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L’étoile noire a frappé
9/10
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Sorti en septembre 2022, l’Amped 1 de Blackstar avait fait beaucoup de bruit (sans mauvais jeu de mots) en proposant un ampli complet abrité dans un pédalier très compact. C’est en ce début d’année 2023 que sort l’Amped 2, une version évoluée de l’Amped 1. Jetons un œil sous le capot.

Test de l'ampli Blackstar Amped 2 : L’étoile noire a frappé

All you need is Amped 2 !

L’Amped 2 est donc un ampli complet de 100 watts, inséré dans un châs­sis de péda­lier de taille modeste et léger (1,96 kg). Blacks­tar a repris le concept ébau­ché avec l’Amped 1 mais en le pous­sant beau­coup plus loin. L’Am­ped 2 regroupe tous les outils dont un guita­riste peut avoir besoin aujour­d’hui, dans une solu­tion simple à utili­ser, fiable et très compacte. Il s’ar­ti­cule autour d’un ampli de puis­sance Classe D et d’un préam­pli numé­rique. L’am­pli est décom­posé en six blocs : 

Drive, Ampli­fier, Modu­la­tion, Delay, Reverb et Power Amp. Chaque bloc dispose de plusieurs para­mètres sur lesquels on peut inter­ve­nir. Détaillons la chaîne audio dans l’ordre.

Amped2 détail

On commence avec le bloc Drive qui peut endos­ser trois fonc­tions : Boost, Over­drive ou Fuzz. On choi­sit la fonc­tion de ce bloc via un sélec­teur à trois posi­tions. On dispose ensuite de réglages de Drive, Tone et Level. Le bloc suivant est le bloc Ampli­fier. Comme pour les effets, Blacks­tar s’est appuyé sur une solu­tion numé­rique très convain­cante. La section Ampli­fier dispose de réglages de Gain, Bass, Middle, Treble et Master. On peut choi­sir entre trois simu­la­tions d’am­plis diffé­rentes : USA, UK et Clas­sic. Le voicing USA repro­duit les sono­ri­tés et les réac­tions de jeu d’un ampli améri­cain très clair à haut headroom. On pense immé­dia­te­ment à un Fender Twin. Le voicing UK reprend la section égali­sa­tion et la struc­ture de satu­ra­tion d’un ampli British clas­sique : on pense tout de suite au légen­daire Marshall JTM45. Enfin, le réglage Clas­sic génère un peu plus de satu­ra­tion et un grain qui rappelle celui d’un ampli Boutique. 

Les blocs suivants sont, dans l’ordre de la chaîne audio, situés après l’am­pli. Le bloc Modu­la­tion peut, comme le mode Drive, endos­ser plusieurs fonc­tions : Chorus/Flan­ger, Tremolo ou Phaser. On choi­sit l’ef­fet souhaité via un sélec­teur à trois posi­tions puis on ajuste cet effet grâce aux poten­tio­mètres Time, Depth et Level. Même chose pour le bloc delay et ses modes Linear, Analogue et Shim­mer. Les réglages sont les suivants : Time, Feed­back et Level. La réverbe béné­fi­cie de trois modes égale­ment : Room, Spring et Plate. On peut inter­ve­nir sur les para­mètres Time et Level. Comme spéci­fié plus haut, les blocs Delay, Modu­la­tion et Reverb sont placés après l’am­pli en suivant la chaîne audio. Cepen­dant, on peut, grâce au logi­ciel Blacks­tar Archi­tect, chan­ger la posi­tion des blocs Delay et Modu­la­tion. Ils peuvent être Pre ou Post. Ce logi­ciel offre égale­ment un réglage de tona­lité pour chaque type de réverbe, un réglage de présence géné­ral et un réglage de Bias pour la fuzz. Le dernier bloc du panneau avant est baptisé Power Amp et se compose de deux petits switches à trois posi­tions : Response et Power. Le premier switch permet de bascu­ler entre trois simu­la­tions de lampes de puis­sance : EL84, EL34 et 6L6. Selon la marque, ces simu­la­tions repro­duisent à la fois le taux de compres­sion, le taux de satu­ra­tion et le Sagging de ces diffé­rentes lampes. Le switch Power permet d’adap­ter la puis­sance de l’am­pli. On a le choix entre 1W, 20W et la pleine puis­sance, 100 W. Amped2-14

À l’ar­rière, on retrouve la même philo­so­phie qu’à l’avant : il y a tout. Dans l’ordre on trouve des fiches Jack 6,35 mm pour l’en­trée guitare, la sortie vers un ampli externe et la boucle d’ef­fets. Cette dernière est reliée à un switch qui permet de bascu­ler entre +4dBu et –10dBv. Vient ensuite le bloc CAB Rig avec un switch à trois posi­tions pour passer d’un preset de simu­la­tion de HP à l’autre, la sortie USB-C pour connec­ter l’Am­ped 2 au logi­ciel Archi­tect ou l’uti­li­ser comme inter­face audio, la sortie directe sur XLR et une sortie Line Out/Phones accom­pa­gnée de son poten­tio­mètre de niveau. Au centre du panneau arrière se trouve un petit venti­la­teur qui s’ac­tionne dès la mise sous tension de l’Am­ped 2. Il est très silen­cieux. Les fiches MIDI IN et MIDI THRU sur mini-jack 3,5 mm (adap­ta­teurs four­nis) arrivent juste après, situés au-dessus des deux sorties haut-parleur : 8 ohms ou 16 ohms. Elles permettent la connexion d’une enceinte guitare de 8 ou 16 ohms. Ces sorties sont suivies de deux sorties 9 volts centre néga­tif pour alimen­ter deux pédales d’ef­fet (ou plus) pour une consom­ma­tion n’ex­cé­dant pas 500 mA. Enfin, la fiche d’ali­men­ta­tion parachève le panneau arrière, accom­pa­gnée de son switch de mise en/hors tension. 

Amped2 panneau arrière Amped2 panneau arrière

Reve­nons sur le panneau avant pour détailler le fonc­tion­ne­ment des cinq foots­witches. Chaque bloc profite d’un foot switch qui lui est relié. Pour acti­ver/désac­ti­ver l’ef­fet Drive, il suffit d’ap­puyer sur le foot switch Drive. Les foots­witches Mod, Delay et Reverb disposent de fonc­tions alter­na­tives. En main­te­nant une pres­sion sur le foot switch Mod, on accède au mode Empha­sis qui, comme son nom l’in­dique, accen­tue la profon­deur de l’ef­fet de modu­la­tion. C’est assez pratique si on souhaite accen­tuer un passage en parti­cu­lier. Les foots­witches Delay et Reverb possèdent une fonc­tion Freeze acces­sible en main­te­nant dessus une pres­sion conti­nue. Le dernier foot switch permet de taper le tempo du délai ; ce dernier peut être gradué en BPM ou en milli­se­condes (on choi­sit l’unité de mesure dans le logi­ciel Archi­tect). Enfin, une pres­sion sur les foots­witches Delay et Reverb donne accès à l’ac­cor­deur chro­ma­tique inté­gré relié à l’écran LCD.

Vous l’au­rez compris, l’Am­ped 2 est donc un produit complet, simple à utili­ser et pratique. Mais le son dans tout ça ? Après avoir examiné l’am­pli sous toutes ses coutures, je m’em­presse d’y bran­cher mon Pedal­board pour entendre de quoi est capable la bestiole.


Le son d’un ampli à lampes ?

La promesse de tous les construc­teurs de multief­fets ou simu­la­tion d’am­pli est souvent la même : déve­lop­per le son et les réac­tions de jeu d’un ampli à lampes. Blacks­tar ne fait pas excep­tion et nous promet, avec ce nouvel Amped 2, le son et les réac­tions de plusieurs types de lampes diffé­rentes. Métho­dique comme à mon habi­tude, je commence par placer tous les réglages du bloc Ampli­fier à midi et le sélec­teur de voicing sur la posi­tion USA. Ce voicing déve­loppe un son clair très Fende­rien dans l’es­prit, avec beau­coup de headroom. Même avec le gain sur sa posi­tion maxi­male, ce voicing ne sature pas, ou alors vrai­ment très peu, en attaquant très fort les cordes. L’éga­li­sa­tion est très réac­tive, j’ai réussi à trou­ver un son iden­tique à celui d’un Fender Black­face assez rapi­de­ment. J’en ai profité pour acti­ver une Blacks­tar LT Drive afin de tester la réac­tion de l’Am­ped 2 aux pédales externes. Le résul­tat est bluf­fant, le son est iden­tique à celui que j’ob­te­nais avec cette même pédale bran­chée dans un Fender Twin Reverb. Je pour­suis l’ex­plo­ra­tion et bascule sur le mode UK. Le son s’épais­sit dans les médiums et un incré­ment dans le taux de satu­ra­tion est percep­tible. On peut profi­ter d’une belle palette sonore qui s’étend d’un son clair à un très beau crunch Marshal­lien. Le son fait penser à celui d’un JTM45 avec sa recti­fi­ca­tion à lampe qui four­nit un son et une attaque plus doux. Avec le gain à fond, j’en­clenche le bloc Drive sur sa posi­tion Boost. Le son est alors très fami­lier, quasi iden­tique à celui d’un Marshall vintage qu’on vien­drait titiller avec un clean Boost. Je termine la décou­verte du bloc Ampli­fier par le voicing Clas­sic. Le taux de satu­ra­tion augmente un peu et on perd le côté doux du voicing UK. Le son a effec­ti­ve­ment un côté clas­sique et fait penser à un ampli Boutique avec cette égali­sa­tion très droite et cette satu­ra­tion précise, qui ne déborde pas. Comme pour le canal UK, on peut varier le carac­tère du son grâce au réglage de gain entre quelque chose de très clair et une sono­rité satu­rée assez agréable à écou­ter et à jouer. Je reste sur le voicing Clas­sic pour tester l’Over­drive. Le son fait un peu penser à celui de ma LT Drive, en moins bien. Si le Boost s’est avéré très musi­cal, l’Over­drive m’a légè­re­ment déçu ; le son est froid et sans grande person­na­lité. La Fuzz est un peu dans le même cas, mais grâce au réglage Bias, malheu­reu­se­ment acces­sible unique­ment via le logi­ciel Archi­tect, elle peut gagner en carac­tère. 

Clean 6L6 NT1
00:0001:27
  • Clean 6L6 NT101:27
  • Clean DI 2×12 USA 6L601:27
  • Crunch EL34 NT101:08
  • Crunch DI 4×12 UK EL3401:08
  • Lead EL84 NT101:44
  • Lead DI 2×12 UK EL8401:44

Dans les extraits audio ci-dessus, les Clean, Crunch et Lead label­li­sés « NT1 » ont été enre­gis­trés avec un Røde NT1 placé devant mon enceinte Victory V112 équipé d’un haut-parleur Celes­tion Cream­back.

Clean DI Chorus, Delay, Reverb
00:0000:56
  • Clean DI Chorus, Delay, Reverb00:56
  • Crunch DI Reverb, FUZZ OFF puis ON01:28
  • Lead DI, LT Drive over Clean, Delay, Reverb01:01

 

Les effets de modu­la­tion sont tout à fait corrects, sans être trans­cen­dants. Le Chorus/Flan­ger n’est ni un bon chorus, ni un bon flan­ger, c’est dommage. Le Tremolo et le Phaser sont assez réus­sis. En main­te­nant un niveau de profon­deur assez modéré, on peut quand même sortir des sons très conve­nables. Mais l’Am­ped 2 prenant très bien les pédales externes et possé­dant une très bonne boucle d’ef­fets, on préfé­rera utili­ser un chorus externe. Le delay est lui très réussi. Les trois modes (Linear, Analogue et Shim­mer) possèdent chacun un carac­tère bien affirmé et habillent le son de façon très musi­cale. Les réglages sont précis et assez éten­dus. Même constat pour la réverbe qui est tout bonne­ment parfaite. Elle peut être très discrète et appor­ter juste un léger support ambiant, mais elle sait aussi débor­der et être enva­his­sante à souhait. Sur le réglage Spring, on débarque vite sur les terri­toires du Surf Rock, c’est très chouette. Enfin, j’ai basculé entre les trois posi­tions de réponse de l’am­pli de puis­sance. Les trois types de lampes sonnent très bien et possèdent leur carac­tère propre. Les 6L6 par exemple, creusent un peu le son dans les médiums et béné­fi­cient d’une attaque très rapide. 

Amped2-12


La simu­la­tion de HP 

L’Am­ped 2 est équipé de la simu­la­tion de haut-parleurs de Blacks­tar, le CAB Rig. Trois presets complets (enceinte, micro, pièce et égali­sa­tion) peuvent être stockés dans l’ap­pa­reil. Le logi­ciel Archi­tect donne accès à 23 enceintes diffé­rentes et une fonc­tion DI si on souhaite utili­ser un simu­la­teur de HP externe, ainsi qu’à 6 micro­phones diffé­rents qui peuvent être ON Axis ou OFF Axis. Cette inter­face rappelle forte­ment celle déve­lop­pée par Univer­sal Audio pour son OX. On dispose d’un nombre fini d’en­ceintes et de micros ce qui évite de se perdre dans les centaines d’op­tions dispo­nibles. 

  • Architect choix enceinte
  • Architect Software
  • Architect choix micro

 

La sélec­tion d’en­ceintes est très correcte avec diffé­rents formats et diffé­rents haut-parleurs, et on a accès aux micros les plus utili­sés (SM57, 421, U67, C414, R121 et M160). 


En bref

L’Am­ped 2 est un produit très réussi. Il propose une solu­tion complète bien pensée, simple à utili­ser, très poly­va­lente et robuste. Tout dans sa concep­tion a été cogité pour être pratique et effi­cace. L’ap­pa­reil a été imaginé pour rejoindre un set-up guitare exis­tant en propo­sant des sorties 9 volts qui vien­dront alimen­ter vos pédales préfé­rées. Il peut être utilisé de nombreuses façons diffé­rentes, ce qui en fait un très bon outil, que ce soit en studio, sur scène ou à la maison pour compo­ser ou travailler derrière son bureau. Le châs­sis de l’Am­ped 2, en plus d’être plutôt joli et très costaud, inspire une grande robus­tesse. Les enco­deurs rota­tifs exercent une légère résis­tance, ce qui rend leur mani­pu­la­tion agréable. 

Blacks­tar signe avec l’Am­ped 2 un produit à la fois inno­vant d’une simpli­cité décon­cer­tante, très pratique et qui sonne très bien. Que ce soit pour l’uti­li­ser tout seul ou pour l’in­té­grer à votre maté­riel, l’Am­ped 2 trou­vera sa place. Well done Blacks­tar !

  • Amped2
  • Amped2 détail
  • Amped2-5
  • Amped2-6
  • Amped2-11
  • Amped2 panneau arrière
  • Amped2-7
  • Amped2-13
  • Amped2-14

 

9/10
Fabrication (?) : Chine
Points forts
  • Conception au top
  • Rien ne manque, tout est là
  • Polyvalence
  • Sonorités au top
  • Sensations de jeu bluffantes
  • Réverbe et Délai superbes
  • Cab Rig très performant
  • Ergonomie générale
Points faibles
  • Les effets de modulation
  • L’overdrive
Auteur de l'article Hushman

Guitariste polyvalent, j'aime autant jouer des cocottes funk que des gros riffs en Drop C, en passant par des morceaux des Stones ou encore du Jazz Manouche. Passionné de matos guitare depuis que j'ai posé mes doigts sur le manche de ma première guitare, je suis également technicien du son et enregistre et produis quelques morceaux dans différents styles (blues, soul, techno ...)


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Auteur de l'article Hushman

Guitariste polyvalent, j'aime autant jouer des cocottes funk que des gros riffs en Drop C, en passant par des morceaux des Stones ou encore du Jazz Manouche. Passionné de matos guitare depuis que j'ai posé mes doigts sur le manche de ma première guitare, je suis également technicien du son et enregistre et produis quelques morceaux dans différents styles (blues, soul, techno ...)

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