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I got the Blu
8/10
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Thomas Blug, guitariste et ingénieur électronique allemand, avait déjà fait parler de lui au fil des vingt dernières années. Mais depuis 2014, avec le lancement de sa propre marque, BluGuitar, il a su s’imposer sur le devant de la scène en proposant une gamme d’amplis, enceintes et pédales qui ont connu un succès immédiat.

Dans ses albums solos, avec son groupe (Thomas Blug Band) ou encore lors des démons­tra­tions des excel­lents amplis de la firme d’outre-Rhin Hughes & Kett­ner, Thomas s’est démarqué par un toucher excep­tion­nel et un feeling très parti­cu­lier. Évoluant dans le blues/rock, ce passionné de musique et de guitare aime abor­der tous les styles. 2014 marque un tour­nant dans la carrière très éclec­tique de ce grand monsieur qui a choisi de lancer sa propre marque de produits inno­vants pour guita­ristes. Blugui­tar est donc né d’une idée de Thomas : avoir tous les éléments d’un ampli­fi­ca­teur guitare de 100 watts dans un péda­lier compact, effi­cace, léger, robuste et surtout offrant un son clair et précis. Très vite, la marque alle­mande a déve­loppé des enceintes qui ont connu un grand succès dès leur sortie, grâce à une excel­lente concep­tion et un carac­tère très parti­cu­lier. Nous retrou­vons cette même exigence et cette qualité de fabri­ca­tion dans la Blubox, un simu­la­teur d’en­ceintes.

Design compact et construc­tion robuste : à l’al­le­mande

BluGuitar-BluBox-UpLe design de ce simu­la­teur de haut-parleurs est d’une grande ergo­no­mie. L’in­ter­face utili­sa­teur est très bien pensée ; ainsi, tous les contrôles sont acces­sibles et modi­fiables en un instant. Le poten­tio­mètre de sélec­tion du modèle d’en­ceinte est cranté et semble très solide. Même remarque pour le bouton rota­tif de place­ment du micro : on sent en le mani­pu­lant la grande qualité de fabri­ca­tion de ce boîtier. À la manière de son concur­rent direct le Torpedo C.A.B, la BluBox arbore un design compact pensé pour une inté­gra­tion parfaite sur un pedal­board. Parfai­te­ment en phase avec son époque et très à l’écoute des besoins des guita­ristes modernes, Thomas Blug a imaginé sa BluBox comme une solu­tion idéale à placer en fin de chaîne sur son pedal­board. En effet, la tendance actuelle tend vers des solu­tions très compactes, prin­ci­pa­le­ment pour le live. Ainsi, de nombreux guita­ristes de tous hori­zons préfèrent le design et la fonc­tion­na­lité d’un pedal­board « tout en un » à un ampli. De nombreux préam­plis au format pédale voient le jour, explo­rant toutes les tech­no­lo­gies ; à l’ins­tar du fabri­cant français Fredamp qui fabrique à la main de superbes préam­plis à lampes émulant le son des légen­daires amplis Marshall. La firme chinoise Mooer a égale­ment lancé sa gamme de préam­plis guitare deux canaux au format mini-pédale. Témoin de ce boule­ver­se­ment maté­riel qui change dras­tique­ment l’ap­proche du travail de recherche sonore, Thomas a conçu ses produits, et en parti­cu­lier la BluBox, de manière à garan­tir une faci­lité d’uti­li­sa­tion et une bonne qualité sonore. Ainsi, l’in­té­gra­tion sur un pedal­board est très aisée ; on place simple­ment la BluBox en toute fin de chaîne de façon à envoyer un signal au niveau micro direc­te­ment dans la console lors d’une utili­sa­tion live.

Hi-tech proces­sing

Grâce à l’uti­li­sa­tion des dernières tech­no­lo­gies de convo­lu­tion alliées à un algo­rithme de modé­li­sa­tion, la BluBox délivre des sons d’un réalisme très éton­nant. La numé­ri­sa­tion de ces seize modèles d’en­ceintes est censée garan­tir des répliques exactes de toutes les carac­té­ris­tiques acous­tiques, aussi complexes soient-elles. Musi­cien de live et de studio à la carrière plus qu’im­pres­sion­nante, Thomas Blug s’est vu confronté à diffé­rents problèmes lors de séances d’en­re­gis­tre­ment ou de perfor­mances live. Il sait qu’il est toujours diffi­cile de trou­ver LE son parfait quand il s’agit de guitare élec­trique. L’en­ceinte et le place­ment du micro jouent un rôle prépon­dé­rant dans cette quête, et ce sont ces deux compo­santes qui sont ici modé­li­sées. Ainsi, trou­ver un son idéal devient un jeu d’en­fant. Plus besoin de passer de nombreuses heures à cher­cher le place­ment de micro adéquat ou encore à choi­sir l’en­ceinte qui sonnera le mieux ; en quelques minutes de mani­pu­la­tion, on trouve notre bonheur avec cette boîte bleue. L’ex­per­tise de Monsieur Blug en termes de produc­tion musi­cale saute aux oreilles : chaque enceinte sonne à merveille et le poten­tio­mètre de place­ment de micro est étudié de façon à être utili­sable sur toute sa course.

16 en 1

Ce petit boîtier bleu ultra compact embarque pas moins de seize modèles d’en­ceintes modé­li­sées à la perfec­tion. Au fil du temps, notre ami alle­mand a collec­tionné bon nombre d’en­ceintes légen­daires et a sélec­tionné les seize meilleures que nous retrou­vons dans cette BluBox.

BluGuitar-BluBox-CabDes clas­siques 4×12 Marshall au 1×12 Fender Tweed, tous les incon­tour­nables de la simu­la­tion d’en­ceintes sont présents. C’est une très bonne surprise, car ces clas­siques habi­tuels sont ici modé­li­sés à la perfec­tion ; on recon­naît les grains typiques de ces enceintes mythiques. Ce n’est évidem­ment pas tout, ces inévi­tables enceintes sont décli­nées ici en de nombreuses versions. Prenons le cas précis de l’en­ceinte 4×12 Marshall que nous connais­sons tous depuis que Jimi Hendrix l’a montrée au monde. Nous avons ici cinq modèles de cette magni­fique enceinte, clas­sés de manière chro­no­lo­gique sur le poten­tio­mètre de sélec­tion. 1965, 1967, 1970, 1971 et 1980 ; cinq versions d’en­ceintes Marshall, toutes avec des haut-parleurs et gaba­rits diffé­rents pour une diver­sité sonore extrê­me­ment large. Même chose du côté de Fender avec cinq modèles d’en­ceintes, 1×12, 2×12 et 4×10 ! Il y en a pour tous les goûts et surtout, tous les styles ! Nous recon­nais­sons bien le carac­tère musi­cal très éclec­tique de notre cama­rade germain. Les modèles FatCab et Nano­Cab déve­lop­pées par Thomas Blug lui-même et distri­bués sous son label BluGui­tar viennent s’ajou­ter à la longue liste de baffles modé­li­sés. Parti­cu­liè­re­ment bien reçues par la critique lors de leur révé­la­tion au NAMM 2014, ces enceintes ont contri­bué, et contri­buent encore à forger le succès et l’ex­cel­lente répu­ta­tion de la firme de Thomas.

BluGuitar-BluBox-TogglePremier point néga­tif de cette petite boîte bleue, aucune connexion USB n’est présente. Cette fonc­tion­na­lité très inté­res­sante, voire indis­pen­sable pour certains, n’est donc pas acces­sible : la possi­bi­lité de char­ger ses propres impul­sions de ses propres enceintes. C’est dommage, d’au­tant plus que ses concur­rents directs sont équi­pés de ports USB permet­tant très faci­le­ment de rempla­cer momen­ta­né­ment une impul­sion d’usine par une person­na­li­sée.

Le second poten­tio­mètre placé sur le dessus du boitier contrôle le place­ment du micro­phone devant le haut-parleur. À une extré­mité on place le micro sur le bord du haut-parleur, à l’autre extré­mité, sur le centre du haut-parleur. Une sorte de réglage de tona­lité déguisé.

Second point néga­tif pour notre BluBox, nous ne dispo­sons que d’un seul modèle de micro­phone. Or, nous connais­sons l’im­por­tance capi­tale du choix du micro quand il s’agit de prise de son guitare. On aurait appré­cié une sélec­tion de plusieurs micros comme sur les produits concur­rents, mais force est de consta­ter que le profil de l’unique micro­phone est excellent et sonne à merveille avec les seize modèles d’en­ceintes. D’après la réponse en fréquences, nous pouvons suppo­ser qu’il s’agit d’un Shure SM57 ou d’un Senhei­ser E906. Un mini-switch à deux posi­tions (High et Low) déter­mi­nant le niveau d’en­trée vient complé­ter l’in­ter­face de cette petite boîte bleue.

Entrées-Sorties

Un des nombreux points forts de la BluBox est son extrême poly­va­lence. Une entrée « spea­ker level in » permet d’y connec­ter direc­te­ment un ampli guitare, via sa sortie haut-parleur. La puis­sance admis­sible est de 100 watts. Point fort pour ce simu­la­teur d’en­ceintes puisqu’il permet, en tour­née, de garan­tir un son abso­lu­ment iden­tique soir après soir.

BluGuitar-BluBox-JacksDe plus, une sortie « spea­ker level thru » auto­rise à bran­cher une enceinte pour un éven­tuel retour sur scène. La BluBox démontre ici son extrême poly­va­lence ainsi que la volonté de Thomas de garan­tir une inté­gra­tion parfaite de sa pédale dans n’im­porte quelle instal­la­tion. Sur le côté gauche de la « pédale » deux sorties, une au format XLR et l’autre au format Jack. La première permet d’en­voyer un signal direc­te­ment dans une console de mixage à un niveau micro. Très pratique pour garan­tir un son « live » consis­tant et iden­tique pendant chaque pres­ta­tion. La seconde sortie, cette fois-ci au niveau ligne, sert égale­ment de sortie casque et permet d’at­taquer des enceintes de sono­ri­sa­tion. En pensant cet outil dans un contexte « live » cette sortie peut égale­ment servir à alimen­ter un système « in-ear » ; de cette manière, comme pour la sortie XLR envoyée pour le son façade, le son des retours « in-ear » sera toujours le même. Le secret pour jouer correc­te­ment étant de s’en­tendre correc­te­ment, la BluBox propose ici sous la forme d’un outil compact et très bien construit, une solu­tion idéale dans beau­coup d’ap­pli­ca­tions.

Thomas Blug a égale­ment pensé son produit pour les musi­ciens de studio. Dans ce type d’en­vi­ron­ne­ment, la BluBox devient égale­ment un fidèle allié pour garan­tir un son consis­tant et de qualité. Il devient alors très aisé de compa­rer plusieurs modèles d’en­ceintes à la volée afin de trou­ver le son parfait qui s’in­té­grera le mieux au mix.

C’est dans cette confi­gu­ra­tion que nous avons réalisé notre test. Guitare bran­chée direc­te­ment sur un pedal­board « tout en un » avec un préam­pli de la marque AMT (le modèle S1 simu­lant le son et la dyna­mique des excel­lents ampli­fi­ca­teurs Soldano) direc­te­ment bran­ché sur l’en­trée « Line » de la BluBox. Nous récu­pé­rons ensuite le signal via la sortie XLR pour attaquer direc­te­ment l’en­trée d’une carte son Audient iD22 assu­rant la conver­sion du signal enre­gis­tré sur Logic Pro X.

Tweed1×12
00:0001:27
  • Tweed1×1201:27
  • Stack198001:55
  • Stack197101:52
  • Stack197001:59
  • Stack196702:39
  • Stack196501:37
  • Silver1×1201:17
  • Nano­Cab02:01
  • MetalV3002:01
  • Metal­CL8001:55
  • Jazz12000:57
  • FatCab01:33
  • Bull2×1201:21
  • Black4×1001:33
  • Black2×1201:10
  • Black2×1001:11

Petit format, grande poly­va­lence, prix mini

Nous avons été agréa­ble­ment surpris par ce produit inno­vant de la firme alle­mande BluGui­tar ; quelques points néga­tifs sont à noter, comme l’ab­sence de connexion USB ou encore un unique modèle de micro­phone, mais ils restent large­ment compen­sés par le tarif très attrac­tif et les sono­ri­tés authen­tiques de la petite boite bleue.

  • BluBox-Full-Persp
  • BluBox-Full-Persp-2
  • BluGuitar-BluBox-Up
  • BluGuitar-BluBox-Cab
  • BluGuitar-BluBox-Amps
  • BluGuitar-BluBox-Close
  • BluGuitar-BluBox-Mic-Knob
  • BluGuitar-BluBox-Toggle
  • BluGuitar-BluBox-Persp-3
  • BluGuitar-BluBox-Side
  • BluGuitar-BluBox-Jacks
  • BluGuitar-BluBox-XLR

 

8/10
Points forts
  • Sonorités authentiques de seize enceintes légendaires
  • Tarif très abordable
  • Facilité d’utilisation
  • Grande polyvalence
  • À l’aise dans de nombreuses configurations grâce à ses multiples entrées/sorties
Points faibles
  • Absence de connexion USB rendant impossible le chargement d’autres IR
  • Un unique modèle de microphone modélisé
Auteur de l'article Hushman

Guitariste polyvalent, j'aime autant jouer des cocottes funk que des gros riffs en Drop C, en passant par des morceaux des Stones ou encore du Jazz Manouche. Passionné de matos guitare depuis que j'ai posé mes doigts sur le manche de ma première guitare, je suis également technicien du son et enregistre et produis quelques morceaux dans différents styles (blues, soul, techno ...)


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Auteur de l'article Hushman

Guitariste polyvalent, j'aime autant jouer des cocottes funk que des gros riffs en Drop C, en passant par des morceaux des Stones ou encore du Jazz Manouche. Passionné de matos guitare depuis que j'ai posé mes doigts sur le manche de ma première guitare, je suis également technicien du son et enregistre et produis quelques morceaux dans différents styles (blues, soul, techno ...)

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