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Boss Waza Tube Amp Expander
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Test du Boss Waza Tube Amp Expander

Simulateur de HP pour ampli guitare de la marque Boss appartenant à la série Waza

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test
26 réactions
Ça bosse chez Boss !
7/10
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Les amplis à lampes qui incarnent la référence absolue en termes d’amplification guitare connaissent un retour en force depuis le début des années 2000. Les fabricants ont de nouveau développé cette technologie pour concevoir des amplis de plus petite taille à l’heure où la tendance n’est plus aux têtes 100 watts Marshall. Néanmoins, un ampli à lampes quelle que soit sa puissance, comporte quelques inconvénients en termes d’utilisation. La firme japonaise Boss apporte une solution efficace avec le Waza Tube Amp Expander qui permet d’étendre les possibilités d’un ampli à lampes pour l’utiliser à la manière d’un ampli moderne tout en en conservant les qualités sonores.

Test du Boss Waza Tube Amp Expander : Ça bosse chez Boss !

What’s in the box ?

Boss Waza TAE-3Le Waza Tube Amp Expan­der (TAE pour les intimes) se découpe en plusieurs blocs. Il s’agit d’un produit tout-en-un répon­dant à diffé­rentes problé­ma­tiques souvent expo­sées par les nombreux utili­sa­teurs d’am­plis à lampes. La première section concerne l’at­té­nua­tion de l’am­pli et l’ab­sorp­tion de sa charge réac­tive. Le Waza TAE ne fonc­tionne pas comme un atté­nua­teur de puis­sance conven­tion­nel ; le boîtier reçoit le signal en prove­nance de la sortie HP de l’am­pli et le conver­tit en un signal de niveau ligne. Ce dernier est injecté dans un ampli de puis­sance de 100 watts de classe A/B inté­gré à l’ap­pa­reil. Le contrôle de volume continu est direc­te­ment relié à cet ampli de puis­sance analo­gique. Le circuit de charge variable dispose de 2 commu­ta­teurs rota­tifs desti­nés à affi­ner les réglages de présence et réso­nance.

Le bloc suivant concerne la simu­la­tion de haut-parleur et le réglage des effets. Le Waza TAE dispose d’une mémoire interne capable de stocker 10 confi­gu­ra­tions complètes auxquelles on a accès par l’in­ter­mé­diaire d’un potard à 10 crans baptisé « Rig ». On trouve un bouton pous­soir « Write » accolé à ce dernier, destiné à l’en­re­gis­tre­ment rapide d’un préré­glage Le réglage suivant est un potard continu qui ajuste la quan­tité de réverbe. Il s’agit du seul effet présent dans l’ap­pa­reil à dispo­ser d’un contrôle en façade. Les autres effets sont ajus­tables via l’ap­pli­ca­tion Mac/PC Boss Waza Editor. Au-dessus des 2 potards précé­dents se trouvent 4 boutons pous­soirs. Le premier active ou désac­tive la boucle d’ef­fets externes ; le deuxième active ou désac­tive les effets internes. Le troi­sième est dédié à l’ac­ti­va­tion de la fonc­tion Solo/EQ, une égali­sa­tion qui peut servir de boost. Le quatrième active ou désac­tive la fonc­tion Amp Control permet­tant de chan­ger de canal sur l’am­pli.

Le dernier bloc présent en façade est dédié aux diffé­rents volumes de sortie. Le premier potard ajuste le volume de la sortie prin­ci­pale Line Out et le second règle le volume de la sortie casque. Ce dernier bloc accueille égale­ment une LED de visua­li­sa­tion de signal ; cette dernière est verte lorsque l’ap­pa­reil reçoit du signal et rouge pour affi­cher un pic. Le temps d’af­fi­chage d’un pic est réglable sur l’ap­pli­ca­tion Waza Editor. 

Boss Waza TAE-10Le panneau arrière est égale­ment bien fourni et divisé en plusieurs blocs. La première section est desti­née à rece­voir l’ali­men­ta­tion élec­trique. On trouve ensuite 2 fiches jack pour la connexion d’en­ceintes externes en paral­lèle suivies d’un bloc sur fond rouge appelé « From Tube Amp ». Ce dernier reçoit le signal prove­nant de la sortie HP de l’am­pli. On trouve donc une entrée sur jack reliée à un sélec­teur d’im­pé­dance à 3 posi­tions : 4, 8 et 16 ohms. Un bouton à 3 posi­tions permet de sélec­tion­ner une puis­sance d’en­trée de 10, 50 ou 100 watts. Suivent ensuite la sortie casque sur jack et le bloc Line Out. Ce dernier se compose d’une sortie mono sur XLR desti­née au son façade lors d’un concert, il est équipé d’un switch de mise à la terre. Une sortie stéréo égale­ment sur XLR équipe l’ap­pa­reil et peut être reliée à un enre­gis­treur ou une table de mixage. Cette sortie stéréo est aussi pour­vue de son switch de mise à la terre.

Juste au-dessous du bloc Line Out se trouve la boucle d’ef­fets externes. Elle dispose de 2 fiches jack Send et Return toutes 2 équi­pées de commu­ta­teurs de mise à la terre. Un bouton à 2 posi­tions permet de choi­sir le niveau de la boucle, –10 ou +4dB. La boucle peut fonc­tion­ner en série ou en paral­lèle. Vient ensuite la sortie USB pour connec­ter le Waza TAE à un ordi­na­teur soit pour accé­der aux réglages internes soit pour un enre­gis­tre­ment direct. Une section MIDI équi­pée d’un port MIDI IN et un MIDI THRU est égale­ment présente, suivie du bloc dédié à la connexion de péda­liers. Enfin, le panneau arrière accueille une fiche jack qui une fois reliée à la prise Foots­witch d’un ampli, peut servir à chan­ger de canal. 

Vas-y Waza !

Véri­table centre de contrôle pour ampli à lampes, le Waza TAE permet d’uti­li­ser son ampli de manière moderne et d’en étendre les possi­bi­li­tés, parfois de manière assez dras­tique selon l’am­pli. Le châs­sis de l’ap­pa­reil est impo­sant et assez lourd. Il inspire confiance et qualité et trou­vera sa place assez faci­le­ment au-dessus d’une tête d’am­pli. Il est équipé d’un venti­la­teur et dispose de 4 pieds en caou­tchouc d’une hauteur suffi­sante pour permettre une bonne circu­la­tion de l’air. 

Il est assez simple à utili­ser et on arrive rapi­de­ment à effec­tuer tous les bran­che­ments néces­saires et à obte­nir un son satis­fai­sant. La partie d’at­té­nua­tion de puis­sance est très effi­cace et convain­cante. On garde toute l’in­té­grité du signal prove­nant de l’am­pli et toute sa réac­tion et dyna­mique tout en maîtri­sant le volume d’écoute. Mais dans la mesure où on ajuste le volume de l’am­pli de puis­sance inté­gré, on a accès à un potard continu alors que la majo­rité des atté­nua­teurs disposent de potards cran­tés. C’est un point fort pour le Waza TAE puisqu’on peut ajus­ter très préci­sé­ment le volume d’écoute. L’at­té­nua­tion est donc effi­cace et permet de pous­ser son ampli mais égale­ment de jouer en silence total en n’uti­li­sant que la sortie casque. Le réglage de volume continu est égale­ment un vrai plus et l’am­pli de puis­sance de 100 watts permet d’ex­ploi­ter de petits amplis à lampes comme le Fender Champ de manière tota­le­ment nouvelle en envoyant le signal dans 2 enceintes 4X12 par exemple.

EditorLes simu­la­tions et effets sont réglables par l’in­ter­mé­diaire de l’ap­pli­ca­tion Mac et PC Waza Editor. Elle possède un look assez austère et basique mais a le mérite d’être fonc­tion­nelle. On visua­lise les 10 empla­ce­ments de mémoire interne sur le côté gauche et le chemin du signal sur la partie centrale. En cliquant sur chacun des blocs, on ouvre la fenêtre d’édi­tion reliée à ces derniers. La façon dont le signal est traité est très astu­cieuse et on le visua­lise assez bien à l’écran sur le logi­ciel. Les effets comme la compres­sion, le délai et la réverbe sont placés avant que le signal ne se sépare en 2, une partie se diri­geant vers une éven­tuelle enceinte et l’autre à la sortie LINE OUT. Quand on connecte une enceinte à l’ap­pa­reil, on profite donc des effets en plus de l’at­té­nua­tion. Dans le cas de vieux amplis ne dispo­sant pas de réverbe, c’est une solu­tion vrai­ment inté­res­sante. Pas moins de 6 réverbes, 5 délais et 2 compres­seurs sont inté­grés au Waza TAE. Il est possible d’ajus­ter tous les effets sur le logi­ciel et de sauve­gar­der le préré­glage dans un des 10 empla­ce­ments acces­sibles en façade via le potard Rig.

Boss Waza TAE-2Ces effets peuvent ensuite être acti­vés ou désac­ti­vés grâce au bouton Effects en façade. De nombreuses simu­la­tions d’en­ceintes et haut-parleurs sont dispo­nibles, du 4X12 au 1X8 en passant par plusieurs types de 2X12. De plus, il est possible d’im­por­ter jusqu’à 4 réponses impul­sion­nelles person­nelles ce qui est un réel avan­tage. On a égale­ment le choix entre 4 micro­phones diffé­rents à placer devant l’en­ceinte et 3 types de micros d’am­biance. Les sono­ri­tés sont assez riches et on trouve un son adéquat faci­le­ment. Point néga­tif cepen­dant : on ne peut placer qu’un seul micro devant l’en­ceinte. Les sono­ri­tés de chaque micro sont certes très bien rendues maisil aurait été inté­res­sant de pouvoir mélan­ger à loisir les 2 sono­ri­tés de 2 micros diffé­rents. D’au­tant plus que Boss a modé­lisé une enceinte équi­pée de Celes­tion Vintage 30 et de Green­back sachant qu’on ne peut placer qu’un seul micro devant l’en­ceinte. 

Diffé­rentes égali­sa­tions sont dispo­nibles à plusieurs empla­ce­ments de la chaîne du signal. On peut ainsi aisé­ment sculp­ter le son de manière très précise d’au­tant que ces égali­sa­tions sont graphiques ou para­mé­triques. La boucle d’ef­fets externes est un vrai plus pour le Waza TAE dont le nom prend alors tout son sens. Étendre les possi­bi­li­tés d’un ampli comme le Fender Deluxe Tweed en y ajou­tant une boucle d’ef­fets et la possi­bi­lité d’en envoyer le signal vers une enceinte 4X12 est une démarche assez inté­res­sante et une approche de l’am­pli­fi­ca­tion très moderne. La boucle d’ef­fets peut être acti­vée et désac­ti­vée en façade avec le bouton FX Loop et son utili­sa­tion peut être program­mée sur le logi­ciel éditeur. Les effets inté­grés sont assez convain­cants et vrai­ment stéréo grâce à un trai­te­ment en virgule flot­tante 32 bits analo­gique-numé­rique et une fréquence d’échan­tillon­nage de 96 kHz. Les réverbes en revanche sont rapi­de­ment enva­his­santes. Il est cepen­dant très inté­res­sant de pouvoir entendre ces effets à travers la sortie HP de l’ap­pa­reil.

1X8 Stan­dard SM57 Medium­Dis­tance 2cm from center
00:0000:37
  • 1X8 Stan­dard SM57 Medium­Dis­tance 2cm from center00:37
  • 1X10 Stan­dard U87 Long­Dis­tance Center00:49
  • 1X12 Deluxe MD421 Long­Dis­tance 5cm from center01:17
  • 1X12 Stan­dard U87 Medium­Dis­tance 3cm from center01:05
  • 2X12 For FOH – MD421 Medium­Dis­tance 5cm from center00:41
  • 2X12 For FOH MD421 Medium­Dis­tance 5cm from center, Solo EQ enga­ged01:00
  • 2X12 Stan­dard SM57 Short­Dis­tance 10cm From center01:15
  • 4X10 Tweed MD421 Medium­Dis­tance 8cm from center00:52
  • 4X12 British MD421 Short­Dis­tance 3cm from center00:58
  • 4X12 Green­back-V30 U87 Long­Dis­tance 5cm from center – Comp01:04
  • 4X12 Recti­fier SM57 Medium­Dis­tance Center00:53

Tube Amp Compa­nion

Boss propose donc avec le Waza TAE un outil multi­fonc­tions qui étend véri­ta­ble­ment les possi­bi­li­tés d’un ampli à lampes tout en conser­vant les carac­té­ris­tiques intrin­sèques. Le système mis au point par Boss pour l’at­té­nua­tion est très concluant et bien pensé. Le fait de pouvoir ajou­ter des effets à volonté et de profi­ter d’une boucle d’ef­fets est un réel avan­tage surtout dans le cas d’un ampli vintage. Le produit bien qu’un peu onéreux présente des avan­tages non négli­geables en faisant un compa­gnon idéal pour tout ampli à lampes, que ce soit dans un envi­ron­ne­ment live ou studio. Le Waza TAE se place très bien par rapport à ses concur­rents directs comme l’OX d’Uni­ver­sal Audio. 

  • Boss Waza TAE-4
  • Boss Waza TAE
  • Boss Waza TAE-15
  • Boss Waza TAE-3
  • Boss Waza TAE-2
  • Boss Waza TAE-6
  • Boss Waza TAE-7
  • Boss Waza TAE-5
  • Boss Waza TAE-8
  • Boss Waza TAE-9
  • Boss Waza TAE-11
  • Boss Waza TAE-10
  • Boss Waza TAE-12
  • Boss Waza TAE-13
  • Boss Waza TAE-14
  • Editor
  • Editor Reverb
  • Editor Delay
  • Editor Compressor
  • Editor Cab Sim

 

7/10
Points forts
  • Sortie stéréo sur XLR
  • Effets programmables sur la chaîne audio dédiée à la sortie HP
  • Possibilité d’enregistrement direct
  • Sonorités très convaincantes
  • Grande souplesse d’utilisation
  • Atténuateur bien pensé et efficace
  • Boucle d’effets programmable
  • Potard de réglage de réverbe en façade
  • 2 sorties HP parallèles
  • Possibilité d’importer ses propres IR
  • Potard de volume continu pour contrôler le niveau d’écoute
Points faibles
  • Logiciel d’édition au visuel un peu austère
  • Simulation d’enceintes avec un seul micro, on aurait aimé avoir accès à 2 micros
  • Pas d’interface Bluetooth
  • Prix élevé
Auteur de l'article Hushman

Guitariste polyvalent, j'aime autant jouer des cocottes funk que des gros riffs en Drop C, en passant par des morceaux des Stones ou encore du Jazz Manouche. Passionné de matos guitare depuis que j'ai posé mes doigts sur le manche de ma première guitare, je suis également technicien du son et enregistre et produis quelques morceaux dans différents styles (blues, soul, techno ...)


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Auteur de l'article Hushman

Guitariste polyvalent, j'aime autant jouer des cocottes funk que des gros riffs en Drop C, en passant par des morceaux des Stones ou encore du Jazz Manouche. Passionné de matos guitare depuis que j'ai posé mes doigts sur le manche de ma première guitare, je suis également technicien du son et enregistre et produis quelques morceaux dans différents styles (blues, soul, techno ...)

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