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Le Retour du Roi
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Award Valeur sûre 2015
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37 ans après le Prophet-5, c’est sous la marque Sequential ressuscitée que Dave Smith nous présente son nouveau Prophet polyphonique analogique : alors, le 6 succède-t-il dignement au 5 ?

Après des études d’in­gé­nieur, Dave Smith débute sa carrière dans l’in­for­ma­tique, au début des années 70. Il est égale­ment membre d’un groupe de musique et se paie un Mini­moog en 1972. Puis il commence à déve­lop­per des produits élec­tro­niques, dont un séquen­ceur analo­gique. Il finit par le commer­cia­li­ser en 1974 : Sequen­tial Circuits est née. S’en­suivent un séquen­ceur numé­rique, un program­ma­teur de synthés… puis vient le Prophet-5, premier synthé analo­gique poly­pho­nique program­mable : nous sommes alors en 1978. Presque dix ans plus tard, après avoir large­ment contri­bué à la norme MIDI, Sequen­tial plonge, comme ARP, Moog, Oberheim, Linn… Dave devient alors consul­tant pour Yamaha, avant de créer le premier synthé virtuel pour Seer Systems : Reality. Mais il nous avouera toujours préfé­rer le feeling et le son des synthés maté­riels.

En 2003, après avoir parti­cipé au come-back de Linn (Adre­na­linn), il fonde Dave Smith Instru­ments et présente son nouveau synthé : l’Evol­ver. Le turbu­lent petit module hybride, basé sur un CI déve­loppé avec Doug Curtis, est décliné en versions clavier, rack, poly­pho­niques… avant que ne renaissent les Prophet : 08, 12, Pro 2… puis la série Mopho, plus démo­cra­tique. En 2014, il se passe deux événe­ments impor­tants pour Dave : déjà, l’en­vie parta­gée par l’équipe DSI de déve­lop­per un synthé poly­pho­nique basé sur de purs VCO-VCF-VCA ; puis la magni­fique initia­tive d’Iku­taro Kake­ha­shi, fonda­teur de Roland, co-inven­teur de la norme MIDI avec son ami Dave Smith (les plus anciens se souviennent peut-être, non sans nostal­gie, d’un Prophet-600 relié à un JX-3P, quelque part en 1982…). Monsieur Kake­ha­shi obtient ni plus ni moins de Yamaha la rétro­ces­sion de la marque Sequen­tial à Dave Smith. Il faut donc un premier synthé pour porter digne­ment la célèbre griffe : ce sera le Prophet-6… 

Beau gosse

C’est une nouvelle fois grâce à la société Thomann que nous avons pu tester le Prophet-6 : elle nous a livré un instru­ment tout neuf, carton (triple) scellé, la classe ! Donc encore un grand merci à elle…

Sequential Prophet-6

Le Prophet-6 reprend le design des Prophet-12 et Pro 2, une vraie réus­site cosmé­tique. À cette élégance, la qualité de construc­tion est égale­ment de la partie : coque tout en métal, flancs et dessous de clavier en bois… clas­sieux ! Il faut dire qu’avec le rapport euro/dollar actuel­le­ment peu favo­rable à notre monnaie, le Prophet-6 est un synthé onéreux. Fond noir mat, séri­gra­phie blanche parfai­te­ment lisible, boutons à LED rouges, poten­tio­mètres à couvercle chromé, affi­cheurs à 3 LED 7 segments rouges (6 en tout !), le Prophet-6 est une invi­ta­tion à la mani­pu­la­tion. On dénombre 37 poten­tio­mètres (dont certains à détente centrale), 9 enco­deurs cran­tés, 34 petits boutons pous­soirs lumi­neux rectan­gu­laires, 18 gros boutons pous­soir type Scha­dow (ici avec un « c », pas comme dans « Shadow ») et un paquet de petites LED rouges. Les choix artis­tiques et la dispo­si­tion des sections sont large­ment inspi­rés du Prophet-5, avec toute­fois un peu moins de bois. Sans oublier les platines en alu avec logos « Sequen­tial » et « Prophet-6 » gravés en noir, repre­nant la typo­gra­phie de la grande époque !

Les commandes sont répar­ties sur toute la façade dispo­nible, à la manière du Prophet-5, avec toute­fois pas mal de nouveau­tés. Tout à gauche, on retrouve les sections POLY MOD et LFO, auxquelles est venue se gref­fer une nouvelle section effets. Viennent ensuite, de gauche à droite, les habi­tuelles sections VCO, VCF, VCA et enve­loppes. La nouveauté ici, c’est le second filtre passe-haut et le poten­tio­mètre SLOP dont nous repar­le­rons. Sur le bandeau supé­rieur, à droite de la section POLY MOD, on découvre avec délec­ta­tion des modules inexis­tants sur le Prophet-5 : horloge, arpé­gia­teur, séquen­ceur, after­touch et quelques para­mètres divers, dont l’es­pa­ce­ment stéréo des voix et le volume programme. Le bandeau du bas est réservé à la trans­po­si­tion par octave (plus ou moins 2), le porta­mento, la gestion des programmes et les réglages globaux de la machine. Niveau ergo­no­mie, on frise la perfec­tion : tous les para­mètres sont direc­te­ment acces­sibles en façade (seuls les para­mètres globaux utilisent des fonc­tions secon­daires et tertiaires des touches de programmes) ; pour faci­li­ter la program­ma­tion, on trouve les fonc­tions BASIC PROGRAM (réglages initia­li­sés pour partir de zéro), COMPARE (soit au programme initial, soit au programme stocké à l’em­pla­ce­ment où on s’ap­prête à sauve­gar­der son œuvre), LIVE PANEL (son corres­pon­dant à la posi­tion physique des commandes), diffé­rents types de réponse des poten­tio­mètres (saut, rela­tif, seuil)… les molettes de pitch et modu­la­tion sont rétro-éclai­rées en rouge et ne déparent pas de cet ensemble, répé­tons-le, fort joli. Le clavier est sensible à la vélo­cité et à la pres­sion ; sa réponse est vrai­ment excel­lente à tout point de vue, nous avons adoré, dommage qu’il n’ait que 4 octa­ves… 

Bon dos

Sequential Prophet-6

La connec­tique est inté­gra­le­ment placée à l’ar­rière. De droite à gauche, on trouve une sortie casque (jack 6,35 stéréo), les sorties audio gauche/droite (jacks 6,35 asymé­triques), 4 prises pour pédales (2 conti­nues pour contrô­ler la fréquence de coupure du filtre passe-bas et le volume global, 2 inter­rup­teurs pour contrô­ler le Sustain et le séquen­ceur), un trio MIDI (In/Out/Thru), une prise USB type B (MIDI, CC, NRPN, Sysex, Dump en émis­sion/récep­tion sans besoin d’ins­tal­ler un driver, mais pas d’au­dio via USB) et connec­teur IEC pour cordon secteur (alimen­ta­tion interne univer­selle, les bonnes habi­tudes semblent enfin prises). Bon point qualité comme sur les Pro 2 et Prophet-12, tous les jacks sont soli­de­ment vissés au panneau arrière. Un petit retour sur l’en­trée pédale dédiée au séquen­ceur : elle permet de lancer la lecture du séquen­ceur et de l’ar­pé­gia­teur, ou de trig­ger les pas du séquen­ceur avec une impul­sion audio externe, ou encore de « Gater » les enve­loppes. Il n’y a hélas pas d’en­trée audio pour trai­ter un signal externe, on en a pris l’ha­bi­tude sur les poly­pho­niques DSI… mais là tout de même, ils auraient pu faire un effort, c’est un Sequen­tial !

Sequential Prophet-6

On enlève 2 vis sur chaque flanc, puis à nouveau 2 vis de part et d’autre du cadre métal­lique péri­phé­rique, puis on relève le panneau avant fixé sur une char­nière. Un petit câble main­tient le panneau à la verti­cale, ce qui permet d’ad­mi­rer l’in­té­rieur : d’abord, une grande carte mère compre­nant l’élec­tro­nique numé­rique, la somma­tion des voix et la connec­tique ; puis 6 cartes voix enfi­chées à la verti­cale comme des barrettes SIMMS ; ces dernières portent des circuits CMS de part et d’autre, avec beau­coup de compo­sants discrets (résis­tances, conden­sa­teurs, tran­sis­tors — certains en échelle —, quad AOP, double OTA LM13700…). À droite, l’ali­men­ta­tion interne est proté­gée par une tôle perfo­rée. Des petits connec­teurs relient la carte mère au panneau de commandes, aux molettes, au clavier et à l’ali­men­ta­tion. Là aussi, ça sent les neurones dans la qualité de concep­tion…

Les voix du maître

Sequential Prophet-6

Un petit mot sur les fonc­tions globales de la machine avant de plon­ger dans le son et la synthèse. On peut régler la trans­po­si­tion par demi-ton sur plus ou moins une octave, accor­der fine­ment l’ap­pa­reil, choi­sir le canal MIDI (1–16 ou tous), le statut de l’hor­loge (interne, MIDI, USB), les modes d’émis­sion et de récep­tion des commandes MIDI (CC ou NRPN), la méthode de trans­mis­sion des Sysex (MIDI ou USB, pour les programmes, les 16 tempé­ra­ments alter­na­tifs inter­chan­geables ou les mises à jour d’OS), le mode Local, le mode de réponse des poten­tio­mètres (déjà évoqué), la courbe de vélo­cité, la courbe de pres­sion ou encore le dump des program­mes… tout cela, nous l’avons dit, est acces­sible en mode Global, grâce aux 10 touches programmes qui prennent chacune deux nouvelles fonc­tions, séri­gra­phiées en façade, acces­sible via l’écran à LED prin­ci­pal et deux touches d’in­cré­men­ta­tion/décré­men­ta­tion… c’est le seul cas où le Prophet-6 nous invite dans ses menus, pas de quoi se perdre !

Le Prophet-6 renferme 1 000 programmes, dont 500 presets et 500 mémoires utili­sa­teur, orga­ni­sés en 10 banques. Les presets ont été réali­sés par des poin­tures, dont John Bowen (Mr Sola­ris) ; colla­bo­ra­teur Sequen­tial de la grande époque (Prophet-5, Prophet-VS, Prophet-3000), il avait déjà signé une bonne partie des banques d’usine du Prophet-5 ; il a été mis à contri­bu­tion pour refaire ces mêmes programmes et a d’ailleurs confié que cela marchait bien à 80 %… ainsi, les 40 presets origi­naux communs aux 3 révi­sions de Prophet-5 sont présents (banque 9). Comme promis, nous propo­sons un petit quiz basé sur ces recréa­tions : 5 presets « quasi iden­tiques » sont joués sur le Prophet-6 (passé en mono) et le Prophet-5 Rev3.3 du studio (sans effets), le tout est de devi­ner dans quel ordre, pour chaque extrait audio ; les réponses sont à poster dans le forum. Et puis juste pour l’anec­dote, nous avons enre­gis­tré (toujours sans effets) un mélange de sons du Prophet-5 Rev2, cette fois sans compa­ra­tif car dans la confi­gu­ra­tion actuelle du studio, il aurait fallu dépla­cer la machine pour rechar­ger les sons d’usine via l’in­ter­face K7 (la MIDI­fi­ca­tion du Rev2 ne permet pas les dump en Sysex).

Quiz Brass VF
00:0000:26
  • Quiz Brass VF00:26
  • Quiz Clav VF00:18
  • Quiz Rez VF00:39
  • Quiz Strings VF00:28
  • Quiz Sync VF00:20
  • Rev2 Combo 00:57
Sequential Prophet-6

Reve­nons au Prophet-6, dont nous avons illus­tré certains programmes d’usine, qui sont d’ailleurs d’ex­cel­lente facture. Pour une fois, ce n’est pas du remplis­sage ! Le premier constat est que ça sonne gros, très gros même ; incon­tes­ta­ble­ment, il y a du grain à moudre, quelle que soit la forme d’onde. Le filtre passe-bas apporte une très belle rondeur lorsqu’on commence à couper, avec une réso­nance qui commence par colo­rer le signal sans l’écra­ser, avant d’en­trer en auto-oscil­la­tion (sinus douce puis assez vite exces­sive, puis complè­te­ment instable). Les basses typées Moog ne posent aucun problème et le claque­ment des enve­loppes permet d’ob­te­nir des clics à l’at­taque et au relâ­che­ment. Les stabs désac­cor­dés sont parfaits, les strings à PWM crémeux à souhait, les cuivres filtrés bien chauds, avec cette petite satu­ra­tion dans le filtre, comme à la bonne époque du Prophet-5. Sans oublier les grosses synchro ou les effets spéciaux passés au POLY MOD, qui en ont fait la répu­ta­tion. Oui, le Prophet-6 est bien le digne succes­seur du Prophet-5, il n’y a qu’à écou­ter les exemples du quiz pour s’en convaincre. Il va aussi bien plus loin que l’an­cêtre, grâce au second filtre passe-haut (bonjour les percus­sions analo­giques !) et à l’ex­cel­lente section effets inté­grée, parfai­te­ment adap­tée au contexte de synthé analo. Le son peut deve­nir plus moderne, plus droit, en coupant le SLOP qui simule l’in­sta­bi­lité des VCO. Bref, il réus­sit le grand écart vintage/moderne !

500
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  • 500 00:20
  • 501 00:12
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  • 504HPF 00:20
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Control voltage

Sequential Prophet-6

Le Prophet-6 est un synthé analo­gique poly­pho­nique 6 voix, dont le son est basé sur des compo­sants analo­giques discrets (VCO, VCF, VCA). Pas le moindre DSP Shark ou circuit inté­gré DSI-120 pour géné­rer les sons. Le pilo­tage en tension des compo­sants analo­giques et la géné­ra­tion des modu­la­tions sont numé­riques, mais avec suffi­sam­ment de puis­sance DSP pour ne pas créer d’alia­sing à fréquence élevée. L’en­co­dage de certains para­mètres cruciaux nous est toute­fois apparu insuf­fi­sant, telles que les fréquences de coupure des VCF limi­tées à 165 valeurs (par demi-ton, couvrant 7 octaves) ; du coup, on entend un effet d’es­ca­lier quand on tourne le poten­tio­mètre, lorsque la réso­nance est pronon­cée (c’est toute­fois moins grave que sur le Prophet-5) ; c’est d’au­tant plus rageant que les réso­nances des VCF ou les formes d’onde et largeurs d’im­pul­sion des VCO sont codées sur 256 valeurs, et que la machine trans­met les NRPN MIDI ! Dommage sur un synthé de cette classe, pour le coup on se retrouve au temps du Prophet-5… Tant qu’on râle, on en profite pour passer une couche sur le fait que le Prophet-6 n’en a qu’une, de couche : ben oui, il est mono­tim­bral… le Jupi­ter-6 de 1983 permet­tait de sépa­rer son clavier en 2+4 ou 4+2 voix, pourquoi pas le Prophet-6 de 2015 ?

Le son prend sa source au sein de 2 VCO d’une concep­tion toute nouvelle. On peut les accor­der sur 9 octaves sur une plage de 16 Hz à 8 kHz (5 octaves avec le poten­tio­mètre, le reste avec les touches de trans­po­si­tion d’oc­tave), avec un réglage par demi-ton et un désac­cor­dage fin (sur plus ou moins un quart de ton) pour le VCO2. Le Prophet-5 permet­tait de mélan­ger les quelques formes d’ondes de ses VCO pour enri­chir le contenu harmo­nique, le Prophet-6 permet de régler conti­nuel­le­ment (à la discré­ti­sa­tion de l’en­co­dage près) la forme d’onde pour chaque VCO. On peut ainsi passer d’une onde trian­gu­laire à une onde dent de scie, puis d’une onde dent de scie à une onde impul­sion variable. Dans cette dernière posi­tion, un poten­tio­mètre permet de régler la largeur d’im­pul­sion (onde carrée au centre), par ailleurs modu­lable comme nous le verrons. On peut bascu­ler le VCO2 en basse fréquence (utile en POLY MOD, nous y revien­drons) et le décon­nec­ter du suivi de clavier. Le VCO1 peut être synchro­nisé par le VCO2 (son cycle redé­marre à la fréquence impo­sée par le VCO2), pour produire des effets harmo­niques riches lorsque les deux VCO sont à des fréquences diffé­rentes. Les VCO étant très stables, il y a un para­mètre SLOP fine­ment dosable, pour simu­ler l’in­sta­bi­lité de l’ac­cor­dage des VCO vintage, très utile… Le VCO1 possède un Sub-VCO, géné­rant une onde triangle à l’oc­tave infé­rieure. On trouve aussi un géné­ra­teur de bruit blanc. Les 4 sources sonores sont fine­ment dosées avant d’at­taquer les VCF. Quand on pousse les niveaux du mixeur, on peut faire satu­rer les circuits. Bien vu !  

Nouveaux filtres

Le Pro 2 inau­gu­rait une nouvelle paire de filtres discrets. Le Prophet-6 en propose sa propre version, un peu diffé­rente. En fait, on trouve ici 2 filtres discrets en série : un filtre passe-haut 2 pôles, suivi d’un filtre passe-bas 4 pôles. En les combi­nant, on peut créer un filtre passe-bande (mais pas un filtre à réjec­tion de bande vu que l’as­si­gna­tion est unique­ment en série). Chacun dispose de réglages sépa­rés : fréquence de coupure (sur 165 pas, par demi-ton), réso­nance (sur 256 pas), contour d’en­ve­loppe (bipo­laire) sur la FC, suivi de clavier (0, 50 % ou 100 %) sur la FC et acti­va­tion de la vélo­cité sur l’en­ve­loppe VCF. Le filtre passe-bas peut entrer en auto-oscil­la­tion, produi­sant alors une onde sinu­soï­dale qui peut s’avé­rer violente et instable si on pousse trop loin le poten­tio­mètre. Cela n’écrase toute­fois pas le reste du signal, tant mieux. Tous VCO coupés, en dosant fine­ment la réso­nance à l’auto-oscil­la­tion et le suivi de clavier à 100 %, on peut jouer du VCF comme un VCO sinu­soï­dal.

Sequential Prophet-6

Les deux VCF partagent toute­fois la même enve­loppe ADSR (seuls les contours ont des réglages distincts). La rapi­dité d’une enve­loppe est un élément crucial sur un synthé, tout comme la courbe de réponse. Pour que le son claque, un segment d’at­taque doit être rapide dans les premières milli­se­condes, puis ralen­tir ensuite ; mais sur une nappe planante, on préfère une courbe plus progres­sive. Les concep­teurs du Prophet-6 ont donc prévu une astuce dans la section POLY MOD : en choi­sis­sant « LP FILTER » comme unique desti­na­tion, jouer sur la quan­tité de « FILTER ENV » en conjonc­tion avec « ENV AMOUNT » de la section VCF modi­fie la courbe de réponse, l’ac­cé­lé­rant ou la ralen­tis­sant. Excel­lente initia­tive, que ne permet pas le Prophet-5 avec ses enve­loppes toujours ultra rapides ! Le signal passe enfin dans la section VCA finale, dotée d’une enve­loppe ADSR dont la quan­tité de modu­la­tion est assi­gnable à la vélo­cité. En sortie audio, on peut régler l’es­pa­ce­ment stéréo des voix (produites alter­na­ti­ve­ment à gauche et à droite) et le volume programme (en plus du volume global qui, lui, n’est pas mémo­risé). Cette mémo­ri­sa­tion est d’au­tant plus utile pour gérer les écarts de niveau entre les programmes, notam­ment lorsque les 6 voix sont jouées à l’unis­son, que ce soit un désac­cor­dage (program­mable via la fonc­tion SLOP) ou un accord auto­ma­tique. 

POLY MOD & Co

Sequential Prophet-6

Sur le Prophet-5, le LFO est généré par un véri­table VCO (SSM2030 ou CEM3340 suivant la révi­sion), le même que pour produire les sons. Toute­fois, il n’y en a qu’un pour modu­ler toutes les voix en même temps, comme souvent sur les synthés poly­pho­niques de l’époque où les LFO étaient analo­giques. C’est pourquoi Dave Smith a l’ex­cel­lente idée de conce­voir la section POLY MOD, où l’en­ve­loppe de VCF et le VCO2 peuvent modu­ler certaines desti­na­tions ; et comme il y a une enve­loppe de filtre et un VCO2 pour chaque voix, ces modu­la­tions sont poly­pho­niques (d’où le terme POLY MOD). Sur le Prophet-6, on retrouve le LFO et la POLY MOD. Certes le LFO est cette fois numé­rique, mais il n’y en a toujours qu’un global. Il est capable d’os­cil­ler jusque dans les niveaux audio et peut, si on le souhaite, se synchro­ni­ser à tout ce qui bouge (séquen­ceur, arpé­gia­teur, délais, horloge MIDI). Le cycle du LFO est redé­clen­ché à chaque nouvelle note, sauf si des notes sont déjà main­te­nues, auquel cas il pour­suit son cycle. Il offre 5 formes d’onde judi­cieu­se­ment choi­sies : triangle bipo­laire, dent de scie (descen­dante) posi­tive, rampe (ascen­dante) posi­tive, carré posi­tif et S&H bipo­laire (onde aléa­toire à paliers). Avec l’onde S&H, lorsqu’on tourne le poten­tio­mètre de fréquence complè­te­ment à droite, on accède à une sixième forme d’onde : le bruit blanc, très astu­cieux ! Le LFO peut modu­ler 7 desti­na­tions : fréquence du VCO1, fréquence du VCO2, PWM des 2 VCO (ensemble), VCA et les fréquences de coupure des VCF (l’une, l’autre ou les deux). On peut régler la quan­tité de modu­la­tion initiale appliquée par le LFO. Si cette dernière est à zéro, seule l’ac­tion de la molette de modu­la­tion engendre une modu­la­tion (le Prophet-5 était d’ailleurs dépourvu de réglage de modu­la­tion initiale, combien de personnes ont oublié de pous­ser le LFO sur certains programmes, pour notam­ment enclen­cher la PWM !).

Comme pour le Prophet-5, la section POLY MOD du Prophet-6 permet d’en­ri­chir consi­dé­ra­ble­ment les sono­ri­tés, en les rendant vivantes. Nous avons donc 2 sources (enve­loppe des VCF et VCO2) qui peuvent être routées vers 5 desti­na­tions. Chaque source opère avec sa propre quan­tité de modu­la­tion bipo­laire. Les 2 modu­la­tions sont ensuite addi­tion­nées et routées vers les desti­na­tions acti­vées, parmi lesquelles le VCO1, la forme d’onde (conti­nue) du VCO1, la largeur d’im­pul­sion du VCO1 et les fréquences de coupure des VCF (l’une, l’autre ou les deux). C’est ainsi qu’on peut faire de la FM entre les VCO ou modu­ler l’un des filtres à fréquence audio. Beau­coup de sons origi­naux de Prophet-5 tirent parti de la POLY MOD ; le Prophet-6 ne déçoit pas dans ce domaine, avec des modu­la­tions légères ou outran­cières, sans effet numé­rique indé­si­rable. Le Prophet-6 peut aussi modu­ler les sons via l’af­ter­touch clavier (pres­sion mono­pho­nique). La modu­la­tion est bipo­laire et peut atteindre 6 desti­na­tions acti­vées indi­vi­duel­le­ment : fréquence du VCO1, fréquence du VCO2, profon­deur de modu­la­tion du LFO, volume et fréquences de coupure des VCF (l’une, l’autre ou les deux). Termi­nons ce chapitre dédié aux modu­la­tions par le porta­mento (GLIDE), à vitesse ou à temps constant, déclen­ché pour toutes les notes (lorsqu’il est activé) ou unique­ment entre notes liées. Voilà au final une section bien pensée, acces­sible en direct, qui peut toute­fois paraître légère aux habi­tués des grosses matrices de modu­la­tion, telles qu’on en trouve, en l’oc­cur­rence, sur les produits DSI.

Section effets

Sur un Prophet-5, le son sort du VCA et part direc­te­ment dans la nature. Ce n’est pas (obli­ga­toi­re­ment) le cas sur le Prophet-6, qui possède une section d’ef­fets numé­riques et une distor­sion analo­gique. Les effets numé­riques sont géné­rés par un DSP travaillant à 24 bits/48 kHz, puis conver­tis en analo­gique, où ils reçoivent tout ou partie du signal du VCA, dosé avec le poten­tio­mètre « MIX » (balance Wet/Dry). Ils peuvent être désac­ti­vés (True Bypass), afin de conser­ver un signal analo­gique pur pour ceux qui le souhaitent. Les réglages d’ef­fets sont sauve­gar­dés avec les programmes. On a donc deux effets numé­riques placés en série (A vers B). Chacun offre plusieurs algo­rithmes : simu­la­tion de BBD, délai numé­rique, chorus vintage, phaser à 6 étages avec réso­nance élevée et phaser à 6 étages avec réso­nance faible. Rappe­lons ici qu’un BBD est un circuit élec­tro­nique dans lequel de nombreux compo­sants sont char­gés les uns après les autres pour créer une chaîne de délai ; BBD est l’acro­nyme de Brigade Bucket Delay, par analo­gie aux chaînes humaines où l’on se passe des seaux de main en main pour ache­mi­ner de l’eau ; le BBD offre un son plus doux qu’un délai numé­rique et doit être utilisé plus parti­cu­liè­re­ment avec des temps courts.

Sequential Prophet-6

En plus de ces 5 algo­rithmes, l’ef­fet B possède 4 types de réver­bé­ra­tion : hall, pièce, réverbe à plaque et réverbe à ressort. Ces choix sont judi­cieux sur un synthé analo­gique poly­pho­nique. Il n’y a que deux para­mètres éditables par effet : temps et feed­back pour les délais, vitesse et profon­deur pour les chorus/phasers, temps et premières réflexions pour les réverbes hall/pièce/plaque, et enfin déclin et tona­lité pour la réverbe à ressort. Les temps de délai peuvent être synchro­ni­sés à l’ar­pé­gia­teur, au séquen­ceur ou à l’hor­loge MIDI, suivant diffé­rentes divi­sions tempo­relles (de 4 temps à la double-croche, en passant par les trio­lets et les valeurs poin­tées), à concur­rence d’un retard maxi­mum d’une seconde (au-delà, ils basculent sur la divi­sion tempo­relle double). Bref, on va à l’es­sen­tiel, un peu comme chez Nord. La qualité de ces effets est très bonne et colle parfai­te­ment au terri­toire sonore de la machi­ne… pas du tout gadget ! En sortie, le Prophet-6 dispose égale­ment d’une distor­sion analo­gique stéréo. On peut en régler la quan­tité direc­te­ment en façade, avec parci­mo­nie pour réchauf­fer le son, car ça part vite en sucette qui fait tomber les dents dès que le poten­tio­mètre dépasse les 9 heures…

Arpège ou séquence?

Il manquait au Prophet-5 un arpé­gia­teur ou un séquen­ceur. Avec le Prophet-6, on a les deux, mais pas en même temps ! L’ar­pé­gia­teur est assez basique : on peut en régler le tempo (avec un bouton TAP, un enco­deur ou la synchro MIDI, avec plusieurs divi­sions tempo­relles), l’éten­due d’ac­tion (sur 1, 2 ou 3 octaves vers le haut), le motif de jeu (vers le haut, vers le bas, alterné, aléa­toire ou suivant l’ordre des notes jouées). Avec la fonc­tion HOLD acti­vée, on peut ajou­ter des notes à l’ar­pège en cours. Depuis l’OS 1.5.9, les notes arpé­gées sont enfin trans­mises via MIDI ou USB, merci… 

Sequential Prophet-6

Le séquen­ceur, derrière ses deux boutons, est tout aussi basique mais n’en est pas moins inté­res­sant. Disons-le tout de suite, il n’a pas le calibre de celui du Pro 2 : on se contente de 64 pas de 1 à 6 notes. La program­ma­tion se fait pas à pas. On appuie sur RECORD, on joue une note ou un accord, et tant qu’on main­tient au moins une note, on peut en ajou­ter d’autres dans le pas en cours. Dès qu’on relâche toutes les notes, le Prophet-6 incré­mente d’un pas. On peut créer des pas de notes liées ou de silences. En appuyant sur PLAY, l’en­re­gis­tre­ment s’ar­rête et la lecture commence jusqu’au dernier pas entré où elle boucle. On ne peut pas enre­gis­trer de mouve­ment des poten­tio­mètres ou des CC MIDI, c’est bien dommage. Impos­sible égale­ment d’édi­ter/corri­ger les séquences après coup, sauf à acqué­rir pour $70 l’édi­teur de Prophet-6 proposé par Sound Tower. On peut jouer par-dessus le séquen­ceur, à concur­rence de la poly­pho­nie maxi­male. En main­te­nant la touche RECORD, on peut trans­po­ser le séquen­ceur à la volée, fonc­tion bien appré­ciée sur ce forum. Égale­ment depuis l’OS 1.5.9, les notes sont trans­mises via MIDI ou USB, comme pour l’ar­pé­gia­teur, enfin ! Chaque séquence est sauve­gar­dée avec son programme.

Conclu­sion

Ce test fut extrê­me­ment agréable à mener et a été très vite. D’abord parce que le Prophet-6 est beau, ensuite parce qu’il va droit à l’es­sen­tiel, enfin parce qu’il sonne super­be­ment bien, aussi bien dans un registre vintage qu’ac­tuel. Il respire la qualité à tous les niveaux, dehors comme dedans, ce qui donne encore plus envie d’en faire un compa­gnon de tous les jours, en studio comme sur scène. Il égale le Prophet-5 dans bien des domaines et le dépasse dans d’autres. Le Rev3 se distingue toute­fois par une patate supé­rieure (mais moins de douceur) et plus de mordant dans le filtre passe-bas, mais on est vrai­ment très proche. Le Rev2 reste au-dessus dans la présence, le grain et la chaleur… Fort de sa section effets, il se suffit à lui-même, pas besoin de cher­cher une réverbe à plaque, un chorus analo ou un vieil écho à bande pour en tirer un son fina­lisé (mis à part pour une produc­tion exigeante, où le Triko de l’ami Balo­ran le fera passer dans une dimen­sion supé­rieure). On peut toute­fois lui adres­ser quelques reproches, au regard du prix : les esca­liers audibles sur le filtre passe-bas à réso­nance élevée quand on tourne le poten­tio­mètre de coupure et le manque de bitim­bra­lité (qui aurait dès lors due être servie par un clavier plus grand). Vu la concep­tion des voix analo­giques par carte fille, on se prend à rêver d’un Prophet-8 ou 10 ou 12 avec grand clavier et modes split/dual… mais à quel tarif ? En atten­dant, ce magni­fique Prophet-6 succède digne­ment au Prophet-5, jusque-là sans véri­table descen­dance depuis plus de 30 ans. Il mérite ample­ment l’Award valeur sûre Audio­fan­zine 2015 !

Télé­char­gez les extraits sonores (format FLAC)

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9/10
Award Valeur sûre 2015
Points forts
  • Grain analogique vintage et actuel
  • Grosse pêche lorsque c’est nécessaire
  • Vraiment beau gosse
  • Qualité de construction externe et interne
  • Prise en main immédiate
  • Nouveaux VCO discrets à ondes progressives
  • Filtres discrets passe-bas et passe-haut résonants
  • Section POLY MOD
  • Effets numériques de qualité
  • Mémoire très généreuse
  • Arpégiateur et séquenceurs intégrés
  • Transposition des séquences en temps réel
  • Gestion de tempéraments alternatifs
  • Automation via CC et NRPN MIDI externes
  • Clavier très agréable avec vélocité et pression
  • Alimentation interne universelle
Points faibles
  • Seulement monotimbral
  • Effets d’escalier sur les filtres à résonance élevée
  • Séquenceur un peu basique
  • Pas d’entrée audio pour traiter des sources externes
Auteur de l'article synthwalker Passionné de synthés, concepteur produits et rédacteur presse

J'aime tous les synthés, avec une prédilection pour les polyphoniques vintage à mémoires, que j'empile avec délectation depuis quelques dizaines d'années. Vieux gourou chauve mais pas barbu, j'écris depuis un quart de siècle des articles techniques sur les synthés et j'ai contribué au développement de certains d'entre eux. Plusieurs centaines ont été publiés, dont une grande partie sur Audiofanzine. J'ai aussi contribué aux magazines PlayRecord, Musiciens, Recording Musicien, Musicsound et KR.


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