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Audient Sono
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Test de l'interface Audient Sono

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Branchez la guitare
6/10
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Le moins que l’on puisse dire, c’est qu’Audient a surpris son monde en annonçant en janvier dernier une interface audio pour guitariste, intégrant un préampli à lampe et des modélisations et réponses impulsionnelles signées Two Notes, papa français des bien connus Torpedo. Le but ? Offrir aux amis de la six cordes une nouvelle façon d’enregistrer. Pour une fois qu’un produit sort des sentiers battus dans le secteur des interfaces audio, nous n’allons pas bouder notre plaisir…

Test de l'interface Audient Sono : Branchez la guitare

Si la couleur appliquée à la carros­se­rie et les potards diffèrent des inter­faces audio du construc­teur anglais, on retrouve tout de même les lignes de la gamme iD, ainsi que l’im­pres­sion de robus­tesse confé­rée par le boîtier métal­lique. Même si ses dimen­sions restent rela­ti­ve­ment impo­santes (229 × 67 × 165 mm, pas loin de l’iD44), on n’ex­cluera pas la possi­bi­lité de la poser sur un pedal­board tant elle n’a rien à envier à la plupart des pédales pour guita­ristes côté soli­dité. L’idée de poser une inter­face audio sur un pedal­board vous paraît saugre­nue ? À première vue, oui, mais c’est sans comp­ter sur les services offerts par cette Sono. Car malgré ce patro­nyme qui peut prêter à confu­sion pour le public français, l’in­ter­face audio se destine bien aux guita­ristes. Mais commençons par le commen­ce­ment, à savoir la partie inter­face audio.

Audient Sono - 5Nous avons affaire ici à une inter­face inté­grant deux préam­plis micro, acces­sibles via des prises combo XLR/Jack TRS 6,35 mm. Des niveaux ligne en entrée sont aussi possibles via ces mêmes connec­teurs (en utili­sant des Jack), ainsi que la possi­bi­lité de bran­cher une guitare ou une basse sur la tranche face à nous. Première surprise, une sortie Ream­ping est dispo­nible juste à côté permet­tant au guita­riste d’at­taquer son ampli immé­dia­te­ment ou après l’en­re­gis­tre­ment. C’est une fonc­tion que nous avons déjà aperçue sur d’autres inter­faces pas spécia­le­ment orien­tées guitare, mais c’est une très bonne initia­tive du construc­teur sachant que de plus en plus de guita­ristes utilisent la tech­nique du ream­ping qui apporte beau­coup de souplesse. Si c’est la première fois que vous enten­dez parler de ream­ping, nous vous conseillons d’al­ler jeter un coup d’oeil ici.

Côté sorties, c’est très simple avec de quoi bran­cher votre casque devant et vos enceintes derrière (jack TRS). Il est noter que ces deux sorties disposent de leur propre potard de volume. Un troi­sième potard permet­tra de doser le mélange entre ce qui revient de votre STAN et ce qui rentre dans votre inter­face. On termine avec l’en­trée numé­rique ADAT optique et le connec­teur USB-C, la Sono restant compa­tible avec n’im­porte quel ordi­na­teur dispo­sant d’un port USB 2, que ce soit sous Windows ou Mac OS.

Côté logi­ciel, rien de vrai­ment surpre­nant vu que la Sono reprend la table de mixage virtuelle des iD qui permet de réali­ser simple­ment le mixage adéquat. On pourra ainsi faire deux mixages, le Master et le Cue, en dosant les entrées analo­giques 1 et 2, l’en­trée “No C.A.B.” qui est l’en­trée instru­ment sans la partie simu­la­teur d’en­ceinte, les entrées numé­riques et les retours DAW (1+2 et 3+4). Dans le panneau de confi­gu­ra­tion, on pourra choi­sir entre de l’ADAT et du S/PDIF pour les entrées numé­riques, la source de l’hor­loge, le type de mode Mono (L, C ou R), régler le Trim et choi­sir la source pour le talk­back (et il est possible de choi­sir une inter­face externe, donc poten­tiel­le­ment le micro inté­gré de votre ordi­na­teur).

Un préam­pli caché

Audient Sono - 6Faisons main­te­nant le tour de ce qui fait la parti­cu­la­rité de cette Sono et qui inté­res­sera nos amis guita­ristes. Cela n’aura échappé à personne, une lampe 12AX7 se cache (à moitié) sous le capot et servira au préam­pli guitare inté­gré dispo­sant d’un égali­seur 3 bandes, d’un potard de drive et de deux potards de volume pour l’en­trée et la sortie. Chose inté­res­sante, il sera possible d’uti­li­ser ce préam­pli à lampe pour la première entrée Micro/ligne. Vous voulez réchauf­fer un synthé ? C’est possible. Réchauf­fer la voix de votre chan­teur/chan­teuse ? C’est possible. Réchauf­fer les pâtes de la veille ? Ça en revanche, ce n’est pas possible.

Un préam­pli c’est bien joli me direz-vous, mais un guita­riste a aussi besoin d’un ampli et d’une enceinte pour avoir LE son. Et comme il était impos­sible de faire rentrer un 100 Watts à lampes et un 4×12 dans le boitier, il a fallu deman­der l’in­ter­ven­tion des français de Two Notes. Car eux, faire rentrer des gros amplis dans des petits boites, ils savent le faire depuis des années. Et ils ont même appelé ça des Torpedo. On retrouve donc un simu­la­teur d’am­pli de puis­sance et d’en­ceintes géré par un DSP inté­gré et basé sur la tech­no­lo­gie bien connue de nos Mont­pel­lié­rains préfé­rés (juste après Nantho). Et qui dit DSP inté­gré, dit mode stan­da­lone. C’est pourquoi nous vous parlions de pedal­board au début de l’ar­ticle, car il sera possible d’uti­li­ser la Sono sans la bran­cher à un ordi­na­teur. Il vous suffira de concoc­ter trois presets via le logi­ciel fourni et ces derniers seront dispo­nibles direc­te­ment en façade (A,B, C) via un bouton dénommé C.A.B. Vous pour­rez ainsi faire votre cuisine avec les 8 pièces, 20 enceintes et 8 micros dispo­nibles (et plus si affi­nité sur le store de Two Notes).

Audient Sono - 2La seule limite du préam­pli inté­gré, c’est qu’il ne possède qu’un seul canal et ce dernier est plutôt “clean”. Mais bonne nouvelle, l’en­trée instru­ment prend très bien les pédales et il vous sera donc possible de bran­cher en amont votre Tube Screa­mer ou votre Big Muff préfé­rée. Si vous possé­dez un préam­pli guitare, vous pour­rez le bran­cher à l’en­trée ligne et utili­ser les simu­la­tions comme bon vous semble. La Sono est donc une véri­table outil pour la scène, et avouez que partir en concert avec la Sono et quelques pédales, cela reste une solu­tion assez légère. Les guita­ristes tatillons regret­te­ront l’ab­sence de boucle d’ef­fets, afin de placer un délai ou une réverbe entre le préam­pli et les simu­la­tions… Il faudra les placer avant le préam­pli, ce qui dans l’ab­solu n’est pas la mer à boire, vu le carac­tère rela­ti­ve­ment propre de ce dernier. Atten­tion quand même à ne pas trop pous­ser le potard Drive si vous utili­sez une réverbe ou un délai, sous peine d’exa­cer­ber leur rendu.

Voici quelques exemples audio réali­sés par votre servi­teur, humble guita­riste dispo­sant d’une pédale d’over­drive Maxon OD808 et d’une guitare équipé de P-Rails de Seymour. Les sons clairs ont été fait avec le mode P90 (manche) et les sons satu­rés avec la pédale Maxon et la posi­tion Humbu­cker (cheva­let) :

Manche P90 sans pédale
00:0000:25
  • Manche P90 sans pédale00:25
  • Cheva­let HB avec OD et Reverb00:21

Sans pédales, nous avons trouvé le préam­pli un peu terne et trop axé sur les médiums à notre goût, du moins avec les micros et les enceintes four­nis par Two Notes. Nous conseillons donc aux guita­ristes d’es­sayer la Sono avec leur propre maté­riel avant d’ache­ter, car les goûts et les envies peuvent varier énor­mé­ment entre deux musi­ciens.

Audient Sono - 3Notre pédale d’over­drive nous a quand même permis de rajou­ter un peu de hautes fréquences via son potard Tone, n’hé­si­tez donc pas à en placer en amont afin d’avoir plus de contrôle sur le son. Nous avons appré­cié la dyna­mique assez éten­due du préam­pli et son potard Drive permet d’ap­por­ter une gentille et agréable satu­ra­tion au tout. Le fait d’avoir accès au cata­logue de Two Notes permet aussi d’étendre les possi­bi­li­tés de la Sono, ce qui reste une très bonne chose, même si payante.

La partie Torpedo est quant à elle bien connue des clients de Two Notes et la qualité des simu­la­tions n’est plus à démon­trer. De plus, si les huit enceintes incluses ne vous satis­font pas complè­te­ment, vous aurez accès à l’énorme Store en ligne qui regorge de modèles en tout genre. On pourra juste regret­ter que le tout reste bloqué en mode Arcade, dont la prin­ci­pale limi­ta­tion est de ne pas pouvoir désaxer le micro devant l’en­ceinte ou d’en rajou­ter un deuxième et de le mixer avec le premier.

Mais n’ou­blions pas que la Sono reste avant tout une inter­face audio, et qui dit inter­face audio, dit bench­marks !

Bench­marks

Avec la mémoire tampon réglée au mini­mum (32 échan­tillons), nous avons obtenu une latence de 3,58 ms en entrée et 2,34 ms en sortie (à 96 kHz). Ce sont exac­te­ment les mêmes résul­tats que la majo­rité des inter­faces USB, il n’y a donc rien à redire là-dessus.
Afin de tester l’in­ter­face, nous avons fait des bench­marks avec notre APx515 d’Au­dio Preci­sion, et nous allons pouvoir compa­rer les résul­tats à ceux obte­nus avec les inter­faces précé­dem­ment testées.

Voici les résul­tats avec les niveaux ligne, à 96 kHz :

deviation lignethd ligneAvec une dévia­tion de ±0,446 dB, l’in­ter­face souffre d’une légère atté­nua­tion dans le haut du spectre. C’est assez éton­nant, d’au­tant plus que ce n’est pas le cas sur les entrées micro. La distor­sion est elle aussi rela­ti­ve­ment élevée pour une inter­face de ce prix. Ça commence donc moyen­ne­ment pour la Sono.

deviation micthd micHeureu­se­ment, sur les entrées micro (et le gain réglé comme d’ha­bi­tude sur 34 dB), les résul­tats sont bien meilleurs avec une dévia­tion de ±0,054 dB et une distor­sion aux alen­tours des 0.001% et toujours sous les 0.002%. C’est un très bon résul­tat et beau­coup plus en adéqua­tion avec les résul­tats de l’iD44 du construc­teur anglais. Le rapport signal/bruit est lui aussi très bon, avec 101 dB.

Concer­nant l’en­trée instru­ment, elle n’est évidem­ment pas trans­pa­rente, et on aperçoit une petite bosse de 3 dB autour des 6kHz. On peut consi­dé­rer ce résul­tat comme voulu, après tout Audient, en incor­po­rant une lampe 12AX7, ne nous vend pas une entrée instru­ment trans­pa­rente, bien au contraire.

La sortie casque est sans surprise, avec des résul­tats équi­va­lents et une bonne réserve de puis­sance (1,402 Vrms).

Vous l’au­rez compris, hormis les résul­tats des entrées ligne qui restent un mystère, le reste est tout à fait satis­fai­sant et à la hauteur de ce que l’on peut attendre d’une inter­face Audient. La lampe ne fait pas juste office de déco­ra­tion pour l’en­trée instru­ment, cette dernière étant “colo­rée” dans le haut du spectre.

Conclu­sion

Si la Sono nous avait séduits sur le papier, il faut avouer que nous avons été un peu déçus après l’avoir bran­chée. Entre les perfor­mances en retrait de ses entrées ligne, le préam­pli guitare qui a une belle dyna­mique mais qui reste un peu terne à notre goût et la partie Torpedo qui fonc­tionne très bien mais qui reste bloquée en version Arcade, nous avons été un peu refroi­dis. Tout cela ne l’em­pêche pas d’être origi­nale, de propo­ser une solu­tion pour les guita­ristes de scène et de studio et d’hé­ri­ter des grandes quali­tés des inter­faces audio de la gamme iD. Avant d’ache­ter, nous recom­man­dons donc aux guita­ristes d’es­sayer la Sono avec leurs pédales et leurs guitares, car les goûts et les couleurs, ça ne discute pas.

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  • deviation ligne
  • thd ligne
  • deviation mic
  • thd mic
  • DI

 

6/10
Points forts
  • Un concept innovant
  • C’est beau et costaud
  • Bonnes performances des entrées micro
  • Entrée ADAT
  • Sortie reamping
  • Préampli à lampe pour guitare intégré
  • Format desktop et potards accessibles
  • Égaliseur 3 bandes
  • Simulateur d’enceinte et d’ampli Two Notes intégré (DSP)
  • Possibilité d’utiliser la lampe pour les entrées micro et ligne
  • Retrologue de Steinberg 2 inclus
  • Possibilité d’utiliser sa simu Two Notes en standalone avec 3 presets
  • 20 enceintes, 8 pièces et 8 micros inclus (et compatibilité avec le store Two Notes)
  • Prend bien les pédales et préamplis guitare
Points faibles
  • Entrées ligne en retrait
  • Bundle encore un peu chiche
  • Préampli guitare qui ne plaira pas à tout le monde
  • Une seule sortie casque
  • Mode Arcade seulement pour la partie Torpedo
Auteur de l'article Red Led

Je suis rentré dans la musique par la rosace d'une guitare classique et depuis, j'essaie d'en sortir sans trop de conviction.


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