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Le guide des plug-ins audio

Comment installer et utiliser un plug-in audio

Sur Audiofanzine, vous entendez certainement parler de plug-ins tous les jours. Vous savez d’ailleurs pour la plupart d’entre vous exactement de quoi il s’agit et comment les installer. Cependant, nous avons tous commencé un jour, et un article comme celui-ci nous aurait certainement bien aidés à l’époque. Ami débutant en informatique musicale, nous espérons que ces quelques lignes t’éviteront quelques insomnies…

Qu’est-ce qu’un plug-in ?

Effets et traitements logiciels : PT11 Plug ins

En infor­ma­tique, un plug-in est un « petit » module d’ex­ten­sion qui ajoute des fonc­tion­na­li­tés à un logi­ciel. Dans le domaine de l’au­dio, il existe toutes sortes de plug-ins : des compres­seurs, des égali­seurs, des réver­bé­ra­tions, mais aussi des instru­ments virtuels, des utili­taires divers et variés, etc.

Par défi­ni­tion, les plug-ins ne peuvent fonc­tion­ner seuls et néces­sitent donc un logi­ciel qu’on appele logi­ciel hôte car il va les « héber­ger ». Ce dernier sera la plupart du temps une STAN (Station de Travail Audio Numé­rique, soit l’équi­valent du DAW anglais signi­fiant Digi­tal Audio Works­ta­tion) tel que Cubase, Pro Tools, Able­ton Live, Reaper, etc. Mais quan­tité d’autres logi­ciels peuvent héber­ger des plug-ins : des éditeurs audio (Wave­lab, Adobe Audi­tion, etc.) notam­ment.

Si vous suivez un tant soit peu les news sur Audio­fan­zine, vous avez dû remarquer qu’à chaque fois que nous parlons d’un plug-in nous annonçons à quels formats il est dispo­nible. C’est en effet le format d’un plug-in qui fait qu’il sera compa­tible avec tel ou tel logi­ciel.

Formats de plug-ins

Voici une liste non exhaus­tive de la corres­pon­dance entre les diffé­rents formats et les diffé­rentes STAN :

  • RTAS (Real Time Audio­Suite) : Pro Tools jusqu’à la version 10
  • AAX (Avid Audio eXten­sion) : Pro Tools à partir de la version 11, sachant qu’on distingue ensuite l’AAX Native et AAX DSP (ce dernier format néces­si­tant des cartes proprié­taires pour fonc­tion­ner)
  • AU (Audio Units) : format unique­ment dispo­nible sur Mac, compa­tible avec Logic Pro, Gara­ge­Band, Able­ton Live, Studio One, Digi­tal Perfor­mer
  • MAS (Motu Audio System) : Digi­tal Perfor­mer
  • DX (DirectX) : format unique­ment dispo­nible sur PC, compa­tible avec Sonar notam­ment
  • VST (Virtual Studio Tech­no­logy) : Cubase, Able­ton Live, Reaper, Studio One, Sonar, Digi­tal Perfor­mer, etc. sachant qu’on distingue le format VST2 et le format VST3.
  • LADSPA/LV2 : utilisé par les logi­ciels sous Linux.
  • UAD/UAD2 : utilisé par les inter­faces à DSP Univer­sal Audio unique­ment

Avant de vous équi­per d’un plug-in, qu’il soit payant ou gratuit, il convien­dra donc de véri­fier qu’il est compa­tible avec le logi­ciel dans lequel vous comp­tez l’uti­li­ser. Logic d’Apple comme Pro Tools sont ainsi inca­pables d’hé­ber­ger des plug-ins VST, tandis qu’au­cun logi­ciel en dehors de Pro Tools ne peut héber­ger des plug-ins AAX.

Faites aussi très atten­tion au système d’ex­ploi­ta­tion avec lequel votre plug-in est compa­tible : même si votre STAN sous Windows est compa­tible VST, elle sera inca­pable de dialo­guer avec un plug-in VST conçu pour Mac.

Plug-ins 32 ou 64 bits ? 

Comme si l’his­toire de format n’était déjà pas assez compliquée, les systèmes d’ex­ploi­ta­tion comme nos autres logi­ciels sont récem­ment passé du 32 bits au 64 bits. On trouve ainsi des plug-ins 32 bits comme des plug-ins 64 bits, des STAN 32 bits comme des STAN 64 bits.

A priori, si la STAN que vous utili­sez est un logi­ciel 32 bits, vous devez utili­ser des plug-ins 32 bits, si elle est au contraire en 64 bits, alors vous devez utili­ser des plug-ins 64 bits. Veillez bien à ce détail sous peine d’avoir des surprises et de vous rendre compte que votre STAN est inca­pable de recon­naître votre plug-in.

Si je prend toute­fois la peine de préci­ser 'a prio­ri’, c’est qu’il existe des moyens de contour­ner cela.

Bridges et wrap­pers

Il existe en effet des utili­taires qu’on appelle Bridge parce qu’il vont servir de passe­relle entre deux logi­ciels dont l’un est 32 bits et l’autre 64 bits. C’est le cas de jBridge par exemple (exis­tant sur PC et Mac), comme c’est le cas du 32 Lives de Soun­dra­dix (dispo­nible unique­ment sur Mac). Grâce à ces utili­taires, vous pour­rez utili­ser la plupart des plug-ins 32 bits dans un hôte 64 bits et vice et versa. N’hé­si­tez pas à consul­ter notre test de jBridge pour en savoir plus.

Au-delà des ces histoires de bits, on dispose aussi d’uti­li­taires permet­tant d’uti­li­ser certains formats de plug-ins dans certaines appli­ca­tions ne les suppor­tant pas de base. C’est ainsi que graca au Patch­work de Blue Cat Audio, par exemple, on peut utili­ser des plug-ins VST dans Logic ou Pro Tools, comme des plug-ins AudioU­nit dans Cubase ou Pro Tools. La chose a toute­fois des limites : il n’existe par exemple aucun utili­taire permet­tant d’uti­li­ser les plug-ins au format AAX ou RTAS ailleurs que dans Pro Tools.

Ces préci­sions appor­tées, voyons comment les choses se passent au niveau de l’ins­tal­la­tion.

Instal­la­tion d’un plug-in sur Mac ou PC

Une fois le bon fichier rapa­trié sur votre ordi­na­teur, plusieurs cas de figure peuvent se présen­ter. Soit vous dispo­sez d’un instal­leur, c’est à dire un programme qui va se char­ger de copier le plug-in au bon endroit, soit ce n’est pas le cas, auquel cas, vous devrez tout faire vous même.

Plug-in fourni avec un instal­leur

Effets et traitements logiciels : Linux dsp Plug ins

Il vous suffit de lancer l’ins­tal­leur et de vali­der deux ou trois détails (empla­ce­ment d’ins­tal­la­tion, formats à instal­ler, accep­ta­tion des condi­tions géné­rales d’uti­li­sa­tion, etc.) pour que le travail se fasse tout seul ensuite.

Notez que dans le cas de plug-ins payants, il se peut qu’un système de protec­tion anti­co­pie inter­vienne lors du proces­sus d’ins­tal­la­tion. Il en existe de nombreuses variantes et nous vous invi­tons à vous repor­ter au site de l’édi­teur afin de connaître la marche à suivre. Notons juste les plus courantes : le numéro de série, à rensei­gner au moment de l’ins­tal­la­tion, la connexion à un compte sur le site de l’édi­teur (qui implique donc une connexion à Inter­net) et l’au­to­ri­sa­tion par 'dongle’, le plus souvent une clé USB spéciale sans laquelle il vous sera impos­sible d’uti­li­ser votre logi­ciel (iLok et Syncro­soft sont les deux systèmes les plus utili­sés).

Plug-in fourni sans instal­leur

Dans ce cas très courant pour les free­wares notam­ment, le plug-in sera la plupart du temps proposé dans une archive de type ZIP ou autre. Il vous faudra  donc instal­ler le plug-in « à la main ». Pas de panique, la procé­dure n’est pas aussi compliquée qu’elle en a l’air. Premiè­re­ment, il faut décom­pres­ser l’ar­chive en double-cliquant dessus. À l’in­té­rieur du dossier décom­pressé, vous trou­ve­rez plusieurs fichiers. Il va falloir dépla­cer le fichier corres­pon­dant au format qui vous inté­resse dans un dossier spéci­fique de votre ordi­na­teur.

Sur Mac, il vous suffit d’al­ler dans le dossier Biblio­thèque/Audio/Plug-Ins. Les fichiers dont l’ex­ten­sion est « .vst » vont dans le dossier VST, ceux dont l’ex­ten­sion est « .component » corres­pondent au format AU et vont dans le dossier Compo­nents, les « .bundle » corres­pondent au format MAS et vont donc dans le dossier idoine. Les plug-ins AAX ont l’ex­ten­sion « .aaxplu­gin » et se placent dans le dossier Biblio­thèque/Appli­ca­tion Support/Avid/Audio/Plug-Ins. Enfin, le format RTAS porte l’ex­ten­sion « .dpm » et se place dans le dossier Biblio­thèque/Appli­ca­tion Support/Digi­de­sign/Plug-Ins.

Sur PC, la chose est un peu plus diffi­cile à décrire, car la procé­dure varie suivant votre gestion de l’ins­tal­la­tion de vos logi­ciels. En géné­ral, il vous faudra aller dans le dossier Program Files de votre disque dur prin­ci­pal. Repé­rez alors le dossier corres­pon­dant à votre STAN. Vous trou­ve­rez géné­ra­le­ment à l’in­té­rieur de ce dernier un dossier Plug-ins dans lequel glis­ser le fichier corres­pon­dant au format de plug-in désiré. Les exten­sions citées précé­dem­ment sont encore valables ici, à l’ex­cep­tion du format VST dont l’ex­ten­sion est « .dll » sur PC.

Une fois l’ins­tal­la­tion effec­tuée, votre STAN devrait détec­ter le plug-in lorsque vous la lancez, et ce dernier d’ap­pa­raître au sein de vos effets ou instru­ments dnas l’in­ter­face du logi­ciel. Si tel n’est pas le cas, n’hé­si­tez pas à aller dans les préfé­rences de votre STAN et à lancer un 'scan’ des plug-ins pour que les choses rentrent dans l’ordre.


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