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Guide d'achat des pédales "Amp in a Box"

Guide d'achat des pédales "Amp in a Box"

Comme promis dans le dernier guide d’achat sur les pédales de préampli, nous allons nous intéresser à présent aux pédales « Amp in a Box ». Qu’est-ce qui se cache sous ce nom anglo-saxon ? Qu’est-ce qu’un « Amp in a Box » ? En avez-vous besoin ? Quelles sont les meilleures références ? Autant de questions qui trouveront leur réponse dans ce guide. En avant !

Guide d'achat des pédales "Amp in a Box" : Guide d'achat des pédales "Amp in a Box"

Ampli dans une boîte ?

Derrière le terme « Amp in a Box » se cache une caté­go­rie de pédales d’ef­fets assez spéci­fique, les pédales qui visent à obte­nir le son de tel ou tel ampli, à partir d’un autre ampli. On parle alors depuis l’ar­ri­vée des grandes réfé­rences du domaine sur le marché de pédales « Amp in a Box ». Atten­tion à ne pas les confondre avec les pédales de préam­pli auxquelles nous avons dédié notre dernier guide d’achat. Une pédale « Amp in a Box » s’uti­lise de la même manière qu’une pédale d’Over­drive tradi­tion­nelle, direc­te­ment en face de l’am­pli, le plus souvent en son clair. Contrai­re­ment aux pédales de préam­pli et comme leur nom l’in­dique, les « Amp in a Box » tendent à repro­duire le son d’un ampli là où un préam­pli ne fait « que » lui donner forme. Si l’étage de préam­pli­fi­ca­tion est repro­duit au sein d’un « Amp in a Box », la sono­rité de l’étage de puis­sance de l’am­pli repro­duit est égale­ment cloné. C’est d’ailleurs pour cette raison que, la plupart du temps, ces pédales fonc­tionnent mieux quand leur volume de sortie est monté assez haut. Une pédale « Amp in a Box » a pour but de trans­for­mer le son de votre ampli en un autre son.

Les pédales « Amp in a Box » tendent à repro­duire le son des amplis satu­rés, c’est pour cela qu’elles sont des pédales d’over­drive. C’est le fabri­cant nippon Ibanez qui a initié le mouve­ment, un peu sans le vouloir, avec sa légen­daire Tube Screa­mer.1 - TS808 Cette dernière a été conçue pour géné­rer le son d’un ampli à lampes qu’on pous­sait assez fort, l’idée étant d’ob­te­nir une satu­ra­tion sans devoir pous­ser son ampli et donc se fâcher avec la moitié de son voisi­nage. Dix ans plus tard, en 1991, c’est la firme britan­nique Marshall Ampli­fi­ca­tion qui suit le sillage ouvert par Ibanez avec sa très célèbre Blues­brea­ker. Cette pédale d’over­drive a été déve­lop­pée par Marshall pour géné­rer le son de l’am­pli du même nom, le Blues­brea­ker, sorti en 1962 et utilisé notam­ment par Eric Clap­ton. L’his­toire des « Amps in a Box » commence donc à s’écrire assez tard, mais les fabri­cants n’ont de cesse de propo­ser de nouvelles réfé­rences. C’est fina­le­ment assez logique dans la mesure où les guita­ristes d’aujour­d’hui cherchent davan­tage de solu­tions compactes pour empor­ter en concert, l’époque où on se trim­bal­lait un ampli et deux enceintes 4×12 pour un poids total d’une centaine de kilo­grammes étant défi­ni­ti­ve­ment révo­lue, sauf pour les groupes béné­fi­ciant de dizaines de tech­ni­ciens. De plus, bien que quelques réfé­rences soient confor­ta­ble­ment instal­lées depuis les années 60/70, d’autres acteurs rejoignent la scène régu­liè­re­ment comme les marques Revv et Fried­man sur lesquelles nous revien­drons plus loin dans ce guide. C’est donc autant d’am­plis à décli­ner au format pédale, ce qui explique que ce marché des amplis en boîte se porte bien.2 - BB

Spéci­fi­ca­tions fonc­tion­nelles

Une pédale « Amp in a Box » est avant tout une pédale d’over­drive dans la mesure où on cherche en géné­ral à retrou­ver tel ou tel son saturé. Si certaines pédales profitent d’une égali­sa­tion à trois bandes iden­tique à celles qu’on trouve sur l’am­pli qu’elles repro­duisent, d’autres comme la Marshall Blues­brea­ker ne se contentent que d’un réglage de tona­lité, comme une pédale d’over­drive « stan­dard ». Afin de propo­ser un circuit origi­nal et surtout au plus proche de celui de l’am­pli, de nombreuses marques n’hé­sitent pas à reprendre très exac­te­ment ce circuit, compo­sant par compo­sant, en remplaçant les lampes par des tran­sis­tors ou amplis OP. C’est le cas de l’ex­cel­lente Jack­son Audio 1484 Twin Twelve, déjà testée dans nos colonnes, qui reprend le circuit de l’am­pli Silver­tone du même nom. 

Chaque pédale « Amp in a Box » béné­fi­cie de réglages de gain et volume. Selon les cas, ces poten­tio­mètres peuvent être nommés diffé­rem­ment. Le gain peut être appelé Volume et le volume peut être appelé Output ou Level. Quoi qu’il en soit, ces pédales disposent tout le temps d’un réglage de gain et d’un réglage de volume qui inter­viennent respec­ti­ve­ment sur le taux de satu­ra­tion et le niveau de sortie de la pédale. Dans la mesure où ces engins sont calqués sur de vrais amplis, leur utili­sa­tion est assez parti­cu­lière si on souhaite en tirer le meilleur. Car comme un ampli à lampes, les pédales de ce type néces­sitent d’être un peu pous­sées pour offrir un son qui soit le meilleur possible. Le réglage de volume d’une pédale « Amp in a Box » réagit de la même manière que le Master Volume d’un ampli à lampes ; il apporte une bonne dose de satu­ra­tion et une certaine ouver­ture dans le son. La Char­lie Brown de JHS Pedals par exemple, qui reprend le circuit et les sono­ri­tés du Marshall JTM45, sonne beau­coup mieux avec son volume aux alen­tours de 7/8.3 - Charlie Brown On peut alors profi­ter d’un son très ouvert et bien saturé sans se flin­guer les oreilles. Même avec le niveau de sortie poussé sur la pédale, on a toujours la possi­bi­lité de bais­ser le volume sur l’am­pli. Comme c’était le but de la Tube Screa­mer à l’époque, les « Amps in a Box » permettent donc de profi­ter d’un son d’am­pli à lampes poussé très fort, sans enta­mer une guerre de voisi­nage. Les pédales de ce type s’en­tendent en géné­ral très bien avec leurs congé­nères ; dans la mesure où elles reprennent souvent la topo­lo­gie d’un ampli, on peut sans tout à fait choi­sir de les précé­der d’un Boost.

Si certains fabri­cants reprennent la topo­lo­gie exacte du circuit qu’ils cherchent à repro­duire avec leur pédale, d’autres font le pari d’al­ler un peu plus loin et intègrent des fonc­tions parfois bien­ve­nues. La Box of Rock de ZVEX reprend la topo­lo­gie du circuit d’un Marshall Plexi, mais en y ajou­tant un boost qu’on peut acti­ver direc­te­ment grâce au foot switch dédié. La MXR 5150 Over­drive intègre un boost et un Noise Gate ce qui est égale­ment très bien pensé.4 - 5150 D’autres marques comme Fried­man, Diezel ou Revv sortent des pédales direc­te­ment déri­vées des amplis de leur cata­logue. Cela peut être un gage de confiance, qui mieux que Fried­man peut repro­duire un ampli Fried­man ? Enfin, certains fabri­cants comme Cata­lin­bread ou Carl Martin proposent le son d’un artiste dans une pédale, peu importe le maté­riel qu’il utili­sait. La Gali­leo de Cata­lin­bread rassemble un circuit de Vox AC30 et un Treble Boos­ter pour géné­rer le son légen­daire du guita­riste de Queen, Brian May. De la même façon, Carl Martin avec sa Panama (testée dans nos colonnes) four­nit le son d’Ed­die van Halen avec un intel­li­gent réglage Damping qui permet de resser­rer les basses. 

5 - Galileo

Quelques marques et réfé­rences incon­tour­nables

Si globa­le­ment, tous les fabri­cants offrent un ou plusieurs « Amp in a Box », certaines marques se sont spécia­li­sées dans cet exer­cice. On pense notam­ment à Cata­lin­bread, marque améri­caine origi­naire de Port­land dans l’Ore­gon, qui possède une très large gamme de pédales du genre. Bapti­sée Foun­da­tion Over­drive Series, cette série rassemble toutes les pédales « Amp in a Box » de la marque. Le fabri­cant espa­gnol Aclam propose aussi quelques pédales du genre.6 - Woman Tone Ainsi, au cata­logue de la marque, vous avez le choix entre une pédale vous offrant le son des Beatles sur l’al­bum Revol­ver, une pédale déve­lop­pant le légen­daire « Woman Tone » d’Eric Clap­ton ou encore une pédale calquée sur un Marshall Plexi. Josh Scott, patron de JHS Pedals, a lui aussi conçu pas mal de pédales « Amp in a Box ». L’in­gé­nieur en propose notam­ment certaines qui rappellent les topo­lo­gies des Marshall JTM45 (Char­lie Brown), Marshall JCM800 (Angry Char­lie), Blues­brea­ker (Morning Glory), Supro (Super­bolt) et Silver­tone (Twin Twelve).

Crazy Tube Circuits propose égale­ment quelques réfé­rences très inté­res­santes, les Falcon, Cross­fire et Killer V qui repro­duisent respec­ti­ve­ment le son des amplis Fender Tweed & Brown­face, Black­face et Magna­tone, vibrato inclus. Le spécia­liste améri­cain des over­drives et distor­sions, Brian Wampler, a lui aussi conçu de nombreuses pédales du genre. Dans la grande famille des « Marshall in a Box », Wampler Pedals possède un best-seller à son cata­logue, les fameuses Plexi-Drive décli­nées dans de nombreuses versions, de la Nano à la Deluxe.7 - PlexiDrive La marque Tone City a frappé fort égale­ment avec la Golden Plexi, vendue à plusieurs dizaines de milliers d’exem­plaires, sans parler des Model M, Model B et Model E qui ont connu un franc succès égale­ment. J.Rockett Audio Desi­gns aussi avancé quelques pions dans la série « Marshall in a Box » : les Colt 45 et El Hombre (testée dans nos colonnes). La première reprend le son d’un Marshall JTM45 et la seconde génère un son très inspiré par celui de Billy Gibbons tout au long de sa carrière dans ZZ Top. 

Si chaque fabri­cant de pédales a conçu au moins un « Amp in a Box », les marques d’am­plis ne sont pas en reste. Diezel, Fried­man, Revv, Marshall, Victory et même Bogner se sont essayées à l’exer­cice. Ces marques ne se contentent pas que d’ins­crire à leur cata­logue des pédales direc­te­ment déri­vées de leurs amplis, mais, comme dit plus haut, cela peut consti­tuer un gage de confiance pour de nombreux ache­teurs. Victory a ainsi décliné tous ses amplis dans de multiples formats dont, très récem­ment, le format « Amp in a Box ». Conçues avec Adrian Thorpe de Thorpy FX, ces pédales d’over­drive sont conçues pour repro­duire le son des amplis best-sellers de la marque, à partir d’un son clair d’am­pli stan­dard. 

8 - V1 Pedals

Conseils d’achat

Pour l’ac­qui­si­tion d’une pédale « Amp in a Box », nous vous conseillons dans un premier temps d’iden­ti­fier clai­re­ment les amplis qui vous inté­ressent et que vous aime­riez possé­der. Cette étape permet­tra d’écré­mer un peu les résul­tats. Dans un second temps, défi­nis­sez votre budget. De nos jours, comme c’est le cas pour de nombreux produits audio, on trouve des « Amps in a box » à tous les prix.9 - 65 Overdrive De la très récente nuX Sixty­Five Over­drive à 51 € à la Bogner Ecstasy Red à 315 €, chaque budget trou­vera sa réfé­rence à coup sûr. Dans un tarif moyen à élevé, nous vous conseillons les réfé­rences de la série Foun­da­tion Over­drives du fabri­cant Cata­lin­bread. Ces pédales offrent des résul­tats très convain­cants, sont bien conçues, et offrent la parti­cu­la­rité d’être alimen­tées avec une tension comprise entre 9 volts et 18 volts ce qui leur permet d’of­frir un très gros Headroom. Pour les budgets un peu plus serrés, les produits Tone City comme la Model M sont aussi très inté­res­sants. Le fabri­cant new-yorkais Elec­tro Harmo­nix propose quelques réfé­rences au tarif attrac­tif, comme la Glove propo­sée à un tarif de 70 €. Si vous lorgnez du côté des amplis « boutique » comme Soldano, Revv, Fried­man ou Bogner, jetez un œil au cata­logue de ces marques. Elles proposent très souvent des décli­nai­sons « Amp in a Box » de leurs amplis phares. À l’image de Fried­man qui propose son excel­lente BE-OD Over­drive, ou de Soldano qui a fran­chi le cap il y a peu avec sa SLO Pedal. Des fabri­cants comme Vertex Effects ont même osé repro­duire les circuits des amplis Dumble dans des pédales. La Steel String par exemple, reprend le circuit et les sono­ri­tés du Steel String Singer de Dumble.10 - BE-OD Du côté des sono­ri­tés Hi-Gain, si vous cher­chez une alter­na­tive aux amplis EVH, MXR a déve­loppé il y a quelques années la très chouette 5150 Over­drive qui génère un son très proche du légen­daire « Brown Sound » d’Ed­die van Halen. 

Dans un autre registre, nous pouvons aussi vous conseiller des pédales d’over­drive qui ne sont pas à propre­ment parler des « Amps in a Box », mais qui offrent des sensa­tions de jeu très orga­niques, proches de celles d’un ampli. On pense notam­ment à la super Blacks­tar LT Drive, à la Walrus Audio Eras et aux Revi­val Drive d’Origin Effects. Du côté des fabri­cants français, PFX Circuits a lancé il y a peu les Julius et Brutus, deux pédales d’over­drive très orga­niques et qui génèrent des sono­ri­tés très proches de celles des Marshall Blues­brea­ker et JCM800.

11 - Brutus

En résumé

Beau­coup de musi­ciens s’ap­puient de nos jours sur les « Amps in a Box » pour forger leur son. Ces pédales ont indé­nia­ble­ment un côté très pratique et permettent de retrouve le son de tel ou tel ampli, simple­ment à partir d’un son clair basique. On peut très bien possé­der plusieurs « Amps in a Box » et passer de l’un à l’autre en fonc­tion des morceaux, ce qui serait très labo­rieux et extrê­me­ment coûteux avec de vrais amplis. Ces produits permettent aussi de décou­vrir les sons d’am­plis deve­nus introu­vables et/ou inabor­dables comme les Dumble ou les Marshall Plexi d’époque. Pour un guita­riste de sessions qui aborde de très nombreux styles et ne souhaite pas passer sur un multief­fet, ces pédales incarnent une solu­tion idéale. On conserve le plai­sir de jouer sur un vrai ampli tout en profi­tant d’une très large variété de sons. Bien que le résul­tat sonore dépende de la qualité de l’am­pli que vous utili­sez, la plupart de ces pédales sont conçues pour bien sonner sur n’im­porte quel son clair. En bref, si les simu­la­tions numé­riques ne trouvent pas grâce à vos oreilles et que vous rêvez de tel ou tel ampli, jetez un coup d’œil aux pédales « Amp in a Box ».

Auteur de l'article Hushman

Guitariste polyvalent, j'aime autant jouer des cocottes funk que des gros riffs en Drop C, en passant par des morceaux des Stones ou encore du Jazz Manouche. Passionné de matos guitare depuis que j'ai posé mes doigts sur le manche de ma première guitare, je suis également technicien du son et enregistre et produis quelques morceaux dans différents styles (blues, soul, techno ...)


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