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L’ampli des Samouraïs

Test de l’ampli Boss Katana-100 Mk-II

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Boss Katana-100 MkII
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Boss Katana-100 MkII

Ampli combo à transistors pour guitare de la marque Boss appartenant à la série Katana.

La première version du Katana avait bouleversé l’univers de l’amplification. Le Katana premier du nom étonnait par sa qualité sonore et son tarif très attractif. La version Mk-II reprend l’architecture à 4 canaux du modèle précédent avec quelques ajouts qui le rendent encore plus polyvalent.

La grande nouveauté de cette version Mk-II est une entrée « Power Amp In » desti­née aux préam­pli­fi­ca­teurs comme le Line6 Helix ou autres. C’est une fonc­tion très inté­res­sante dans la mesure où ce type de produit se démo­cra­tise de plus en plus et où le prix des enceintes FRFR reste encore assez élevé. On peut, avec cette entrée, utili­ser unique­ment l’am­pli de puis­sance et le haut-parleur du Katana. Cette entrée « Power Amp In » est couplée à une sortie « Line Out » qui permet (à partir du modèle de 100 watts) d’ac­ti­ver le mode Stereo Expand. On peut simple­ment relier 2 Katana 100 et profi­ter des effets stéréo à leur poten­tiel maxi­mum. Si la première version était déjà très abou­tie, Boss en a remis une couche et a ajouté des fonc­tions très inté­res­santes à cette édition Mk-II. 

Katana Junior

Katana100MkII-18À première vue, le format de l’am­pli reste le même que celui de la précé­dente version. On se retrouve face à un cube noir d’as­pect un peu austère. Il est vrai que la firme nipponne aurait pu faire un effort et déve­lop­per un peu l’es­thé­tique du produit. Les boutons de poten­tio­mètres ne sont pas très jolis, ils ont au moins le mérite d’être faciles à mani­pu­ler. Mais l’am­pli reste simple à utili­ser et surtout très intui­tif.

Le panneau de contrôle est sensi­ble­ment le même que celui du Mk-I. On trouve le sélec­teur de canal qui donne accès aux 4 canaux : Clean, Crunch, Lead et Brown. Une cinquième posi­tion trans­forme le Katana en ampli acous­tique. Une des grandes nouveau­tés de l’am­pli est de propo­ser une varia­tion de chaque canal ou ampli. En effet, par une pres­sion sur le bouton « Varia­tion », on accède à la deuxième version du canal sélec­tionné. Par exemple, on dispose doré­na­vant de 2 sons clairs. Le bloc « Ampli­fier » se compose égale­ment d’un potard de gain et un autre de volume. Vient ensuite le bloc « Equa­li­zer » qui, comme son nom l’in­dique, comporte l’éga­li­sa­tion à 3 bandes. Une autre nouveauté réside dans le bloc « Effects ». Boss y a intro­duit des potards concen­triques pour para­mé­trer les effets. Les effets sont les mêmes qu’en version Mk-I mais leur utili­sa­tion est simpli­fiée. Les effets sont répar­tis en plusieurs caté­go­ries : Boos­ter, Modu­la­tion, FX, Delay et Reverb, et chaque type d’ef­fet dispose de 3 varia­tions visua­li­sées par la couleur de la LED corres­pon­dante : verte, orange ou rouge. Le bloc FX peut servir à l’in­ser­tion d’un effet au choix si on souhaite par exemple utili­ser 2 effets à modu­la­tion simul­ta­né­ment. Le dernier bloc accueille le réglage de présence et le master volume. On trouve ensuite le sélec­teur « Power Control » à 4 posi­tions. Il s’agit du sélec­teur de puis­sance de l’am­pli qui simule la réac­tion d’un ampli à lampes de puis­sance équi­va­lente. Les 4 posi­tions permettent d’uti­li­ser l’am­pli en mode 100 watts, 50 watts, 0,5 watts ou Standby. Ce dernier mode permet d’uti­li­ser l’am­pli unique­ment via sa sortie USB et ainsi d’en­re­gis­trer silen­cieu­se­ment. 

Katana100MkII-5Au dos se trouvent les diffé­rentes entrées et sorties de l’am­pli. Après la fiche d’ali­men­ta­tion se situe une boucle d’ef­fets avec ses 2 fiches jack « Send » et « Return ». Le bloc suivant concerne le mode « Stereo Expand » avec son switch ON/OFF et ses fiches jack « Line Out » et Power Amp In ». Ce mode « Stereo Expand » permet de relier 2 Boss Katana Mk-II entre eux et de profi­ter d’un son et d’une diffu­sion stéréo. Un des 2 amplis est maître et l’autre est esclave. Les effets sont alors diffu­sés en stéréo gauche-droite. L’en­trée « Power Amp In » sert égale­ment à la connexion d’un préam­pli ou multi-effets externes. Le Katana sert alors unique­ment à l’am­pli­fi­ca­tion du signal venant de ce préam­pli. C’est une fonc­tion très inté­res­sante, le Katana restant moins onéreux qu’une enceinte FRFR. L’am­pli est équipé d’un haut-parleur de 12 pouces spécia­le­ment conçu pour lui. 

Un des gros avan­tages du Katana Mk-I qu’on retrouve en version Mk-II est l’in­té­gra­tion des effets Boss. En connec­tant l’am­pli en USB à un Mac ou PC, on a accès par l’in­ter­mé­diaire de l’ap­pli­ca­tion dédiée à 60 pédales d’ef­fets Boss modé­li­sées. On peut choi­sir n’im­porte quelle de ces pédales et l’in­té­grer à l’am­pli, on la retrou­vera alors dans le bloc « Effects ». Le logi­ciel Boss Tone Studio a béné­fi­cié de quelques amélio­ra­tions égale­ment. De nombreux éléments ont été placés sur la fenêtre prin­ci­pale ce qui faci­lite gran­de­ment leur accès. La sortie USB peut égale­ment servir à utili­ser l’am­pli comme une inter­face audio. La sortie Rec Out, utili­sée pour ce test, dispose d’une réponse impul­sion­nelle qui fonc­tionne bien avec les 4 canaux.

L’am­pli qui tranche Mk-II

Dès la mise en route, l’am­pli semble très fami­lier tant sa ressem­blance avec la première version est impor­tante. L’am­pli conserve la simpli­cité d’uti­li­sa­tion du Mk-I, ce qui est une bonne chose. Un seul regard le long du panneau de contrôle suffit pour obte­nir le son que l’on souhaite. Les sono­ri­tés déve­lop­pées par Boss sont tota­le­ment origi­nales. La firme japo­naise s’est inspi­rée de modèles d’am­plis à succès mais les a inter­pré­tés à sa sauce. Il est remarquable que la marque offre désor­mais 2 varia­tions de chaque son. Le fait que le Katana soit égale­ment un ampli élec­tro-acous­tique est égale­ment un vrai plus. Avec une guitare comme l’Acous­ta­so­nic de Fender couplée au Katana, les possi­bi­li­tés sonores et la souplesse d’uti­li­sa­tion sont décu­plées. Grâce au système de sauve­garde de pré-réglages, on pourra par exemple utili­ser un empla­ce­ment pour un son acous­tique et passer en son Lead par une simple pres­sion sur le bouton pous­soir corres­pon­dant. 

Katana100MkII-2Les sons clairs sont très convain­cants et rela­ti­ve­ment trans­pa­rents. On recon­naît très bien l’iden­tité de la guitare que l’on branche et le canal réagit bien aux micros simples, doubles ou encore P-90. Grâce au poten­tio­mètre de gain, on peut même le faire satu­rer très légè­re­ment et entrer dans le terri­toire du « pushed clean ». Comme très souvent sur les amplis à 4 canaux, les canaux Clean et Crunch partagent un carac­tère commun. En passant de l’un à l’autre, on retrouve la même signa­ture sonore avec des basses bien présentes et des aigus très détaillés. Le canal crunch est très plai­sant et déve­loppe des sono­ri­tés allant d’un très léger crunch à une satu­ra­tion plus épaisse idéale pour le Clas­sic Rock par exemple. Conçus par Boss, ces canaux acceptent très bien les effets inté­grés mais égale­ment les pédales que l’on placera devant. Le canal crunch boosté avec une pédale comme la Tube Screa­mer réagit très bien. Cela resserre légè­re­ment les basses et augmente la satu­ra­tion et le sustain. Ce canal réagit de manière très saine à l’at­taque du guita­riste et au potard de volume de la guitare. On retrouve le carac­tère typique d’un ampli à lampes et on peut passer d’un son clair à un over­drive lourd unique­ment en jouant sur le volume. Boss a parti­cu­liè­re­ment travaillé non seule­ment sur le son des diffé­rents canaux mais égale­ment sur leur réac­tion et leur compor­te­ment. Le Katana est un ampli éton­nant dans la mesure où il offre des réac­tions compa­rables à celles d’un ampli à lampes en termes de dyna­mique et de couleur sonore. La marque a même simulé diffé­rents amplis de puis­sance afin de pouvoir obte­nir des sons d’am­plis à lampes pous­sés à fort volume tout en maîtri­sant le niveau d’écoute. On peut même obte­nir cette sono­rité d’am­pli poussé à fond au casque grâce à la sortie sur jack 6,35mm dédiée à la connexion d’un casque ou à l’en­re­gis­tre­ment direct. 

Direct Out Clean 1 Reverb
00:0001:05
  • Direct Out Clean 1 Reverb01:05
  • Direct Out Clean 1 delay Reverb01:41
  • Direct Out Clean 2 Reverb01:02
  • Direct Out Clean 2 Pushed Reverb00:42
  • Direct Out Clean 2 Chorus Reverb01:19
  • SM57 Clean 1 Reverb00:52
  • SM57 Clean 2 Reverb00:40
  • SM57 Clean 2 Boost pushed Reverb00:35
  • SM57 Clean 2 Chorus Reverb01:03
  • Direct Out Crunch 1 Reverb00:35
  • Direct Out Crunch 2 Reverb00:47
  • Direct Out Crunch 2 Boost Reverb01:08
  • SM57 Crunch 1 Reverb01:12
  • SM57 Crunch 2 Reverb00:49
  • SM57 Crunch 2 Swam­pRock Reverb02:11
  • Direct Out Lead 1 Reverb01:00
  • Direct Out Lead 2 Chorus Reverb00:59
  • Direct Out Lead 2 Boost Reverb01:34
  • SM57 Lead 1 Chorus Reverb01:28
  • SM57 Lead 2 Boost Reverb01:18
  • Direct Out Brown 1 Reverb02:32
  • Direct Out Brown 2 Clas­sic Rock Reverb00:53
  • Direct Out Brown 2 Boost Reverb01:33
  • SM57 Brown 1 Reverb01:19
  • SM57 Brown 2 boost Reverb01:37

Katana100MkII-4Avec le canal Lead, on entre dans le domaine des satu­ra­tions plus tran­chantes. Les 2 varia­tions de ce canal offrent des réponses en fréquences assez diffé­rentes notam­ment au niveau des médiums. L’une de ces 2 varia­tions est plus vintage dans l’es­prit alors que la seconde est plus moderne. Bien évidem­ment, la section égali­sa­tion est très effi­cace et permet de contrô­ler le son de manière large­ment suffi­sante. L’am­pli rece­vant très bien les pédales d’ef­fet, il sera toujours possible d’in­sé­rer une pédale d’EQ entre la guitare et l’am­pli pour davan­tage de souplesse. Le réglage de présence remplit bien son rôle et ajoute des harmo­niques hautes au son tout en l’ou­vrant davan­tage. L’ul­time canal baptisé Brown dispose d’une grande réserve de gain. Avec le potard à moitié, on obtient déjà un son très saturé et idéal pour des accor­dages bas ou des 7 ou 8 cordes. La varia­tion du canal Brown déve­loppe encore plus de gain et une égali­sa­tion très métal. Les basses et aigus sont bien présents alors qu’on constate une coupure assez franche dans les médiums. Le son de cette varia­tion est assez agres­sif et typé. Sur le canal Brown, si on dépasse la moitié au niveau du réglage de gain, le son devient un peu baveux et perd son côté tran­chant, c’est dommage. Si on a besoin de davan­tage de satu­ra­tion, il sera préfé­rable d’ajou­ter une pédale d’over­drive ou de Boost devant l’am­pli ou d’uti­li­ser les effets inté­grés. Les basses seront plus resser­rées et on entrera sans problème dans le terri­toire du « Chug ».

Bien que déve­lop­pant une quan­tité impres­sion­nante de gain, les canaux Lead et Brown peuvent conve­nir à de nombreux styles diffé­rents. Ils sont tous les 2 assez poly­va­lents et seront très à l’aise dans des registres Jazz ou même Funk-Rock.

Il sabre la concur­rence

Avec son extrême poly­va­lence, sa faci­lité d’uti­li­sa­tion et son tarif très raison­nable, le Katana-100 Mk-II est une valeur sûre. L’hé­ri­tage laissé par le modèle précé­dent est solide et fiable et la marque a eu l’in­tel­li­gence d’ajou­ter à l’am­pli des fonc­tions pratiques et bien pensées qui permettent à ce combo de propo­ser plus que ses concur­rents, pour moins cher. Grâce à son sélec­teur de puis­sance le Katana sera à l’aise aussi bien en appar­te­ment que sur scène ou en studio. Ses effets inté­grés modé­li­sés à partir de pédales Boss sont de très bonne facture et étendent les possi­bi­li­tés de l’am­pli. De plus, le péda­lier GA-FC proposé en plus de l’am­pli permet d’ob­te­nir un contrôle quasi total sur les diffé­rents canaux et effets. On peut aussi y connec­ter 2 pédales d’ex­pres­sion, l’une pour le volume et l’autre contrô­lant un para­mètre spéci­fique d’un effet. 

Comme la première version, le Boss Katana-100 Mk-II est une valeur sûre qui présente un rapport qualité/prix impres­sion­nant. Il sonne bien, s’uti­lise très simple­ment et plaira autant aux profes­sion­nels qu’aux amateurs cher­chant un ampli poly­va­lent et effi­cace.

  • Katana100MkII
  • Katana100MkII-2
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  • Katana100MkII-18

 

9/10
Points forts
  • Polyvalence
  • Prix
  • Rapport qualité prix
  • Facilité d’utilisation
  • Sonorité
  • Boutons concentriques d’ajustement des effets
  • 2 variations par canal
Points faibles
  • Poids un peu élevé
  • Esthétique un peu classique
Auteur de l'article Hushman

Guitariste polyvalent, j'aime autant jouer des cocottes funk que des gros riffs en Drop C, en passant par des morceaux des Stones ou encore du Jazz Manouche. Passionné de matos guitare depuis que j'ai posé mes doigts sur le manche de ma première guitare, je suis également technicien du son et enregistre et produis quelques morceaux dans différents styles (blues, soul, techno ...)


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Auteur de l'article Hushman

Guitariste polyvalent, j'aime autant jouer des cocottes funk que des gros riffs en Drop C, en passant par des morceaux des Stones ou encore du Jazz Manouche. Passionné de matos guitare depuis que j'ai posé mes doigts sur le manche de ma première guitare, je suis également technicien du son et enregistre et produis quelques morceaux dans différents styles (blues, soul, techno ...)

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