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Guide d'achat des guitares pour enfant
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Votre enfant voudrait apprendre à jouer de la guitare, mais vous n’y connaissez pas grand’ chose ? Le marché de la guitare pour enfant est très diversifié, mais pas de panique, on va vous aider à naviguer dans ce monde compliqué : voici les types, tailles et modèles à connaître pour faire le bon choix.

Clas­sique, folk ou élec­trique ?

C’est la première ques­tion qu’on se pose géné­ra­le­ment. C’est une ques­tion impor­tante, mais, à notre avis, la réponse découle natu­rel­le­ment d’autres facteurs (style de musique, âge de l’en­fant, contexte d’ap­pren­tis­sage) comme on le verra plus loin.

En atten­dant, voici un résumé simple des avan­tages et incon­vé­nients de ces trois types de guitares pour un enfant débu­tant :

classique

La guitare clas­sique : c’est le modèle ances­tral de la guitare. On asso­cie souvent son timbre à la musique clas­sique, à la bossa-nova, au flamenco ou à une certaine chan­son française (pensez Bras­sens). Elle a un son chaud, plein, mais rare­ment présent dans les musiques rock, pop et folk. Ses cordes en nylon sont assez douces pour des doigts débu­tants. Son manche est large, ce qui peut causer des diffi­cul­tés au début (grands écarts de doig­tés), mais permet aussi d’ac­qué­rir une bonne tech­nique.

folkLa guitare folk : c’est un peu la guitare passe-partout du débu­tant qui veut jouer des musiques popu­laires modernes (pop, folk, chan­son françai­se…). Elle est très pratique pour s’ac­com­pa­gner de quelques accords et chan­ter. C’est aussi la guitare de choix pour le jazz manouche. Le manche est fin, ce qui faci­lite l’ap­pren­tis­sage des doig­tés d’ac­cords. Les cordes en métal, plus tendues, sont diffi­ciles à abor­der au début, et peuvent causer des douleurs aux doigts. Après quelques semaines de pratique régu­lière, des cales se forment aux extré­mi­tés et toute douleur dispa­raît.

electriqueLa guitare élec­trique : encore des cordes en métal, mais on peut assez faci­le­ment jouer sur des tensions plus légères et obte­nir un son agréable. Les profils de manches sont variés : de très fin à très gros, plus ou moins large, plus ou moins galbés. Les profils de corps sont tout aussi divers, et plus ou moins ergo­no­miques. Atten­tion : son poids peut forte­ment varier ! Il est donc vrai­ment recom­mandé de passer du temps à essayer l’ins­tru­ment, à le prendre dans ses mains, le tenir contre soi pour voir si l’on se sent à l’aise. Autre aspect impor­tant d’une guitare élec­trique : il faudra obli­ga­toi­re­ment ache­ter un ampli ; c’est donc un instru­ment moins nomade et qui occa­sionne une dépense supplé­men­taire.

Quels critères pour bien se déci­der

À mon avis, le premier critère est le style de musique que votre enfant aime, ou veut jouer : chaque type de guitare s’ins­crit dans une culture musi­cale qui lui est propre. Pour résu­mer : si votre enfant veut apprendre des chan­sons (pop, folk…), s’in­té­resse aux musiques made in USA (blues, coun­try) ou au jazz acous­tique, la guitare folk est l’ins­tru­ment adéquat. Dans le cas où il/elle souhaite jouer du rock (du plus pop au plus hard en passant par tous les styles), et se rêve déjà en guitar hero qui enchaîne les solos, il me semble perti­nent de commen­cer direc­te­ment sur la guitare élec­trique. Cela lui permet­tra d’abor­der les sensa­tions très spéci­fiques de cet instru­ment. Le contexte d’ap­pren­tis­sage est égale­ment impor­tant : si vous inscri­vez votre enfant au conser­va­toire (et pas en section « musiques modernes »), la guitare clas­sique sera l’ins­tru­ment idoine.

Cela peut choquer de mettre en deuxième posi­tion un critère non musi­cal : toute­fois, je suis convaincu que l’as­pect visuel de l’ins­tru­ment est un facteur impor­tant dans une passion. Que l’on choi­sisse sa première clas­sique, folk ou élec­trique, il est impor­tant de trou­ver un instru­ment qu’on trouve beau, cool, agréable à regar­der, à toucher. Ça motive !

La taille et âge de votre enfant : Tous les types de guitares existent en des tailles diffé­rentes, adap­tées à la morpho­lo­gie des enfants. Les noms des tailles sont à consi­dé­rer en réfé­rence à la taille normale d’une guitare, et il est géné­ra­le­ment conseillé de penser la taille de la guitare en fonc­tion de la taille de l’en­fant :

Ainsi, pour un enfant dont la taille avoi­sine les 1,10 m (5–6 ans), une guitare ¼, avec un diapa­son (la longueur de la corde qui vibre) de 48 cm envi­ron, sera conseillée.

Pour les enfants d’en­vi­ron 1,25 m (géné­ra­le­ment 6–8 ans), on pourra passer à une ½ (diapa­son de 53 cm envi­ron) et pour les 8–10 ans (ou 1,40 m envi­ron), une guitare ¾ (diapa­son de 58 cm) sera proba­ble­ment adéquate. Après 10 ans, on consi­dère qu’une guitare 4/4 (taille « adulte ») est géné­ra­le­ment adap­tée à toutes les morpho­lo­gies, même s’il existe une taille inter­mé­diaire (7/8) dont le manche est un peu plus court, et qui peut être conseillée aux grands enfants et jeunes ados dotés de petites mains.

D’autres options…

Mais ce n’est pas tout. En effet, dans les guitares folk, il existe ce qu’on appelle des modèles parlor (ou parlour), qui se rapprochent de la taille 7/8, mais sans les mêmes spéci­fi­ci­tés de longueur de manches. En fait, le terme parlor ne désigne pas de dimen­sions spéci­fiques, mais plutôt une guitare folk de taille infé­rieure à la normale (qu’on appel­lera géné­ra­le­ment dread­nought), et les construc­teurs leur donnent donc des mensu­ra­tions variées. Ce sont des guitares forte­ment asso­ciées aux musiques blues et coun­try, de taille réduite et qui sont adéquates aussi bien pour les jeunes ados que pour les adultes qui dési­rent une guitare de voyage.

 

PHOTO 4

 

De plus, dans les guitares (et les basses) élec­triques, il existe des modèles à diapa­son court (aussi connus sous le nom de short scale) dont la taille de corps est sensi­ble­ment infé­rieure à celle d’une guitare 4/4 et dont le manche est plus court (et souvent un peu plus étroit). On est proche d’une guitare ¾ sur la plupart des modèles, mais là aussi il n’y a pas de règle abso­lue quant aux dimen­sions.

 

PHOTO 5

 

Ces guitares peuvent être une bonne solu­tion pour un adulte ou un adoles­cent avec de petites mains. Histo­rique­ment, certaines guitares short scale étaient conçues comme des « student models », modèles pour les jeunes qui souhai­taient apprendre la guitare : c’est le cas des guitares Music­mas­ter (puis Duo-Sonic, puis Mustang…) intro­duites sur le marché par Fender dès les années 1950. Aujour­d’hui elles ne sont plus néces­sai­re­ment vendues comme des « guitares pour jeunes ados », et sont d’ailleurs utili­sées par des musi­ciens profes­sion­nels. Elles restent toute­fois une option inté­res­sante.

Où ache­ter ?

Explo­rer les types de guitares sur le marché ne résout pas la ques­tion plus prag­ma­tique : où aller ache­ter ? Quel est le meilleur moyen de faire son choix ?

Consi­dé­rons que, si vous lisez cet article, vous n’êtes proba­ble­ment pas guita­riste vous-même. Il va donc falloir vous faire conseiller et aider par quelqu’un qui s’y connaît. Car pour un premier instru­ment, il est vrai­ment mieux d’être accom­pa­gné dans l’achat.

De plus, il vous faudra tester l’ins­tru­ment. Donc il est conseillé d’al­ler faire vos courses en boutique, plutôt que sur Inter­net.

Vous avez alors deux options. La meilleure : vous faire accom­pa­gner d’un ou d’une amie guita­riste qui pourra vous conseiller, quelqu’un qui sera en mesure d’es­sayer les modèles pour vous aider à vali­der votre achat. Dans ce cas, vous pouvez même opter pour l’achat sur le marché de l’oc­ca­sion (je ne vais pas lister les sites de vente en ligne, vous les connais­sez) tant que vous avez la possi­bi­lité d’al­ler essayer le modèle en personne.

Si vous ne connais­sez pas de guita­riste qui pour­rait vous conseiller, alors prenez bien le temps avec un vendeur ou une vendeuse de parcou­rir les options possibles. N’hé­si­tez pas à deman­der à cette personne de vous faire une petite démons­tra­tion sur l’ins­tru­ment pour entendre sa sono­rité.

Et fina­le­ment, si le cadeau n’est pas une surprise, il est toujours très bien que votre enfant puisse prendre l’ins­tru­ment dans ses mains avant l’achat. Même s’il ou elle ne sait pas encore en jouer, son ressenti est impor­tant, et un instru­ment qui lui plaira sera un instru­ment qui lui donnera envie de jouer sur le long terme.

Quelques réfé­rences

En guitare élec­trique : Squier Mini Strat V2, Epiphone Les Paul Express, Ibanez GRGM21GB

En guitare clas­sique : Yamaha GL1, Yamaha CGS102AII

En guitare folk : Harley Benton DS-10 Mini, Fender CP-60S, Yamaha JR1

 


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