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Pédalier tout en 1
9/10
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Les technologies en termes de simulation d’ampli ont beaucoup évolué au fil des 10 dernières années. On se souvient avec nostalgie du célèbre POD haricot à l’heure où un Kemper peut effectuer un profil virtuel de n’importe quel ampli. La marque new-yorkaise Tech21 résiste encore et toujours à ces envahisseurs numériques et continue à développer des produits utilisés par les plus grands noms de la guitare.

Ritchie Kotzen est l’un d’eux et s’est même fait construire un Fly Rig sur mesure. Il s’agit du Fly Rig RK5, modèle signa­ture du guita­riste blues rock. À première vue, il s’agit bien d’un Fly Rig, ce péda­lier tout en longueur compor­tant plusieurs blocs. Cette version déve­lop­pée spécia­le­ment pour les besoins de Ritchie Kotzen présente des carac­té­ris­tiques inté­res­santes. 

I believe I can Fly Rig

Tech21RK5-21Sur ce modèle RK5, on retrouve l’or­ga­ni­sa­tion en blocs, si chère à la marque. Le premier de ces blocs est dédié au delay. 2 foots­witches sont reliés à ce bloc. Le premier endosse 2 fonc­tions : il permet de taper le tempo du delay mais égale­ment de contrô­ler la vitesse du simu­la­teur de haut-parleur rota­tif. Le Fly Rig RK5 dispose en effet d’une simu­la­tion de Leslie que l’on peut acti­ver via un bouton pous­soir. Cette simu­la­tion de Leslie fonc­tionne en lieu et place du delay. Le second foots­witch sert simple­ment à acti­ver ou désac­ti­ver le delay ou la simu­la­tion de Leslie. Le bloc delay dispose des contrôles suivants : 

  • Level : contrôle le volume des répé­ti­tions
  • Repeats : ajuste le nombre de répé­ti­tions
  • Drift : ce réglage ajoute des modu­la­tions aléa­toires au delay. En mode simu­la­tion de Leslie, ajuste la distance entre le micro et le HP
  • Time : règle le tempo du delay (tempo que l’on peut taper au pied)

Le bloc suivant concerne la partie SansAmp qui simule la sono­rité et la réac­tion d’un ampli à lampes. Entiè­re­ment analo­gique, le SansAmp se concentre surtout sur les sons clairs sauf sur le dernier quart du potard de gain. Une réverbe indé­pen­dante est acco­lée au bloc SansAmp et dispose de son foots­witch d’ac­ti­va­tion/désac­ti­va­tion ainsi que d’un bouton pous­soir qui permet de bascu­ler entre 2 tailles de réverbe. Les contrôles du SansAmp sont orga­ni­sés comme suit : 

  • Reverb : ajuste la quan­tité de réverbe
  • Level : règle le volume du SansAmp
  • Hi – Mid – Low : égali­sa­tion active à 3 bandes
  • Drive : ajuste le taux de satu­ra­tion du SansAmp. 

Tech21RK5-18La marque a changé le mode d’ac­ti­va­tion du SansAmp pour coller davan­tage à l’uti­li­sa­tion qu’en fait Ritchie Kotzen. En effet, ce bloc ne possède plus de foots­witch mais un simple bouton pous­soir d’ac­ti­va­tion. Le guita­riste, en fonc­tion de l’am­pli qu’il utilise sur scène, peut se servir ou non du SansAmp. Il souhai­tait donc dispo­ser d’une réverbe indé­pen­dante mais aussi se débar­ras­ser du foots­witch du bloc SansAmp. Doré­na­vant, il choi­sit en début de concert de l’uti­li­ser ou non. Le SansAmp peut être utilisé comme son prin­ci­pal et son signal peut être envoyé direc­te­ment dans la console mais il peut égale­ment servir à colo­rer le son d’un ampli, solu­tion de Ritchie Kotzen choi­sit.

Le foots­witch relié à la réverbe sert égale­ment à acti­ver l’ac­cor­deur inté­gré. C’est une fonc­tion indis­pen­sable sur un outil pensé pour le live et fait du Fly Rig RK5 un vrai péda­lier tout en 1. 

Le dernier bloc concerne la partie Over­drive/Fuzz et Boost. On retrouve la pédale OMG construite sur mesure pour Ritchie Kotzen. Les contrôles pour l’over­drive sont : 

  • Level : ajuste le volume de l’over­drive
  • Tone : règle les aigus et médiums 
  • Drive : ajuste le niveau de gain

Tech21RK5-19Ce circuit emprunté à la pédale OMG peut être changé en une fuzz via un bouton pous­soir. Les contrôles restent les mêmes mais le son est plus crémeux et fuzzy. Bien sûr, un foots­witch baptisé « OMG » permet d’ac­ti­ver ou désac­ti­ver l’over­drive. Enfin, un Boost équipe égale­ment ce Fly Rig RK5. Il dispose d’un unique contrôle Level qui en ajuste le volume, jusqu’à +12 dB. Un bouton pous­soir baptisé « Comp » trans­forme ce Boost de gain en un compres­seur de type FET entiè­re­ment analo­gique. Ce péda­lier offre donc  tous les outils néces­saires à un guita­riste de blues rock mais conserve une grande poly­va­lence et une simpli­cité d’uti­li­sa­tion très bien­ve­nue surtout à l’heure des Axe-Fx et Kemper avec leur milliers de réglages.

Le SansAmp se basant presque unique­ment sur les sons clairs, on peut employer 3 méthodes pour obte­nir des sons satu­rés. On peut tout d’abord monter le gain au maxi­mum sur le bloc SansAmp. Acti­ver le boost et en ajus­ter le niveau élèvera le niveau du signal entrant dans le SansAmp et le fera donc satu­rer davan­tage. Enfin, en utili­sant le bloc OMG qui enclenche l’over­drive (ou la fuzz), on peut égale­ment entrer dans les terri­toires des satu­ra­tions riches et épaisses. Il est bien entendu possible d’uti­li­ser les 3 à la fois. Petit bémo cepen­dant niveau ergo­no­mie, les potards sont petits et peuvent être compliqués à mani­pu­ler. 

Fly (Rig) Away

Tech21RK5-5Le Fly Rig RK5 dispose d’une entrée guitare sur jack 6.35mm, d’une sortie sur jack 6.35mm égale­ment et d’une sortie symé­trique sur XLR. Cette dernière peut être utili­sée pour attaquer direc­te­ment une inter­face audio ou une table de mixage. Quand à la sortie sur jack, elle peut être utili­sée comme sortie casque. Un bouton pous­soir permet d’ac­ti­ver le mode casque. La sortie XLR dispose d’une simu­la­tion de haut-parleur et dispose d’un bouton de mise à la terre. 

Le Fly Rig RK5 inspire la soli­dité. Son boîtier en métal est robuste et les fiches jack et XLR sont égale­ment métal­liques. Comme sur les autres péda­liers Fly Rig, les potards de chaque bloc sont rétro-éclai­rés d’une couleur diffé­rente selon le bloc. Il est ainsi très aisé de visua­li­ser quels blocs sont actifs, même sur des scènes sombres. La marque four­nit avec le péda­lier une jolie boîte en métal à son effi­gie desti­née à le proté­ger durant le trans­port. Mais son gaba­rit très compact et son poids plume permet­tront de le glis­ser dans une housse de guitare faci­le­ment. 

On s’en­vole !

Les sono­ri­tés sortant de ce petit Fly Rig RK5 sont très éton­nantes d’au­then­ti­cité et de réalisme. Le bloc SansAmp sonne de manière très chaleu­reuse, vrai­ment à la manière d’un ampli à lampes. L’éga­li­sa­tion active permet de donner au son une vraie person­na­lité ce qui est très agréable. Le grain géné­ral rappelle celui d’un plexi avec ce côté très légè­re­ment fuzzy à mesure que l’on augmente le taux de satu­ra­tion. Le delay, basé sur un delay à bande vintage, réagit lui aussi très bien. Il n’est jamais trop enva­his­sant et ses réglages permettent de contrô­ler chacun des para­mètres essen­tiels. La fonc­tion Tap est bien pensée, c’est une fonc­tion agréable pour la scène. La section over­drive est elle aussi très agréable. Il s’agit du même circuit que celui de la pédale OMG déve­lop­pée par Ritchie Kotzen avec Tech21. On recon­naît le grain de la pédale et surtout son très impor­tant niveau de gain. Le circuit de fuzz est en revanche un peu déce­vant ; on s’at­tend à une fuzz de carac­tère comme la Big Muff et on se retrouve avec quelque chose d’as­sez plat. On remarque quand même un carac­tère légè­re­ment rugueux dans le sustain mais cela reste assez déce­vant. 

Tech21RK5-7La réverbe est de bonne facture et les 2 variantes sont très sympas. C’est une réverbe de type « room » et on peut chan­ger la taille de la pièce. Elle corres­pond bien au style blues-rock de Ritchie Kotzen et ne devient jamais trop enva­his­sante, à la manière du delay. La simu­la­tion de Leslie est elle aussi bien pensée. Le réglage de vitesse acces­sible via le foots­witch « speed » permet, comme sur une vraie Leslie, de varier la vitesse en continu. Ainsi, on entend la vitesse augmen­ter, puis dimi­nuer ; c’est une fonc­tion très agréable et assez authen­tique. Enfin, le Boost remplit bien son rôle. Son réglage de niveau auto­rise de grosses satu­ra­tions et le compres­seur est lui aussi assez réussi. Dès sa mise en route on remarque son carac­tère vintage très musi­cal. 

Le Fly Rig RK5 jouit d’une concep­tion très intel­li­gem­ment pensée et c’est le modèle le plus abouti et sédui­sant des FlyRig à mon goût. Là où le FlyRig 5 déve­loppe des sono­ri­tés un peu plates et sans réelle person­na­lité, la version Ritchie Kotzen a un vrai carac­tère. Son archi­tec­ture tout en 1 permet de concen­trer l’es­sen­tiel de la chaîne audio en un seul produit robuste et simple à utili­ser. Tech21 reste un des seuls fabri­cants à propo­ser un péda­lier tout en 1 avec simu­la­tion d’am­pli analo­gique et on peut dire que ce péda­lier (décliné en plusieurs versions signa­ture) sonne très bien.

Façade Marshall Origin20H Clean+ SansAmp
00:0002:16
  • Façade Marshall Origin20H Clean+ SansAmp02:16
  • Façade Marshall Origin20H Crunch + boost01:11
  • DI – SansAmp Clean + Rev00:24
  • DI – SansAmp Crunch + Rev + Leslie01:04
  • DI – OMG Fuzz + Rev + Delay00:41
  • DI – Comp + rev + Delay01:45
  • DI – OMG + Rev + Delay01:02
  • DI – Boost + rev + Delay00:42
  • SM57 – SansAmp Clean + Rev00:24
  • SM57 – SansAmp Crunch + Rev + Leslie01:04
  • SM57 – OMG + Rev + Delay01:02
  • SM57 – Boost + rev + Delay00:42
  • SM57 – Comp + rev + Delay01:45
  • SM57 – OMG Fuzz + rev + Delay00:41

En bref

Tech21 a réussi le pari de propo­ser un péda­lier tout en 1 dédié au blues-rock. Ritchie Kotzen a pris part au déve­lop­pe­ment du produit, de sa concep­tion initiale aux tests finaux. Le Fly Rig RK5 répond à un vrai besoin du guita­riste qui l’uti­lise sur scène à chaque concert. Sa souplesse d’uti­li­sa­tion et ses sono­ri­tés authen­tiques en feront rapi­de­ment un allié de taille pour tout guita­riste blues-rock cher­chant une solu­tion effi­cace et compacte. Le fait de pouvoir l’uti­li­ser tout seul ou en conjonc­tion d’un ampli (comme le fait Ritchie Kotzen) en fait un outil de créa­tion vrai­ment inté­res­sant. Son prix est attrac­tif pour un produit de cette caté­go­rie, d’au­tant qu’il ne manque de rien. Bravo Tech21 et Ritchie Kotzen.

  • Tech21RK5
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  • Tech21RK5-18
  • Tech21RK5-19
  • Tech21RK5-20
  • Tech21RK5-21

 

9/10
Points forts
  • Qualité sonore
  • Format compact
  • Facilité d’utilisation
  • Produit très complet
Points faibles
  • Fuzz décevante
  • Potards petits pas faciles à manipuler
Auteur de l'article Hushman

Guitariste polyvalent, j'aime autant jouer des cocottes funk que des gros riffs en Drop C, en passant par des morceaux des Stones ou encore du Jazz Manouche. Passionné de matos guitare depuis que j'ai posé mes doigts sur le manche de ma première guitare, je suis également technicien du son et enregistre et produis quelques morceaux dans différents styles (blues, soul, techno ...)


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Auteur de l'article Hushman

Guitariste polyvalent, j'aime autant jouer des cocottes funk que des gros riffs en Drop C, en passant par des morceaux des Stones ou encore du Jazz Manouche. Passionné de matos guitare depuis que j'ai posé mes doigts sur le manche de ma première guitare, je suis également technicien du son et enregistre et produis quelques morceaux dans différents styles (blues, soul, techno ...)

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