Devenir membre
Devenir Membre
Continuer avec Google

ou
Connexion
Se connecter
Se connecter avec Google

ou
test
2 Duet = 1 Quartet ?

Test de l'interface Apogee Quartet

Il y a un peu plus d'un an, nous avions testé la Duet 2, deuxième mouture de l'interface audionumérique nomade USB d'Apogee proposant deux entrées micro. Les Californiens proposent aujourd'hui le chaînon manquant entre cette dernière et la "grosse" Symphony I/O, la Quartet, proposant notamment 4 entrées micro et de l'ADAT.

Apogee, désormais mariée à Apple, adopte un comportement similaire à la société de Tim Cook, en commençant par le design et l'ergonomie de ses produits. La Quartet, par beaucoup d'aspects, ressemble à sa petite soeur la Duet 2 : l'emballage soigné et le revêtement en aluminium. On retrouve aussi quelques pièces similaires, comme l'encodeur rotatif et les deux écrans OLED (il n'y en avait qu'un sur la Duet), qui nous avaient fait forte impression lors du test de la Duet 2. Ce n'est donc pas une surprise, la Quartet est une réussite au niveau du design et de la finition : c'est beau et ça a l'air solide !

Apogee Quartet

L'interface se présente comme une "desktop", et se destine à être posée sur votre bureau, à côté de votre bel ordinateur pommé (est-il nécessaire de préciser que cette interface ne fonctionne pas sous Windows ?). Ce format est très pratique à l'utilisation, les principaux réglages tombant sous les doigts, et l'interface est assez lourde pour que le poids des câbles ne la fasse pas bouger. Sur la face avant, nous retrouvons donc l'encodeur cranté et cliquable, qui permettra d'accéder, on le verra, à de multiples fonctions, en plus des différents boutons tactiles. Parmi eux, trois boutons A, B et C assignables, un bouton permettant d'accéder au volume de la sortie principale et un autre pour le casque. Les quatre derniers boutons correspondent aux quatre entrées analogiques et permettront d'accéder aux réglages de gain. Sans même toucher à sa souris, nous pouvons donc régler les volumes de sortie des enceintes, du casque, les muter, les diminuer, régler les niveaux des entrées, et même accéder à d'autres fonctions grâce aux trois boutons assignables. Il sera ainsi possible d'activer le mode "mono", de changer de paires d'enceintes ou encore de réinitialiser les vumètres. Il sera même permis de paramétrer le clic de l'encodeur pour qu'il mute les enceintes, le casque ou les deux. Nous n'avons donc pas grand-chose à redire concernant l'ergonomie de la bête, c'est parfait.

Signalons la prise casque située sur le côté de l'interface. On aurait aimé voir aussi une entrée instrument sur ce même côté ou encore mieux sur le devant, cela aurait plus pratique qu'à l'arrière... Justement, qu'est-ce qu'il y a à l'arrière ?

Des connecteurs !

Oui, je sais, ce n’est pas ce qu'il y a de plus original, je vous l'accorde. Mais les constructeurs n'ont pas trouvé mieux, qu’est-ce que vous voulez que je vous dise !

Apogee Quartet

On retrouve donc les prises combo XLR/Jack 6,35mm au nom de médicament, Amphenol, qui ont le bon goût (rare pour un médicament) de proposer un système de "lock" afin que les prises XLR restent bien en place. Comme ça, si vous marchez sur un câble par mégarde, le câble ne se débranchera pas. Bon, en revanche, la Quartet viendra lamentablement se fracasser contre le parquet de votre home studio, et une petite larme coulera le long de votre joue lorsque vous repenserez au prix de l'interface, environ 1200€. Finalement, ce système n'est peut-être pas une bonne idée pour une interface desktop, surtout si vous êtes du genre à laisser les câbles trainer afin de mieux marcher dessus par la suite.

Apogee Quartet

Juste à côté, ce sont les 6 sorties analogiques au format Jack TRS 6,35mm qui font leur apparition, et les entrées ADAT (pas de sortie !) au format Toslink accompagnées de la sortie Word Clock. On termine avec les deux prises USB : la mini afin de relier l'interface à l'ordinateur ou l'iPad/iPhone et une prise USB "maître" permettant à l'utilisateur de brancher son contrôleur MIDI (un clavier, par exemple) afin d'économiser une prise USB sur son Mac, qui reste dans certaines configurations une denrée rare.

Branchons-là, cette Quartet.

Silence, Maestro

Apogee Quartet

Là non plus, pas de surprise, on retrouve notre bon vieux Maestro 2, qui pilote aussi les autres interfaces de la marque. L'installation se passe sans encombre, encore heureux vu que la carte n'est compatible que Mac, et nous lançons le petit logiciel. S'ouvre une fenêtre avec différents onglets, ce n’est pas super beau, mais cela reste lisible et classique. On retrouve sur la page principale les volumes des enceintes et du casque, ainsi que la fréquence d'échantillonnage et la source de l'horloge.

Sur le premier onglet dénommé "input", on accède logiquement aux réglages des entrées analogiques et numériques. C'est ici que l'on choisira les niveaux des entrées (instrument, +4dBu, -10dBV, micro), qu'on enclenchera le limiteur, l'alimentation fantôme, l'inverseur de phase, qu'on règlera les gains en entrée (jusqu'à 75 dB !), et que l'on regroupera certaines entrées (pour les prises stéréo, par exemple). Dans l'onglet sortie, on pourra scruter les vumètres et régler les niveaux de sortie des analogiques (+4dBu ou -10dBV).

Il y a une appli pour ça

Apogee a mis à jour la Quartet quelques jours après que nous avons rendu l'interface au distributeur, et celle-ci est désormais compatible iOS (iPad, iPhone…) via une simple mise à jour (la Duet et la One n'ont pas eu cette chance, il faudra repasser à la caisse). C'est donc une excellente nouvelle, même si nous n'avons pas pu tester la fonction. Une application Maestro est disponible afin de régler les paramètres de l'interface (gain, pano, niveaux, etc.) et il sera possible d'utiliser la Quartet avec n'importe quelle appli musicale déjà disponible sur l'App Store. Parmi elles : GarageBand d'Apple, Cubasis de Steinberg, Animoog ou encore DM1 de Fingerlab… Dernier détail qui fait plaisir : l'interface rechargera la batterie de l'iPad !

Dans le panneau de réglages, on pourra choisir les fonctions des boutons assignables de la face avant de la Quartet, ainsi que du clic de l'encodeur. L'onglet routing permettra d'assigner n'importe quelle source, les entrées, mais aussi les deux "mixers" disponibles dans l'onglet... Mixer, à n'importe quelle sortie physique (les trois stéréo et le casque). L'onglet Mix ressemble à une table de mixage virtuelle, ou plutôt deux, permettant à l'utilisateur de faire son retour casque aux petits oignons. C'est simple et efficace, avec des faders linéaires, des mutes, des solos, des panoramiques... On pourra donc faire un mix pour les enceintes et un pour le casque, ou alors acheminer le signal du séquenceur directement vers les enceintes et utiliser les deux mixers pour deux casques différents. Enfin, ça c'est si vous avez un ampli casque, car la Quartet ne propose qu'une seule sortie casque.

Voilà, on a fait le tour de la bête. C'est simple, efficace et donc très pratique à l'usage. Vu le prix de la bête, on aurait aimé avoir quelques traitements en interne, au moins pour le retour casque, une réverbe, un égaliseur et un compresseur par exemple. Comme ce que fait, au hasard, RME.

Je branche la guitare

Apogee Quartet

Viens le moment fatidique, de brancher les micros et d'écouter. Bon, vu qu'on est des gros geeks (vous aussi, de toute façon), on n'a pas pu s'empêcher de relever quelques chiffres. On commence par les préamplis qui sont vraiment impressionnants : non content d'offrir jusqu'à 75dB de gain (la concurrence table plus vers 60dB, mis à part la Forte de Focusrite qui fait aussi bien), les préamplis se sont révélés être les plus silencieux de notre petit comparatif. Pour infos, ils donnent les mêmes résultats que ceux de la Duet 2, on peut donc affirmer sans trop se mouiller que ce sont les mêmes. Ils surclassent, côté bruit propre, ceux pourtant déjà très bien (ils montent jusqu'à 91 dB) de notre ULN8 de Metric Halo et ceux de la Forte qui nous avaient déjà impressionnés. On a donc beaucoup de gain et très peu de souffle, c'est ce qu'on demande à un préampli d'interface audio, non ? Les prises nous permettent de les comparer à ceux de l'ULN8, et de constater que la transparence est de mise.

Téléchargez les exemples audio préamplis (format Wav)

Apogee Quartet

Côté convertos, notre loop back test nous indique des valeurs proches de celles obtenues avec la Duet 2 et du même ordre que la Forte de Focusrite. C'est donc dans la bonne moyenne, sans être exceptionnel, et cela reste loin de notre étalon, l'ULN8, encore une fois. Il faut quand même remettre en perspective ces chiffres, qui restent des chiffres, mais qui peuvent tout de même donner une indication. À l'écoute, ce n'est pas toujours aussi évident... Nous vous conseillons de ne pas faire une fixette sur ces résultats et de prendre en compte d'autres paramètres parfois plus importants : ergonomie, fonctionnalité, compatibilité, connectique, prix...

Téléchargez les fichiers convertos (format Wav)

 

 

Conclusion

Sans trop de surprise, on peut considérer la Quartet comme une grosse Duet 2. C'est toujours aussi ergonomique, joli, bien assemblé, et toujours pas compatible Windows... Côté son c'est strictement la même chose avec ces très bons préamplis, silencieux et offrant 75 dB de gain. Heureusement, cette fois-ci Apogee n'a pas fait l'impasse sur les entrées numériques et propose 8 canaux ADAT. Le prix de 1200€ environ en magasin est relativement élevé, mais Apogee nous a habitués à ça et l'offre nous semble quand même honnête vu les qualités de la bête, même si on aurait aimé avoir des traitements internes. Si vous avez un Mac, 1200€, que vous aimez les jolies choses, la simplicité, et que vous avez besoin de quatre préamplis micro, la Quartet est à considérer sérieusement.

8/10
Points forts
  • Préamplis très silencieux avec 75 dB de gain
  • Look réussi
  • Format desktop pratique
  • Ergonomie parfaite
  • Connectique complète
  • Simple à prendre en main
  • Deux jolis écrans OLED
  • Port USB maître pour brancher un contrôleur MIDI
Points faibles
  • Entrée instrument à l'arrière
  • Pas de traitements internes
  • Mac seulement
  • Le capitaine Dobey
    Le capitaine Dobey
    Posteur AFfolé
    568 posts au compteur
    Bonjour,

    Pouvez-vous m' éclairer sur un point? Peut-elle être auto alimentée par l' ordinateur pour fonctionner, ou doit-elle être exclusivement branchée sur secteur?
    Normalement oui, mais je souhaiterai en être sûr. C' est un point duquel je tiens compte pour un prochain achat.
  • Docteur Matières Alvines Liquides
    Docteur Matières Alvines Liquides
    Posteur AFfolé
    913 posts au compteur
    Oui c'est pour ça que je me disais qu'il y avait peut-être une couille dans le potage
  • miles1981
    miles1981
    Je poste, donc je suis
    7410 posts au compteur
    Je ne l'ai pas parce que j'ai la carte qui était là juste avant celle-ci avec les mêmes connectiques. Difficile de trouver aussi bien que cette TC à un prix aussi bas (4 entrées, 4 sorties, ADAT, DSP...).
  • Docteur Matières Alvines Liquides
    Docteur Matières Alvines Liquides
    Posteur AFfolé
    913 posts au compteur
    Je dis bizarre car elle dans une gamme de prix très inférieure à Apogee/Rme et consorts et que c'est une carte qui a déjà quelques années il me semble. Paradoxalement, je trouve qu'avec des specs si bonnes, peu des geeks que nous sommes se ruent sur cette carte. Ceci est peut-être dû aux problèmes rencontrés avec les cartes firewire qui n'ont pas de puce Texas Instruments.
  • miles1981
    miles1981
    Je poste, donc je suis
    7410 posts au compteur
    Pourquoi est-ce bizarre ? TC fait de l'électronique depuis très longtemps et sont spécialisés dans tout ce qui est son.
  • Docteur Matières Alvines Liquides
    Docteur Matières Alvines Liquides
    Posteur AFfolé
    913 posts au compteur
    Est-ce que les données des tableaux sont issues des tests de l'équipe ou est-ce qu'elles sont reprises d'autres sites/utilisateurs/constructeurs? C'est bizarre que l'Impact Twin soit si bien classée...
  • Red Led
    Red Led
    Admin
    2939 posts au compteur

    Il y a apparemment une erreur de ma part : le connecteur mini USB, malgré sa tête différente, n'est pas propriétaire. Je corrige donc l'article.

  • Red Led
    Red Led
    Admin
    2939 posts au compteur

    On essaie de rajouter des interfaces au fur et à mesure, et on est en train d'étudier des benchmarks plus approfondis.

  • Amok_
    Amok_
    Squatteur d'AF
    2627 posts au compteur
    Merci, les tableaux sont bigrement intéressants !!!
    Dommage que l'on perde des cartes en routes (la track16 abesent du tableau des gains, la scarlett juste dans les converto,...) et que cela n'est pas plus étendu (pas de focusrite saffire, de rme uc/ucx, ...)
  • newjazz
    newjazz
    Rédacteur
    8677 posts au compteur
    Citation de Will Zégal :
    Pour ceux qui veulent mixer OTB, il y a plein d'autres offres. Ça représente probablement désormais une infime fraction du marché de ces interfaces. Avec 6 sorties analo, ça semble assez à l'aise pour :
    - 2 paires d'enceintes + ampli casque
    ou
    - 2 paire d'enceintes + périph hardware
    ou
    - 1 paire d'enceintes, un ampli casque et du hardware.


    On est d'accord que le nombre de sorties analogiques est correct.
    C'est plus sur l'absence de sortie numérique que je m'interroge. Je trouve que ça nuit un peu à la polyvalence de l'objet. Mais si l'idée est de transformer l'ordi en station de mixage, ça se tient.
  • Will Zégal
    Will Zégal
    Will Zégal
    64164 posts au compteur
    Désolé pour le jargon https://img.audiofanzine.com/images/audiofanzine/interface/smileys/icon_facepalm.gif
  • DownSideUp
    DownSideUp
    AFicionado
    1869 posts au compteur
    ITB = In The Box = mixer entièrement "dans la boite", dans l'ordi.
    OTB=Out.....=....
Voir les réactions précédentes

Vous souhaitez réagir à cet article ?

Se connecter
Devenir membre
Les cookies assurent le bon fonctionnement de nos services. En utilisant ces derniers, vous acceptez l'utilisation des cookies. En savoir plus.