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Pedalboards ou pédaliers multi-effets ?

pédago Avantages et inconvénients des pédales et multi-effets
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À moins de faire partie de ces guitaristes et bassistes qui refusent purement et simplement tout effet numérique, comparez les mérites des pédaliers multi-effets et des pedalboards traditionnels avant de vous décider pour l’un ou l’autre système. Le but de cet article n’est pas de promouvoir l’un ou l’autre, mais uniquement de comparer les avantages et inconvénients.

À ma droite... 

Commençons pas la solution traditionnelle : des pédales d’effet reliées entre elles avec des câbles courts et disposées sur un pedalboard acheté ou fait maison avec alimentation intégrée ou ajoutée. Dans cet article, nous dirons de cette configuration que c’est un « pedalboard traditionnel ». 

Les avantages sont nombreux : vous avez toute liberté de choisir chaque pédale de votre configuration (en fonction de votre budget, évidemment) et, si vous avez assez de place, d’échanger ou même d’ajouter des pédales. 

Pédalier Vs Multi-effets

Je n’ai pas d’étude statistique fiable, mais je pense pouvoir affirmer que les guitaristes des grands groupes, ceux qui ont des roadies pour transporter et entretenir leur matériel, choisissent dans leur grande majorité l’approche du pedalboard traditionnel. On peut choisir la position de chaque pédale et l’ordre des effets. Avec des pédales et des câbles de bonne qualité, vous aurez une très bonne qualité sonore, nonobstant la qualité de votre ampli ou de votre instrument.

Vous pouvez aussi choisir de n’utiliser que des effets analogiques ou une combinaison analogique-numérique ; sans oublier les avantages des pédales équipées d’un vrai bypass qui permettent de conserver un signal parfait quand l’effet est désactivé.

À ma gauche...

Difficile de réfuter le fait qu’un pédalier multi-effets vous donnera plus de possibilités sonores. Par exemple, le Line 6 POD HD500X (illustré ci-dessous) propose un choix de plus de 100 effets différents (huit utilisables simultanément). Un pédalboard traditionnel avec autant d’effets occuperait toute une scène et vous ferait parcourir trois bons mètres pour passer de votre distorsion à votre chorus... Et bonne chance pour les ranger dans votre voiture !

Mais, direz-vous, la qualité prime sur la quantité. Or, la qualité a toujours été le talon d’Achille des pédaliers multi-effets. Les pedalboards traditionnels sonnent tout simplement mieux. Certains musiciens ne seront peut-être pas d’accord, les différences de qualité sonore n’étant plus aussi franches que par le passé. Les pédaliers multi-effets d’aujourd’hui travaillent en 24 bits et utilisent la modélisation de sorte que beaucoup sonnent étonnamment bien. 

Pédalier Vs Multi-effets

Tous sont équipés d’un accordeur intégré et la plupart sont dotés d’une (ou plusieurs) pédales d’expression pour contrôler l’effet wah-wah, le volume ou d’autres paramètres. Avec un pedalboard traditionnel, il faudrait acheter un accordeur et une pédale d’expression séparés, voire une pédale de volume plus une pédale wah-wah pour avoir les deux effets. Les pédaliers multi-effets tendent à être moins lourds, plus petits et plus faciles à câbler et décâbler que les pedalboards traditionnels. Ils permettent aussi d’enregistrer des réglages. Ainsi, vous pouvez créer des présets personnalisés utilisant une configuration propre à chaque morceau que vous jouez.

Les pédaliers multi-effets les plus modernes permettent aussi de modéliser des amplis, ce qui augmente leur polyvalence : si votre ampli tombe en panne pendant un concert ou si vous ne pouvez pas le transporter jusqu’au lieu où vous vous produisez, vous pourrez vous brancher directement dans la sono grâce à votre pédalier multi-effets et le son ressemblera à celui d’un ampli. Vous n’aurez pas exactement les mêmes sensations, mais, avec un bon système de monitoring, votre pédalier multi-effets vous permettra d’assurer le concert. Côté enregistrement, vous pourrez aussi utiliser la modélisation d’ampli et les effets pour faire des prises directes. Avec un pedalboard traditionnel, vous serez obligé de passer par un ampli. 

Entre les deux, mon cœur balance

Pédalier Vs Multi-effets

Si vous voulez bénéficier des avantages des deux systèmes, il existe des produits comme le Carl Martin Quattro ou le Tech 21 Fly Rig 5 (voir ci-contre) qui intègrent un multi-effets dans un module entièrement analogique. Mais ils n’offrent que peu des avantages des pédaliers multi-effets. Par exemple, ils ne permettent pas d’enregistrer de présets ni de faire de mises à jour avec un ordinateur.

Face à face 

Maintenant que vous connaissez les caractéristiques de base des deux configurations, comparons leurs avantages et inconvénients pour avoir une idée plus précise des possibilités offertes par chaque solution. 

Pedalboard traditionnel

Pédalier mulit-effets

AVANTAGES

AVANTAGES

Qualité supérieure, à condition d’utiliser des pédales de bonne qualité

Plus d’effets disponibles et prix de chaque effet beaucoup plus faible

Entièrement personnalisable – vous pouvez combiner librement les pédales de n’importe quels fabricants

Produit tout-en-un, généralement avec un unique cordon secteur

Extensible

Fonctions de modélisation d’ampli utiles quand vous n’avez pas d’ampli et pour l’enregistrement

Polyvalence : vous pouvez échanger à l’envi les effets de votre configuration en fonction de vos besoins et emporter plus ou moins d’effets selon le concert

Installation et démontage plus rapides, moins de câbles

Vous pouvez avoir un flux de signal entièrement analogique si vous le souhaitez

Généralement plus petit, il encombre moins la scène et est plus facile à transporter

Beaucoup plus facile à éditer sur scène que la plupart des produits numériques

Pas de câbles entre les effets

Fiabilité supérieure dans la durée : vous pouvez remplacer les pédales individuellement quand elles rendent l’âme

La mémoire numérique permet d’enregistrer des présets personnalisés

Ordre des effets modifiable à volonté

Beaucoup de produits peuvent se connecter à un ordinateur pour les mises à jour du firmware

 

Ergonomie de l’accordeur et de la pédale d’expression embarqués

INCONVÉNIENTS

INCONVÉNIENTS

Solution généralement plus chère

Beaucoup considèrent que la qualité sonore est inférieure à celle d’un pedalboard traditionnel équipé de pédales de bonne qualité

Nécessite plus d’entretien et de maintenance

Vous n’avez aucune influence sur les effets inclus

Plus encombrant

Ordre des effets pas forcément modifiable

Vous devez acheter les effets eux-mêmes, mais aussi un pedalboard où vous les fixerez, un bloc d’alimentation et des câbles courts

Si une fonction tombe en panne, c’est tout l’appareil qui doit partir en réparation

 

Généralement pas faciles à éditer à la volée pendant un morceau

Chacune des deux approches a ses avantages et votre choix pour l’une ou l’autre dépendra de vos besoins, de votre budget et de vos goûts. N’hésitez pas à réagir pour mentionner d’autres avantages et inconvénients, expliquer votre préférence : je suis sûr que nombre d’entre vous ont une idée bien arrêtée sur la question. 

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