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Variety Of Sound SlickEQ Gentleman’s Edition
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Test Variety Of Sound SlickEQ Gentleman’s Edition

Egaliseur paramétrique logiciel de la marque Variety Of Sound

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Un EQ qui en a dans le Slick
9/10
Award Valeur sûre 2014
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À peine trois mois après la sortie du plug-in d’égalisation freeware SlickEQ, Variety of Sound et Tokyo Dawn Labs nous en proposent une version sous stéroïdes. Cette « Gentleman’s Edition » est la première incursion de ce trio de développeurs du côté commercial de la force. La trentaine d’euros demandée est-elle justifiée ? Désolé de ruiner le suspense, mais la réponse est indéniablement oui, oui, oui et re-oui ! Voici pourquoi…

Rencontre du troi­sième type

Pour les habi­tués de notre rendez-vous hebdo­ma­daire « Friday’s Free­ware », les noms de Variety of Sound (aka Bootsy), Vladg/Sound et Tokyo Dawn Labs ne sont certai­ne­ment pas incon­nus. Et pour cause, à eux trois, ils sont respon­sables des meilleurs plug-ins gratuits de ces dernières années, riva­li­sant même avec le haut du panier des plug-ins commer­ciaux. Nous pensons notam­ment au Limi­ter N° 6, au TDR Feed­back Compres­sor II, ou bien encore au récent Slick­HDR pour ne citer que ceux-là. Or, il se trouve que depuis envi­ron un an, Vladg/Sound et Tokyo Dawn Labs ont décidé de joindre leurs forces. Comme si cela ne suffi­sait pas, un troi­sième larron (Variety of Sound) s’est récem­ment joint à ce duo de choc afin de former une sorte de « Power Trio » du monde du plug-in. Inutile de vous dire à quel point le premier-né de ce trium­vi­rat était atten­du…

C’est donc ainsi que SlickEQ vit le jour en mars dernier. Et le moins que l’on puisse dire, c’est que cet égali­seur est large­ment à la hauteur de la répu­ta­tion de ses « papas » ! Il a beau être gratuit, il ne s’agit vrai­ment pas d’un EQ au rabais. Ceux qui ont sauté dessus dès sa sortie pour­ront d’ailleurs en témoi­gner.

La bonne surprise, c’est que le trio infer­nal vient de lancer le concept de la « Gent­le­man’s Edition » qui consiste à sortir des versions encore plus poin­tues de certains de leurs free­wares en échange d’une somme plus que raison­nable. Le premier plug-in béné­fi­ciant du trai­te­ment « Gent­le­man’s Style » est bien évidem­ment ce fameux SlickEQ. 

Bien, le décor étant planté, il est grand temps de monter sur scène… 

La Ligue des Gent­le­men Extra­or­di­naires 

Dispo­nible aux formats VST, AU, et AAX 32 et 64-bit sur Mac OS X et Windows, SlickEQ « Gent­le­man’s Edition » est donc un plug-in d’éga­li­sa­tion autant à l’aise en situa­tion de maste­ring qu’au stade du mixage. Vêtu d’une inter­face graphique soignée, mais peut-être un poil petite, il offre 3 bandes semi-para­mé­triques, un filtre de type « Tilt », un filtre passe-haut, un filtre passe-bas, ainsi qu’une ribam­belle de fonc­tion­na­li­tés que nous allons passer à la loupe. 

Variety of Sound / Tokyo Dawn Labs SlickEQ "Gentleman's Edition"

Commençons par le commen­ce­ment, à savoir les modèles d’éga­li­sa­tion. Au nombre de cinq, ils condi­tionnent le compor­te­ment des 3 bandes semi-para­mé­triques, et ce, à cause des courbes d’éga­li­sa­tion qu’ils proposent. Ainsi, le modèle « Ameri­can » se distingue par la concep­tion de son facteur Q propor­tion­nel au gain. « British » offre des filtres en cloche asymé­triques suivant si l’on booste ou coupe une fréquence. L’ori­gi­na­lité du modèle « German » vient des filtres en plateau façon « Tilt », c’est égale­ment celui qui produit le moins de distor­sion de phase. « Soviet », quant à lui, arbore un compor­te­ment assez inha­bi­tuel avec un Q inver­se­ment propor­tion­nel au gain, ce qui se traduit par une largeur de bande étroite lors de petits cut/boost et une largeur plus consé­quente lorsque vous pous­sez sur le gain en posi­tif ou néga­tif. Enfin, « Japa­nese » est le modèle « chirur­gi­cal » permet­tant une action extrê­me­ment ciblée.

Tous les modèles se comportent de façon musi­cale et leurs spéci­fi­ci­tés couvrent une large palette d’ap­pli­ca­tions, de la légère retouche cosmé­tique en maste­ring à l’éga­li­sa­tion créa­tive, en passant par le nettoyage fréquen­tiel. Notez que le choix d’un modèle déter­mine la couleur de l’in­ter­face graphique afin de mieux s’y retrou­ver.

Rentrons main­te­nant dans le détail des 3 bandes semi-para­mé­triques. Tout d’abord, sachez que chaque bande est débrayable via un switch d’ac­ti­va­tion « on ». La bande « Low » balaye le bas du spectre de 30 à 1000 Hz avec plus ou moins 18 dB de gain et offre le choix entre un filtre en plateau et un filtre en cloche. Cerise sur le gâteau, un bouton orné de la lettre grecque « phi » active un circuit parti­cu­lier qui décale la phase des basses fréquences afin d’ob­te­nir une distor­sion de phase musi­cale. C’est un peu compliqué à décrire et cela ne marche pas sur toutes les sources, mais lorsque cela fonc­tionne, ça peut déli­cieu­se­ment colo­rer le bas du spectre. Mieux vaut un exemple qu’un long discours… 

01 Drums dry
00:0000:09
  • 01 Drums dry 00:09
  • 02 Drums wet 00:09
  • 03 Drums wet phi 00:09

Le premier sample est le signal source, en l’oc­cur­rence une batte­rie élec­tro­nique. Le deuxième se résume pour l’es­sen­tiel à un gros renfor­ce­ment à 40 Hz avec le modèle « Soviet ». Le troi­sième illustre le même réglage avec le bouton « phi » activé, la grosse caisse semble soudain plus « pleine ».

La bande « Mid » travaille sur une plage de +/-18 dB entre 100 Hz et 10 kHz et propose deux types de filtres en cloche, l’un large, l’autre plus étroit.

Enfin, la bande « High » couvre une très large plage fréquen­tielle située entre 500 Hz et 40 kHz avec +/-18 dB de gain et le choix d’un filtre en cloche ou en plateau. 

Variety of Sound / Tokyo Dawn Labs SlickEQ "Gentleman's Edition"
Soviet Shel­ving
Variety of Sound / Tokyo Dawn Labs SlickEQ "Gentleman's Edition"
Soviet Bell

Pour parfaire ce tableau déjà fort sympa­thique, un switch « EQ SAT » active la géné­ra­tion d’une légère distor­sion harmo­nique fonc­tion­nant typique­ment comme les égali­seurs analo­giques, c’est-à-dire que la satu­ra­tion n’in­ter­vient qu’en cas de boost. Le résul­tat est subtil et diable­ment convain­cant comme illus­tré ci-dessous :

04 Synth dry
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  • 04 Synth dry 00:18
  • 05 Synth Ameri­can EQ Sat 1 00:18
  • 06 Synth Ameri­can EQ Sat 2 00:18

Dans la partie basse du plug-in, nous trou­vons le filtre passe-haut. À l’ins­tar des bandes semi-para­mé­triques, ce dernier est débrayable et offre deux types de courbes, un clas­sique passe-haut type Butter­worth d’une pente de 18 dB/octave ou un autre de 12 dB/octave présen­tant une légère bosse centrée une octave au-dessus de la fréquence de coupure, imitant ainsi le compor­te­ment des lecteurs à bande magné­tique. Le champ d’ac­tion de ce passe-haut va de 10 à 350 Hz. Remarquons que ce filtre est judi­cieu­se­ment placé après les bandes semi-para­mé­triques, et donc après la satu­ra­tion, ce qui permet­tra par exemple de couper les graves tout en profi­tant de l’ef­fet psychoa­cous­tique de la distor­sion harmo­nique produite lors d’un boost de la bande « Low » et ainsi offrir à l’au­di­teur l’im­pres­sion que le bas du spectre est toujours présent.

Vient ensuite le filtre « Tilt ». Celui-ci auto­rise la mani­pu­la­tion de l’en­semble du spectre de façon quasi linéaire et dispose de deux types de courbes, un « Tilt » clas­sique et un filtre en « V ». Au niveau du para­mé­trage, nous avons le choix de la fréquence centrale (entre 300 Hz et 3 kHz), le potard de gain de +/- 4 dB, et bien sûr le switch d’ac­ti­va­tion. Ce filtre est extrê­me­ment utile pour chan­ger rapi­de­ment la balance tonale d’un signal en finesse.

Variety of Sound / Tokyo Dawn Labs SlickEQ "Gentleman's Edition"
Tilt Normal
Variety of Sound / Tokyo Dawn Labs SlickEQ "Gentleman's Edition"
Tilt V

 

Pour finir le tour des filtres, nous avons un passe-bas, bien entendu débrayable, et travaillant de 2500 Hz à 40 kHz avec une pente de 18 dB/octave (Bessel) ou plus en douceur à 6 dB/octave.

Passons main­te­nant à l’étage de sortie. Cette section donne accès à 6 étages diffé­rents, chacun offrant une texture sonore diffé­rente par le biais de l’ajout d’har­mo­niques. « Linear » est, comme son nom l’in­dique, parfai­te­ment linéaire et donc plus propre que propre. « Silky » génère des harmo­niques de premier ordre pairs et impairs afin « d’ou­vrir le son ». « Mellow » donne dans le réchauf­fe­ment clima­tique avec des harmo­niques impairs. « Deep » induit des harmo­niques impairs accen­tuant le senti­ment de profon­deur. « Exci­ted » joue dans la cour des exci­teurs d’har­mo­niques. Et enfin, « Toas­ted » repro­duit le compor­te­ment de trans­for­ma­teurs en entrée et en sortie. Le réglage « Cali­brate » permet de doser fine­ment ces harmo­niques de 0 à 18 dB. Comme pour le réglage « EQ SAT », le maître mot est ici subti­lité. Ne vous atten­dez donc pas à de la grosse disto qui tâche, mais plutôt à une jolie couche de vernis qui saura mettre en valeur n’im­porte quelle source sonore de la plus belle façon qui soit.

07 Synth dry
00:0000:18
  • 07 Synth dry 00:18
  • 08 Synth Silky 00:18
  • 09 Synth Mellow 00:18
  • 10 Synth Deep 00:18
  • 11 Synth Exci­ted 00:18
Variety of Sound / Tokyo Dawn Labs SlickEQ "Gentleman's Edition"

Jusqu’ici, SlickEQ se comporte comme un égali­seur survi­ta­miné avec moult possi­bi­li­tés pour colo­rer le son et un work­flow fort bien pensé. Mais là où il fait vrai­ment la diffé­rence, c’est à la section « Output » avec sa fonc­tion de compen­sa­tion auto­ma­tique du gain. En effet, un petit bouton arbo­rant simple­ment la lettre « A » active cette fonc­tion magique qui compense immé­dia­te­ment les chan­ge­ments de volume perçus lors de l’éga­li­sa­tion. Ainsi, il n’y aura aucune diffé­rence de « loud­ness » entre le son égalisé et le signal source lors du bypass du plug-in. Rendez-vous compte, cela implique que votre cerveau ne sera plus jamais l’es­clave du phéno­mène « plus c’est fort, mieux c’est » lors de la diffi­cile étape de l’éga­li­sa­tion ! Certes, c’est une chose que l’on peut faire manuel­le­ment, mais cela prend du temps et ce n’est pas forcé­ment toujours évident, alors qu’ici c’est auto­ma­tique ! Une fois que l’on y a goûté, impos­sible de s’en passer. Notez toute­fois que cette fonc­tion peut être dérou­tante au début tant nous sommes habi­tués à entendre des chan­ge­ments de volume en cours d’éga­li­sa­tion alors que là, même avec un bon gros +18 dB, ça ne bouge pas, seul l’équi­libre tonal change sans influer sur le volume perçu. Une fois que l’on y est habi­tué, cela permet d’être abso­lu­ment certain que l’EQ appliquée fait du bien au signal, et c’est un gain en effi­ca­cité tout simple­ment extra­or­di­naire.

S’ajoute à cette fonc­tion un clas­sique potard pour gérer le gain en sortie du plug-in… Avec un petit raffi­ne­ment tout de même, une LED rouge s’illu­mine en cas d’écrê­tage et le survol à la souris de cette LED affiche la valeur du surplus en déci­bels ; un clic sur celle-ci attri­bue auto­ma­tique­ment cette dernière au potard de gain afin que tout rentre dans l’ordre. Encore une fois : simple et effi­cace. Chapeau bas Messieurs les Déve­lop­peurs !

Variety of Sound / Tokyo Dawn Labs SlickEQ "Gentleman's Edition"
German Shel­ving
Variety of Sound / Tokyo Dawn Labs SlickEQ "Gentleman's Edition"
German Bell
Variety of Sound / Tokyo Dawn Labs SlickEQ "Gentleman's Edition"

Finis­sons ce tour du proprié­taire par le bandeau supé­rieur du plug-in. C’est ici que se trouve le gestion­naire de presets via un menu dérou­lant. Il comprend plus d’une ving­taine de presets d’usine qui seront un bon point de départ, ainsi que (seule­ment) 10 presets utili­sa­teur. Là aussi, de petits raffi­ne­ments viennent complé­ter le tableau avec la possi­bi­lité de copier/coller les réglages d’une instance du plug-in à une autre ainsi qu’une fonc­tion permet­tant de parta­ger faci­le­ment les presets entre utili­sa­teurs via un simple texte. 

SlickEQ dispose égale­ment d’un compa­ra­teur A/B et de fonc­tions d’an­nu­la­tion avec affi­chage de ce qu’on annule ou réta­blit lors du survol de la souris.

C’est aussi dans ce bandeau supé­rieur que nous pouvons « bypas­ser » le plug-in et choi­sir s’il fonc­tionne en mode Mono, Stéréo, Sum (équi­valent de Mid) ou Diff (équi­valent de Side). Seul regret, il est impos­sible de trai­ter diffé­rem­ment les signaux Mid et Side ou gauche et droit au sein d’une seule et même instance de SlickEQ. En même temps, cela aurait certai­ne­ment compliqué le work­flow qui est parfait tel qu’il est.

Variety of Sound / Tokyo Dawn Labs SlickEQ "Gentleman's Edition"

Enfin, dans leur grande bonté d’âme, les déve­lop­peurs ont pensé à rajou­ter un bouton donnant accès à la courbe de réponse en fréquence de l’EQ, ce qui rassu­rera certai­ne­ment les accros de l’éga­li­sa­tion à vue. Cepen­dant, il s’agit d’une image statique, il est donc impos­sible de voir évoluer la courbe en temps réel à mesure que l’on tourne un potard. Et ce n’est pas plus mal fina­le­ment, car cela pousse à travailler prin­ci­pa­le­ment à l’oreille, ce qui devrait toujours être le cas. D’ailleurs, il est parfois éton­nant de jeter un œil après coup à une courbe d’éga­li­sa­tion qui sonne d’en­fer et dont la repré­sen­ta­tion graphique est telle­ment impro­bable que l’on n’au­rait jamais pensé à la « dessi­ner » avec un autre égali­seur.

Tout ce blabla est bien joli, mais il serait peut-être bon de juger les capa­ci­tés de la bête sur pied. Voici donc l’ex­trait d’un titre rela­ti­ve­ment simple. Il y a tout d’abord une rapide mise à plat, puis le mixage avec unique­ment SlickEQ sur chaque piste et une légère compres­sion sur la voix (réali­sée avec le plug-in free­ware Feed­back Compres­sor II de Tokyo Dawn Labs). Il n’y a aucune auto­ma­tion de volume ou d’ef­fet, juste une coupure du délai et de la réver­bé­ra­tion lors du break ainsi qu’un chan­ge­ment de pano­ra­mique de l’ar­pège de synthé.

13 Fire­thief rough
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  • 13 Fire­thief rough 01:01
  • 14 Fire­thief mix 01:01
Variety of Sound / Tokyo Dawn Labs SlickEQ "Gentleman's Edition"

Nous avons ensuite bidouillé diffé­rents maste­ring rudi­men­taires de cet extrait à l’aide d’une instance du Feed­back Compres­sor II, suivi d’une instance de SlickEQ « Gent­le­man’s Edition » puis du Limi­ter N° 6 de Vladg/Sound. Les seules diffé­rences viennent à chaque fois des réglages de l’éga­li­seur. Premiè­re­ment, nous avons le preset « Clean Smile » qui utilise prin­ci­pa­le­ment le filtre « Tilt » en V sans aucune distor­sion harmo­nique. Puis vient le preset « Vintage Smile » usant de la modé­li­sa­tion « British » afin de repro­duire un « Tilt » en V, le tout avec l’EQ Sat acti­vée et l’étage de sortie « Exci­ted ». Les deux exemples suivants illus­trent le compor­te­ment clas­sique du filtre « Tilt ». Enfin, le dernier sample corres­pond à notre « maste­ring vite fait bien fait » idéal avec la +5 dB à 5 kHz en mode « Soviet » avec « EQ Sat », un passe-haut type bande magné­tique à 20 Hz, −1 dB avec le filtre « Tilt » en V à 650 Hz et un étage de sortie en mode « Exci­ted » à 12 dB.

15 Fire­thief clean smile
00:0001:01
  • 15 Fire­thief clean smile 01:01
  • 16 Fire­thief vintage smile 01:01
  • 17 Fire­thief tilt N 2 01:01
  • 18 Fire­thief tilt N +2 01:01
  • 19 Fire­thief master 01:01

Avant de conclure, un mot sur la consom­ma­tion CPU. Elle varie de 0,7 à 3,4 % par instance sur mon proces­seur i7 double-cœur 2 GHz suivant ce qui est activé. Cela reste raison­nable et large­ment maîtri­sable, même sur de grosses sessions.

Variety of Sound / Tokyo Dawn Labs SlickEQ "Gentleman's Edition"
British Shel­ving
Variety of Sound / Tokyo Dawn Labs SlickEQ "Gentleman's Edition"
British Bell

Love Story

Il serait parfai­te­ment présomp­tueux de prétendre que SlickEQ « Gent­le­man’s Edition » est l’éga­li­seur ultime. Pour­tant, il faut bien avouer que jusqu’à nouvel ordre il sera bel et bien notre EQ prin­ci­pal tant il regorge de quali­tés. Son immense palette sonore, son work­flow à toute épreuve, ainsi que ses fonc­tion­na­li­tés inno­vantes en font une arme de choix, quelle que soit la tâche à accom­plir. Si vous n’avez pas encore trouvé votre égali­seur de prédi­lec­tion, courez l’ache­ter, vous ne regret­te­rez certai­ne­ment jamais vos trente euros. Et si vous avez déjà un EQ favori, nous ne saurions trop vous conseiller de tout de même essayer la version free­ware. Qui sait, cela pour­rait bien vous faire chan­ger d’avis !

  • Variety of Sound / Tokyo Dawn Labs SlickEQ "Gentleman's Edition"
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Inter­view

Variety of Sound / Tokyo Dawn Labs SlickEQ "Gentleman's Edition"

Chez Audio­fan­zine, quand on aime on ne compte pas. Voici donc en « cadeau bonux » une petite inter­view de deux déve­lop­peurs, histoire d’en savoir un peu plus sur les coulisses de la réali­sa­tion de ce fantas­tique plug-in…

Nantho : Bonjour ! Tout d’abord, je souhai­te­rais vous remer­cier tous les deux d’avoir bien voulu vous livrer à ce petit exer­cice des ques­tions/réponses avec moi. Pour commen­cer, pour­riez-vous nous en dire un peu plus sur vous, votre parcours et sur ce qui vous a pous­sés à entrer dans le monde du plug-in audio free­ware ?

Fabien (Tokyo Dawn Labs) : Je suis Fabien. Je suis un déve­lop­peur de logi­ciel free­lance et je dirige le label Tokyo Dawn Records avec mon asso­cié, Marc Wallowy. La musique est ma passion et je me suis toujours inté­ressé à l’as­pect tech­nique des choses, donc la concep­tion de proces­seurs audio m’a toujours fasciné. Malheu­reu­se­ment, ce n’est pas le hobby le plus simple au monde, j’ai donc dû énor­mé­ment apprendre.

Comme la plupart des déve­lop­peurs, j’ai commencé par m’amu­ser avec Reak­tor et Max/MSP en construi­sant des EQs bizarres et d’autres trucs du genre. Lorsque j’ai fini l’école, étudier le déve­lop­pe­ment de logi­ciels fut une évidence pour moi.

J’ai long­temps conçu des plug-ins VST pour mon propre usage, sans aucune forme de contact avec le monde exté­rieur. À un moment donné, je ne me souviens plus exac­te­ment quand, j’ai décidé de parfaire un de mes proto­types et de le sortir, c’est devenu le Feed­back Compres­sor.

Vlad (Vladg/Sound) : Mon nom est Vlad. Je vis en Russie et je travaille dans le domaine du déve­lop­pe­ment logi­ciel. La musique est mon hobby et j’en­re­gistre et mixe des groupes locaux de temps en temps. Il y a quelques années, je me suis dit que ce serait cool de déve­lop­per une sorte de plug-in audio. J’ai appris le trai­te­ment numé­rique du signal en auto­di­dacte et j’ai commencé à travailler sur un compres­seur en 2009, ce qui a donné nais­sance à Molot en 2010. 

Nantho : Racon­tez-nous la genèse de votre première colla­bo­ra­tion sur SlickEQ. Et comment avez-vous décidé de lancer votre premier plug-in commer­cial avec la « Gent­le­man’s Edition » ?

Fabien : Eh bien, tout a commencé avec le plug-in Proxi­mity, un projet colla­bo­ra­tif avec Vlad. Il y a moins d’un an de ça, nous avons décidé de joindre nos forces et d’évo­luer ensemble dans le monde soli­taire du déve­lop­pe­ment de plug-ins. Nous avions comme idée de déve­lop­per une struc­ture commune pour nos plug-ins afin d’amé­lio­rer la stabi­lité ainsi que le temps de déve­lop­pe­ment et nous nous sommes très vite mis au travail.

La plupart des déve­lop­peurs commu­niquent beau­coup entre eux en arrière-plan pour parler des tech­niques, idées, bugs, etc. Nous étions donc en contact avec Herbert depuis un moment. À ce moment-là, notre struc­ture était plus ou moins prête pour un test dans le monde réel alors nous nous sommes mis en quête d’un concept simple. Par le plus grand des hasards, il se trouve qu’Her­bert avait déjà conçu les bases d’un égali­seur « musi­cal », nous nous sommes donc très vite mis d’ac­cord pour travailler ensemble dessus. Tout semblait coïn­ci­der parfai­te­ment. Et ce n’était pas qu’une impres­sion, comme le confirma rapi­de­ment notre équipe de bêta-testeurs !

La déci­sion de sortir un plug-in commer­cial fut assez simple. Faire des plug-ins audio est vrai­ment chro­no­phage, et lorsque vous êtes dans la tren­taine, voire plus, c’est un luxe qui coûte de plus en plus cher. Avoir un petit retour finan­cier aide pas mal.

Vlad : Ce n’est pas une tâche facile que de satis­faire l’en­semble des utili­sa­teurs, surtout sur un projet free­ware où le budget est plus que limité. Il y a des douzaines de DAWs, Mac, Windows, 32 et 64-bit, formats VST, AU, AAX… J’ai commencé à travailler avec Tokyo Dawn Labs afin de parta­ger ces tâches et pouvoir me concen­trer prin­ci­pa­le­ment sur le son. Fabien avait inventé le concept de la « Gent­le­man’s Edition » il y a long­temps, mais nous n’avions pas le plug-in assez cool pour l’ap­pliquer.

Peu de temps après la sortie du Slick­HDR de Variety of Sound (VoS), j’ai demandé à Herbert la permis­sion de créer un portage en C++ des plug-ins VoS de son choix. J’avais deux semaines de temps libre pour ça. Herbert me dit alors qu’il avait une meilleure idée concer­nant un nouvel égali­seur. Nous avons implé­menté un « sque­lette » sans inter­face graphique avec la modé­li­sa­tion « Ameri­can » en une semaine, puis Herbert ajouta les modé­li­sa­tions « British » et « German » ainsi que deux types de satu­ra­tion. Fabien réalisa l’in­té­gra­lité de l’in­ter­face graphique et ajouta la satu­ra­tion « Silky ». J’ai ajouté le para­mètre « EQ Sat », la modé­li­sa­tion « Soviet », la compen­sa­tion auto­ma­tique du gain et j’ai insisté sur l’ajout d’un filtre passe-haut. Puis, grâce à l’aide des bêta-testeurs, nous avons corrigé l’en­semble des bugs et sorti SlickEQ.

Nantho : Il y a une somme de travail énorme derrière SlickEQ « Gent­le­man’s Edition », la modé­li­sa­tion analo­gique, l’in­ter­face graphique, l’op­ti­mi­sa­tion du work­flow, etc. Combien de temps cela a-t-il pris pour en arri­ver là et qui est respon­sable de quoi ?

Fabien : Nous avions notre struc­ture prête, Herbert avait le concept prêt et Vlad avait déjà travaillé sur des modèles mathé­ma­tiques de filtres compliqués, donc le temps de déve­lop­pe­ment de SlickEQ fut rela­ti­ve­ment court. Quelque chose comme une semaine ou deux de codage. J’ai réalisé l’in­ter­face graphique, et je travaille lente­ment – j’ai l’ha­bi­tude d’être payé à l’heure ;) – donc cette partie a pris plus de temps… Globa­le­ment, et en comp­tant le travail extra­or­di­naire de nos bêta-testeurs, SlickEQ se résume à quatre mois de travail.

La « Gent­le­man’s Edition » a pris plus de temps. Nous avons passé pas mal de temps à évaluer plusieurs dispo­si­tions pour l’in­ter­face. Amélio­rer SlickEQ sans nuire à son aspect intui­tif ne fut pas chose aisée !

Vlad : Fabien était parfait pour réunir toutes les idées en un concept simple et mettre à l’in­dex les idées qui ne corres­pon­daient pas. Et c’était vrai­ment diffi­cile pour nous d’amé­lio­rer SlickEQ tout en restant simple. Nous y sommes fina­le­ment arri­vés en tâton­nant. J’étais scep­tique au début, mais le résul­tat est incroyable ! Le work­flow est légè­re­ment diffé­rent de la version free­ware, mais cela reste très simple et flexible !

Nantho : Pouvez-vous nous dire un mot concer­nant votre poli­tique commer­ciale et le problème du pira­tage ?

Fabien : Je dirige un label depuis pas mal d’an­nées et je suis donc extrê­me­ment conscient des méca­niques de fonc­tion­ne­ment du pira­tage numé­rique. Nous avons conçu le concept stan­dard/gent­le­man en regard de la réalité de 2014. C’est simple, la version stan­dard est gratuite, ce qui est génial pour l’uti­li­sa­teur, mais cela nous aide égale­ment pour la promo­tion et le test du plug-in de façon effi­cace. La version « Gent­le­man’s Edition » est une version amélio­rée que nous propo­sons pour une somme modique.

Vlad : Je pense qu’il est trop tôt pour parler de tout ça. Atten­dons que nous ayons sorti une paire de plug-ins de plus.

Nantho : Pour finir, pour­riez-vous nous donner un indice quant à votre prochain plug-in ?

Fabien : Ce n’est pas un secret, nous travaillons actuel­le­ment sur le Feed­back Compres­sor III et nous sorti­rons égale­ment une version plus légère de ce compres­seur dédiée à l’en­re­gis­tre­ment et au mixage. Merci de nous offrir une occa­sion d’en parler !

Vlad : Fabien m’a demandé d’ajou­ter un mode « Green » à son nouveau Feed­back Compres­sor III. Mais c’est sûre­ment préfé­rable de sépa­rer ce compres­seur en deux versions, l’une pour le maste­ring et l’autre pour le mixage. Donc l’in­dice c’est que notre prochain plug-in sera un compres­seur… ou deux.

9/10
Award Valeur sûre 2014
Points forts
  • Palette sonore immense
  • Distorsion harmonique subtile
  • Large champ d’application
  • Workflow simple et efficace
  • Fonction de compensation automatique du volume perçu
  • Copier/coller et partage des presets
  • Version freeware déjà fort utile
  • Rapport qualité/prix
Points faibles
  • Pas grand-chose en vérité, mais puisqu’il le faut…
  • Interface graphique un poil petite
  • Presets utilisateurs limités à 10
  • Impossible de gérer les signaux Mid et Side ou gauche et droit avec un seul plug-in

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