemple, pour les pupitres de cordes on retrouve les clas­siques long, long CS, tremolo, spic­cato, pizzi­cato. On nous propose quand même quelques cres­cen­dos de diffé­rentes vitesses pour les cuivres et les vents.

En réalité, ce sont les arti­cu­la­tions les plus courantes et qui satis­fe­ront la plupart des gens dans la grande majo­rité des compo­si­tions, mais ne vous atten­dez pas à avoir quelques bizar­re­ries à votre dispo­si­tion.

Mais alors, quelle décep­tion de ne pas voir de patchs de legato ! C’est proba­ble­ment le manque le plus handi­ca­pant à l’usage. Ces derniers sont dispo­nibles dans les deux exten­sions actuel­le­ment propo­sées sur le site de l’édi­teur : Spark­ling Wood­winds et Legen­dary Low Strings. Néan­moins, à l’heure actuelle, cela ne concerne que les cordes graves ainsi que les vents. Il est évident que la poli­tique de Spit­fire Audio va consis­ter à propo­ser dans le futur des exten­sions supplé­men­taires afin de venir complé­ter cette Abbey Road One. C’est en tout cas l’im­pres­sion que l’on a au moment de la rédac­tion de cet article.

Profi­tons-en pour écou­ter quelques sons issus de cette Abbey Road One. Comme toujours pour ce genre de test, les exemples propo­sés sont bruts, sans trai­te­ments supplé­men­taires. La réverbe est interne au plug-in et est réglée à envi­ron 40 % de sa course. La program­ma­tion se limite ici à quelques mouve­ments de la molette de modu­la­tion.

Spark­ling­Wood­winds_Legato_Mix1
00:0000:18
  • Spark­ling­Wood­winds_Legato_Mix100:18
  • Xylo­phone_Mix100:17
  • Glocken­spiel_Mix100:18
  • Percus­sions_Mix100:18
  • LowWoods_Long_Mix100:18
  • High­Woods_Long_Mix100:18
  • Horns_Stac­ca­tis­simo_Mix100:18
  • LowBrass_Stac­ca­tis­simo_Mix100:18
  • LowBrass_Long_Mix100:18
  • Horns_Long_Mix100:20
  • Strings_Pizzi­cato_Mix100:17
  • Orches­tra_Mix100:18
  • Strings_Spic­cato_Mix100:39
  • Strings_Tremolo_Mix100:25
  • Strings_LongCS_Mix100:30
  • Strings_Long_Mix100:28

Le rendu, sans aucun trai­te­ment, est parti­cu­liè­re­ment convain­cant. Il se dégage une homo­gé­néité très agréable entre les diffé­rents ensembles et les diffé­rentes arti­cu­la­tions. C’est très holly­woo­dien et on peut faci­le­ment orien­ter l’écri­ture vers des œuvres épiques. L’ap­proche de la compo­si­tion par sections rend le travail de détail un peu plus complexe sans être impos­sible pour autant.
Le patch « Orches­tra » est parti­cu­liè­re­ment surpre­nant avec l’en­semble de l’or­chestre sous chaque touche. Gros son garanti ! Parfai­te­ment adapté pour venir gonfler le passage holly­woo­dien d’une compo­si­tion. Ce patch est d’ailleurs assez fun à utili­ser, au risque d’en mettre un peu partout.

Les cuivres sonnent vrai­ment bien. Les quatre cors français, armes indis­pen­sables à tout thème épique, sont géné­reux avec une plage de nuances très large. De plus, le fait de divi­ser les cuivres en seule­ment trois ensembles (trom­pettes, cors français ainsi que les cuivres graves) faci­lite énor­mé­ment la compo­si­tion et la program­ma­tion.

On pourra égale­ment saluer le kit de percus­sions vrai­ment complet offrant des sons très convain­cants et propo­sant deux très beaux glocken­spiel et xylo­phone.

Check ! Check micro ! 1,2,1,2

Spitfire Audio Abbey Road One: Orchestral Foundations : image2Malgré ses 70 petits giga-octets d’es­pace disque, cette Abbey Road One reste géné­reuse dans son offre de micros avec quatre mixages (deux modernes et deux typés vintage) ainsi que huit combi­nai­sons de micros, couvrant à peu près tous les besoins possibles et imagi­nables. Les deux premiers mixages notés « Mix1 & Mix2 » sont propo­sés par Simon Rhodes et les deux mixages dits « vintage » sont des combi­nai­sons de micros à ruban. La diffé­rence est assez flagrante entre ces quatre propo­si­tions et chacun y trou­vera la version qui lui convient le mieux.

Dans les exemples audio suivants, on passe en revue tous les micros dispo­nibles. La réverbe est tota­le­ment désac­ti­vée pour plus d’objec­ti­vité. A ce propos, on pourra noter que les prises sont très propres et suffi­sam­ment « sèches » pour se voir appliquer les effets de réverbe tiers. C’est là toujours un excellent point qui, entre autres, faci­lite le mélange des banques de sons de diffé­rents éditeurs au mixage.

Strings_Spill
00:0000:30
  • Strings_Spill00:30
  • Strings_Outrig­gers00:30
  • Strings_Ambient00:30
  • Strings_Tree200:30
  • Strings_Tree100:30
  • Strings_Close00:30
  • Strings_Pop_room00:30
  • Strings_Pop_close00:30
  • Strings_Mix100:30
  • Strings_Vint200:30
  • Strings_Vint100:30
  • Strings_Mix200:30

Pour termi­ner ce test, écou­tons cette Abbey Road One en situa­tion avec une courte pièce propo­sée en quatre versions, faisant varier simple­ment la combi­nai­son de micros entre les quatre mixages à notre dispo­si­tion. Le place­ment des instru­ments est d’ori­gine, la réverbe égale­ment. Aucun effet exté­rieur n’a été ajouté. Seul un léger trai­te­ment de maste­ring a été appliqué, mais rien qui puisse déna­tu­rer le son brut qui nous inté­resse.

Pièce_finale_vint1
00:0000:35
  • Pièce_finale_vint100:35
  • Pièce_finale_vint200:35
  • Pièce_finale_mix100:35
  • Pièce_finale_mix200:35

Conclu­sion

Cette nouvelle œuvre signée par Spit­fire Audio a bien des argu­ments pour convaincre des compo­si­teurs de divers hori­zons. Elle est beau­coup plus acces­sible que le vais­seau mère BBC Symphony Orches­tra aussi bien sur le plan tech­nique que tari­faire. À ce sujet, le tarif reste, dans ce milieu concur­ren­tiel, plutôt correct avec une version sans les exten­sions propo­sées à 449 euros. Son approche par sections pourra être problé­ma­tique dans le cadre d’une écri­ture très acadé­mique et clas­sique mais appor­tera beau­coup de confort d’écri­ture et de program­ma­tion dans le monde des musiques actuelles. On peut simple­ment espé­rer quelques mises à jour, pourquoi pas gratuites, venant combler le léger manque d’ar­ti­cu­la­tions. L’Ab­bey Road One sera égale­ment un excellent choix en tant que premier inves­tis­se­ment dans une banque de sons géné­ra­liste.

8/10
Points forts
  • Un côté organique dans le son
  • Une demande en espace disque raisonnable
  • Un « tout en un » complet
  • Des cuivres fabuleux
  • Quatre mixages et diverses combinaisons de micros
  • Un placement tarifaire cohérent
Points faibles
  • Un manque d’articulations
  • Absence de patch de « legato » dans la version de base
  • Nécessité d’acheter des extensions pour compléter la banque (49 euros l’unité)
  • Certains regretteront l’absence de Kontakt

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